Cos'è il triangolo corallo?


Il Coral Triangle è una vasta rete di barriere coralline che punteggiano le acque che circondano Filippine, Indonesia, Malesia, Papua Nuova Guinea, Isole Salomone e Timor Est.

Conosciuta anche come "l'Amazzonia dell'oceano", questo ampio ecosistema sottomarino nel Sud-Est asiatico è un punto di riferimento per la biodiversità marina, che ospita il 30% delle barriere coralline del mondo che si estendono su 2,3 ​​milioni di miglia quadrate (6 milioni di chilometri quadrati). Dalle megattere alle marmotte, una grande varietà di creature marine sopravvive e prosperano lungo le barriere coralline del Triangolo del Corallo.

"Se vai in un posto nel Triangolo dei Coralli – come il Passaggio dell'Isola Verde o Bali – c'è così tanta diversità di microhabitat", ha detto Luiz Rocha, uno scienziato della barriera corallina presso la California Academy of Sciences. "Puoi andare a 100 metri [90 meters] da una barriera all'altra, e la composizione della barriera sarà completamente diversa. "

La regione ospita più di 500 specie di coralli che costruiscono barriere coralline, che si sono adattate a una serie di habitat. Alcuni coralli, come quelli di Rocha e di altri scienziati dello studio dell'Accademia delle Scienze della California, sono adattati a vivere a profondità maggiori e in acque più fredde. Altri coralli della regione sono adattati alle acque fangose ​​e ricche di sedimenti, in contrasto con le condizioni cristalline che la maggior parte dei coralli preferisce, secondo il London Natural History Museum.

Quasi un terzo delle specie ittiche di barriera corallina e sei delle sette specie di tartarughe marine del mondo chiamano il triangolo del corallo, secondo il World Wildlife Fund. Altre creature marine – come dugonghi, castagnole, mante e folle di invertebrati – abitano parti del Triangolo del corallo.

Ci sono molte teorie sul perché le barriere coralline in questa parte del mondo hanno così tanto successo. Eccone alcuni che possono spiegare l'abbondanza di vita nel Triangolo dei Coralli:

  • Centro di oRIGIN hypothesis: Dalle isole vulcaniche con le coste rocciose alle spiagge di sabbia bianca alle foreste di mangrovie, il Triangolo del Corallo è costituito da una vasta gamma di habitat. Gli scienziati sospettano che la diversità dei paesaggi contribuisca alla diversità delle specie nella regione perché queste specie sono state costrette ad adattarsi al sistema di barriera geograficamente complesso.
  • Centro di unccumulation hypothesis: Le correnti prevalenti versano acqua nel Triangolo del corallo. L'ipotesi del centro di accumulo suggerisce che molte specie provengono da arcipelaghi isolati negli oceani indiani e del Pacifico, come le Hawaii o le Maldive, e poi sono trasportate dal triangolo corallino da quelle correnti. Una volta nel Triangolo del corallo, queste specie si mescolano e si mescolano con le specie che già vivono nella regione, e alla fine formano nuove specie.
  • Centro di overlap hypothesis: Il Triangolo del corallo si trova tra gli oceani Indiano e Pacifico. Le specie marine provenienti da entrambi i corpi idrici colonizzano parti del sistema corallino in cui i bacini oceanici si sovrappongono, aumentando il numero di specie presenti nella regione. "Ci sono parti dell'Indonesia che hanno fauna dell'Oceano Indiano, ci sono parti dell'Indonesia che hanno fauna dell'oceano Pacifico, e ci sono parti che hanno entrambe", ha detto Paul Barber, scienziato marino dell'Università della California, a Los Angeles. "È la sovrapposizione di queste due faune che creano un ecosistema così diverso".
  • Centro di Survival hypothesis: Man mano che l'area geografica aumenta, il rischio di estinzione diminuisce. Se una specie abita in una vasta area, c'è meno possibilità che l'organismo si estinguerà se qualcosa accade a una parte della barriera corallina in cui vive quella specie. "Perché il Triangolo dei Coralli è [the] la più grande regione della barriera corallina del mondo, lo sarà [the] i più bassi tassi di estinzione nel mondo ", ha detto Barber.

A differenza della Grande Barriera Corallina o della Barriera Caraibica, che sono più esposte e sono cambiate significativamente nel tempo, il Triangolo dei Coralli è "una regione molto stabile, anche attraverso il tempo geologico", ha detto Rocha. Una ricerca pubblicata nell'ottobre 2018 nella rivista Proceedings of the Royal Society B ha suggerito che la persistenza di queste condizioni stabili negli ultimi 30 milioni di anni potrebbe aver dato origine alla biodiversità del triangolo corallino.

Rocha fa presto notare che "tutte queste ipotesi potrebbero aver contribuito e influenzato" l'elevata biodiversità della regione.

Il triangolo corallo ospita circa un terzo delle specie ittiche di barriera corallina.

Il triangolo corallo ospita circa un terzo delle specie ittiche di barriera corallina.

Credito: Ethan Daniels / Shutterstock

Con circa 264 milioni di persone hanno attaccato la catena dell'isola, l'Indonesia è il quarto paese più popoloso al mondo, secondo la Banca Mondiale. In totale, oltre 360 ​​milioni di persone vivono intorno al Triangolo del Corallo, 100 milioni dei quali si affidano alle barriere coralline per il loro sostentamento, secondo un rapporto del 2014 del Coral Triangle Initiative. Un terzo della popolazione fa affidamento sui frutti di mare come fonte primaria di proteine, cernie, tonni e altre specie di pesci predatori, ha detto Barber.

Le barriere coralline forniscono anche altri benefici alle isole che comprendono, fungendo da barriere naturali che ammorbidiscono il tifo dai tifoni, dalle onde generate dalla tempesta e persino dagli tsunami. Uno studio del giugno 2018 sulla rivista Nature Communications ha rivelato che il danno alle comunità costiere nel Triangolo del corallo causato da eventi di alluvione sarebbe quasi raddoppiato senza le barriere coralline. Inoltre, senza queste barriere coralline, paesi come la Malesia, l'Indonesia e le Filippine vedrebbero triplicare i costi relativi agli eventi di inondazione; se protetti, le barriere che circondano questi paesi potrebbero risparmiare, in media, più di $ 400 milioni ogni anno.

Le barriere colorate attirano turisti da tutto il mondo e forniscono un impulso economico a località esotiche come Bali in Indonesia e l'isola di Sipadan in Malesia, che sono conosciute per le loro incontaminate condizioni di immersioni subacquee.

Questi ecosistemi prolifici sono incredibilmente fragili. La distruzione degli habitat, l'inquinamento e il cambiamento climatico stanno minacciando le barriere coralline in tutto il mondo, e il Triangolo dei Coralli non fa eccezione.

Gran parte del danno alle barriere coralline nel Triangolo del corallo è causato da cattive pratiche di pesca, ha detto Rocha. Spesso, la gente del posto si riempie eccessivamente, trascina reti che danneggiano i coralli fragili e lascia che le attrezzature per la pesca galleggiano nell'acqua.

I grandi predatori, come gli squali e le cernie, sono fondamentali per la salute della barriera corallina, tenendo spesso sotto controllo le popolazioni di pesci che divorano coralli. Quando i pesci grandi e predatori sono catturati in modo sostenibile, la barriera può rimbalzare. Spesso, però, i più grandi predatori del Triangolo del Corallo sono tirati dalla barriera corallina in gran numero, riducendo le loro popolazioni e consentendo alle popolazioni di pesci distruttivi di indebolire l'ecosistema della barriera corallina.

Barber ha avvertito che il crollo dell'industria ittica nel Triangolo del Corallo a causa della pesca eccessiva avrebbe devastato i paesi locali e potrebbe infine avere un impatto su tutto il mondo, mentre le comunità impoverite cercavano cibo altrove. Se queste regioni sono sovrasfruttate, "non è come loro [communities] può solo aumentare la zootecnia per sostituire quel pesce mancante ", ha detto.

Un'altra minaccia è l'inquinamento plastico. Piccoli pezzi di plastica sono facilmente consumati dagli animali che vivono nella barriera corallina, ma la presenza di questa cucciolata agisce come un moltiplicatore di minacce. In alcuni casi, le plastiche che inquinano le barriere coralline del Triangolo del corallo hanno agito da vettori per la malattia, diffondendo contagi come la cosiddetta sindrome bianca dai coralli malati a quelli sani, come riportato in uno studio del 2018 sulla rivista Science.

A causa dei cambiamenti climatici, le barriere coralline come il Triangolo dei coralli si troveranno ad affrontare sempre più eventi di sbiancamento. Come i coralli sono esposti alle temperature dell'acqua in aumento, diventano stressati ed espellono le alghe simbiotiche che vivono al loro interno. Questo lascia il corallo incolore, o sbiancato, e incapace di nutrirsi.

A lungo termine, l'acidificazione degli oceani causerà anche problemi alle barriere coralline. L'oceano diventa più acido in quanto assorbe l'anidride carbonica dall'atmosfera. Gli scheletri di carbonato di calcio della maggior parte delle specie coralline non sono costruiti per resistere a quell'acidità e quindi si dissolvono lentamente.

Ma c'è ancora speranza, insistette Rocha. Il Triangolo dei coralli è "più resiliente contro il cambiamento climatico a causa della complessità in quella regione", ha detto. Poiché il Triangolo corallino è meno esposto di luoghi come la Grande Barriera Corallina, c'è una possibilità che il Triangolo dei Coralli possa sopportare alcune delle conseguenze più disastrose del cambiamento climatico.

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