Gli alieni potrebbero sparare ai laser ai buchi neri per viaggiare nella galassia


Un astronomo della Columbia University ha una nuova ipotesi su come ipotetiche civiltà aliene potrebbero essere invisibilmente navigando nella nostra galassia: Laser infuocati a buchi neri binari (due buchi neri che orbitano l'un l'altro).

L'idea è un aggiornamento futuristico di una tecnica utilizzata dalla NASA da decenni.

In questo momento, le astronavi navigano già nel nostro sistema solare usando i pozzi a gravità come fionde. La navicella spaziale stessa entra in orbita attorno a un pianeta, si lancia il più vicino possibile a un pianeta oa una luna per aumentare la velocità, e quindi usa quell'energia aggiunta per viaggiare ancora più velocemente verso la sua prossima destinazione. In tal modo, elimina una piccola frazione dello slancio del pianeta attraverso lo spazio, anche se l'effetto è così minimo che è praticamente impossibile notare. [9 Strange, Scientific Reasons We Haven’t Found Aliens Yet]

Gli stessi principi di base operano negli intensi pozzi gravitazionali attorno ai buchi neri, che piegano non solo i percorsi degli oggetti solidi, ma la luce stessa. Se un fotone, o una particella di luce, entra in una particolare regione in prossimità di un buco nero, farà un giro parziale attorno al buco nero e tornerà indietro esattamente nella stessa direzione. I fisici chiamano quelle regioni "specchi gravitazionali" e i fotoni che respingono "fotoni boomerang".

I fotoni del boomerang si muovono già alla velocità della luce, quindi non prendono velocità dai loro viaggi intorno ai buchi neri. Ma raccolgono energia. Quell'energia assume la forma di una maggiore lunghezza d'onda della luce, ei singoli "pacchetti" di fotoni trasportano più energia di quanta ne avessero quando sono entrati nello specchio.

Questo ha un costo per il buco nero, che ha perso un po 'del suo slancio.

In un articolo pubblicato sulla rivista di preprint arXiv l'11 marzo, David Kipping, l'astronomo della Columbia, propose che un veicolo spaziale interstellare potesse sparare un laser nello specchio a gravità di un buco nero in rapido movimento in un sistema di buchi neri binari. Quando i fotoni di nuova energia del laser tornarono indietro, potrebbero riassorbirli e convertire tutta quell'energia in eccesso – prima di sparare nuovamente i fotoni allo specchio.

Questo sistema, che Kipping ha definito "guida di alone", ha un grande vantaggio rispetto ai fanali tradizionali più: non richiede una fonte di carburante enorme. Le attuali proposte sui fanali richiedono più energia per accelerare lo space shuttle verso velocità "relativistiche" (ovvero una significativa frazione di velocità della luce) di quante l'umanità abbia prodotto nella sua intera storia.

Con un guidatore di alone, tutta quell'energia potrebbe essere semplicemente fatta a pezzi da un buco nero, piuttosto che generata da una fonte di carburante.

Le unità di alone avrebbero dei limiti: a un certo punto il veicolo spaziale si allontanerebbe così rapidamente dal buco nero s da non assorbire abbastanza energia luminosa per aggiungere ulteriore velocità. È possibile risolvere questo problema spostando il laser dall'astronave e su un pianeta vicino, ha notato, puntando esattamente il laser in modo che emerga dal pozzo gravitazionale del buco nero per colpire l'astronave. Ma senza riassorbire la luce del laser, quel pianeta avrebbe dovuto bruciare carburante per generare costantemente nuovi raggi, e alla fine si sarebbe allontanato.

Una civiltà potrebbe usare un sistema come questo per navigare nella Via Lattea proprio ora, ha scritto Kipping. Ci sono certamente abbastanza buchi neri là fuori. Se così fosse, quella civiltà potrebbe sterminare così tanto il momentum dai buchi neri che avrebbe incasinato le loro orbite, e potremmo forse scoprire i segni della civiltà aliena dalle orbite eccentriche dei buchi neri binari.

E se nessun'altra civiltà è là fuori a fare questo, ha aggiunto, forse l'umanità potrebbe essere la prima.

Originariamente pubblicato su Scienza dal vivo.