Questi nomadi trascorrono quasi tutta la loro vita in mare, ma potrebbero essere l'ultima generazione a farlo


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  • I Bajau Laut sono un popolo del sud-est asiatico che ha vissuto per secoli nei mari della Malesia, dell'Indonesia e delle Filippine.
  • I Bajau fanno la pesca subacquea e vendono alle compagnie di pesca di Hong Kong.
  • Ma i Bajau stanno lentamente perdendo la loro cultura e potrebbero non essere più in grado di guadagnarsi da vivere dato che il loro habitat è stato sovrasfruttato.

James Morgan, originario del Regno Unito, stava studiando fotografia a Londra quando ha letto di un gruppo di nomadi del Sudest asiatico che erano sopravvissuti allo tsunami del 2004 nell'Oceano Indiano con quasi nessuna vittima.

"Hanno capito l'oceano così bene che si sono diretti alla protezione prima dello tsunami", ha detto Morgan a Business Insider.

Un antropologo addestrando, Morgan ha deciso di documentare il Bajau Laut, che negli ultimi anni ha iniziato a perdere la propria cultura a causa dei programmi governativi che li costringono a sbarcare e la difficile realtà della pesca per vivere in mari sovrasfruttati.

Morgan ha trovato un popolo nomade che lotta per sopravvivere continuando a scavalcare le acque e, alla fine, ferendo proprio l'habitat che chiamano casa.

Nel 2014, Morgan ha condiviso con noi una selezione delle sue foto del Bajau Laut. Puoi vedere il resto sul suo sito web.

Bajau vive tradizionalmente su barche "lepa-lepa" fatte a mano, portando tutto il necessario per mare, inclusi utensili da cucina, lampade a cherosene, cibo, acqua e persino piante. Vengono a riva solo per commerciare o riparare le loro barche.

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Tradizionalmente cacciatori-raccoglitori, i Bajau si sono forniti principalmente con la pesca subacquea. Sono abili subacquei altamente qualificati, che nuotano a profondità fino a 100 piedi per cacciare cernie, perle e cetrioli di mare.

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Le immersioni sono attività quotidiane, causando alla Bajau la rottura dei timpani in tenera età.

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Il popolo Bajau incontra un pericolo costante, che impedisce a molti di vivere in età avanzata come questa donna. Molti sono menomati o muoiono "dalle curve". Questa malattia da decompressione si verifica quando le persone si immergono e poi salgono in superficie prima di lasciare che i loro corpi depressurizzino.

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Vivere sul mare è diventato sempre più difficile negli ultimi anni, poiché i Bajau hanno sovrasfruttato il loro habitat.

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Bajau si guadagna da vivere vendendo la cernia e il pesce napoleone alle compagnie di pesca di Hong Kong.

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Le tecniche di pesca distruttive del Bajau iniziarono quando i soldati durante la seconda guerra mondiale li introdussero alla pesca con la dinamite. Dalla sua introduzione, i Bajau hanno avuto una relazione distruttiva con l'habitat.

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I Bajau hanno anche iniziato a pescare con il cianuro di potassio, una sostanza chimica che sparano alle specie bersaglio. La sostanza chimica stordisce il pesce, che consente loro di essere venduti dal vivo. Ma danneggia gravemente anche le barriere coralline.

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Le compagnie di pesca di Hong Kong hanno introdotto il cianuro nel Bajau. Secondo Morgan, era una trappola. "Danno al Bajau il cianuro e il Bajau deve restituire il prezzo del pesce, ma non possono mai pescare abbastanza da ripagarlo", dice Morgan. "È un circolo vizioso".

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Dopo che le compagnie di Hong Kong hanno ricevuto il pesce, le hanno iniettate con steroidi per tenerle in vita. Il pesce vivo è un importante venditore di ristoranti asiatici.

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I Bajau stanno lentamente perdendo la loro cultura. Programmi governativi controversi hanno costretto molti Bajau a vivere sulla terra. Questo li mette in contrasto con molti governi perché Bajau sta costantemente attraversando i confini internazionali sulle loro barche.

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Morgan dice che quando morirà l'attuale generazione di Bajau, non ci sarà nessuno che vive in mare. Negli ultimi anni, i giovani di Bajau lasciano le barche in cerca di lavoro nelle città non appena sono abbastanza grandi.

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C'è qualche speranza che la situazione di vita del Bajau migliorerà. Il World Wide Fund For Nature and Conservation International ha insegnato pratiche di sostenibilità al Bajau negli ultimi anni.

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Da parte sua, Morgan ha cercato di ferire il commercio di pesce vivo concentrandosi sui consumatori. Dopo aver fotografato il Bajau, Morgan ha pubblicato la sua storia sul South China Morning Post, in quanto Hong Kong è il capolinea principale del pesce di Bajau. Dice che ha ricevuto centinaia di e-mail in risposta.

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