I geologi hanno capito da dove proveniva la parte più remota dell'oceano


Un rompighiaccio coreano è arrivato in una delle zone più remote dell'oceano nel 2011 e nel 2013, un'area vicina all'Antartide e al sud della Nuova Zelanda. Lì ha dragato materiale dal fondo del mare che ha rivelato una regione precedentemente sconosciuta di fondali fusi della Terra.

Gli scienziati hanno analizzato un mix di varianti chimiche chiamate isotopi in campioni di fondali marini provenienti da diverse parti del pianeta per capire quale "dominio del mantello" li ha prodotti. La maggior parte delle cose solide su o vicino alla superficie della Terra era, a un certo punto, parte dell'interno caldo fuso del pianeta. Ma le diverse parti (o domini) di quell'interno contengono rapporti diversi di vari isotopi e quindi producono diverse composizioni rivelatrici o firme. Scienziati che studiano il materiale proveniente da questa parte lontana dell'oceano, definito la cresta australiano-antartica (AAR), hanno stabilito di avere una firma chimica unica. Questa nuova firma indica che i campioni devono essere emersi da un dominio precedentemente sconosciuto. [In Photos: Ocean Hidden Beneath Earth’s Surface]

Questa regione di 1.200 miglia (1.900 chilometri) era "l'ultimo buco" nel modello geologico del fondale marino, i ricercatori hanno scritto in un articolo pubblicato il 28 gennaio sulla rivista Nature Geoscience.

Gli scienziati avevano previsto che la RAA avrebbe una firma isotopica simile al Pacifico, hanno scritto, suggerendo che le due regioni del fondo marino sono emerse dalla stessa parte del mantello terrestre – la regione calda e rocciosa in seguito inserita a sandwich tra la crosta e il nucleo. Invece, sembra essersi spinto verso l'alto separatamente dalla propria parte del mantello, probabilmente come parte di un grande sconvolgimento geologico avvenuto circa 90 milioni di anni fa.

Quella fu la fine del periodo in cui le masse terrestri della Terra furono unite insieme nel supercontinente Gondwana, con l'attuale Antartide al suo centro. Quando Gondwana alla fine si sciolse, i ricercatori scrissero, un "mantello profondo che saliva", che hanno soprannominato la Zelandaia-Antarctic Swell, sembra essersi spinto tra i frammenti continentali che separavano, formando il fondale marino relativamente poco profondo dell'AAR.

Quindi questa è l'ultima parte del dominio del manto dell'oceano identificata. Ma probabilmente non sarà la fine della discussione su come tutto questo nuovo dominio del mantello e quelli già consolidati abbiano interagito attraverso la profonda preistoria della Terra per produrre il pianeta che riconosciamo oggi.

Originariamente pubblicato su Scienza dal vivo.