Vaping è davvero sicuro? | Scienza dal vivo



L'aumento nei casi di giovani adulti altrimenti sani che sono stati ricoverati in ospedale o addirittura morti danno polmonare associato allo svapo è allarmante.

Molte persone non sanno cosa sia contenuto in questi dispositivi di svapo, cosa significhino effettivamente gli effetti sulla salute riportati e, soprattutto, perché tutto ciò si sia sviluppato così rapidamente, considerando che le sigarette elettroniche sono popolari solo da meno di 10 anni.

Lo svapo descrive il processo di inalazione di aerosol generati da dispositivi come le sigarette elettroniche.

quando Le sigarette elettroniche sono arrivate per la prima volta negli Stati Uniti nel 2006, molti esperti di smettere di fumare erano ottimisti. Hanno considerato la consegna di nicotina attraverso le sigarette elettroniche una valida alternativa alle sigarette tradizionali. Questo perché le sigarette elettroniche non hanno inalato tutti gli altri prodotti di combustione nocivi per via del fumo di sigaretta. Dal momento che non c'è dubbio che fumare sigarette tradizionali è dannoso per la salute – e la causa numero uno di morte prevenibile negli Stati Uniti – le sigarette elettroniche sono state commercializzate come un'alternativa "più sicura".

Come un tossicologo per inalazione, Studio come inalazione di sostanze chimiche, particelle e altri agenti sulla salute umana. Da quando sono state introdotte le sigarette elettroniche, mi sono preoccupato di come la comunità scientifica potesse conoscere l'intero spettro dei loro pericoli. Dopotutto, gli epidemiologi hanno impiegato decenni per scoprire che l'inalazione regolare del fumo dalla combustione di materiale vegetale, il tabacco, causava il cancro ai polmoni. Perché la comunità scientifica dovrebbe essere così veloce nel ritenere che le sigarette elettroniche non presentino pericoli nascosti che potrebbero richiedere anni anche per manifestarsi?

Molti fumatori hanno riferito che il passaggio dalle sigarette elettroniche alle sigarette elettroniche ha aiutato il loro benessere fisico, incluso tosse ridotta.

Ma alcuni studi clinici randomizzati che hanno esaminato l'uso delle sigarette elettroniche come strumento di cessazione hanno mostrato risultati contrastanti. Mentre alcune prove dimostrare un aumento significativo in caso di successo della cessazione (dal 9,9% al 18%), le persone che usano sigarette elettroniche hanno molte più probabilità di rimanere dipendenti dalla nicotina rispetto a quelle randomizzate per i prodotti di sostituzione della nicotina più tradizionali, come cerotto alla nicotina, gomma e spray nasale. Oppure, avevano maggiori probabilità di farlo ricuperare l'uso di sigarette.

In breve, se, come e in che misura le sigarette elettroniche abbiano un potenziale come strumento di cessazione non è ancora definito, soprattutto considerando che oltre l'80% dei fumatori randomizzati a utilizzare le sigarette elettroniche ha continuato a fumare dopo il processo di cessazione.

Più sicuro di un cobra che sputa

Dichiarazioni di cessazione a parte, la messaggistica di sigarette elettroniche come a alternativa "più sicura" potrebbe aver portato molti dei 3,6 milioni di adolescenti negli Stati Uniti che oggi usano le sigarette elettroniche a credere che questi dispositivi siano "sicuri". "Più sicuro" non equivale a "sicuro", e la messaggistica di "più sicuro" si basava sul confronto con le sigarette.

Public Health England, l'equivalente della FDA nel Regno Unito, ha dichiarato nel 2015 che "mentre lo svapo potrebbe non essere sicuro al 100%, la maggior parte delle sostanze chimiche che causano malattie legate al fumo sono assenti e le sostanze chimiche presenti rappresentano un pericolo limitato ".

Questa affermazione non ha considerato il fatto che gli effetti sulla salute derivanti dall'inalazione di sostanze chimiche aromatizzanti contenute nelle popolari sigarette elettroniche siano completamente sconosciuti o che il riscaldamento di liquidi in questi dispositivi causi la decomposizione termica di quelle sostanze chimiche che "presentano un pericolo limitato" tossici noti. Inoltre, non ha considerato che le sigarette elettroniche siano un prodotto di consumo in rapida evoluzione con dispositivi e sostanze chimiche in continua evoluzione, creando miscele ed esposizioni di conseguenze per la salute sconosciute.

Questo errore è stato ulteriormente avanzato valutando gli effetti negativi sulla salute causati dall'uso di sigarette elettroniche in confronto a ciò che accade quando qualcuno fuma sigarette per diversi anni. È risaputo che fumare sigarette provoca malattie come broncopneumopatia cronica ostruttiva, bronchite cronica, enfisema e cancro. Molte di queste malattie non si manifestano clinicamente fino a molti anni dopo che la prima sigaretta è stata fumata.

Non sono mai stati condotti studi controllati per valutare se l'uso di sigarette elettroniche provoca effetti negativi sulla salute nelle persone che non fumano mai. Fino ad oggi, gli scienziati non conoscono le potenziali conseguenze a lungo termine sulla salute dell'uso di sigarette elettroniche per decenni.

Le sigarette elettroniche hanno effetti sulla salute molto diversi rispetto alle sigarette

Penso che scienziati e politici dovrebbero smettere completamente di confrontare i risultati dello svapo con quelli del fumo. Gli oltre 450 casi confermati di lesioni polmonari associate allo svapo dimostrare questo punto. Il manifestazioni cliniche in questi pazienti lo sono non qualcosa che un dottore avrebbe mai visto in qualcuno che ha fumato sigarette per alcuni mesi.

Allo stesso modo, questi esiti clinici non sono stati riportati nei consumatori di marijuana, anche se il THC, l'ingrediente psicoattivo della marijuana, è stato ora associato a una grande percentuale di questi casi.

Inoltre, l'insorgenza di questi significativi problemi di salute è molto più rapida di quanto si possa prevedere dalle malattie legate al fumo. Dato che i medici vedono gravi malattie dopo esposizioni relativamente brevi, ciò rende lo svapo più dannoso delle sigarette?

Considerando che i composti inalati attraverso il fumo di sigaretta sono molto diversi da quelli inalati attraverso il vasto numero di diverse sigarette elettroniche aromatizzate e dispositivi di svapo, non sarebbe come confrontare mele e arance? Nessuno considererebbe ragionevole confrontare gli effetti sulla salute causati dal fumo di sigarette con quelli indotti dal fumo di crack.

Molta attenzione viene ora posta sull'identificazione di potenziale "colpevole" per gli effetti sulla salute osservati negli oltre 450 casi di danno polmonare indotto dallo svapo. Gli additivi contenuti nei liquidi THC sono emersi come a potenziale causa.

Tuttavia, non tutti i casi identificati dal CDC hanno una storia documentata di svapo THC, e alcuni hanno riportato solo a storia di utilizzo di prodotti a base di nicotina. Inoltre, casi clinici di danno polmonare associato allo svapo con sintomi simili a quelli riportati dai Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie, ma nessuna storia di utilizzo del THC sono stati documentati prima, suggerendo che il danno polmonare associato allo svapo è stato rilevato prima di questo recente aumento dei casi segnalati.

Inoltre, altro risultati clinici associati allo svapo sono stati segnalati anche, indicando che vaping indotta gli effetti negativi sulla salute possono variare. Quindi, è prematuro trarre conclusioni su quali composti – e probabilmente ce ne sono diversi – inalati dallo svapo di nicotina o prodotti contenenti THC stanno causando specifici tipi di danno polmonare.

Mentre è troppo presto per dire se o in quale misura le sigarette elettroniche possano essere utilizzate per sostenere la cessazione del fumo, si può già trarre una conclusione: lo svapo non è privo di effetti sulla salute.

Questo articolo è stato originariamente pubblicato su La conversazione. Leggi il articolo originale.