Volo spaziale: attiva i virus dell'herpes in "risvegliare"



Essere nello spazio esterno può avere alcuni strani effetti sul corpo, incluso l'innesco di risvegli di herpes virus dormienti, secondo un recente studio di revisione.

La rivista ha rilevato che più della metà degli astronauti sulle missioni dello Space Shuttle o della Stazione Spaziale Internazionale (ISS) sperimentano una riattivazione dei virus dell'herpes, compresi quelli che causano la varicella e l'herpes orale. Riattivazione significa che un virus inizia a replicarsi di nuovo, ma non necessariamente causa sintomi.

(Una volta che una persona è stata infettata da un virus dell'herpes, rimane nel corpo per tutta la vita, per lo più in uno stato dormiente o inattivo. Il virus causa sintomi solo quando è nel suo stato attivo). [Going Viral: 6 New Findings About Viruses]

Fortunatamente, pochissimi astronauti in realtà hanno sviluppato sintomi da questa riattivazione del virus. Ma i ricercatori sono ancora preoccupati, in parte perché le probabilità che i virus dell'herpes diventino attivi aumentano di nuovo con il tempo che un astronauta trascorre nello spazio. Ciò significa che la riattivazione del virus può rappresentare una minaccia per la salute più grande in missioni più lunghe, come una missione su Marte.

"In definitiva, le informazioni raccolte da questi studi spaziali determineranno il modo in cui ci prepariamo e progettiamo missioni di esplorazione, oltre la luna e Marte, dove la riattivazione dei virus latenti potrebbe aumentare il rischio di" problemi medici ", gli autori hanno scritto nella loro paper, pubblicato il 7 febbraio sulla rivista Frontiers in Microbiology.

Inoltre, anche se gli astronauti non hanno sintomi, possono comunque contagiare gli altri.

Lo stress del volo spaziale

Gli herpes virus appartengono a una famiglia di virus chiamati Herpesviridae, che comprendono i virus che causano l'herpes orale e genitale; i virus per la varicella e l'herpes zoster; e citomegalovirus e virus Epstein-Barr. Tutti questi virus diventano dormienti dopo che una persona è stata inizialmente infettata, ma possono in seguito riattivarsi, in particolare durante i periodi di stress.

E il volo spaziale è un ambiente notoriamente stressante, che include l'esposizione a microgravità, radiazioni cosmiche e forze G estreme durante il decollo e l'atterraggio, ha detto in una dichiarazione l'autore senior Satish Mehta, del Johnson Space Center della NASA a Houston. Gli astronauti sperimentano anche stressanti più familiari, tra cui separazione sociale, confinamento e cambiamenti nei programmi di sonno, ha detto Mehta.

Questi stress sembrano penalizzare il sistema immunitario degli astronauti. I ricercatori hanno analizzato campioni di saliva, sangue e urina dagli astronauti e hanno scoperto che durante il volo spaziale, c'è un aumento degli ormoni dello stress che sono noti per sopprimere il sistema immunitario.

"In linea con questo, scopriamo che le cellule immunitarie degli astronauti – in particolare quelle che normalmente sopprimono ed eliminano i virus – diventano meno efficaci durante il volo spaziale e talvolta fino a 60 giorni dopo", ha detto Mehta.

Ciò a sua volta fornisce una finestra per riattivare i virus herpes.

Su 89 astronauti che hanno volato su brevi voli spaziali, il 53% ha mostrato la riattivazione dei virus dell'herpes nei campioni di saliva o di urina, secondo lo studio. Il tasso era più alto – 61 percento – tra i 23 astronauti su missioni ISS più lunghe.

Ma solo sei astronauti hanno avuto sintomi dalla riattivazione del virus. Tuttavia, con missioni più lunghe, gli impatti sulla salute potrebbero essere più gravi e includere anche insufficienza d'organo e visione o perdita dell'udito, hanno detto i ricercatori.

La scoperta di modi per prevenire la riattivazione del virus, come con i vaccini, è importante per assicurare il successo delle missioni nello spazio profondo e prevenire la diffusione di questi virus a individui vulnerabili sul ritorno degli astronauti sulla Terra, hanno detto i ricercatori. Tra i virus dell'herpes finora, i vaccini sono disponibili solo contro il virus varicella-zoster, che causa la varicella e l'herpes zoster.

Originariamente pubblicato su Scienza dal vivo.