Consumare cibo ultraprocesso legato a una maggiore mortalità


Veronica Hackethal, MD
11 febbraio 2019

Le persone che consumano più alti livelli di alimenti ultraprocessi possono essere ad aumentato rischio di morte, secondo uno studio pubblicato online l'11 febbraio scorso JAMA Internal Medicine.

"I risultati di questo studio prospettico di una grande coorte francese suggeriscono per la prima volta, a nostra conoscenza, che un'aumentata percentuale di alimenti ultraprocessi nella dieta è associata a un più alto rischio di mortalità complessiva", scrivono Laura Schnabel, MD, dal Sorbonne Paris Cite, Bobigny, Francia e colleghi.

Gli alimenti ultraprocessi includono alimenti di produzione di massa, come snack confezionati, bevande zuccherate, pane, caramelle, piatti pronti e carni lavorate. Tali alimenti contengono solitamente "calorie vuote" e hanno un alto contenuto calorico con scarso valore nutritivo. Sono a basso contenuto di fibre e ricchi di carboidrati, grassi saturi e sale. Solitamente, contengono gli additivi alimentari e gli agenti inquinanti che possono essere dannosi per la salute, inclusi alcuni che potrebbero essere cancerogeni, secondo gli autori.

Le persone spesso selezionano cibi ultraprocessi a causa della loro convenienza, facilità di preparazione e resistenza al deterioramento. Tali alimenti sono anche altamente commercializzati e sono spesso esposti in modo prominente nei supermercati.

Tuttavia, tale comodità può comportare un costo. Le prove accumulate hanno collegato gli alimenti ultraprocessi a un aumentato rischio di malattie croniche, tra cui dislipidemia, obesità, ipertensione e cancro. Non è mai stato studiato prima se ciò comporta un aumento del rischio di morte.

Pertanto, i ricercatori hanno condotto uno studio prospettico di coorte prospettico. Hanno analizzato i dati di 44.551 adulti di età pari o superiore a 45 anni partecipanti allo studio francese NutriNet-Santé, uno studio nutrizionale su base nazionale, in corso, avviato nel maggio 2009. I ricercatori hanno condotto un follow-up fino al 15 dicembre, 2017. Dei partecipanti, il 73,1% erano donne e l'età media era di 57 anni.

I ricercatori hanno raccolto informazioni sull'assunzione di cibo utilizzando una serie di tre questionari di richiamo dietetico 24 ore su web, che sono stati completati ogni 6 mesi. I questionari hanno chiesto degli alimenti generalmente consumati dagli intervistati a colazione, pranzo e cena, oltre a spuntini. Il questionario ha anche fornito foto convalidate in modo che i partecipanti potessero auto-riportare le dimensioni delle porzioni.

Gli intervistati hanno riferito che, in media, il 14,4% del peso totale del cibo consumato proveniva da alimenti ultraprocessi. In altre parole, gli alimenti ultraprocessi rappresentavano il 29,1% del loro apporto calorico giornaliero totale.

Nel corso dello studio di 7 anni, sono morti 602 partecipanti (1,4% del gruppo di studio).

Per ogni aumento del 10% nella proporzione di alimenti ultraprocessi nella dieta, il rischio di morte per tutte le cause è aumentato del 14% (hazard ratio per incremento del 10%, 1,14, intervallo di confidenza del 95%, 1,04 – 1,27; P = 0,008) .

In particolare, queste analisi sono state aggiustate per molti potenziali fattori confondenti che potrebbero aver influenzato i risultati, tra cui sesso, età, reddito mensile, livello di istruzione, stato civile, residenza (urbana, rurale), livello di attività fisica, stato di fumo, assunzione di alcol, apporto energetico e storia familiare di primo grado di cancro / malattie cardiovascolari.

Gli autori sottolineano che l'adeguamento per una dieta generale sana (come stimato dall'adesione alle raccomandazioni nazionali francesi) ha indebolito l'associazione tra cibi ultraprocessi e morte ma non l'ha rimossa. Ciò suggerisce che una dieta generale sana possa svolgere un ruolo nell'associazione, ma possono anche essere coinvolti altri fattori.

Hanno continuato spiegando che gli additivi, così come l'alto contenuto di sale, lo zucchero alto e il basso contenuto di fibre negli alimenti ultraprocessi, potrebbero contribuire ad aumentare il rischio di malattie croniche. Quelli, a loro volta, potrebbero alla fine portare al maggiore rischio di mortalità trovato in questo studio.

"Sono necessari ulteriori studi per confermare quei risultati in diverse popolazioni e per districare i vari meccanismi con cui gli alimenti ultraprocessi possono influire sulla salute, incluse le loro caratteristiche nutrizionali e le loro caratteristiche legate all'elaborazione degli alimenti", scrivono.

Citano diverse limitazioni allo studio. In particolare, la partecipazione allo studio è stata volontaria e potrebbe aver attratto partecipanti più attenti alla salute rispetto alla popolazione generale. In tal caso, i risultati potrebbero sottostimare il legame tra cibi ultraprocessi e morte. Inoltre, il follow-up potrebbe essere stato troppo breve per catturare alcuni decessi derivanti da malattie croniche, che si sviluppano per decenni.

Ciononostante, gli autori concludono: "Il consumo di cibi ultraprocessi è in gran parte aumentato negli ultimi decenni e può causare un crescente onere di decessi per malattie non trasmissibili".

Gli autori non hanno rivelato relazioni finanziarie rilevanti.

FONTE: Medscape, 11 febbraio 2019. JAMA Intern Med. Pubblicato online l'11 febbraio 2019.