MacIntyre e Kitayama inseguono la gloria dei debuttanti in Turchia



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I membri dell'European Tour si godono questa settimana a Belek al Turkish Airlines Open.

Negli ultimi tre anni il torneo si è tenuto presso il Regnum Carya e quest'anno è tornato nella sede originale, la Montgomerie Maxx Royal; entrambi i corsi collegati agli hotel all-inclusive che consentono ai giocatori di godere di un'ospitalità senza fine.

Venerdì il free-for-all si è esteso oltre i ristoranti e fuori sul campo.

A un certo punto all'inizio del secondo turno i primi 30 giocatori della classifica avevano giocato 150 buche tra loro e fatto solo tre palette.

La classifica era un mare di numeri rossi per indicare gli uccellini, mentre l'eventuale leader di fine round, l'austriaco Matthias Schwab, ha fatto un ulteriore passo in avanti, portando il suo approccio a 3 legni alla prima buca par 5 a dieci piedi e svuotandolo per un'aquila.

Un uomo in campo, Kurt Kitayama, ha persino barbuto quell'inizio, facendo un'aquila-3 sia al primo che al quarto con un uccellino al secondo in mezzo.

Lo sforzo elettrico lo ha portato in cima alla classifica proprio mentre Robert MacIntyre della Scozia si stava dirigendo al primo tee e aveva buone ragioni per prenderne atto perché la coppia è bloccata in una battaglia per vincere il Rookie of the Year.

Com'era, la gara di Kitayama, almeno per il giorno, era già iniziata. Ha lasciato cadere tre colpi durante il turno e ha potuto rispondere solo con due uccellini sul retro nove. Ha 7 anni sotto per la settimana e pareggia per il 25 °.

In straordinario contrasto, MacIntyre uccise cinque delle sue prime sei buche e aggiunse altri quattro break-break alla carta di un 63 che lo portò in parità per il sesto posto su 10-under.

"Quando ho notato il nome di Kurt nella classifica, mi sono rivolto al mio carrello e ho detto che andiamo a fare le cose qui", ha spiegato in seguito.

"La corsa per diventare il principiante è un'altra sfida, ti toglie la testa dal torneo, ti spinge avanti."

Forse ha bisogno di quell'incentivo. MacIntyre ha iniziato la nona settimana nella Race to Dubai, con cinque punti di vantaggio su Kitayama. Allo stato attuale, si prevede che l'americano rimanga nella sua posizione di partenza, mentre MacIntyre, nonostante l'attuale vantaggio di questa settimana, scenderà all'11 °.

La buona notizia è che il 23enne, tre volte vincitore in questa stagione che è stato anche legato sesto negli Open e quarto negli Open italiani del mese scorso, è contento dei green.

"Sono un grande sostenitore della fiducia e il buco sembrava un secchio oggi", ha detto. "In realtà ho perso due occasioni in 12 piedi, quindi il punteggio avrebbe potuto essere qualcosa di sciocco, ma è probabilmente il miglior round che ho messo insieme e il mio punteggio più basso da quando sono diventato professionista."

I quasi-mancati non lo riguardano.

"Non so ancora come vincere qui", ha detto in modo semplice. "Ma se continuo a suonare come sto, accadrà."

Per il 26enne Kitayama, residente a Las Vegas, che ha trascorso il 2018 giocando un programma eclettico sui tour di sviluppo asiatico, asiatico, cinese, coreano, giapponese, australiano e Korn Ferry, vincere non è stato un indovinello in questa stagione.

Ha reclamato l'Open di Mauritius a dicembre, ha aggiunto l'Oman Open a marzo e ha quasi aggiunto l'Open de France il mese scorso – in tutte e tre le occasioni ha sfidato la saggezza convenzionale che insiste sul fatto che gli americani non possono giocare con il vento burrascoso.

Come MacIntyre, non sta facendo un passo avanti nella corsa dei Rookie, ma la sta usando come motivazione nelle ultime tre partenze della stagione.

"È una grande competizione e qualcosa per cui sparare", ha detto. "Il primo round di ieri è stato in realtà la prima volta che Robert e io abbiamo suonato insieme. È stata una bella coppia, ma non ne abbiamo parlato, ma è stato un anno divertente. "

Il divertimento non è ancora finito e per MacIntyre, che inizia il round di sabato a soli due colpi dal comando di Schwab, la vittoria inaugurale, così come il gong stagionale, è alla sua portata.

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I membri dell'European Tour si godono questa settimana a Belek al Turkish Airlines Open.

Negli ultimi tre anni il torneo si è tenuto presso il Regnum Carya e quest'anno è tornato nella sede originale, la Montgomerie Maxx Royal; entrambi i corsi collegati agli hotel all-inclusive che consentono ai giocatori di godere di un'ospitalità senza fine.

Venerdì il free-for-all si è esteso oltre i ristoranti e fuori sul campo.

A un certo punto all'inizio del secondo turno i primi 30 giocatori della classifica avevano giocato 150 buche tra loro e fatto solo tre palette.

La classifica era un mare di numeri rossi per indicare gli uccellini, mentre l'eventuale leader di fine round, l'austriaco Matthias Schwab, ha fatto un ulteriore passo in avanti, portando il suo approccio a 3 legni alla prima buca par 5 a dieci piedi e svuotandolo per un'aquila.

Un uomo in campo, Kurt Kitayama, ha persino barbuto quell'inizio, facendo un'aquila-3 sia al primo che al quarto con un uccellino al secondo in mezzo.

Lo sforzo elettrico lo ha portato in cima alla classifica proprio mentre Robert MacIntyre della Scozia si stava dirigendo al primo tee e aveva buone ragioni per prenderne atto perché la coppia è bloccata in una battaglia per vincere il Rookie of the Year.

Com'era, la gara di Kitayama, almeno per il giorno, era già iniziata. Ha lasciato cadere tre colpi durante il turno e ha potuto rispondere solo con due uccellini sul retro nove. Ha 7 anni sotto per la settimana e pareggia per il 25 °.

In straordinario contrasto, MacIntyre uccise cinque delle sue prime sei buche e aggiunse altri quattro break-break alla carta di un 63 che lo portò in parità per il sesto posto su 10-under.

"Quando ho notato il nome di Kurt nella classifica, mi sono rivolto al mio carrello e ho detto che andiamo a fare le cose qui", ha spiegato in seguito.

"La corsa per diventare il principiante è un'altra sfida, ti toglie la testa dal torneo, ti spinge avanti."

Forse ha bisogno di quell'incentivo. MacIntyre ha iniziato la nona settimana nella Race to Dubai, con cinque punti di vantaggio su Kitayama. Allo stato attuale, si prevede che l'americano rimanga nella sua posizione di partenza, mentre MacIntyre, nonostante l'attuale vantaggio di questa settimana, scenderà all'11 °.

La buona notizia è che il 23enne, tre volte vincitore in questa stagione che è stato anche legato sesto negli Open e quarto negli Open italiani del mese scorso, è contento dei green.

"Sono un grande sostenitore della fiducia e il buco sembrava un secchio oggi", ha detto. "In realtà ho perso due occasioni in 12 piedi, quindi il punteggio avrebbe potuto essere qualcosa di sciocco, ma è probabilmente il miglior round che ho messo insieme e il mio punteggio più basso da quando sono diventato professionista."

I quasi-mancati non lo riguardano.

"Non so ancora come vincere qui", ha detto in modo semplice. "Ma se continuo a suonare come sto, accadrà."

Per il 26enne Kitayama, residente a Las Vegas, che ha trascorso il 2018 giocando un programma eclettico sui tour di sviluppo asiatico, asiatico, cinese, coreano, giapponese, australiano e Korn Ferry, vincere non è stato un indovinello in questa stagione.

Ha reclamato l'Open di Mauritius a dicembre, ha aggiunto l'Oman Open a marzo e ha quasi aggiunto l'Open de France il mese scorso – in tutte e tre le occasioni ha sfidato la saggezza convenzionale che insiste sul fatto che gli americani non possono giocare con il vento burrascoso.

Come MacIntyre, non sta facendo un passo avanti nella corsa dei Rookie, ma la sta usando come motivazione nelle ultime tre partenze della stagione.

"È una grande competizione e qualcosa per cui sparare", ha detto. "Il primo round di ieri è stato in realtà la prima volta che Robert e io abbiamo suonato insieme. È stata una bella coppia, ma non ne abbiamo parlato, ma è stato un anno divertente. "

Il divertimento non è ancora finito e per MacIntyre, che inizia il round di sabato a soli due colpi dal comando di Schwab, la vittoria inaugurale, così come il gong stagionale, è alla sua portata.