Una breve visita alla città gravemente inquinata può far salire i biomarcatori delle malattie cardiache


(Reuters Health) – L'inquinamento atmosferico è stato spesso associato ad un aumento del rischio di malattie cardiache, ma un "esperimento naturale" che ha coinvolto i viaggiatori in una città molto più inquinata di quanto non forniscano loro indizi su come possa danneggiare i vasi sanguigni nel tempo, affermano i ricercatori.

In 26 giovani adulti sani di Los Angeles, i ricercatori hanno misurato i livelli ematici di prodotti di degradazione dell'inquinamento e proteine ​​legate al rischio cardiaco prima, durante e dopo un viaggio a Pechino per un programma di studio estivo.

Nell'arco di 6-8 settimane nella capitale cinese, i metaboliti dell'inquinamento nell'urina dei partecipanti sono aumentati insieme a marcatori di sangue di infiammazione e accumulo di placca arteriosa, riporta il team di studio sulla rivista Circulation.

Questi risultati stanno "dando più prove del fatto che i percorsi (malattie cardiache) che sono stati osservati negli animali, ora potrebbero accadere nell'uomo", ha osservato Erika Garcia, ricercatrice di salute ambientale dell'Università della California del Sud a Los Angeles, che non lo era coinvolto nello studio.

L'inquinamento atmosferico è un grave problema di salute pubblica in Cina, dove influisce negativamente sulla salute del cuore di 1,4 miliardi di residenti, osserva il team di studio.

La ricerca passata ha collegato l'esposizione a lungo termine all'inquinamento atmosferico con malattie cardiache e morte precoce, scrivono. Gli studi sugli animali hanno anche collegato l'inquinamento da particelle con l'aterosclerosi o l'indurimento delle arterie, a causa dell'accumulo di placca. Tuttavia, gli effetti dell'esposizione delle persone all'inquinamento atmosferico per periodi più brevi non sono stati ben studiati.

Per vedere se anche un breve passaggio da un ambiente meno inquinato a uno più inquinato influirebbe sui cosiddetti biomarcatori che sono noti per essere coinvolti nelle malattie cardiache, i ricercatori hanno approfittato di un programma estivo di studio all'estero condotto dall'Università della California, Los Angeles (UCLA) e l'Università di Pechino a Pechino.

Hanno reclutato 26 studenti UCLA sani e non fumatori, con un'età media di 24 anni, che hanno visitato Pechino per 10 settimane nel 2014 o 2015.

Campioni di urina e sangue sono stati raccolti dagli studenti circa una settimana prima della loro partenza da Los Angeles, da sei a otto settimane dopo il loro arrivo a Pechino e da quattro a sette settimane dopo il loro ritorno a Los Angeles.

Mentre gli studenti erano a Pechino, i livelli di inquinamento atmosferico delle particelle minuscole erano in media superiori del 371% rispetto a quelli di L.A. e i prodotti di degradazione dell'inquinamento nelle urine degli studenti salivano a concentrazioni dal 176% all'800% superiori rispetto a quelli che erano stati a L.A., lo studio ha scoperto.

L'attività degli enzimi che promuovono l'HDL, il colesterolo "buono", è stata compromessa mentre gli studenti erano a Pechino, sebbene i livelli di HDL degli studenti siano rimasti invariati, secondo i ricercatori. Il fibrinogeno, un marker di infiammazione del sangue, è aumentato di quasi il 50% e la proteina C-reattiva (CRP), un altro marker di infiammazione, è quasi raddoppiata mentre gli studenti erano all'estero. Anche i marcatori dell'ossidazione dei grassi nel sangue, che contribuisce all'accumulo di placca, sono aumentati.

A distanza di sei settimane a Pechino, il particolato aereo aveva già avuto un effetto significativo sui biomarcatori degli studenti e i percorsi coinvolti nell'aterosclerosi e nello sviluppo delle malattie cardiache erano stati "attivati", il Dr. Jesus Araujo, cardiologo del David Geffen School of Medicine presso UCLA e autore senior dello studio, ha detto a Reuters Health.

"Possiamo (ora) avere un'idea di quando una persona sarebbe influenzata dalla maggiore esposizione anziché aspettare molti mesi o anni e in seguito quando il danno è già stato fatto", ha detto in un'intervista telefonica.

Gli effetti dell'esposizione a Pechino sono stati in gran parte invertiti dopo che gli studenti sono tornati a Los Angeles. Ma non è ancora noto se visite a breve termine in luoghi con grave inquinamento atmosferico possano aumentare il rischio di sviluppare malattie cardiovascolari croniche, osservano gli autori dello studio.

Araujo ha consigliato ai viaggiatori in paesi con grave inquinamento atmosferico come l'India e la Cina di provare a rimanere in casa, usando i depuratori d'aria ed evitando attività fisiche all'aperto.

Ha detto che la ricerca volta a identificare le persone più sensibili allo sviluppo di malattie cardiovascolari a seguito dell'esposizione all'inquinamento potrebbe avere importanti implicazioni per lo sviluppo di misure preventive.

Garcia ha affermato che le misure preventive a livello individuale non sono sufficienti a meno che i livelli nazionali di inquinamento atmosferico non siano controllati. "Dal punto di vista della salute pubblica, la prevenzione sarà molto più efficace in termini di costi e molto più efficace se ci rivolgeremo a tutta la popolazione".

FONTE: https://bit.ly/2QXFfau Circulation, online il 20 novembre 2019.