Luna 2024: la NASA vuole idee per la tecnologia della tuta spaziale lunare


La NASA sta cercando nel settore privato di aiutare a maturare e produrre la tuta spaziale di cui avrà bisogno per le sue future missioni lunari, la prima delle quali è prevista per il 2024.

L'agenzia spaziale prevede di costruire e certificare la nuova tuta spaziale, nota come Exploration Extravehicular Mobility Unit (xEMU). Saranno i primi semi, realizzati in casa testato sulla Stazione Spaziale Internazionale nel 2023 e indossato dagli astronauti che atterrarono sulla superficie lunare nel 2024 durante la missione di Artemide III. (Artemis è l'ambizioso programma di esplorazione lunare con equipaggio della NASA, che mira a stabilire una presenza umana sostenibile a lungo termine su e intorno alla luna entro il 2028.)

Ma la NASA vuole un aiuto dall'industria in seguito. Venerdì (4 ottobre), l'agenzia ha pubblicato una richiesta di informazioni (RFI), chiedendo feedback del settore per "perfezionare e maturare la strategia di acquisizione per la produzione e i servizi per le tute spaziali lunari", come funzionari della NASA spiegato in una dichiarazione. (È possibile visualizzare la RFI Qui.)

Relazionato: La NASA può davvero mettere gli astronauti sulla luna nel 2024?

"Dopo Artemis III, la NASA prevede di trasferire la responsabilità per la produzione, l'assemblaggio, i test, il supporto e la manutenzione di una flotta di tute spaziali di volo e di addestramento e hardware associato all'industria statunitense", hanno aggiunto i funzionari della NASA.

L'xEMU potrebbe essere adattato per altre destinazioni oltre alla luna, come Marte. Utilizzerà una tecnologia più avanzata rispetto ai 50 anni Tute spaziali luna Apollo e consentire agli astronauti di camminare comodamente su un terreno solido, a differenza dell'attuale raccolto di tute spaziali della NASA, che sono su misura per passeggiate spaziali al di fuori della ISS.

La NASA prevede di ottenere feedback dal settore su come migliorare il design iniziale della tuta spaziale, su come l'industria produrrebbe i nuovi thread, su come produrre e mantenere kit di strumenti e hardware per le passeggiate sulla luna e su come ogni azienda migliorerebbe le tute nel tempo. La discussione includerà anche come commercializzare parti delle tute o oggetti associati (come strumenti) per clienti non NASA.

Gli astronauti lunari avranno molte modifiche al design da guardare al futuro, rispetto ai vecchi tipi di tute spaziali. Una delle parti più famose delle missioni Apollo negli anni '60 e '70 – gli astronauti del coniglietto che si spostavano sulla superficie lunare – non sarà più necessaria, perché l'xEMU includerà significativi miglioramenti della mobilità, hanno detto i funzionari della NASA. Ad esempio, il busto inferiore della tuta spaziale utilizzerà cuscinetti e altri componenti per consentire agli astronauti di camminare o addirittura inginocchiarsi durante gli esperimenti e il lavoro di geologia.

La NASA prevede inoltre modifiche per rendere più semplice la sistemazione di diverse dimensioni del corpo, un problema che è emerso sulla ISS all'inizio di quest'anno quando i requisiti della tuta spaziale si adattano ha rinviato la prima passeggiata spaziale tutta al femminile da marzo a ottobre, se tutto va secondo i piani. Ci saranno cambiamenti nella tuta spaziale per il comfort e la vestibilità, nonché un nuovo sistema di supporto vitale con componenti facilmente sostituibili per adattarsi ai miglioramenti della tecnologia.

"La nuova tuta da esplorazione può essere utilizzata in passeggiate nello spazio che possono variare a seconda della polvere, delle condizioni termiche, dei requisiti operativi come camminare, guidare i rover o raccogliere campioni o gravità", hanno aggiunto i funzionari della NASA.

L'agenzia prevede di utilizzare le varianti della tuta spaziale xEMU presso l'ISS, in futuro Stazione spaziale lunare gateway e nelle future missioni su Marte.

Segui Elizabeth Howell su Twitter @howellspace. Seguici su Twitter @Spacedotcom e via Facebook.

Banner All About Space

(Credito immagine: rivista All About Space)