Il viaggio di Jeff Bezos dall'uomo di famiglia privata alla sensualità da tabloid


Un sabato sera dello scorso settembre, una folla di celebrità, titani della Silicon Valley e dirigenti di Hollywood si sono riuniti presso la villa Malibu del produttore televisivo Mark Burnett per una festa di compleanno che celebra il venture capitalist Vivi Nevo.

Una festa appariscente non è il posto in cui molti si sarebbero aspettati di trovare il miliardario, che fino a poco tempo prima si era preso la briga di dipingersi come un normale, anche timido, uomo di famiglia. Alcune persone che camminavano sembravano sorprese nel vederlo in un ambiente simile. "Sono appena andato, 'Wow,'" ha detto l'ospite.

Per più di due decenni, il signor Bezos aveva costruito un personaggio pubblico di un miliardario di basso profilo che faceva i piatti ogni sera, aveva una vita familiare felice, stimava la frugalità ed era un po 'secchione al lavoro. Più di recente, con l'espansione di Amazon nel mondo dell'intrattenimento, l'imprenditore dell'e-commerce ha iniziato ad assumere le sembianze di un diverso tipo di personaggio pubblico. Cominciò a farsi fotografare dai paparazzi ea comparire pubblicamente con le stelle del cinema e prese con una ragazza di Hollywood.

Patrick Whitesell, Lauren Sanchez e Mr. Bezos al party festivo del 'Manchester By The Sea' di Mr. Bezos e Matt Damon nel 2016 a Los Angeles.

Patrick Whitesell, Lauren Sanchez e Mr. Bezos al party festivo del 'Manchester By The Sea' di Mr. Bezos e Matt Damon nel 2016 a Los Angeles.

Foto:

Todd Williamson / Getty Images per Amazon Studios

Il cambiamento è diventato chiaro al mondo un giorno dopo che il suo tweet del 9 gennaio ha annunciato il suo divorzio in sospeso da sua moglie di 25 anni, quando il National Enquirer ha raccontato la sua relazione con la moglie del presidente di un'agenzia di talenti di Hollywood mostrare l'ospite, compresi i dettagli dei loro testi intimi. Il signor Bezos la scorsa settimana ha reagito in uno straordinario saggio pubblico che ha accusato la genitrice di Enquirer American Media LLC di estorsione per la possibile pubblicazione di fotografie imbarazzanti. Il suo saggio ha anche sollevato lo spettro di una campagna politicamente motivata contro di lui.

La notizia della rottura del matrimonio di Mr. Bezos ha lasciato dipendenti e azionisti chiedendo in che modo influenzerà Amazon, così come le sue altre partecipazioni, tra cui il Washington Post e la società di razzi Blue Origin LLC. Le persone vicine a Mr. Bezos credono che la coppia non abbia un accordo prematrimoniale, il che apre la possibilità di perdere un pezzo della sua partecipazione nella società.

L'impatto è riverberato attraverso Amazon, dove alcuni leader senior si sentono accecati dal tweet e dalla sua successiva missiva, hanno detto che le persone hanno familiarità con la questione. Altri dipendenti hanno detto che la rivelazione di dati personali di Bezos ha umanizzato l'esecutivo.

Finora, non sembra che la tempesta del tabloid abbia influenzato le operazioni di Amazon. Una persona che ha familiarità con il programma del signor Bezos ha detto che trascorre ancora la maggior parte del suo tempo a Seattle a gestire le attività principali dell'azienda.

L'amministratore delegato di Amazon, Jeff Bezos, ha accusato pubblicamente l'editore di National Enquirer David Pecker di ricatti ed estorsioni, sostenendo che la copertura dell'azienda da parte sua è stata politicamente motivata. Shelby Holliday di WSJ spiega perché le sue affermazioni stanno facendo notizia. Foto di Emma McIntyre / Getty Images

"Dal punto di vista di un azionista, quello che fa nella sua vita, finché è legale, di solito non è un problema", ha detto Trip Miller, managing partner di Gullane Capital LLC, la cui quota Amazon è valutata a circa $ 12 milioni. "Se le cose che fa nella sua vita personale diventano una distrazione per la sua capacità di gestire un'azienda, allora diventa una preoccupazione."

Ha aggiunto che la missiva di Mr. Bezos giovedì era "un po 'bizzarra. Non sai cosa dire perché è là fuori. "

Joshua Weinstein, uno stretto amico di Bezos sin dal liceo, ha detto che i due uomini sono stati in contatto dalle recenti rivelazioni, e "è lo stesso magnifico, meraviglioso Jeff che conosco da 40 anni".

Un altro associato di lunga data di Bezos, al contrario, stava cercando spiegazioni e disse di non riconoscere l'esecutivo. "Nulla sembra Jeff", ha detto il socio.

La situazione è diventata disordinata per altri aspetti. Il consulente di sicurezza di Bezos, Gavin de Becker, ha identificato Michael Sanchez, il fratello di Lauren Sanchez, la fidanzata di Bezos, come soggetto delle sue indagini sulle fughe di notizie, scatenando una dura battaglia tra i due. Il signor Sanchez ha negato di essere la fonte delle fughe di notizie.

Amazon ha rifiutato di rendere disponibile Mr. Bezos per un'intervista. Il portavoce di Amazon, Jay Carney, ha dichiarato: "Non mi ero reso conto che il Wall Street Journal era stato vittima di un giro in preda al riscaldamento dai tabloid dei supermercati".

Jeff e MacKenzie Bezos, giusto, al 2018 Vanity Fair Oscar Party.

Jeff e MacKenzie Bezos, giusto, al 2018 Vanity Fair Oscar Party.

Foto:

Mike Coppola / VF18 / Getty Images per VF

Un portavoce dell'American Media ha rifiutato di commentare, riferendosi a una precedente dichiarazione secondo cui "American Media crede fermamente di aver agito legalmente nel riportare la storia di Mr. Bezos" e ha agito in "negoziazioni in buona fede per risolvere tutte le questioni con lui. ”

Uomo di famiglia

Il signor Bezos sposò MacKenzie Tuttle nel 1993, subito dopo essersi conosciuti a New York presso la società di servizi finanziari D.E. Shaw. Si trasferirono a Seattle per perseguire la sua idea imprenditoriale e seguì la sua passione per la scrittura creativa.

Mr. Bezos ha fondato Amazon in un garage privato nel 1994 e la signora Bezos ne è stata la ragioniera. Ha partecipato a riunioni di strategia generale e ha contribuito a confezionare libri in scatole accanto a Bezos e altri dipendenti. Hanno lavorato per 12 ore al giorno e raramente sono decollati nei weekend, ha dichiarato Tod Nelson, uno dei primi 10 dipendenti. "Era il nostro primo CFO in qualche modo."

Poco dopo che Amazon è diventata pubblica nel 1997 e Bezos è diventato un miliardario, ha continuato a guidare un accordo Honda, dicendo in un'intervista "60 minuti" che era "un'auto perfettamente buona". Nel 1999, lo ha scambiato per una Volvo, e frequentava un ristorante indiano del quartiere, secondo un articolo del Seattle Times all'epoca.

Nel 2000, ha detto in un'intervista a Playboy, "nulla è cambiato radicalmente", anche se aveva comprato una bella casa. "Certamente le persone su Amazon.com, incluso me, erano una specie di vincitore della lotteria. Ma dal momento che le personalità delle persone sono in gran parte impostate dal momento in cui hanno 25 anni, vincere la lotteria non le cambia molto ".

The Bezoses ad una festa del Sundance del 2005.

The Bezoses ad una festa del Sundance del 2005.

Foto:

J. Countess / WireImage / Getty Images

Dopo che Amazon è decollato, la signora Bezos si è trasferita a crescere i loro quattro figli, occasionalmente a casa a scuola mentre scriveva romanzi.

Mr. Bezos ha inseguito altri tentativi, tra cui la fondazione della società di razzi Blue Origin nel 2000, che ha definito il suo vero patrimonio e fondi vendendo ogni anno 1 miliardo di dollari in azioni amazzoniche. Ha speso $ 42 milioni per lo sforzo di un amico di costruire un orologio che segnerà una volta all'anno per 10.000 anni. Nel 2013 ha acquistato il Washington Post, rafforzando il suo profilo nei circoli politici.

I Bezoses sono apparsi più spesso in pubblico, partecipando a una delle loro prime grandi uscite stellate mentre Mr. Bezos è stato nominato presidente onorario del Met Gala a New York nel 2012.

Mr. Bezos ha detto in un'intervista sul palco del 2014 che ha fatto i piatti tutte le sere in cui era a casa a Seattle, dove ha speso circa l'80% -90% del suo tempo, anche se la sua ricchezza era alle stelle.

Avendo costruito Amazon in un gigante dello shopping e del cloud computing, Mr. Bezos è diventato più coinvolto con il braccio dell'intrattenimento di Amazon, uno sforzo relativamente piccolo. Ha reso il suo amore per i film ben noto ai subordinati, aumentando la pressione per chiudere tali accordi, ha detto che le persone hanno familiarità con la questione.

Quell'anno, Amazon Studios si espanse a Los Angeles e iniziò una forte spinta nel settore dell'intrattenimento. Lo studio, che un analista ha stimato speso circa 5 miliardi di dollari in programmazione lo scorso anno, ha avuto successi tra cui "La meravigliosa signora Maisel", vincitrice di un Emmy, che ha debuttato nel 2017, e "Manchester by the Sea" vincitrice di Oscar in il 2016.

Lo studio è stato inizialmente progettato per disegnare membri Prime, che poi acquisterebbero più su Amazon. Il signor Bezos ha trascorso del tempo nell'unità nascente, hanno detto colleghi attuali ed ex, come ha fatto per progetti di animali domestici come robot o droni mentre ha delegato più della compagnia ai deputati.

Ms. Bezos, Mick Jagger, Scarlett Johansson e Mr. Bezos al Met Gala, 2012.

Ms. Bezos, Mick Jagger, Scarlett Johansson e Mr. Bezos al Met Gala, 2012.

Foto:

Billy Farrell / BFA

Uno dei principi chiave della leadership di Amazon Bezos, elencato tra i suoi principi ufficiali, è la parsimonia. Amazon Studios è apparso più spensierato nella spesa rispetto alla sua casa madre, in parte a causa della natura di Hollywood.

Quando ha chiesto i diritti per adattare "Il Signore degli Anelli", Mr. Bezos, un fan sfacciato della serie fantasy, ha inviato per email la tenuta dell'autore J.R.R. Tolkien per assicurare che i romanzi fossero in buone mani, disse una persona coinvolta nei discorsi.

Ha firmato un accordo da 250 milioni di dollari per i diritti di adattarli a una serie televisiva, una cifra strabiliante per molti a Hollywood. Con un costo per episodio di circa $ 10 milioni, alla pari con il "Game of Thrones" di HBO, eccetto il superamento del budget e del marketing, i primi 20 episodi potrebbero costare Amazon fino a $ 750 milioni, ha detto l'ex collega.

L'interesse emotivo di Mr. Bezos nella proprietà sembrava aumentare la pressione per chiudere l'accordo, e ha portato l'esecutivo a chiedersi se questo contribuisse al prezzo finale.

Un dirigente senior di Amazon Studios ha dichiarato: "La passione personale di Jeff per questo è stata utile per inclinare la tenuta verso di noi, ma non stava guidando il prezzo che abbiamo pagato per questo", aggiungendo che almeno uno studio rivale ha superato Amazon.

tappeto rosso

Mentre cresceva l'interesse di Amazon per l'intrattenimento, anche l'associazione di Bezos con le celebrità lo fece. La lista degli invitati al ritiro di Campfire di Amazon, un raduno annuale di eminenti pensatori, proveniva principalmente dai romanzieri-Ms. L'area di interesse di Bezos, con personaggi famosi e magnati come Reese Witherspoon, ha detto un partecipante.

Il signor Bezos ha incontrato la donna che avrebbe cambiato la sua vita, signora Sanchez, grazie al florido coinvolgimento di Amazon a Hollywood. Suo marito, Patrick Whitesell, insieme ad Ari Emanuel gestisce Endeavour, l'agenzia di talenti della centrale elettrica fondata nel 1898 come agenzia William Morris. (La signora Sanchez e il signor Whitesell sono separati).

Il Sig. Whitesell ha presentato il Sig. Bezos alla Sig.ra Sanchez, ora 49enne, e le due coppie sono diventate amichevoli, persino a doppio appuntamento, le persone che le conoscono hanno detto.

Mr. Whitesell, 53 anni, ha guidato le carriere di star come Matt Damon e John Krasinski, star della serie "Jack Ryan" di Amazon. Il signor Bezos è diventato un membro abituale dell'Oscar Party annuale di Endeavour, il tipo di relazione in cui Justin Timberlake è giudice e Leonardo DiCaprio si presenta tardi.

Mr. Bezos a Seattle, 1997.

Mr. Bezos a Seattle, 1997.

Foto:

Paul Souders / Getty Images

La signora Bezos ha dichiarato in una rara intervista nel 2013 per promuovere un romanzo che, mentre suo marito era un "ragazzo molto socievole", ha trovato "cocktail party". La brevità delle conversazioni, il loro numero, non è il mio punto debole. "

Suo marito sembrava abbracciare la scena. Ai Golden Globes 2017, Jimmy Fallon ha scherzato sul fatto che il signor Bezos è arrivato il giorno prima, ma nessuno era lì per firmare per lui. La cinepresa taglia al miliardario che ride, l'unica stella non cinematografica tra la folla menzionata nel monologo di apertura.

Quell'anno comprò una proprietà di Beverly Hills adiacente a una villa che aveva posseduto dal 2007. Diventò un soggetto normale per la prima volta nel blog di gossip online TMZ.

Ha iniziato a prestare servizio più frequentemente come volto di Amazon, apparendo per la prima volta in una pubblicità televisiva aziendale in uno spot del Super Bowl del 2018 per dispositivi Alexa. Era cresciuto, apparendo all'annuale Sun Valley, Idaho, nel 2017 per la conferenza stampa indossando una polo attillata che mostrava i suoi bicipiti.

Ha volato per l'area di Los Angeles sul suo aereo privato almeno 25 volte nel 2018, i documenti di volo mostrano, circa il doppio rispetto all'anno precedente.

A luglio, Bloomberg ha dichiarato Mr. Bezos la persona più ricca della storia moderna, anche quando si è adeguata all'inflazione.

Pochi giorni dopo, un vecchio amico ha notato immagini, video e titoli giganti che raffiguravano Mr. Bezos sulla home page di TMZ dopo essere stato catturato da una raffica di macchine fotografiche di paparazzi al ristorante di Craig, il magnate della celebrità di West Hollywood dove spesso scia di fotografi prendi commensali come Kourtney Kardashian.

"Se vai lì, sai che ci saranno i paparazzi", disse il vecchio amico. "Quando l'ho visto, ho pensato, 'Guardalo.'" Una persona vicina a Mr. Bezos ha detto che le sue abitudini nei ristoranti non sono cambiate.

Il signor Bezos in un'intervista sul palco di settembre ha dichiarato di non aver mai cercato il titolo più ricco del mondo, preferendo essere conosciuto come imprenditore e padre.

A partire da quella caduta, i giornalisti di Enquirer hanno iniziato a trascinare Mr. Bezos e la signora Sanchez in ristoranti e alberghi, secondo quanto riportato dalla pubblicazione. La rivelazione che la coppia è stata avvistata in luoghi di alto profilo, come il Beverly Hills Hotel, ha sorpreso alcuni dirigenti e conoscenti di Amazon che hanno affermato di averlo considerato più discreto.

La signora Sanchez non ha risposto alle richieste di commento. Da quando ha lasciato la televisione, ha costruito una compagnia di riprese di elicotteri chiamata Black Ops Aviation. Il signor Bezos le ha chiesto di intraprendere progetti per conto della sua compagnia di voli spaziali, Blue Origin, ha detto una persona che ha familiarità con la faccenda. Ha completato i video promozionali per l'azienda a dicembre 2017.

I due si fecero più vicini dopo aver iniziato a lavorare su un documentario su Blue Origin, così come un potenziale spot del Super Bowl, ha detto che la persona ha familiarità con la questione. Ha volato in varie destinazioni per lavorare sulle riprese con Mr. Bezos, e hanno iniziato una relazione l'anno scorso, ha detto questa persona.

Trascorsero del tempo insieme nel marzo 2018, quando la signora Sanchez applaudì il signor Bezos mentre giocava a Ping-Pong contro un robot in un evento amazzonico a Palm Springs, in California.

Dopo il suo annuncio di divorzio, il signor Bezos è rimasto a casa dal lavoro nella sua casa nella zona di Seattle con la sua famiglia per alcuni giorni, ha detto una delle persone che hanno familiarità con la faccenda.

A seconda di come si svolge la procedura di divorzio, la signora Bezos potrebbe avere diritto alla metà della ricchezza della coppia, che potrebbe darle un potere di voto significativo su Amazon, a seconda dell'accordo raggiunto. Il risultato probabilmente altererà la quota di Amazon dell'Amministratore Delegato, circa il 16% del suo valore di mercato di $ 780 miliardi, e cementerà la posizione della signora Bezos come la donna più ricca del mondo.

La signora Bezos non ha risposto alle richieste di commenti inviate tramite Amazon.

Se il dossier di Bezoses per il divorzio nello stato di Washington, molte informazioni in archivio potrebbero diventare pubbliche, ha detto il professore di legge dell'Università di Washington, Terry Price, in quanto i tribunali dello stato rendono difficile sigillare interamente i casi. La coppia potrebbe cercare di evitare tali rivelazioni, ha detto, depositando in un altro stato in cui possiedono proprietà.

Mr. Bezos pianificò di annunciare il divorzio entro la fine dell'anno, ma la storia di Enquirer forzò la sua mano, disse una persona che conosceva la questione.

Scrivere a Erich Schwartzel su erich.schwartzel@wsj.com, Alexandra Berzon su alexandra.berzon@wsj.com e Laura Stevens su laura.stevens@wsj.com