I manifestanti antigovernativi francesi si spostano per il nono fine settimana


PARIGI – Per il nono sabato consecutivo, migliaia di manifestanti vestiti con giubbotti riflettenti gialli sono confluiti nelle città francesi in quello che sta diventando un test settimanale dello slancio del loro movimento antigovernativo.

I manifestanti – chiamati giubbotti gialli, o "gilets jaunes" – sono raccolti in piccole città francesi come Bourges, nel centro della Francia, e anche in quelli più grandi come Marsiglia e Nizza. Nella capitale francese, i manifestanti hanno marciato dal ministero delle finanze a est verso l'Arco di Trionfo a ovest.

Circa 80.000 agenti di polizia sono stati dispiegati in tutto il paese, tra cui 5.000 a Parigi, secondo le autorità. Al culmine, c'erano circa 84.000 manifestanti in tutta la Francia, di cui 8.000 a Parigi, secondo il ministero degli interni francese. La scorsa settimana, allo stesso tempo, c'erano 50.000 manifestanti al culmine, tra cui 3.500 a Parigi, ha detto il ministero.

I manifestanti hanno suonato strumenti musicali e portato cartelli con messaggi che andavano dal motto nazionale francese "Liberté, Egalité, Fraternité", a "Macron dimissioni", in riferimento al presidente francese Emmanuel Macron.

Le tensioni sono aumentate mentre i manifestanti si sono radunati all'Arco di Trionfo, con la polizia che a volte sparava lacrimogeni, ma l'atmosfera si era calmata prima serata. Ci sono stati scontri con la polizia in alcune altre città.

Nei fine settimana precedenti, gli scontri sono scoppiati in genere nel tardo pomeriggio e dopo che i manifestanti hanno detto di disperdersi.

Dopo la violenza della scorsa settimana – compresa la demolizione di una porta del ministero con un carrello elevatore – il primo ministro Édouard Philippe ha detto che il governo avrebbe proposto una nuova legge per reprimere i manifestanti violenti e le dimostrazioni non autorizzate.

La polizia francese, una che indossa un nastro con i colori della bandiera francese, blocca una manifestazione a Bourges, nel centro della Francia.

La polizia francese, una che indossa un nastro con i colori della bandiera francese, blocca una manifestazione a Bourges, nel centro della Francia.

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Rafael Yaghobzadeh / Associated Press

Le proteste, iniziate a novembre contro una tassa sulla benzina, sono diventate una condanna più ampia delle politiche economiche del signor Macron. Dalla sua elezione nel 2017, Macron ha difeso l'internazionalismo e promosso ampie riforme economiche. Ma l'ex banchiere degli investimenti è stato etichettato dai manifestanti come "presidente dei ricchi", e il movimento dei gilets jaunes lo accusa di aver trascurato i problemi economici degli elettori delle città più piccole.

Ci sono segni che il supporto pubblico, una volta ampio, per il gilet jaunes si sia indebolito. Un sondaggio condotto questa settimana da Odoxa ha rilevato che il 52% delle persone intervistate voleva che il movimento continuasse, rispetto al 55% all'inizio di gennaio e al 66% alla fine di novembre.

Questo declino può essere in parte collegato alla recente violenza, con il 71% delle persone che afferma di non aver compreso le azioni di alcuni manifestanti.

Ma gli intervistati hanno anche dubitato del signor Macron e un piano del governo per iniziare un ampio dibattito nazionale la prossima settimana per affrontare le lamentele dei gilet jaunes. Circa sette persone su 10 hanno affermato di ritenere che il dibattito non avrebbe portato a soluzioni utili ai problemi del Paese e il 77% ha affermato di ritenere che non sarebbe stato condotto in modo indipendente, secondo il sondaggio.

Il supporto per i gilet jaunes rimane forte ai confini dello spettro politico, secondo Odoxa. Il sondaggio ha mostrato che l'84% dei sostenitori del partito di estrema destra "Rassemblement National" o National Rally – precedentemente noto come Fronte nazionale – e il 78% degli elettori di estrema sinistra vorrebbero che il movimento continuasse.

Separatamente, due pompieri sono morti nel centro di Parigi quando una perdita di gas che stavano indagando ha provocato un'esplosione, distruggendo una panetteria, hanno detto funzionari francesi. Altre due persone sono morte, e molte altre sono rimaste ferite, in seguito all'esplosione, che ha sputato il fuoco in una strada stretta, distruggendo le finestre vicine. Le vittime furono evacuate dagli elicotteri che sbarcarono nella vicina Place de l'Opera.

La polizia stava indagando sulla causa, ma la teoria principale è che fosse accidentale, ha detto ai giornalisti Remy Heitz, il procuratore di Parigi.

Scrivere a Sam Schechner a sam.schechner@wsj.com e Noemie Bisserbe a noemie.bisserbe@wsj.com