Tra Vaping Crisis, gli Stati Uniti pubblicheranno nuovi consigli per i medici incentrati sulle infezioni polmonari


CHICAGO (Reuters) – I funzionari sanitari statunitensi si stanno preparando a rilasciare nuove linee guida per i medici sottolineando la necessità di chiedere a tutti i pazienti con apparente infezione respiratoria della loro storia di svapo.

La guida aggiornata consiglierà anche i medici su come diagnosticare e gestire i pazienti che possono avere sia un'infezione polmonare che una lesione da svapo.

Il dottor Ram Koppaka, un ufficiale medico presso i Centers for Disease Control and Prevention (CDC), ha affermato che i medici devono essere consapevoli che esiste una sovrapposizione tra i primi sintomi di lesioni da svapo e le comuni infezioni respiratorie.

Il CDC ha già raccomandato ai medici di iniziare a chiedere ai pazienti la loro storia di svapo durante le visite di routine, ma la raccolta di tali informazioni è particolarmente importante in quanto i medici valutano i pazienti con sintomi respiratori da cause infettive.

"Entrambe le diagnosi devono essere valutate", ha detto Koppaka in un'intervista telefonica.

Il CDC ha riferito giovedì che dall'8 ottobre 1.299 persone negli Stati Uniti hanno avuto casi confermati o probabili di lesioni polmonari legate allo svapo e 26 sono morti.

Alcuni medici statunitensi hanno espresso preoccupazione per il fatto che i casi di lesioni da svapo andranno persi nella cotta di pazienti che cercano un trattamento per l'influenza stagionale e altri disturbi respiratori.

I primi sintomi della lesione da svapo comprendono respiro corto, tosse, dolore toracico, febbre e, in alcuni casi, sintomi gastrointestinali come nausea, vomito e diarrea. "Tutti questi possono anche essere visti con l'influenza", ha detto Koppaka.

Negli Stati Uniti, l'attività influenzale inizia a riprendersi in ottobre e novembre e in genere raggiunge un picco tra dicembre e febbraio.

"Il fatto che un determinato individuo che si presenta per la valutazione clinica possa avere influenza, potrebbe avere lesioni ai polmoni a causa di sigarette elettroniche, o entrambi, rende complicato per i fornitori", ha detto Koppaka.

Circa il 72% dei primi pazienti con lo svapo in Illinois e Wisconsin ha cercato cure mediche in cliniche ambulatoriali e pronto soccorso prima che i medici li ricoverassero in un ospedale con gravi lesioni polmonari dovute allo svapo, secondo quanto riferito da funzionari statali lo scorso mese sul New England Journal of Medicine.

La maggior parte di quei pazienti inizialmente hanno ricevuto antibiotici. Quando quelli falliti, molti hanno risposto al trattamento con ossigeno e steroidi supplementari.

'FINITO IN AGONIA'

Oltre all'influenza, molte infezioni respiratorie, comprese le infezioni fungine, possono causare sintomi che potrebbero confondere i medici e ritardare una diagnosi di svapo.

L'ospedale dell'Università dello Utah a Salt Lake City ha curato 22 pazienti con lesioni da svapo, tra cui Jeffrey Manzanares, 33 anni, che era stato anche infettato da un metapneumovirus freddo e umano che ha portato alla polmonite.

Manzanares ha cercato per la prima volta un trattamento in un ospedale locale il 3 settembre, dove gli è stato somministrato un antibiotico e ossigeno per la sua polmonite e è stato mandato a casa, la sua lesione da svapo non rilevata, ha detto in un'intervista telefonica.

"Sono finito in agonia per la mancanza di ossigeno. Sembrava che qualcuno stesse pugnalando un coltello in tutto il mio corpo", ha detto.

Il giorno successivo andò all'ospedale dell'Università dello Utah, dove trascorse 21 giorni, di cui 17 in terapia intensiva. Durante la sua malattia, Manzanares ha dichiarato di aver perso 22 kg di peso, un terzo del suo normale peso corporeo.

"Era gravemente malato", ha detto il dott. Scott Aberegg, un pneumologo che ha curato Manzanares. "Se questo è un presagio di ciò che verrà nella stagione della polmonite virale, questo potrebbe essere molto problematico."

Aberegg ha partecipato a una teleconferenza all'inizio di questo mese con altri medici che hanno fornito consulenza al CDC su come i medici dovrebbero diagnosticare e gestire i pazienti svapati.

Ha detto che molti medici che si sottopongono a un test antinfluenzale positivo possono semplicemente supporre che il paziente abbia l'influenza e non si rendono conto che sono anche vaper.

I funzionari sanitari statali sono in allerta.

"Vogliamo assicurarci di indagare su tutti i casi segnalati e assicurarci di non perdere nulla che possa essere considerato influenza o che possa essere associato a svapare o viceversa", ha affermato il Dr. Pam Pontones, vice commissario per la salute dell'Indiana e epidemiologo di stato, ha detto in un'intervista telefonica.

L'influenza può essere mortale nelle persone che hanno altre malattie di base.

"È davvero importante che chiunque, ma soprattutto le persone che hanno infezioni polmonari sottostanti di qualsiasi tipo, siano vaccinati per l'influenza", ha detto Pontones.

Il CDC raccomanda a tutti coloro che hanno compiuto i sei anni di sottoporsi a un'influenza.