LIGO è di nuovo in esecuzione e ha già individuato due possibili fusioni di buco nero



Entro due settimane dall'inizio del suo terzo periodo di osservazione, il progetto LIGO ha individuato il onda gravitazionale firme di quelle che potrebbero essere altre due fusioni di buco nero.

La prima nuova rilevazione è avvenuta lunedì (8 aprile), una settimana dopo che un trio di strumenti a onde gravitazionali supersensibili ha iniziato nuove osservazioni dopo essere rimasto offline per circa un anno e mezzo, ricevendo aggiornamenti tecnici. La nuova corsa di osservazione segna anche la prima volta che tre diverse strutture di rilevazione – due Osservatore di onde gravitazionali con interferometro laser avamposti nello stato di Washington e in Louisiana, oltre al rilevatore di verbi in Italia – hanno osservato insieme per un periodo prolungato.

Gli scienziati affiliati a LIGO e Virgo sono stati in grado di individuare una striscia di cielo in cui il segnale ha avuto origine, vicino alla costellazione di Cassiopea. Sembra anche che arrivi da circa 5 miliardi di anni luce di distanza. Se il segnale è confermato, la squadra dovrebbe anche essere in grado di stimare la massa coinvolta nel collisione.

Poco dopo aver annunciato quella firma, i rilevatori hanno catturato un secondo segnale il 12 aprile. La collaborazione LIGO non ha ancora rilasciato alcun dettaglio al di là di una mappa iniziale della fonte.

Solo i sensori delle onde gravitazionali sembrano aver rilevato i due eventi, il che suggerisce che sono collisioni di due buchi neri. Una collisione di due stelle di neutroni o una collisione mista produrrebbe una firma chiara e anche le onde gravitazionali.

Il nuovo periodo di osservazione, soprannominato O3, durerà per circa un anno.

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