Nuove specie di orangutan è la grande scimmia più minacciata del mondo


                     Nuove specie di orangutan è la grande scimmia più pericolosa del mondo

            
                                            

Ci sono meno di 800 individui della nuova specie di orangutà di Batang Toru lasciati in natura

                     Credito: Maxime Aliaga
                

            

Un gruppo isolato di orangutane che si nascondono in una foresta in Sumatra è ora considerato una specie completamente nuova e la più grande scimmia più grande del mondo, i ricercatori dicono

Fino ad ora gli scienziati avevano già riconosciuto sei specie di grandi scimmie (non compresi gli esseri umani): gli orangutani di Sumatran, gli oranguri bornei, i gorilla orientali, i gorilla occidentali, gli scimpanzè ei bonobo. Quindi, per descrivere una nuova specie di grande scimmia è rara, hanno detto i ricercatori. Più di 800 individui della specie nuova, chiamata Pongo tapanuliensis sopravvivono nella foresta di Batang Toru

"Non è un evento quotidiano che troviamo una nuova specie di grande scimmia, in effetti la scoperta è molto emozionante", ha commentato Michael Krutzen, professore di antropologia evolutiva e genomica nel Dipartimento di Antropologia dell'Università di Zurigo in Svizzera, ha dichiarato in una dichiarazione. [In Photos: Adorable Orangutan Shows Off Knot-Tying Skills]

Gli scienziati non sapevano nemmeno di questa popolazione, che vive a sud di quello che si riteneva essere la gamma meridionale degli orangutali di Sumatra, fino al 1997. Dopo di che, la ricerca aveva suggerito che questo gruppo avesse differenze comportamentali e genetiche di altri gruppi orangutani. Ma fino ad ora gli scienziati non potevano dire con certezza che queste differenze sostennero una nuova denominazione di specie, hanno detto.

Ciò è cambiato nel novembre 2013, quando un orangutano maschio adulto da Batang Toru è morto a causa delle ferite sostenute da abitanti del villaggio. Quell'evento ha permesso ai ricercatori di accedere al materiale di studio, e un attento esame ha rivelato differenze nel cranio e nei denti rispetto ad altri orangutani

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I ricercatori hanno trovato differenze nelle caratteristiche del cranio di Pongo tapanuliensis (mostrato qui) rispetto a quello di altre specie orangutane

             Credito: Nater et al. / Biologia attuale

I ricercatori hanno anche studiato i genomi di 37 orangutane, tra cui P. tapanuliensis e scoprì che circa 3,4 milioni di anni fa, la popolazione di Batang Toru e gli orangutani del Borneo a nord del Lago Toba, nel Sumatra settentrionale, divisero per diventare specie separate. Quindi, non più di 700.000 anni fa, gli orangutani del Borneo e del Sumatran si sono divisi in specie distinte, hanno detto i ricercatori

La loro analisi e modelli descrivono uno scenario in cui gli orangutani provenienti dall'Asia continentale entrarono per la prima volta in una regione chiamata Sundaland, nell'Asia sudorientale sud di quello che oggi è Lago Toba. Il lago si formò nella caldera del supervolcano Monte Toba, responsabile della più grande eruzione sulla Terra negli ultimi 2,5 milioni di anni. Quindi, questa popolazione ancestrale – di cui P. tapanuliensis è un discendente diretto – si sarebbe successivamente spostato in quello che oggi è Borneo, Java e Sumatra settentrionale

"I orangutani di Batang Toru sembrano essere discendenti diretti degli orangutani iniziali che erano emigrati dall'Asia continentale e costituiscono pertanto la più antica linea evolutiva del genere Pongo ," studio di ricerca Alexander Nater, ora presso l'Università di Konstanz in Germania, ha detto nella dichiarazione. "La popolazione Batang Toru era collegata a popolazioni a nord fino a 10.000 o 20.000 anni fa, dopo di che divenne isolato".

Attualmente, la sopravvivenza degli orangutani di Batang Toru è minacciata da attività come la costruzione illegale di strade, le omicidi durante i conflitti umani-orangono (oltre le colture) e il commercio illegale degli animali, i ricercatori hanno scritto nella loro carta, che è stata pubblicata online ieri 2) nella rivista Current Biology. Forse una minaccia ancora più imminente, tuttavia, è la proposta di sviluppo di una diga idroelettrica sulla Sumatra che potrebbe avere un impatto fino all'8 per cento della popolazione Batang Toru, hanno detto i ricercatori

"Per garantire la sopravvivenza a lungo termine di P. Tapanuliensis le misure di conservazione devono essere attuate rapidamente", hanno scritto

Articolo originale su Live Science