I futuri Moonwalker hanno bisogno di formazione geologica, afferma Harrison Schmitt dell'Apollo 17



L'unico geologo che abbia mai messo piede sulla luna pensa che i futuri esploratori lunari dovrebbero essere un po 'più simili a lui.

La NASA e altre agenzie spaziali dovrebbero assicurarsi che gli astronauti diretti verso la superficie lunare ricevano un addestramento approfondito in geologia del campo, Apollo 17 moonwalker Harrison "Jack" Schmitt e il ricercatore dell'Arizona State University Kip Hodges ha scritto in un editoriale pubblicato oggi (10 settembre) sulla rivista Science Advances.

"Non ci sono tettoniche a placche sulla luna e nessuno degli effetti erosivi del vento, dell'acqua e del ghiaccio che guidano la maggior parte dell'evoluzione della superficie terrestre", ha scritto il duo il pezzo, il cui autore principale è Hodges.

"Come conseguenza, la luna rappresenta un incredibile archivio della storia antica del sistema solare interno, un periodo di un miliardo di anni che includeva la stabilizzazione della Terra in un mondo in grado di sostenere la vita ", hanno aggiunto." Potremmo non comprendere appieno l'evoluzione delle condizioni ambientali nel sistema solare interno che alla fine ha reso possibile l'origine della vita sulla Terra senza una comprensione più completa della storia profonda del nostro vicino più prossimo ".

Relazionato: Apollo 17: Last Apollo Moon Landing in Pictures della NASA

Comprendere che la comprensione richiederà di più che limitarsi a raccogliere campioni lunari e riportarli sulla Terra, ha scritto Hodges e Schmitt, che hanno sede rispettivamente all'Arizona State University e all'Università del Wisconsin. Gli astronauti dovranno anche leggere la geologia del sito di raccolta dei campioni, in modo che i dati raccolti dai campioni possano essere inseriti nel contesto appropriato, hanno affermato. E ciò richiederà un addestramento considerevole, date le particolari sfide imposte dall'ambiente lunare.

"Nessuna parte dell'antica superficie lunare è veramente incontaminata; le relazioni geologiche osservabili sono complicate da miliardi di anni di agenti atmosferici spaziali, gli effetti combinati del raggio cosmico, vento solare e il bombardamento di meteoriti ", scrissero Hodges e Schmitt." L'ultimo di questi è particolarmente problematico, perché gli impatti dei meteoriti provocano una ridistribuzione balistica del materiale su grandi distanze. "

La coppia raccomanda alle agenzie spaziali di investire più tempo e denaro nell'elaborare regimi innovativi di formazione geologica per gli astronauti che tengano conto delle nuove tecnologie emergenti, come la realtà aumentata.

E questo lavoro dovrebbe iniziare presto, hanno detto Hodges e Schmitt. Dopotutto, la NASA mira a inviare due astronauti sul polo sud della luna entro il 2024, come parte di un nuovo programma chiamato Artemis. Se tutto andrà secondo i piani, Artemis contribuirà a stabilire una presenza umana sostenibile e a lungo termine sopra e intorno alla luna entro il 2028. Questo sforzo informerà il prossimo grande salto dell'umanità: l'esplorazione con equipaggio di Marte, che la NASA intende raggiungere negli anni 2030 .

"Con le prossime opportunità per la scienza dei campi lunari che saranno probabilmente a meno di un decennio di distanza, è il momento giusto per le agenzie spaziali di sostenere la creazione di più task force – ognuna comprendente un ampio spettro di scienziati sul campo del mondo accademico, nonché le agenzie essi stessi – per progettare una serie di nuovi approcci alla geologia dei campi planetari e condurre ampi esperimenti comparativi in ​​siti terrestri complessi prima di incorporarne uno nella pianificazione della missione e nella formazione specifica per la missione ", hanno scritto. "Altrimenti, avremo sprecato un'opportunità ineguagliabile per migliorare la geoscienza che facciamo sulla luna e – eventualmente – su Marte."

Hodges e Schmitt raccomandano anche di includere almeno un "geologo di campo di formazione classica" – qualcuno come Schmitt, che ha ricevuto un dottorato di ricerca. in geologia presso l'Università di Harvard nel 1964 – in ogni missione con equipaggio. In questo modo avrebbero massimizzato il rendimento scientifico, hanno scritto.

Il libro di Mike Wall sulla ricerca della vita aliena "Là fuori"(Grand Central Publishing, 2018; illustrato da Karl Tate), è ora disponibile. Seguilo su Twitter @michaeldwall. Seguici su Twitter @Spacedotcom o Facebook.