Disturbo affettivo stagionale: sintomi e terapia SAD


Una giornata uggiosa può mettere molte persone di cattivo umore. Ma per una piccola percentuale della popolazione, un'intera stagione può trasformarsi in una grave depressione denominata disturbo affettivo stagionale (SAD).

SAD colpisce l'1-10% della popolazione ogni anno, secondo una rivista del 2009 su The Physician and Sportsmedicine.

Le cause alla base di SAD sono ancora sconosciute, ma i ricercatori stanno imparando di più sui suoi indizi biologici. Rapporti di trattamenti di successo con la terapia della luce hanno portato a una teoria che diminuendo le ore diurne durante i mesi autunnali e invernali interrompe i ritmi circadiani di alcune persone causando depressione, secondo il National Institutes of Health (NIH).

"Le persone tendono a sentire i sintomi in autunno e più severamente in inverno", ha detto il dottor Victor Fornari, direttore della psichiatria infantile e dell'adolescenza presso l'ospedale Zucker Hillside di Long Island, New York. "Solitamente si alza in primavera."

I sintomi del SAD sono gli stessi di quelli che accompagnano la depressione. La disperazione, l'infelicità, l'irritabilità, la mancanza di interesse nei soliti hobby, la difficoltà a prestare attenzione, la stanchezza e il ritiro da amici e familiari sono tutti sintomi di SAD, ha detto Fornari.

Mentre alcune forme di depressione contribuiscono alla perdita di peso, chi soffre di SAD ha spesso aumentato l'appetito e l'aumento di peso. Il SAD è anche caratterizzato da sonnolenza diurna e mancanza di energia.

Mentre molti sintomi dei sintomi paralleli di depressione SAD, i malati di SAD passano attraverso un ciclo annuale di sintomi depressivi seguito da un momento in cui sono privi di sintomi.

"La prima cosa da riconoscere è avere un giorno in cui ti senti giù è normale", ha detto Fornari. "Se ti senti giù per giorni alla volta e non riesci a scuoterlo, le persone dovrebbero andare dal loro medico di base, soprattutto se hanno disturbi nel sonno o se pensano di non voler vivere".

Mentre i malati non possono sperimentare SAD ogni anno, tendono ad averlo 70 per cento degli anni. "Quindi, se totalizzi la quantità di tempo della vita di una persona, può essere uguale al disturbo da depressione maggiore", ha detto Kathryn Roecklein, professore di psicologia all'Università di Pittsburgh.

I medici diagnosticano il SAD attraverso una serie di domande sui sintomi. Solitamente i test fisici sono richiesti solo per escludere altre cause di sintomi depressivi. A volte è necessaria una valutazione psicologica per forme gravi di SAD, secondo il NIH.

Il SAD è considerato un sottotipo di depressione o disturbo bipolare e può essere difficile da distinguere da altri problemi psicologici, secondo la Mayo Clinic.

Per essere diagnosticato con SAD, di solito una persona deve soddisfare i criteri del Manuale diagnostico e statistico dei disturbi mentali, in particolare: la persona ha sperimentato depressione e altri sintomi per almeno due anni consecutivi durante la stessa stagione ogni anno. I periodi di depressione sono stati seguiti da periodi senza depressione e non ci sono altre spiegazioni per i cambiamenti di umore o comportamento.

La maggior parte delle persone affette da SAD presenta sintomi depressivi in ​​autunno e inverno. Tuttavia, una forma rara di SAD colpisce persone nei mesi estivi.

I malati di insorgenza estiva SAD hanno più probabilità di avere ansia, irritabilità, perdita di peso, scarso appetito e insonnia, secondo la Mayo Clinic.

La terapia della luce dall'esposizione a una scatola luminosa è un'opzione di trattamento popolare per chi soffre di SAD.

La terapia della luce dall'esposizione a una scatola luminosa è un'opzione di trattamento popolare per chi soffre di SAD.

Credito: Shutterstock

I trattamenti SAD assumono forme diverse, perché una persona affetta da SAD può rispondere meglio a una terapia rispetto a un'altra persona.

Molte persone con SAD si rivolgono alla "terapia della luce" da una scatola luminosa, di solito per 30 minuti al mattino. La sua lampadina fluorescente specializzata imita la luce del giorno.

"Ti siedi a pochi metri dalla scatola, può essere molto efficace per le persone che soffrono di depressione invernale", ha detto Fornari. "Spesso quello che diranno è che, entro un paio di giorni, hanno più energia, che il loro umore è ripristinato".

I medici raccomandano ai pazienti affetti da SAD di farsi consigliare dal medico prima di provare la terapia della luce da soli. Lavorare con un esperto dà le migliori possibilità di lavorare, ha detto Roecklein, perché un medico può prescrivere come e quando usarlo e risolvere eventuali problemi.

Una persona che sta provando la terapia della luce dovrebbe vedere i suoi sintomi migliorare entro tre o quattro settimane se la terapia della luce aiuterà, secondo il NIH.

I medici possono prescrivere antidepressivi per le persone affette da SAD. Un farmaco comune prescritto per il SAD è bupropione (Wellbutrin XL, Aplenzin), secondo la Mayo Clinic. Possono trascorrere diverse settimane prima che un paziente veda tutti i benefici di un farmaco.

La terapia cognitivo comportamentale (CBT) può anche aiutare le persone a gestire i sintomi depressivi del SAD. Durante le sedute di terapia, alle persone viene chiesto di identificare i pensieri negativi che causano loro angoscia. Gli specialisti poi insegnano loro le abilità che aiutano a gestire e modificare i pensieri negativi, ha detto Fornari.

I ricercatori hanno recentemente appreso che la CBT, a differenza della terapia della luce e degli antidepressivi, continua a funzionare. "Se lo usi quest'anno, le tue possibilità di avere un episodio così grave nell'inverno successivo sono diminuite", ha detto Roecklein.

La terapia della luce, gli antidepressivi, la CBT o una combinazione di questi approcci sono i trattamenti di prima linea per il trattamento di persone affette da SAD.

I medici raccomandano anche a queste persone di cercare di ottenere più luce naturale possibile facendo passeggiate all'aperto o seduti vicino alle finestre. Esercitare e rimanere in contatto con familiari e amici può anche facilitare i sintomi del SAD, ha detto Fornari.

Altre persone vedono miglioramenti dopo aver provato terapie mente-corpo come yoga, meditazione e immaginazione guidata, che aiuta le persone a creare una narrazione edificante combinata con un'immagine positiva, ha detto Fornari. [9 DIY ways to improve mental health]

Secondo la Mayo Clinic, alcune persone hanno provato rimedi erboristici e integratori alimentari per combattere i sintomi del SAD; tuttavia, questi rimedi possono interferire con i farmaci e avere effetti collaterali indesiderati, quindi è meglio parlare con un medico prima di provarli.

Una delle sfide attuali nel trattamento dei pazienti affetti da SAD è il periodo di prova ed errore per trovare il giusto trattamento primario per un individuo, ma il periodo di attesa potrebbe essere eliminato sulla base della ricerca attuale.

La retina umana funziona in modo diverso in SAD, secondo Roecklein. Quindi, lei e il suo team misurano la risposta retinica della sofferenza del SAD alla luce per prevedere quale trattamento sarebbe meglio per quell'individuo. Questa "medicina personalizzata" potrebbe dare più rapidamente sollievo ai futuri malati.

Risorse addizionali:

Se hai pensieri suicidi, ricevi subito aiuto. Chiamare il servizio di emergenza nazionale per la prevenzione dei suicidi a 1-800-273-TALK (8255).

Questo articolo è stato aggiornato il 10 febbraio 2019 dal Collaboratore scientifico Live Laura G. Shields.