Gli archeologi subacquei trovano artefatti sorprendenti dalla grande battaglia navale romana


Gli archeologi subacquei trovano artefatti sorprendenti dalla grande battaglia navale romana

Gli archeologi hanno trovato molti elmetti durante il rilevamento del sito di battaglia di Roma-Cartagine. Qui, un modello 3D di uno di quei caschi, creato da William M. Murray.

Credito: per gentile concessione di RPM Nautical Foundation

Gli archeologi che esplorano il sito di una battaglia navale combattuta 2.200 anni fa tra Roma e Cartagine hanno scoperto indizi su come si è svolta la battaglia – oltre a diversi misteri.

I ritrovamenti suggeriscono che Cartagine abbia riutilizzato le navi da guerra romane catturate durante la battaglia e che i marinai cartaginesi possano aver gettato il carico fuori bordo nel disperato tentativo di aiutare le loro navi a fuggire dai Romani.

Secondo i documenti storici, la battaglia navale avvenne il 10 marzo 241 a.C., vicino alle isole dell'Egate, non lontano dalla Sicilia nel Mar Mediterraneo. Nella battaglia, una flotta cartaginese che aveva cercato di portare rifornimenti a uno degli eserciti di Cartagine in Sicilia fu intercettata dalla marina romana, che procedette a distruggere gran parte della flotta. La vittoria fu così clamorosa che Cartagine fu costretta a fare causa per la pace, accettando termini che favorivano Roma. [10 Epic Battles that Changed History]

Nell'ultimo decennio, gli archeologi sottomarini hanno esaminato il sito di battaglia, trovando resti di arieti di bronzo, elmetti di metallo e contenitori di ceramica. Solo la stagione 2018 ha portato alla scoperta di sei arieti oltre a diversi elmetti e vasi di ceramica.

Uno dei ram romani trovato durante il rilevamento del sito di battaglia.

Uno dei ram romani trovato durante il rilevamento del sito di battaglia.

Credito: foto di William M. Murray, per gentile concessione di RPM Nautical Foundation

Cartagine sembra aver combattuto la battaglia con una flotta che in parte consisteva in navi romane catturate. "Dei 19 arieti noti in questa zona, credo che 11 di loro siano identificati in modo sicuro come arieti romani", ha detto il membro del team William Murray, professore di storia greca presso l'Università della Florida meridionale. Inoltre, il tipo di design su molti dei caschi trovati nel sito è quello che gli archeologi chiamano "Montefortino". Il design del casco era così popolare tra i romani che decoravano alcuni dei loro montoni con le immagini degli elmi.

La scoperta di numerosi arieti romani e caschi di tipo Montefortino lasciano agli archeologi un dilemma. "Ti aspetteresti che i Cartaginesi, che hanno perso la battaglia, avrebbero subito il maggior numero di vittime", ha detto Murray, sottolineando che anche tu "ti aspetteresti che la maggior parte degli arieti da guerra appartengano a navi da guerra con equipaggio cartaginese".

Qui, un ram romano con una donna alata su di esso trovato durante il rilevamento del sito di battaglia. La donna alata è la dea romana Vittoria.

Qui, un ram romano con una donna alata su di esso trovato durante il rilevamento del sito di battaglia. La donna alata è la dea romana Vittoria.

Credito: foto di William M. Murray, per gentile concessione di RPM Nautical Foundation

Carthage probabilmente usò le navi che avevano catturato dai Romani in una precedente battaglia navale, ha detto Murray, che ha aggiunto che i documenti storici dicono che in una battaglia, verificatasi diversi anni prima della battaglia delle Isole Aegates, Cartagine catturò 93 navi romane. [What Was the Most Pointless Battle in History?]

Perché ci sono così tanti caschi Montefortino è un po 'un mistero. Una spiegazione è che i Cartaginesi ingaggiarono mercenari dalla Gallia e dall'Iberia e li usarono per equipaggiare molte delle loro navi nella flotta, ha detto Murray. I soldati in quelle zone a volte usavano elmetti di Montefortino.

Trovarono anche diverse anfore – un tipo di vaso spesso usato per immagazzinare liquidi – sparsi per i resti delle navi romane. Questo è strano, dal momento che tutti i vasi che sono caduti mentre erano immagazzinati in una nave avrebbero dovuto essere raggruppati insieme, ha detto Murray.

"È come se fossero stati gettati in mare, e si sono separati l'uno dall'altro per poi affondare nel fondo marino", ha detto Murray. Una possibile spiegazione è che, ad un certo punto della battaglia, i marinai cartaginesi realizzarono che la loro missione non avrebbe avuto successo e gettato via il carico (forniture destinate all'esercito cartaginese in Sicilia) nel tentativo di rendere le loro navi più leggere e veloci, rendendo è più facile per loro fuggire dalla flotta romana, ha detto Murray.

Oltre ad essere ampiamente dispersi, "nessuna delle anfore è rivestita con una sostanza simile al catrame" che impedisce al liquido di evaporare mentre viene immagazzinato, ha detto Murray. Ciò significa che eventuali liquidi all'interno si sarebbero in parte evaporati dal momento in cui i vasi avevano raggiunto la Sicilia. Di conseguenza, anche se la flotta cartaginese avesse raggiunto la Sicilia, parte del carico sarebbe andata perduta. Mentre le anfore possono essere usate anche per immagazzinare il grano, le antiche raffigurazioni di merci che vengono portate fuori dalle navi indicano che il grano veniva più comunemente messo in sacchi, ha detto.

Forse i Cartaginesi erano così disperati da portare rifornimenti al loro esercito che non avevano il tempo di rivestire le anfore, disse Murray. Un'altra possibilità, ha detto, è che i Cartaginesi non avevano a disposizione sacchi e decidevano di usare anfore per portare merci secche in Sicilia. Gli scienziati sono in procinto di eseguire test chimici per cercare di determinare che cosa contenessero i contenitori, secondo Murray.

Murray e gli altri membri del team hanno presentato le loro scoperte in un documento presentato alla riunione annuale congiunta dell'Archaeological Institute of America e della Society for Classical Studies tenutasi a San Diego tra il 3 e il 6 gennaio. Il progetto per indagare e scavare nel sottosuolo il sito è condotto congiuntamente dalla Soprintendenza del Mare siciliana e dalla RPM Nautical Foundation e coinvolge scienziati di diverse altre istituzioni. Un'altra stagione sul campo è in programma per il 2019.

Originariamente pubblicato su Scienza dal vivo.