L'ultima Salvo di Trump contro la Cina prende di mira le imprese AI


L'amministrazione Trump lunedì ha vietato a sei società cinesi che lavorano sull'intelligenza artificiale di fare affari con aziende statunitensi, accusando le compagnie di aver contribuito a violare i diritti umani dei musulmani nella provincia nord-occidentale dello Xinjiang in Cina.

Quattro delle società, SenseTime, Megvii, iFLYTEK e Yitu, realizzano software per il riconoscimento facciale e la trascrizione vocale che secondo quanto riferito è stato utilizzato in una campagna di repressione e controllo nello Xinjiang che ha suscitato condanne internazionali. Le altre società, Hikvision e Dahua Technology, realizzano apparecchiature di sorveglianza come telecamere che incorporano l'IA.

Oltre ad attirare l'attenzione su una questione importante, il divieto è anche l'ultimo sforzo degli Stati Uniti per frenare i progressi della Cina in una tecnologia sempre più importante. "Fa parte della più ampia guerra fredda tecnologica", afferma Rebecca Fannin, consulente tecnologica e autrice di Tech Titans of China, un libro che illustra i recenti progressi della Cina in termini di tecnologia e innovazione.

L'ascesa dell'industria tecnologica cinese è coincisa, negli ultimi anni, con una rivoluzione nell'IA. I progressi nell'apprendimento automatico hanno trasformato aree come il riconoscimento di immagini e voce e le grandi aziende tecnologiche del paese – Alibaba, Baidu, Huawei e Tencent – hanno abbracciato la ricerca e l'uso dell'IA. Una serie di startup AI, tra cui le quattro nominate in alto, hanno anche cavalcato questa ondata di ricchezze commerciali fornendo software per assistenti vocali, città intelligenti, veicoli autonomi e altro ancora.

Fannin afferma che il potenziale dell'IA per stimolare la crescita economica e il modo in cui aziende cinesi come Huawei e TikTok stanno crescendo all'estero, rappresentano una sfida per il dominio della tecnologia americana. "Questi sono problemi preoccupanti per gli Stati Uniti", afferma.

Robert Ross, un professore che studia la politica cinese proibita alla Boston University, è più schietto. "Direi che il presidente sta usando la situazione con gli uiguri come pretesto", dice. "Sembra essere una sorta di sforzo per trattenere la Cina dallo sviluppo della tecnologia AI e dal beneficiare della tecnologia americana mentre lo fa."

Il divieto, annunciato dopo la chiusura dei mercati statunitensi lunedì, proibisce alle aziende cinesi di fare affari con società statunitensi senza una licenza concessa dal governo.

La mossa segna un cambiamento nella battaglia commerciale di Trump con la Cina, che fino ad ora ha preso di mira le aziende tecnologiche in merito allo spionaggio e alla sicurezza piuttosto che ai diritti umani. Huawei è stato l'obiettivo principale delle restrizioni statunitensi, con la sua tecnologia 5G citata come una particolare preoccupazione per la sicurezza.

Le nuove restrizioni sono inoltre apparse temporizzate per fornire leva nei negoziati commerciali in corso. Il vice premier cinese, Liu He, arriverà a Washington, DC, questa settimana per l'ultimo round di colloqui.

In totale, 28 entità sono state aggiunte all'elenco del Dipartimento del Commercio degli Stati Uniti. Includono Xiamen Meiya Pico, che fornisce strumenti forensi digitali, inclusi quelli per la ricerca di laptop e smartphone; e Yixin Science and Technology, che produce attrezzature per la fabbricazione di micro e nano, oltre a attrezzare uffici governativi regionali, un collegio di polizia e una società di costruzioni.

"Nello specifico, queste entità sono state implicate in violazioni dei diritti umani e abusi nell'attuazione della campagna cinese di repressione, detenzione arbitraria di massa e sorveglianza ad alta tecnologia contro uiguri, kazaki e altri membri di gruppi minoritari musulmani [nello Xinjiang]" il dipartimento del commercio ha detto nel suo avviso.

Ma i motivi dell'amministrazione Trump sembrano essere a doppio taglio. Per prima cosa, la Casa Bianca non ha offerto un messaggio coerente sulla situazione nello Xinjiang o sui diritti umani in generale. A luglio, oltre 20 paesi hanno fatto pressioni sulla Cina attraverso il Consiglio dei diritti umani delle Nazioni Unite per fermare le detenzioni nello Xinjiang. Ma gli Stati Uniti non sono stati coinvolti, essendosi ritirati dal forum un anno prima. Inoltre, la Casa Bianca ha finora mostrato scarso interesse per la regolamentazione della tecnologia di regolazione facciale offerta dalle società statunitensi.