La 'stagione' dell'AFM inizia con 11 casi, CDC sollecita i documenti a essere vigili, segnala in anticipo


Megan Brooks
9 luglio 2019

La mielite acuta flaccida (AFM) raggiunge tipicamente picchi nella tarda estate all'inizio della "stagione" autunnale, ma i funzionari della sanità federale stanno già avvertendo i medici di essere in allerta per il disturbo paralizzante, che ha colpito 11 bambini piccoli quest'anno.

"Esorto i medici a cercare i sintomi e segnalare casi sospetti in modo che possiamo accelerare gli sforzi per affrontare questa grave malattia", ha detto il direttore del CDC Robert Redfield, in un comunicato stampa.

"Chiediamo il vostro aiuto per il riconoscimento precoce dei pazienti con sintomi di AFM, raccolta tempestiva dei campioni per i test e segnalazione immediata dei casi sospetti di AFM ai dipartimenti sanitari", ha detto Anne Schuchat, MD, vice direttrice del CDC durante una conferenza stampa.

Riconoscere l'AFM è una sfida, riconosce il CDC. La condizione è rara e non sono attualmente disponibili test diagnostici di laboratorio. La causa principale della condizione rimane elusiva. Nella maggior parte dei casi, i pazienti affetti da AFM sono bambini in buona salute sani che manifestano una lieve malattia respiratoria o febbre compatibile con un'infezione virale. Quindi sviluppano AFM.

Il CDC ha iniziato a monitorare l'AFM nel 2014, quando si è verificato il primo focolaio, che ha coinvolto 120 casi. Un altro focolaio, che ha coinvolto 149 casi, si è verificato 2 anni dopo, nel 2016. Un focolaio si è verificato nuovamente 2 anni dopo, nel 2018. Questo focolaio, che ha coinvolto 233 casi in 41 stati, è stato il più grande finora. Nel 2019, sono stati segnalati 11 casi confermati in otto stati; 57 casi sono sotto inchiesta.

L'AFM ha finora seguito uno schema stagionale e biennale, con casi che si aggravano tra agosto e ottobre ogni due anni.

"Il modello di ogni altro anno è intrigante", ha detto Schuchat. Il modello indica i virus come un potenziale giocatore ", ma non possiamo supporre che si tratti di un modello a lungo termine, perché lo stiamo monitorando solo dal 2014. Ma vogliamo che medici e genitori siano pronti per un possibile focolaio significativo quest'anno ".

'Ritarda la nostra capacità di capire'

In un rapporto pubblicato oggi, i ricercatori del CDC hanno aggiornato i dati clinici, di laboratorio e sui risultati per i 233 casi confermati che sono stati segnalati al CDC nel 2018.

Come nei primi due focolai, l'età media dei pazienti con AFM era di circa 5 anni. La maggior parte aveva sintomi respiratori o febbre entro 4 settimane dallo sviluppo debolezza degli arti.

"I pazienti sono stati gravemente colpiti da AFM", ha detto Tom Clark, MD, vice direttore, divisione delle malattie virali; Il 98% dei pazienti è stato ricoverato in ospedale, il 60% ha richiesto cure nell'unità di terapia intensiva e il 27% ha richiesto la ventilazione meccanica. "Hanno subito ricevuto cure mediche", ha osservato.

In media, i pazienti sono stati ospedalizzati entro 1 giorno dall'esordio della debolezza degli arti. I campioni sono stati prelevati per test in media da 2 a 7 giorni. Tuttavia, i casi sospetti sono stati segnalati al CDC da 18 a 36 giorni dopo l'insorgenza dei sintomi. "Questo ritardo ostacola la nostra capacità di comprendere le cause dell'AFM", ha affermato Clark.

Nel 44% dei casi confermati, i test di laboratorio hanno rivelato più tipi di enterovirus e rhinovirus, principalmente in campioni di respiratori e feci. I tipi di virus includevano enterovirus D68 (EV-D68) e enterovirus A71 (EV-A71).

Dei 74 casi per i quali era disponibile un campione di liquido spinale cerebrale, solo due sono risultati positivi per gli enterovirus – uno con EV-A71 e uno con EV-D68. Nessun campione di feci è risultato positivo al poliovirus, un enterovirus correlato che può causare AFM.

Dal 2014, il CDC ha testato il liquido spinale della maggior parte dei pazienti con AFM. In alcuni di questi test è stato identificato un patogeno. "Quando si trova un virus nel liquido spinale, questa è una buona prova che questa è la causa della malattia del paziente", ha detto Clark.

Il CDC continua a monitorare le tendenze AFM e le presentazioni cliniche. Stanno conducendo ricerche per identificare possibili fattori di rischio, utilizzando test di laboratorio avanzati e ricerche per capire come le infezioni virali possono portare all'AFM. Stanno inoltre monitorando i risultati a lungo termine dei pazienti con AFM.

Clark ha osservato che dal primo focolaio nel 2014, il 70% -80% o più dei bambini con AFM ha avuto una debolezza degli arti in corso diversi mesi dopo l'insorgenza dei sintomi. Ci sono alcune prove che la "riabilitazione precoce e aggressiva" è utile, ha detto. Il CDC ha pubblicato considerazioni provvisorie per la gestione clinica sul suo sito web.