Come funziona il nuovo farmaco per la depressione dopo il parto?


Martedì (19 marzo), la Food and Drug Administration (FDA) degli Stati Uniti ha annunciato la prima approvazione di un farmaco specifico per curare la depressione postpartum.

Ma come funziona esattamente il farmaco e cosa lo rende diverso dagli altri farmaci per la depressione?

Il farmaco, chiamato brexanolone (nome commerciale Zulresso), deve essere somministrato in una struttura sanitaria sotto controllo medico e viene somministrato per via endovenosa nel corso di 60 ore (2,5 giorni), ha detto la FDA.

Brexanolone è "diverso da qualsiasi altra cosa che abbiamo attualmente approvato per la depressione", ha detto la dott.ssa Kristina Deligiannidis, direttore della salute comportamentale delle donne presso l'ospedale Zucker Hillside di New York, che è stato coinvolto con le sperimentazioni cliniche del farmaco che ha portato alla sua approvazione. [7 Ways Depression Differs in Men and Women]

Il farmaco è una versione sintetica di uno steroide chiamato allopregnanolone, che le persone fanno naturalmente nei loro corpi. L'allopregnanolone è un prodotto di degradazione del progesterone dell'ormone sessuale ed è prodotto nel cervello e nelle ovaie, così come nella placenta durante la gravidanza.

È noto che i livelli ematici di allopregnanolone aumentano durante la gravidanza e diminuiscono rapidamente dopo il parto. E si pensa che le fluttuazioni nei livelli dello steroide possano innescare cambiamenti nel cervello che contribuiscono alla depressione e all'ansia in alcune donne, secondo Sage Therapeutics Inc., la società che produce brexanolone.

Non è chiaro esattamente come il brexanolone funzioni per curare la depressione postpartum. Ma si pensa che il farmaco modifichi la risposta allo stress del corpo, che è anormale nelle donne con depressione postpartum, ha detto Deligiannidis in Live Science. Il farmaco si lega ai recettori GABA, che svolgono un ruolo in molte funzioni cerebrali.

L'associazione potrebbe funzionare per invertire o "resettare" l'attività cerebrale legata ai sintomi della depressione postpartum, ha detto la compagnia.

Brexanolone funziona in modo diverso rispetto ad altri farmaci per la depressione, che tipicamente non si legano ai recettori GABA, ha detto Deligiannidis. Una classe di farmaci chiamati benzodiazepine, a volte indicati come tranquillanti, si legano anche ai recettori GABA, ma si legano a un diverso tipo di recettore GABA rispetto al brexanolone e hanno una funzione diversa, ha detto.

Studi sul brexanolone hanno scoperto che il farmaco ha risultati rapidi ed efficaci. Due studi clinici su circa 250 donne con depressione postpartum hanno dimostrato che entro 60 ore, il 50% delle donne che hanno ricevuto brexanolone non erano più clinicamente depresse, rispetto al 25% delle donne che hanno ricevuto un placebo, ha detto Deligiannidis. (La depressione clinica è stata valutata utilizzando un questionario che ha dato alle donne un punteggio di depressione).

Non è ancora chiaro come il brexanolone funzioni così rapidamente rispetto ad altri farmaci per la depressione, che possono richiedere settimane per avere un effetto, ha detto.

Gli effetti di una singola infusione di brexanolone sembravano durare almeno 30 giorni, il tempo massimo durante il quale le donne venivano seguite durante gli studi. Come i medici prescrivono il farmaco, avranno una migliore comprensione di quanto a lungo gli effetti durano oltre 30 giorni, ha detto Deligiannidis. Ma un periodo di un mese dà anche ai medici la possibilità di iniziare altri trattamenti per la depressione, come la terapia della parola, ha aggiunto.

Poiché alcune donne che hanno ricevuto brexanolone hanno subito un'eccessiva sedazione e un'improvvisa perdita di coscienza, il farmaco deve essere somministrato sotto supervisione, ha detto la FDA.

Sage Therapeutics sta anche lavorando su un farmaco simile per la depressione postpartum che può essere assunto come una pillola una volta al giorno. Quel farmaco è attualmente in studi clinici e non è ancora approvato dalla FDA.

Originariamente pubblicato su Scienza dal vivo.