Può la pillola influenzare il modo in cui le donne riconoscono le emozioni negli altri?


Le pillole anticoncezionali sono disponibili da quasi 60 anni e circa 100 milioni di donne le prendono. Ma nonostante la loro ubiquità, alcuni ricercatori continuano a pensare che certi aspetti dei contraccettivi meritino ulteriori ricerche. Vale a dire: come la pillola potrebbe influenzare il cervello.

"Sappiamo molto sugli effetti collaterali fisici [of birth control pills], ma molto poco sugli effetti collaterali psicologici ", ha detto Alexander Lischke, ricercatore di psicologia presso l'Università di Greifswald in Germania.

Così, Lischke e il suo laboratorio hanno deciso di esaminare come prendere la pillola potrebbe cambiare la capacità di qualcuno di elaborare le emozioni. La loro ricerca, pubblicata oggi (11 febbraio) sulla rivista Frontiers in Neuroscience, ha rilevato che le donne sulla pillola hanno erroneamente etichettato l'emozione sul viso di qualcuno il 10 percento più spesso rispetto ai partecipanti che non erano nella pillola. Sebbene pochi ricercatori abbiano considerato questa particolare influenza della pillola – e altri pensano che questa ricerca non valga nemmeno la pena di proseguire – i risultati hanno il laboratorio di Lischke che pianifica ulteriori indagini. [10 Things You Didn’t Know About the Brain]

Anche così, Lischke è stato chiaro che i risultati non dimostrano la causa e l'effetto – in altre parole, lo studio non dimostra che il controllo delle nascite pasticcia con la capacità di una donna di riconoscere le emozioni degli altri – e che le persone non dovrebbero preoccuparsi gli effetti del proprio controllo delle nascite. Piuttosto, ha detto a Live Science che spera che ulteriori ricerche seguano. "Se risulta essere vero, vale la pena studiare", ha detto.

Lischke e il suo team hanno scelto questa domanda di ricerca perché gli ormoni del controllo delle nascite raggiungono regioni del cervello che aiutano a regolare le emozioni. Mentre questi due prodotti chimici, estrogeni e progesterone, riflettono regolarmente e fluiscono nelle donne non sulla pillola, i contraccettivi orali forniscono una fornitura costante di questi ormoni e smorzano un po 'di quella fluttuazione.

Per vedere se il flusso di ormoni dello studio ha cambiato le capacità di elaborazione emotiva, il gruppo di ricerca ha dato quiz a scelta multipla ai partecipanti – 42 donne che erano sulla pillola e 53 che non lo erano – su quale emozione è stata espressa in 36 immagini in bianco e nero degli occhi di una persona. Le risposte corrette andavano dalla più facile identificazione alle emozioni, come l'ostilità, a opzioni più oscure, come la preoccupazione. Lischke e il suo team hanno scoperto che tutti i partecipanti hanno fatto lo stesso sulle domande più facili. Ma per le espressioni più difficili da caratterizzare, le donne non sulla pillola hanno ottenuto il 65% di correttezza, mentre quelle sulla pillola sono corrette al 55%.

Lischke ha detto che ha senso come, se la pillola manomette le abilità di riconoscimento delle emozioni, le emozioni più difficili sarebbero quelle di separare le abilità. Ma in realtà, le emozioni ovvie sono una rarità. "Raramente incontriamo persone che mostrano l'espressione emotiva prototipica", ha detto Lischke a Live Science, quindi le oscure istantanee sono più vicine a ciò che le persone incontrano.

Ma questa configurazione – un computer che mostra porzioni di volti in bianco e nero – non assomiglia ancora alla vita reale, ha detto Lischke, ed è possibile che questa discrepanza che hanno trovato in questa impostazione sia così piccola, non importa, per non parlare fuori dal laboratorio

Il dott. Jonathan Schaffir, professore associato di ostetricia e ginecologia alla Ohio State University, che non è stato coinvolto nella ricerca, ha affermato di non essere sicuro che la domanda di ricerca valga la pena di proseguire. È vero che circa il 10% delle persone che si occupano del controllo delle nascite ormonale si occupa dei cambiamenti di umore, il che può essere il motivo per cui alcuni smettono di prendere la pillola e si mettono a rischio di una gravidanza indesiderata, ha detto Schaffir a Live Science. E mentre vale la pena indagare su chi potrebbe essere suscettibile a quegli effetti collaterali particolari legati all'umore, Schaffir ha detto che non pensa che sia altrettanto importante indagare su come la pillola possa influenzare il processo emotivo.

Inoltre, poiché vi sono molte ricerche sulle pillole anticoncezionali, le persone possono spesso individuare piccole scoperte casuali che probabilmente non influiscono sulla vita degli utenti, ha detto Schaffir.

Oltre alla premessa dello studio, Schaffir ha detto che anche i ricercatori sono saltati alle conclusioni su cosa sta causando i diversi punteggi. Solo perché le donne sul controllo delle nascite non hanno fatto altrettanto non significa che hanno ottenuto punteggi inferiori per colpa di il controllo delle nascite, ha detto. Ci sono altri fattori che non sono stati considerati, come il motivo per cui i partecipanti erano sul controllo delle nascite, in primo luogo, che sembra nessuno è stato chiesto circa. "Le conclusioni che traggono da questo sono eccessive", ha detto Schaffir.

Lischke ha anche detto che vuole assicurarsi che la differenza nei punteggi sia dovuta solo al controllo delle nascite, quindi sono necessari studi futuri. Ad esempio, vorrebbe assicurarsi che le capacità di identificazione delle emozioni non fossero influenzate dai livelli di ormone naturale. Questa volta, i ricercatori hanno semplicemente supposto che i partecipanti non in terapia fossero a livelli di ormone alto o basso da un questionario. Ma la prossima volta, il laboratorio prenderà campioni di sangue.

Originariamente pubblicato su Scienza dal vivo.