YourChoice Therapeutics sta sviluppando un controllo delle nascite unisex e non ormonale: TechCrunch


Le opzioni disponibili per le donne che vogliono evitare di rimanere incinte oggi sono cattive. La maggior parte, come la pillola anticoncezionale ampiamente utilizzata, alimenta le donne con estrogeni e ormoni progestinici, che sono in grado di causare una serie di effetti collaterali terribili.

YourChoice Therapeutics – una startup lanciata da un team di ricercatori di Berkeley, tra cui due esperti di fisiologia spermatica e interazioni sperma-uovo – sogni di produrre un'alternativa non ormonale e unisex ai contraccettivi esistenti. La società ha raccolto finora $ 400.000 in finanziamenti, oltre a un assegno da $ 150.000 da Y Combinator. YourChoice farà il suo grande passo con Y Combinator Demo Days la prossima settimana.

Sta cercando $ 2 milioni in fondi di capitale di rischio per continuare la ricerca sul suo nuovo metodo di contraccezione, nonché per costruire il suo team di chimici. I fondatori Akash Bakshi e Nadja Mannowetz dicono a TechCrunch che prevedono di avere un contraccettivo pronto per il mercato entro il 2025. Insieme, con la co-fondatrice e consulente Dr. Polina V. Lishko del dipartimento di biologia cellulare e molecolare di Berkeley, sperano di raggiungere donne e uomini in tutto il mondo, nel processo che attinge a un mercato che dovrebbe valere $ 37 miliardi entro il 2023.

"Ci sono forse dei modi in cui possiamo dimezzare quel tempo o semplicemente ottenere qualcosa sul mercato", ha detto Bakshi, amministratore delegato di YourChoice, il cui background è nella commercializzazione, ricerca e sviluppo della tecnologia nel settore delle scienze della vita. "Ma dobbiamo agire in modo giusto per poter beneficiare di quante più donne possibile".

Il loro primo prodotto sarà un contraccettivo vaginale da applicare prima del rapporto sessuale, quindi, la startup progetta di rilasciare contraccettivi orali per entrambi i sessi. Il team ha scoperto che il lupeol composto naturale è in grado di bloccare una proteina sullo sperma che è necessaria per la fertilizzazione. La tua sceltaL'approccio non ormonale non influisce sulla capacità di funzionamento o sull'espressione genica di una cellula, quindi donne e uomini non corrono un rischio maggiore di coaguli di sangue, cancro o altri effetti collaterali associati all'uso di ormoni aggiunti di metodi tradizionali di controllo delle nascite .

"La linea di fondo è che gli uomini non hanno buone opzioni e le donne apparentemente hanno così tante scelte, eppure sono tutte davvero cattive", ha detto Mannowetz, un dottorato di ricerca. nella fisiologia dello sperma, ha detto TechCrunch. "Sono tutti basati su un'idea di oltre 60 anni di farmaci a base di ormoni".

Il prodotto di debutto pianificato di YourChoice sarà applicato direttamente nella vagina durante il periodo del mese in cui la donna è fertile. Sia che si tratti di un tablet, un gel o qualche altro fattore di forma è ancora in aria. Il secondo prodotto di YourChoice sarà un contraccettivo orale perché ritengono che sia il metodo più conveniente e universalmente accettato.

"Per le donne che hanno un impianto … Capisco che questo potrebbe essere un passo indietro, ma le donne che sono state sulla pillola per decenni, per loro, non sarebbe un grande cambiamento", ha detto Mannowetz. "Capiamo perfettamente che non serviremo ogni donna là fuori, ma abbiamo bisogno di iniziare con un prodotto e poi portarlo da lì."

"Se gli ultimi 60 anni ci hanno insegnato qualcosa, è che la consegna è qualcosa che può continuare a essere sviluppata", ha continuato. "Abbiamo bisogno di sviluppare una nuova modalità di azione".

Ci sono un certo numero di startup che innovano nello spazio della contraccezione, come ha scritto TechCrunch, sebbene la maggior parte di queste aziende si concentri sul problema dell'accesso. Il controllo delle nascite può essere molto difficile per molti utenti e start-up come The Pill Club o Nurx risolvono questo problema consegnando la pillola direttamente alle soglie delle donne. Altre società allo stadio iniziale nello spazio mancano di esperti nel campo della biologia riproduttiva necessari per migliorare le opzioni contraccettive. Il team di YourChoice dice che cercare di cambiare il farmaco con un team avanzato li distingue dagli altri esperti.

Per YourChoice, aiuta l'investimento di capitale di rischio nello spazio tecnologico riproduttivo è in aumento, rendendo questo un ottimo momento per YC per supportare queste aziende (YourChoice non è l'unico avvio di tecnologia riproduttiva nell'ultimo coorte YC) e per YourChoice di successo investimento privato.

"Personalmente ritengo che l'industria sia soddisfatta; stanno facendo davvero dei bei soldi, giusto? Quindi, perché dovrebbero cambiare qualcosa ", ha detto Mannowetz. "I millennial sono il punto di partenza per il cambiamento. Penso che ora, le donne si alzano e dicono: 'ne siamo stufi.' "