Ulteriori ricerche collegano la detenzione minorile al PTSD


Deborah Brauser
09 settembre 2019

Aggiungendo alla ricerca precedente che mostrava un legame tra stress tossico in giovane età e compromissione duratura, tra cui depressione e ansia, un nuovo studio suggerisce una significativa associazione tra separazione delle famiglie al confine con gli Stati Uniti e disturbo post traumatico da stress (PTSD).

In uno studio pubblicato dall'ufficio dell'ispettore generale del Dipartimento della salute e dei servizi umani (HHS), gli investigatori hanno intervistato circa 100 operatori sanitari mentali che avevano interazioni regolari con i bambini nelle strutture di custodia di 45 Office of Refugee Resettlement (ORR) da agosto a settembre 2018.

I risultati hanno mostrato che i bambini separati dalle loro famiglie mostravano più paura, sentimenti di abbandono e sintomi di PTSD rispetto ai bambini non separati.

Lo studio HHS è stato pubblicato online il 4 settembre.

Questi risultati, per coincidenza, sono stati pubblicati il ​​giorno dopo che l'American Psychiatric Association (APA) e diverse altre organizzazioni incentrate sui minori hanno rilasciato una dichiarazione congiunta "sollecitando fortemente" il tribunale federale della California a resistere alla Final Rule Administration della Trump, che mira a rimuovere il massimo periodo di tempo in cui un bambino migrante può essere trattenuto in custodia federale.

"Più di 20 organizzazioni si oppongono ai nuovi regolamenti della Trump Administration che ribaltano le protezioni garantite ai bambini immigrati ai sensi del [1997] Accordo di transazione Flores ", ha affermato l'APA in un comunicato stampa.

David L. Dubrow, partner di Arent Fox LLP e procuratore capo di un brief di amicus depositato nel distretto centrale della California nel Jenny Lisette Flores, e altri contro William Barr, e altri, hanno notato nella stessa pubblicazione che la Final Rule "si discosta radicalmente dall'insediamento di Flores" e provoca danni diretti a questi bambini.

"Questi cambiamenti indeboliscono le protezioni per i bambini migranti, con conseguente detenzione di più bambini per periodi di tempo maggiori in condizioni materialmente peggiori", ha affermato.

"Siamo visti come il nemico"

Come riportato da Notizie mediche di Medscape lo scorso anno, l'American Academy of Pediatrics (AAP) ha pubblicato un lungo elenco di studi sulla valutazione dello stress tossico e dei bambini.

Inoltre, uno studio pubblicato lo scorso anno a Rapporti scientifici ha suggerito che lo stress traumatico sperimentato dai bambini piccoli è visibile nelle scansioni cerebrali anni dopo.

"Questo è uno studio molto sorprendente" a causa della reale evidenza di cambiamenti cerebrali in questi bambini, ha detto Nathalie Bernabe Quion, MD, pediatra del Children's Health System di Washington DC Notizie mediche di Medscape al tempo.

Nel rapporto attuale, gli investigatori hanno intervistato i medici di salute mentale che avevano interazioni regolari con i bambini detenuti ma che non si rivolgevano alla qualità delle loro cure. Durante agosto e settembre 2018, c'erano quasi 9000 bambini (il 71% dei ragazzi) detenuti nelle strutture visitate. Di questi, l'85% aveva un'età compresa tra 13 e 17 anni; Il 13% aveva un'età compresa tra 6 e 12 anni; e il 2% aveva un'età compresa tra 0 e 5 anni.

Il rapporto rileva che ciascuno di questi bambini dovrebbe ricevere almeno una sessione a settimana di consulenza individuale e due sessioni di gruppo a settimana. E il rapporto personale richiesto dall'ORR dovrebbe essere 1 clinico di salute mentale ogni 12 bambini. Tuttavia, alcuni di questi lavoratori hanno riferito di un carico di lavoro di oltre 25 bambini, con conseguente riduzione dei tempi di terapia.

Altri risultati dello studio hanno mostrato che i bambini che erano confusi sul perché fossero separati dai loro genitori hanno sperimentato livelli crescenti di sofferenza mentale, con alcuni credendo che i loro genitori li abbiano abbandonati.

Le sfide affrontate dagli operatori sanitari mentali includevano l'incertezza che derivava da caotici processi di riunificazione e un bambino che mostrava comportamenti isolanti, non partecipava ad attività e aveva problemi di fiducia, come quando non potevano distinguere tra il personale della struttura e gli agenti dell'immigrazione.

"Ogni singolo bambino separato è stato terrorizzato. Lo siamo [seen as] il nemico ", ha detto agli investigatori un direttore del programma.

Lo scorso novembre ha segnato la durata media più alta del soggiorno per i bambini rilasciati dalla custodia ORR (93 giorni). I soggiorni hanno iniziato a diminuire a dicembre. Tuttavia, la media era ancora di 48 giorni ad aprile.

Il rapporto termina con sei raccomandazioni all'ORR per aiutare le strutture a gestire l'assistenza sanitaria mentale dei bambini detenuti, tra cui l'identificazione di approcci basati sull'evidenza per affrontare il trauma a breve termine e l'ampliamento dei tirocini terapeutici per coloro che necessitano di un trattamento sanitario intensivo più intenso.

Dichiarazione congiunta APA

Come notato in precedenza, la dichiarazione congiunta che condanna il recente cambio di politica è stata rilasciata dall'APA e da altre 19 organizzazioni. Questi includono l'AAP, l'American Academy of Child and Adolescent Psychiatry, l'American Professional Society on the Abuse of Children e l'American Medical Association.

"I bambini e le famiglie in cerca di asilo ai nostri confini hanno già sopportato lo stress e il trauma nel lasciare i loro paesi d'origine e si trovano ad affrontare un aumento dei rischi di malattie mentali", ha dichiarato Bruce J. Schwartz, MD, presidente dell'APA. "Prolungare la detenzione delle famiglie può portare a conseguenze sulla salute mentale ancora più dannose per loro".

"I bambini prosperano in condizioni in cui la loro salute, sicurezza e protezione da parte di un adulto premuroso si trovano negli ambienti meno restrittivi. È fondamentale per il benessere di tutti i bambini, compresi i bambini migranti, che ricevano cure adeguate informate sul trauma", ha aggiunto l'AACAP.

"Detenzione" è una parola sterilizzata per le circostanze in cui questi bambini sono detenuti ", ha affermato Yasuko Fukuda, MD, presidente dell'AAP-California. "Quando il trauma, il dolore e la sofferenza di qualsiasi bambino sono in nostro potere per prevenire o guarire, è nostra responsabilità condivisa farlo."

Il rapporto HHS completo è disponibile per il download sul sito Web dell'organizzazione.