Guardando alle balene per Insight sui tumori umani


Notizia: Guardare alle balene per capire i tumori umani

LUNEDI, 13 maggio 2019 (HealthDay News) – Le balene, i gentili giganti dell'oceano, possono offrire indizi sulla lotta al cancro negli esseri umani, dicono i ricercatori.

L'età e il peso sono noti fattori di rischio di cancro. Quindi sembrerebbe che le balene – che includono alcuni degli animali più grandi e più longevi sulla Terra – abbiano un alto rischio di cancro.

In realtà, tuttavia, le balene hanno meno probabilità degli umani di svilupparsi o morire dalla malattia, portando gli scienziati a studiare in che modo le loro difese tumorali sono così efficaci.

Per lo studio, hanno esaminato i genomi di megattere, balene blu, balenottere, balene e capodogli.

Hanno scoperto che alcune parti del genoma di queste balene si sono evolute più velocemente di quelle di altri mammiferi. Queste parti contengono geni che controllano il ciclo cellulare, la proliferazione cellulare e la riparazione del DNA – elementi essenziali per la normale funzione cellulare.

Nei tumori umani, molti di questi geni sono mutati.

I genomi delle balene hanno anche molte duplicazioni nei geni oncosoppressori, secondo lo studio pubblicato il 9 maggio sulla rivista Biologia molecolare ed evoluzione.

Queste informazioni potrebbero aiutare a identificare nuovi obiettivi per prevenire il cancro nelle persone, ha detto l'autore principale Marc Tollis. È assistente alla cattedra di informatica, informatica e sistemi informatici presso la Northern Arizona University di Tempe.

Ad esempio, una proteina in balene che può fermare la proliferazione cellulare potrebbe essere utilizzata per sviluppare farmaci che riducono i tumori negli esseri umani.

La ricerca precedente ha scoperto che gli elefanti hanno anche bassi tassi di cancro, ma hanno meccanismi diversi rispetto alle balene per sopprimerlo. È anche noto che, mentre il cancro affligge i dinosauri, è probabile che abbiano avuto un'efficace soppressione del cancro, secondo i ricercatori.

"Il nostro obiettivo non è solo quello di far sì che la natura ci informi sulle migliori terapie contro il cancro, ma di dare al pubblico una nuova prospettiva sul cancro", ha detto Tollis in un comunicato stampa universitario.

"Il fatto che balene ed elefanti si siano evoluti per sconfiggere il cancro, e che anche i dinosauri ne soffrissero, suggerisce che il cancro è stato una pressione selettiva attraverso molti milioni di anni di evoluzione, ed è sempre stato con noi", ha spiegato.

– Robert Preidt

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FONTE: Northern Arizona University, comunicato stampa, 9 maggio 2019