Sun potrebbe scatenare un 'Superflare' Centinaia di migliaia di volte più potenti di qualsiasi bagliore noto


Sun potrebbe scatenare un 'Superflare' Centinaia di migliaia di volte più potenti di qualsiasi bagliore noto

Quando scoppiano razzi stellari emettono radiazioni attraverso lo spettro elettromagnetico, dalle onde radio alla luce visibile, ai raggi ultravioletti e ai raggi X.

Credito: Goddard Space Flight Center della NASA

Il sole maturo può ancora essere incline a temperare gli scoppi d'ira. Un nuovo studio suggerisce che le stelle più vecchie come il sole possono produrre superflares – enormi esplosioni di energia visibili attraverso centinaia di anni luce.

I superflari erano pensati come un fenomeno da stella giovane, i ricercatori hanno detto in una dichiarazione sul nuovo studio, ma il nuovo lavoro suggerisce che può accadere sul sole a intervalli rari, forse una volta ogni migliaia di anni. (Il sole ha circa 4,6 miliardi di anni e mezzo nella sua vita.)

Il sole è difficile da prevedere anche su base giornaliera, quindi è difficile dire quando si verificherà un superflare. Tuttavia, l'autrice principale del nuovo lavoro, Yuta Notsu – una ricercatrice in visita presso l'Università del Colorado Boulder – ha detto che questa possibilità dovrebbe ispirare tutti a rinforzare l'elettronica contro le radiazioni.

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"Se una superflare si è verificata 1.000 anni fa, probabilmente non era un grosso problema: la gente potrebbe aver visto una grande aurora", ha detto Notsu in una dichiarazione, riferendosi alla Northern Lights o Southern Lights danzanti prodotti da particelle solari che interagiscono con le molecole dell'atmosfera terrestre . "Ora, è un problema molto più grande a causa della nostra elettronica."

Sappiamo già che il potere del sole può abbattere linee elettriche, elettronica e satelliti. Le espulsioni di massa coronale dal sole – o grandi pennacchi di particelle cariche – hanno causato problemi con la nostra infrastruttura in passato, come la straordinaria superstorm di Carrington Event del 1859 che ha colpito le comunicazioni telegrafiche. Un superflare, tuttavia, sarebbe peggio. Il superflare sarebbe centinaia o migliaia di volte più potente dei brillamenti solari più attivi registrati.

"Se un superflare erompesse dal sole … la Terra probabilmente siederebbe sulla traiettoria di un'onda di radiazioni ad alta energia, una tale esplosione potrebbe sconvolgere l'elettronica in tutto il mondo, causando blackout generalizzati e interruzione dei satelliti di comunicazione in orbita", dall'università del Colorado Boulder ha detto nella dichiarazione.

I nuovi dati superflare provengono dal telescopio spaziale Kepler della NASA, che cercava pianeti di stelle lontane tra il 2009 e il 2018. Mentre cercava nuovi mondi, Kepler vide anche molte attività da star. Notò alcuni superflares, momenti in cui la luce delle stelle diventava improvvisamente più luminosa prima di attenuarsi di nuovo.

Curiosi delle scoperte di Keplero, i ricercatori hanno esaminato la sonda spaziale Gaia dell'Agenzia spaziale europea – che studia i movimenti stellari e la luminosità di un miliardo di stelle – e l'Osservatorio Apache Point nel Nuovo Messico.

I due telescopi hanno visto 43 superflares che provenivano da stelle simili per età e dimensioni al nostro sole, hanno detto i ricercatori dello studio. Le statistiche dei loro dati mostrano che la maggior parte delle superflares provengono da stelle più giovani, che possono brillare una volta alla settimana. E il nostro sole è ancora incline, ma solo una volta ogni migliaia di anni.

Notsu ha presentato la sua ricerca lunedì (10 giugno) al 234 ° meeting dell'American Astronomical Society a St. Louis. I risultati sono stati anche dettagliati il ​​3 maggio su The Astrophysical Journal.