La prima foto a colori della cometa interstellare rivela la sua coda sfocata


La prima immagine a colori della cometa C / 2019 Q4 (Borisov), che gli astronomi ritengono essere la prima cometa interstellare conosciuta mai identificata, è stata catturata dal telescopio Gemini Nord al Mauna Kea delle Hawaii. Gemini North ha acquisito quattro esposizioni da 60 secondi in due bande di colore (rosso e verde). Le linee blu e rosse sono stelle di sfondo che si muovono sullo sfondo.

(Credito immagine: Osservatorio Gemelli / NSF / AURA / Travis Rector)

Gli astronomi hanno scattato la prima foto a colori di una cometa potenzialmente interstellare e sembra spettacolare.

L'immagine colorata ha permesso agli astronomi di individuare a coda di cometa, che è il prodotto di gas che fuoriescono dalla sua superficie. Questa coda è unica tra i sospetti visitatori interstellari del nostro sistema solare. Naturalmente, finora ci sono stati solo due di questi ospiti: questa cometa, chiamata Cometa C / 2019 Q4 (Borisov), e 'Oumuamua, che è un lungo asteroide o roccia spaziale senza gas evidenti che fluiscono dalla sua superficie.

Gli astronomi hanno ammirato la vista la notte del 9-10 settembre usando lo Spettrografo Gemelli Multi-Object sul Gemini North Telescope sul Mauna Kea delle Hawaii.

Relazionato: Questa cometa potrebbe essere dello spazio interstellare!

"Questa immagine è stata possibile grazie alla capacità dei Gemelli di regolare rapidamente le osservazioni e osservare oggetti come questo, che hanno finestre di visibilità molto brevi", Andrew Stephens, che ha coordinato le osservazioni all'Osservatorio Gemini, detto in una dichiarazione. "Tuttavia, abbiamo dovuto davvero lottare per questo dato che abbiamo ottenuto i dettagli finali alle 3:00 del mattino. [local time] e lo osservavamo alle 4:45! "

La cometa è stata scoperta dall'astronomo dilettante russo Gennady Borisov il 30 agosto. In questo momento il suo percorso nel cielo terrestre lo avvicina al sole, rendendolo difficile da osservare perché è meglio visibile al crepuscolo. Nei prossimi mesi, la cometa dovrebbe spostarsi più lontano dal sole, rendendo più facile la visione.

Per queste nuove osservazioni sui Gemelli, il team astronomico le ha ottenute grazie a un programma di obiettivi-opportunità guidato da Piotr Guzik e Michal Drahus all'Università Jagellonica di Cracovia, in Polonia. Un documento di ricerca, guidato da Guzik, è stato caricato sul server di prestampa Arxiv giovedì (12 settembre) ed è stato inviato a un giornale per la pubblicazione. (I lavori su arXiv non sono ancora sottoposti a revisione paritaria.)

Gli astronomi non sono certi che questa cometa abbia avuto origine al di fuori del nostro sistema solare, perché il suo percorso attraverso lo spazio non è ben definito. Finora, tuttavia, i dati suggeriscono che il suo percorso è un'iperbole, il che significa che si sta immergendo nel sistema solare prima di volare di nuovo fuori. La maggior parte delle comete e asteroidi tracciati nel sistema solare hanno orbite ellittiche, che vanno da orbite quasi circolari a forma di uovo a orbite lunghe.

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