Hong Kong è l'ultimo Tripwire per le aziende tecnologiche in Cina


Negli ultimi dieci anni, la Cina ha abbracciato gli sport e i prodotti high-tech statunitensi come iPhone e Teslas, e le aziende statunitensi che hanno avuto accesso al mercato interno cinese hanno beneficiato di un vasto e sempre più ricco gruppo di consumatori. Per le società tecnologiche statunitensi, i legami spesso si approfondiscono: si basano sulle fabbriche e sulla catena di approvvigionamento della Cina e, sempre più, sul suo talento di ricerca di alto livello, afferma Chris Meserole, un membro di politica estera ed esperto di tecnologia presso il Brookings Institution di Washington. "Non credo che il pubblico sia consapevole di quanto siano completamente intrecciate le nostre economie", afferma.

"Il governo cinese comprende che esercita un enorme potere sulle imprese statunitensi in cambio dell'accesso al mercato".

Samm Sacks, Nuova America

Questi legami sono sempre più tesi quando le tensioni politiche ed economiche aumentano nel corso della guerra commerciale in corso e in risposta a punti di infiammabilità politicamente importanti come le proteste di Hong Kong. Il modo in cui Blizzard, l'NBA e Apple hanno capitolato al governo cinese riflette la realtà economica delle relazioni odierne.

Meserole afferma che le società statunitensi e cinesi sono già alla ricerca di modi per disinvestirsi dall'altro paese, trovando ad esempio fonti alternative di produzione o investimento. Crede che la tendenza continuerà. "Per me la domanda non è" Vedremo un disaccoppiamento? ", Dice. "È in che misura ci separeremo?"

Districare gli interessi degli Stati Uniti e della Cina può rivelarsi doloroso per le imprese coinvolte e per l'economia di ciascun paese. I giochi NBA, ad esempio, vengono trasmessi dalla CCTV dei media statali cinesi, e la lega ha stretto una partnership con la società di media cinese Tencent per trasmettere in streaming i suoi giochi nel paese, una partnership da $ 1,5 miliardi che Tencent e CCTV hanno sospeso questa settimana, spingendo i fan lì chiedere rimborsi.

Per gli studi di gioco statunitensi, che non possono operare in Cina senza una licenza concessa dal governo e spesso formano joint venture con società cinesi, mettere a repentaglio tale licenza significa mettere a repentaglio una parte crescente della vostra linea di fondo. "Sempre più aziende sono diventate dipendenti dalle dimensioni del mercato cinese, che può facilmente rappresentare la metà delle entrate del gioco", afferma Kern. "È una quantità eccessiva di pressione." I calcoli sono ancora più complessi per Activision Blizzard: l'Asia ha rappresentato il 12 percento delle entrate dell'azienda nella prima metà dell'anno; e Tencent detiene una partecipazione del 5% nella società.

Ciascuna delle controversie di questa settimana si è dispiegata sullo sfondo delle proteste democratiche di Hong Kong. Oltre a eliminare il dissenso, la Cina potrebbe anche voler segnalare la sua capacità di danneggiare economicamente gli Stati Uniti. "Il governo cinese comprende che esercita un enorme potere sulle imprese statunitensi in cambio dell'accesso al mercato", afferma Samm Sacks, un esperto di economia digitale cinese in New America, un think tank.

Con i negoziati commerciali tra Stati Uniti e Cina ripresi questa settimana a Washington, incluso un incontro programmato tra il presidente Trump e il vice premier cinese Liu He, tale tensione renderà più difficile per le società statunitensi semplicemente ignorare la politica in Cina. Ma Sacks afferma che con le due nazioni apparentemente sulla buona strada per un conflitto maggiore, potrebbe essere importante riconoscere le cose che hanno in comune. "In questo momento c'è molta retorica nazionalista su entrambe le sponde del Pacifico", afferma. "Ma la realtà è che una frammentazione di tecnologia e cultura sarebbe incredibilmente dirompente e persino pericolosa."

Per i consumatori statunitensi come Kern, il contraccolpo è meno una questione di nazionalismo che di principio. Citando due fan della NBA che furono espulsi da una partita negli Stati Uniti per aver cantato "Free Hong Kong", definisce il bisogno delle compagnie di allontanarsi dalla Cina come un "dilemma non etico". "O inizi a censurare i tuoi giochi, i tuoi giocatori, i tuoi dipendenti secondo gli standard cinesi", dice, "o non ottieni investimenti, non hai accesso a metà del mercato e non puoi competere a livello globale. "


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