Il lecca-lecca alla marijuana potrebbe aver innescato l'attacco di cuore dell'uomo


Un lecca lecca di marijuana con una dose molto elevata del principio attivo del farmaco tetraidrocannabinolo (THC) può aver scatenato l'infarto di un uomo, secondo un nuovo rapporto sul caso dell'uomo.

L'uomo di 70 anni ha deciso di provare la marijuana commestibile per vedere se avrebbe ridotto il dolore dalla sua artrosi e lo avrebbe aiutato a dormire. L'uomo aveva fumato marijuana in gioventù, ma non aveva mai provato un prodotto commestibile, secondo il rapporto, che è stato pubblicato oggi (11 febbraio) sul Canadian Journal of Cardiology.

Una notte, l'uomo ha consumato quasi un intero lecca-lecca di marijuana, che conteneva uno strabiliante 90 milligrammi di THC, più di 12 volte la dose in un comune articolare.

Nel giro di mezz'ora, l'uomo ha sperimentato "allucinazioni spaventose", seguito da "schiacciamento del dolore al petto", ha detto il rapporto.

L'uomo è stato portato all'ospedale, dove i medici hanno accertato che aveva avuto un infarto. Il paziente aveva una storia nota di malattie cardiache, ma stava assumendo diversi farmaci per la sua condizione e non aveva avuto problemi cardiaci per più di due anni. [25 Odd Facts About Marijuana]

Sembra che la grande dose di THC abbia posto un "improvviso e inaspettato sforzo" sul corpo dell'uomo che potrebbe aver innescato il suo attacco cardiaco, hanno scritto gli autori del rapporto. L'alta dose ha portato a allucinazioni e ansia, che a sua volta ha aumentato la frequenza cardiaca, la pressione sanguigna e i livelli dell'ormone dello stress catecolamina, tutti noti per avere effetti dannosi sul cuore, hanno scritto.

Con l'accresciuta legalizzazione della marijuana – il farmaco è ora legale per usi ricreativi in ​​Canada e in diversi stati degli Stati Uniti – gli autori del rapporto dicono che le persone dovrebbero essere consapevoli che la marijuana, come tutte le droghe, a volte può comportare rischi per la salute.

"La marijuana può essere uno strumento utile per molti pazienti, in particolare per il sollievo dal dolore e dalla nausea", ha detto in una nota la dottoressa Alexandra Saunders, responsabile del caso clinico, del programma di medicina interna dell'Università di Dalhousie a New Brunswick. "Allo stesso tempo, come tutti gli altri farmaci, comporta rischi ed effetti collaterali".

Gli autori hanno chiesto maggiori ricerche su come diverse formulazioni di marijuana possono influenzare il sistema cardiovascolare, in particolare tra la popolazione anziana.

Il nuovo caso è solo uno dei numerosi rapporti che collegano l'uso di marijuana a problemi cardiaci. Ad esempio, nel 2014, i medici hanno riferito il caso di un giovane nel Regno Unito che ha avuto anche un attacco di cuore dopo aver fumato marijuana. Studi più ampi hanno anche collegato la marijuana a un più alto rischio di ictus e insufficienza cardiaca.

Tuttavia, uno studio di revisione pubblicato l'anno scorso ha concluso che non ci sono attualmente sufficienti prove scientifiche disponibili per determinare l'effetto della marijuana sul rischio di problemi cardiaci.

In un editoriale che accompagna lo studio, il dottor Neal Benowitz, professore di medicina presso l'Università della California, a San Francisco, ha scritto che la marijuana potrebbe rappresentare un rischio cardiaco in tre modi: attraverso l'inalazione del fumo dalla marijuana, attraverso l'effetto diretto del THC sul sistema cardiovascolare, o attraverso effetti indiretti del THC correlati all'ansia e allucinazioni, come nel caso attuale.

Quindi cosa dovrebbero consigliare i medici per le persone con malattie cardiache che vogliono usare prodotti a base di cannabis? Benowitz ha detto che non ci sono prove disponibili per rispondere a questa domanda. Ma ha detto che per i pazienti con malattie cardiache che vogliono usare la marijuana, consiglierebbe prodotti che contengono solo il composto di cannabidiolo (CBD), che non ha effetti psicoattivi come il THC. E se i pazienti vogliono usare la marijuana per gli effetti del THC, Benowitz ha detto che consiglierebbe ai pazienti di non fumare i prodotti (per ridurre l'esposizione al fumo) e raccomanderebbe la dose più piccola che produce il beneficio desiderato.

Benowitz ha osservato che alcuni prodotti alimentari possono contenere più "porzioni" di THC, come nel caso del lecca-lecca di marijuana del paziente. In questo caso, solo alcune leccate del lecca-lecca da 90 mg di THC avrebbero potuto fornire una dose iniziale appropriata, ha affermato.

"Comprendere il dosaggio appropriato avrebbe probabilmente impedito la tossicità sofferta dal paziente", ha scritto Benowitz. "I pazienti possono aver bisogno di consulenza su ciò che costituisce una dose bassa e in che modo si confronta con la quantità di THC in prodotti che possono aver acquistato", ha concluso.

Poco dopo il suo attacco cardiaco, l'uomo ha detto di avere difficoltà a svolgere alcuni compiti quotidiani e non è stato in grado di esercitare se stesso quanto prima. I suoi medici gli consigliarono di non consumare una dose così alta di THC in futuro.

Originariamente pubblicato su Scienza dal vivo.