Con il Trattato Nucleare USA-Russia in Tatters, Is Ticking Closer è "Doomsday"?


Con il Trattato Nucleare USA-Russia in Tatters, Is Ticking Closer è "Doomsday"?

"Mike", il primo test bomba a idrogeno di successo degli Stati Uniti, è stato fatto detonare nell'atollo di Enewetak alla fine del 1952, come parte dell'operazione Ivy.

Credito: per gentile concessione della National Nuclear Security Administration / Nevada Site Office

Quando il Presidente Donald Trump ha ritirato gli Stati Uniti da un trattato di lunga data sulle armi nucleari con la Russia il 1 febbraio, le sue azioni hanno posto le basi per quella che molti temono potrebbe essere una nuova corsa agli armamenti tra le superpotenze globali.

La decisione di Trump è stata annunciata meno di due settimane dopo che gli scienziati e gli esperti di politica con il Bollettino degli scienziati atomici (BAS) hanno presentato la posizione 2019 per il Doomsday Clock – un ipotetico orologio il cui tempo simboleggia quanto la Terra sia vicina alla distruzione dalla guerra nucleare e altre minacce globali.

Il 24 gennaio, i rappresentanti di BAS hanno dichiarato che le lancette dell'orologio continueranno a stare a 2 minuti a mezzanotte, il più vicino all'annientamento assoluto dal picco della Guerra Fredda nel 1953. Il loro terribile avvertimento è arrivato dopo la dichiarazione dell'amministrazione Trump di Intento in ottobre di ritirare gli Stati Uniti dal Trattato sulle Forze Nucleari a Intervallo Intermedio (INF), istituito nel 1987 per limitare gli arsenali nucleari, secondo una dichiarazione della BAS.

Ora che gli Stati Uniti hanno ufficialmente abbandonato uno degli ultimi trattati nucleari rimasti con la Russia, questo avvicina il giorno del giudizio? [The Top 10 Ways to Destroy Planet Earth]

Quando il presidente Ronald Reagan e il presidente russo Mikhail S. Gorbachev firmarono il trattato INF, concordarono che i loro rispettivi paesi avrebbero cessato di costruire armi nucleari e avrebbero distrutto tutti i missili balistici o da crociera con distanze comprese tra 311 e 3.420 miglia (500 e 5.500 miglia chilometri) entro tre anni dalla firma del trattato.

Tuttavia, l'amministrazione Trump ha deciso di ritirarsi dall'accordo nell'ottobre dello scorso anno, accusando la Russia di violare i termini dell'INF nel 2014. A quel tempo, la Russia aveva schierato un missile da crociera terrestre noto come SSC-8, che era in grado di raggiungere paesi in Europa, secondo il New York Times.

La decisione di ottobre 2018 è stata abbastanza allarmante da spingere i funzionari di BAS a tenere le mani sull'orologio di Doomsday tra 2 minuti a mezzanotte, ha detto a Live Science Rachel Bronson, presidente e CEO di BAS.

Prima dell'annuncio di Trump, molti esperti ritenevano che il rischio di una guerra nucleare fosse leggermente diminuito dal 2017, quando le tensioni tra Stati Uniti e Corea del Nord stavano aumentando. Ma l'appello a sciogliere il trattato INF è stato uno dei numerosi fattori che hanno informato la valutazione di BAS – che la minaccia di una imminente guerra nucleare non sta andando via presto.

"L'architettura di controllo degli armamenti che era stata costruita negli ultimi tre e più decenni è stata appena smantellata", ha detto Bronson.

E anche se la Russia avesse infranto il trattato INF nel 2014, il ritiro degli Stati Uniti dal trattato annullò ogni possibilità di ritenere la Russia responsabile e di radunare la condanna globale delle azioni del paese, ha detto Bronson.

"C'è valore nell'avere il trattato, perché poi gli Stati Uniti possono martellare in Russia per essere in violazione di esso", ha detto Bronson. "Senza di esso, non c'è nulla che li tenga legati anche a una facciata che cerca di ridurre la dipendenza dalle armi nucleari". [Apocalypse Now: The Gear You Need to Survive Doomsday]

Il 2 febbraio, la Russia ha annunciato che anch'egli avrebbe abbandonato il trattato INF, secondo quanto riportato dal Time. Ciò solleva interrogativi sul futuro incerto di un altro accordo tra Stati Uniti e Russia, il trattato START del 1991 per limitare le armi nucleari, che scadrà nel 2020, secondo il Washington Post.

Cosa succede dopo? Il mondo sembra certamente essere in un posto meno stabile di un anno fa, con la Russia e gli Stati Uniti che si allontanano dai loro precedenti impegni per limitare le armi nucleari e dirigere le risorse verso lo sviluppo di nuove armi. Inoltre, l'amministrazione Trump ha mostrato scarso interesse nel perseguire nuovi accordi o riaccendere i negoziati, ha detto Bronson.

È ancora presto per dire con certezza se il crollo del trattato INF invierà inevitabilmente le mani del Doomsday Clock che si avvicina a mezzanotte più che mai. L'orologio fu creato nel 1947 specificamente in risposta allo sviluppo di armi nucleari, che introdusse minacce al pianeta che non avevano precedenti nella storia della guerra, Alan Robock, redattore associato della rivista Reviews of Geophysics e professore nel Dipartimento di Environmental Scienze presso la Rutgers University nel New Jersey, ha detto a Live Science in una e-mail.

Persino le armi nucleari localizzate possono prendere il loro pedaggio su più di quelle immediate, innescando "l'inverno nucleare" – generando dense nubi di fumo che raffreddano il pianeta e impediscono la crescita dei raccolti, causando carestie diffuse, ha aggiunto. [The Top 10 Largest Explosions Ever]

Ma l'orologio – il più vicino possibile a un potenziale Armageddon – dovrebbe anche servire a ricordare che c'è ancora tempo per invertire questa nuova e pericolosa rotta, ha detto Bronson.

"Quello che fa l'orologio di Doomsday è che permette a tutti noi di entrare in questa conversazione che spesso può sembrare così remota e così distante", ha detto.

"Questi sono problemi complicati: spesso può sembrare che sia oltre la nostra capacità di affrontare il tema del controllo degli armamenti e degli aspetti tecnici di esso.Il Doomsday Clock consente una conversazione più ampia – e questi problemi sono troppo importanti per andare semplicemente a gli esperti ", ha detto Bronson.

Originariamente pubblicato su Scienza dal vivo.