Facebook ha esortato a offrire un'API per la ricerca di trasparenza pubblicitaria politica – TechCrunch


Facebook è stato chiamato a fornire ai ricercatori in buona fede un'API per consentire loro di studiare il modo in cui gli annunci politici si diffondono e vengono amplificati sulla sua piattaforma.

Una coalizione di accademici europei, tecnologi e gruppi per i diritti umani e digitali, guidata da Mozilla, ha firmato una lettera aperta alla società chiedendo maggiore trasparenza su come la piattaforma di Facebook distribuisce e amplifica gli annunci politici in vista delle elezioni al Parlamento europeo che si terranno a maggio.

Abbiamo contattato Facebook per una reazione alla lettera aperta.

La società aveva già annunciato che avrebbe lanciato alcune delle sue sedicenti misure di "sicurezza delle elezioni" nell'UE prima di allora – in particolare un sistema di autorizzazione e trasparenza per gli annunci politici.

Il mese scorso il suo nuovo comms globale – ex politico europeo e ex vice primo ministro britannico, Nick Clegg – ha anche annunciato che, dal prossimo mese, avvierà centri operativi con personale umano per monitorare come le notizie politiche localizzate vengono distribuite su la sua piattaforma, con uno dei centri situati all'interno dell'UE, a Dublino, in Irlanda.

Ma i firmatari della lettera sostengono che le misure di trasparenza politica pubblicitaria fortemente ponderate dall'azienda non bastano.

Sottolineano inoltre che alcuni dei passi intrapresi da Facebook hanno bloccato gli sforzi indipendenti per monitorare le sue rivendicazioni di trasparenza pubblicitaria.

Il mese scorso il Guardian ha riferito delle modifiche apportate da Facebook alla sua piattaforma che limitava la capacità di un gruppo di campagne di trasparenza politica esterne, chiamato WhoTargetsMe, di monitorare e tracciare il flusso di annunci politici sulla sua piattaforma.

Il gruppo di campagna con sede nel Regno Unito è uno dei più di 30 gruppi che hanno firmato la lettera aperta – chiedendo a Facebook di interrompere quello che definiscono "molestie di ricercatori in buona fede che stanno creando strumenti per fornire una maggiore trasparenza nella pubblicità sulla tua piattaforma" .

Altri firmatari includono il Centro per la democrazia e la tecnologia, l'Open Data Institute e Reporters Without Borders.

"Limitando l'accesso agli strumenti di trasparenza pubblicitaria disponibili per gli utenti di Facebook, lo sei minando la trasparenza, eliminando la scelta dei tuoi utenti installare strumenti che li aiutino ad analizzare annunci politici, e esercitando il controllo sui ricercatori in buona fede chi prova a rivedere i dati sulla piattaforma ", scrivono.

"La tua alternativa a questi strumenti di terze parti offre funzionalità di ricerca di parole chiave semplici e non fornisce il livello di accesso ai dati necessario per una trasparenza significativa."

La lettera chiede a Facebook di implementare "un'API Ad Archive funzionale e aperta che consente la ricerca avanzata e lo sviluppo di strumenti che analizzano gli annunci politici serviti agli utenti di Facebook nell'UE" – e lo fa entro il 1 aprile, per consentire agli sviluppatori esterni di avere abbastanza tempo per costruire strumenti di trasparenza prima delle elezioni europee.

I firmatari sollecitano inoltre la società a garantire che tutti gli annunci politici siano "chiaramente distinti da altri contenuti", oltre ad essere accompagnati da "criteri chiave di targeting come l'identità dello sponsor e l'importo speso sulla piattaforma in tutti i paesi dell'UE".

L'anno scorso i responsabili delle politiche del Regno Unito che hanno indagato sugli impatti democratici della disinformazione online hanno fatto pressione su Facebook sulla questione di quali informazioni fornisce agli utenti sui criteri di targeting per gli annunci politici. Hanno anche chiesto all'azienda perché non offre agli utenti una cancellazione completa dalla ricezione di annunci politici. Il CTO di Facebook Mike Schroepfer non è stato in grado – o non voluto – di fornire risposte chiare, scegliendo invece di deviare le domande ribadendo le informazioni dei dati che Facebook ha deciso di fornire.

Circa un anno dopo, gli utenti di Facebook nella maggior parte dei mercati europei sono ancora in attesa di un livello basilare di trasparenza politica, poiché la società è stata autorizzata a continuare ad autoregolarsi al proprio ritmo e, soprattutto, a definire cosa ' trasparenza "significa (e quindi quanta parte degli utenti ottengono).

Facebook ha lanciato alcune di queste misure di trasparenza dell'annuncio pubblicitario auto-disegnate nel Regno Unito lo scorso autunno – aggiungendo "pagato per" dichiarazioni di non responsabilità e dicendo che gli annunci sarebbero stati conservati in un archivio per sette anni. (Anche se i suoi controlli di verifica dovevano essere rivisti dopo che si dimostrarono rapidamente banali da eludere).

All'inizio dell'anno ha anche sospeso brevemente l'accettazione di annunci pagati da entità straniere durante un referendum sull'aborto in Irlanda.

Tuttavia, altre elezioni europee – come le elezioni regionali – hanno avuto luogo senza che gli utenti di Facebook avessero accesso a qualsiasi informazione sugli annunci politici che stavano vedendo o su chi li pagava.

L'organo esecutivo dell'UE tiene conto della questione. Alla fine del mese scorso, la Commissione europea ha pubblicato la prima serie di "rapporti sui progressi" mensili da piattaforme e società pubblicitarie che hanno sottoscritto un codice di condotta volontario sulla disinformazione politica annunciato lo scorso dicembre – affermando che tutti i firmatari devono fare molto di più e in fretta .

Su Facebook, in particolare, la Commissione ha affermato che deve fornire "maggiore chiarezza" su come implementare strumenti di empowerment dei consumatori e rafforzare la cooperazione con i fact-checker e la comunità di ricerca nell'intera UE – con il commissario Julian King che individua la società per non aver fornito ai ricercatori indipendenti l'accesso ai suoi dati.

L'odierna lettera aperta di accademici e ricercatori appoggia la valutazione della Commissione dei deboli sforzi iniziali di Facebook e offre ulteriore carburante per alimentare la sua prossima valutazione mensile.

La Commissione ha continuato ad avvertire che potrebbe legiferare sulla questione se le piattaforme non riescono a intensificare i loro sforzi per affrontare volontariamente la disinformazione politica.

Anche le piattaforme di pressione per autoregolarsi hanno le proprie critiche, ovviamente – che sottolineano che non fa nulla per affrontare il problema fondamentale sottostante delle piattaforme che hanno troppa energia in primo luogo …

Aggiornare: In una dichiarazione che risponde alla lettera aperta, attribuita a Rob Leathern, il suo direttore della gestione dei prodotti, Facebook ha dichiarato:

Ci impegniamo a un nuovo livello di trasparenza per gli annunci su Facebook e incoraggiamo gli altri a fare lo stesso. È per questo che stiamo pianificando di aprire l'API di annunci a fine marzo – contemporaneamente al nostro programma già annunciato di etichettare annunci politici prima delle elezioni del Parlamento europeo – così le persone su e fuori da Facebook possono analizzare gli annunci politici e vederli archiviati in una biblioteca per un massimo di sette anni. Questo lavoro è importante e parte dei nostri più ampi sforzi per proteggere le elezioni quest'anno. A giugno, inoltre, portiamo strumenti per la trasparenza per gli annunci politici in India, Israele, Ucraina e a livello mondiale.