La seconda opportunità della TV per la rappresentanza dei trans, nel modo giusto


Quando ha debuttato nel 2004, La parola l C'erano un sacco di cose: rivoluzionarie, provocatorie, un po 'campy. Uno dei primi spettacoli di sempre a concentrarsi sulla vita delle donne queer, la serie Showtime di Los Angeles è stata un successo minore, correndo per sei stagioni piene di dramma e pronte per il cablaggio. Era anche, a ben vedere, problematico.

Sebbene non sia privo di diversità come altri spettacoli, il suo cast era ancora prevalentemente benestante e bianco. Faceva affidamento sui tropi ogni volta che cercava di sfuggirli. Inutile dire che le notizie si sono diffuse in una nuova versione di La parola l è imminente, ex fan dello spettacolo stanno vivendo sentimenti che vanno dal ansioso al timidamente eccitato. Come uomo trans, sono preoccupato. Preoccupato per un personaggio in particolare: Max.

Max Sweeney, interpretato da Daniela Sea, ha fatto la sua prima apparizione nella terza stagione come Moira, l'ex fiamma delle serie regolari e il personaggio ha regolarmente votato Least Likable-Jenny Schecter. Dopo che la coppia si è riconnettita nella loro città natale, Max ritorna a Los Angeles con Jenny e, dopo un breve periodo di interrogatorio, inizia a passare da una donna all'altra, ed è qui che iniziano i problemi.

Max, come uno dei primi transessuali in TV, aveva molto sulle sue spalle. Doveva rappresentare le difficoltà affrontate dagli uomini trans, ma doveva anche farlo con un tempo limitato in una serie di episodi di un'ora (ish). Sfortunatamente per Max, questo significava che incarnava quasi ogni orribile tropo sui trans uomini possibili. Compra il testosterone del mercato nero e diventa aggressivo quasi immediatamente; la sua sessualità si ribalta come un interruttore di luce, mentre la sua attrazione per le donne viene sostituita da un'attrazione per gli uomini; si fa la barba da un giorno all'altro. Nel 2019, queste trame apparirebbero piatte, unidimensionali. Nel 2006, quando Max è stato presentato per la prima volta, hanno colto l'opportunità per presentare al pubblico un personaggio trans autentico e lo hanno trasformato in una serie di stereotipi.

Ma ancor più della sua caratterizzazione sullo schermo, la mancanza più grande di Max era che non era interpretato da un transuomo ma da una donna cis. Oggi, gli attori trans interpretano personaggi trans in tutti i modi di programmazione, da Laverne Cox in poi L'arancione è il nuovo nero alla maggior parte del cast di Posa, ma con il passaggio di Max La parola l il suo aspetto – in fondo Sea con una barba finta incollata – divenne quasi comico, rendendo difficile prenderlo sul serio come personaggio e come uomo.

"Max nel 2006 è stato un ottimo esempio di gente cis che racconta una narrativa trans senza persone trans coinvolte, punto in bianco", afferma il regista transgender Rhys Ernst, aggiungendo che era sia riconoscente, sia frustrato dalla trama del personaggio.

Ora, come Showtime si imbarca su un nuovo L Word, c'è un'opportunità per lo spettacolo di riscattarsi dai suoi errori passati. La nuova serie, che la rete promette avrà "una nuova generazione di personaggi LGBTQIA autocontenuti", può avere personaggi trans interpretati da persone transessuali. È una possibilità La donna danese, Trasparente, e I ragazzi non piangono non arriverà mai, ed è il tipo di cosa che potrebbe rivelarsi istruttiva la prossima volta che Scarlett Johansson ritiene di interpretare un transuomo.

Ci sono così tanti grandi esempi di personaggi trans sfumati in televisione in questo momento, ma solo una manciata di questi sono transmasculine. La maggior parte degli americani dice di non aver mai incontrato una persona trans (o almeno non si è resa conto di averlo fatto). E quando gli attori cis assumono ruoli trans, gioca in una narrazione che le persone trans sono semplicemente "vestire" come un genere diverso da quello che sono stati assegnati alla nascita, motivo per cui la rappresentazione positiva è così essenziale.

Non ci sono parole in un modo o nell'altro sul fatto che Max sarà incluso nel riavvio. Ma con il beneficio di 10 anni di senno di poi e la consapevolezza che 10 anni di testosterone possono cambiare drasticamente l'aspetto di qualcuno, La parola l potrebbe riportare Max non con Daniela Sea, ma con un vero attore trans maschile.

Un sacco può, e ha, è successo nei 15 anni successivi La parola l ha debuttato. Non solo c'è più consapevolezza dei problemi trans, c'è più spazio nella trama dello show per quelle storie. A questo punto, Max potrebbe avere un bambino di 10 anni, aprendo molte possibilità di trama oltre alle lotte che accompagnano il suo genere. Anche se Max non ritorna, con una nuova generazione, La parola l potrebbe introdurre più, e più sfumati, personaggi trans, un processo che potrebbe portare più scrittori e attori trans. Spero lo facciano.


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