La mummia del sarcofago di calcare scoperto scoperto ufficiale del faraone in Egitto


La mummia del sarcofago di calcare scoperto scoperto ufficiale del faraone in Egitto

I resti di una cappella trovata dalla tomba di Khuwy erano stati pesantemente derubati da antichi rapinatori di pietre. I geroglifici trovati nella tomba indicano che Khuwy era un amministratore anziano che deteneva un alto rango nella corte del faraone Djedkare Isesi.

Credito: Ministero delle Antichità egiziano

I resti mummificati di un alto ufficiale di nome Khuwy sono stati scoperti in una tomba colorata che risale a 4.400 anni. Gli archeologi hanno fatto la scoperta nel sud di Saqqara, in Egitto, il ministero delle Antichità egiziano annunciato il 2 aprile.

Accanto alla sepoltura è un complesso piramidale costruito per il faraone Djedkare Isesi, che regnò dal 2381 al 2353 a.C. I colori dei geroglifici e delle decorazioni della tomba sono incredibilmente ben conservati, nonostante il passaggio di oltre 4 millenni.

Geroglifici nella tomba elencano le offerte e molti titoli di Khuwy, tra cui "sovrintendente della khentiu-lei della Grande Casa", "Grande uno dei dieci dell'Alto Egitto" e "Unico amico" – titoli che indicano che era un amministratore la corte del faraone, disse Emilie Martinet, una postdottorato in egittologia presso l'Université Paul Valéry – Montpellier. Mentre Martinet non fa parte del team che ha fatto la scoperta, la sua ricerca si concentra sul funzionamento delle antiche amministrazioni egiziane. [Photos: The Amazing Mummies of Peru and Egypt]

All'interno del complesso tombale, un corridoio discendente conduce ad un vestibolo (un'area d'ingresso a forma di corridoio); un ingresso sul muro meridionale del vestibolo conduce a un'anticamera con un disegno che mostra Khuwy seduto di fronte a un tavolo delle offerte. Due ingressi sulla parete ovest dell'anticamera conducono alla camera funeraria.

Una squadra di archeologi ha scoperto una tomba di un ufficiale di nome Khuwy che visse circa 4.400 anni fa. I geroglifici in questa foto dicono che è il "Sorvegliante della khentiu-lei della Grande Casa".

Una squadra di archeologi ha scoperto una tomba di un ufficiale di nome Khuwy che visse circa 4.400 anni fa. I geroglifici in questa foto dicono che è il "Sorvegliante della khentiu-lei della Grande Casa".

Credito: Ministero delle Antichità egiziano

All'interno di quella camera funeraria, gli archeologi hanno trovato i resti di un sarcofago di pietra calcarea che è stato derubato e quasi distrutto nei tempi antichi. I resti della mummia di Khuwy sono stati trovati nella stessa stanza. [Photos: Ancient Egyptian General’s Tomb Discovered in Saqqara]

Il progetto del complesso tombale è simile alle camere costruite sotto le piramidi durante la quinta dinastia dell'Egitto (2465-2323 a.C.), secondo la dichiarazione.

Il team, guidato da Mohamed Megahed, un archeologo del Ministero delle Antichità egiziano, ha anche studiato una piramide situata accanto a quella di Djedkare Isesi, scoprendo che apparteneva a una regina di nome Setibhor. Un'iscrizione trovata su una colonna all'interno della piramide recita:

Oltre a scoprire la tomba di Khuwy, la squadra archeologica ha studiato una piramide accanto al faraone Djedkare Isesi. Un'iscrizione che hanno trovato ha detto che appartiene alla regina Setibhor.

Oltre a scoprire la tomba di Khuwy, la squadra archeologica ha studiato una piramide accanto al faraone Djedkare Isesi. Un'iscrizione che hanno trovato ha detto che appartiene alla regina Setibhor.

Credito: Ministero delle Antichità egiziano

"Colui che vede Horus e Seth, il grande dello scettro, il grande elogio, la moglie del re, il suo amato Setibhor."

Mentre gli archeologi avevano saputo dell'esistenza di quella piramide, fino ad ora, non si erano resi conto che era stata costruita per la regina, secondo la dichiarazione.

"Le grandi dimensioni del complesso piramidale della regina Setibhor e il suo titolo di [king’s] la moglie indica forse il suo intervento diretto per aiutare suo marito, il re Djedkare [Isesi], ascendi al trono d'Egitto ", secondo una dichiarazione dell'Istituto ceco di egittologia.

Il team ha anche condotto lavori di restauro sulla piramide del faraone Djedkare Isesi.

Originariamente pubblicato su Scienza dal vivo.

Il motore Megarocket per la prova della NASA potrebbe portare gli astronauti sulla luna (video)


Il vapore acqueo si riversò nel paesaggio del Mississippi mentre la NASA testava a terra un tipo di motore che potrebbe portare gli astronauti sulla luna nei prossimi tre anni.

L'agenzia ha acceso il suo motore RS-25 alle 3:35 pm EDT (2:25 pm ora locale CDT o 1935 GMT) oggi (giovedì) al John C. Stennis Space Center della NASA, vicino al confine tra il Mississippi e la Louisiana.

Il test fa parte di un più ampio sforzo per ottenere la megarocket Space Launch System (SLS) di massa pronta a portare gli astronauti sulla Luna nel 2020 per la stazione spaziale Lunar Gateway, culminata in un possibile sbarco sulla Luna nel 2024 se l'amministrazione Trump i desideri vengono eseguiti nel tempo.

Relazionato: Il sistema di lancio spaziale della NASA Rocket Booster Test in Pictures

La NASA ha sparato un motore a razzo RS-25 per un test presso lo Stennis Space Center il 4 aprile 2019 alle 15:35. EDT (2:35 pm ora locale CDT o 1935 GMT).

(Immagine: © NASA)

La scorsa settimana, l'amministratore della NASA Jim Bridenstine ha detto le sue squadre accelererebbero il loro orario di lavoro SLS per rispettare la nuova scadenza per l'atterraggio della luna. Però, La recente richiesta di budget della NASA per il 2020 ha rinviato gli aggiornamenti a SLS, che è ancora in costruzione.

Alla fine di marzo, la NASA e Boeing (l'appaltatore principale SLS) hanno annunciato di avere quasi finito l'allestimento della sezione del motore della fase centrale per il primo volo di SLS, che è previsto per il 2020. Questo volo, chiamato Exploration Mission-1, sarà un test senza equipaggio che invierà un veicolo spaziale Orion attorno alla Luna e poi di nuovo sulla Terra. Il primo equipaggio dovrebbe volare su Orion nel 2022.

RS-25 è meglio conosciuto per alimentare lo space shuttle, che ha volato 135 missioni tra il 1981 e il 2011 prima che la flotta fosse ritirata. Mettere quattro motori di dimensioni compatte per auto insieme sul palco centrale di SLS fornisce 2 milioni di libbre. di spinta, funzionari di Stennis disse in un post di Facebook. Le fasi del booster collegate al core forniscono il resto del necessario 8,8 milioni di libbre. di massima spinta per inviare SLS in orbita.

La NASA non usa più lo space shuttle per inviare in orbita astronauti americani; per ora, tutti i suoi astronauti volano sui razzi Soyuz russi alla Stazione Spaziale Internazionale – fino a quando i veicoli dell'equipaggio commerciale saranno pronti per i voli di prova nel 2019 e nel 2020. La NASA prevede di continua a mettere alcuni astronauti su Soyuz anche dopo le regolari missioni di equipaggio commerciale in SpaceX Dragon e nei veicoli Boeing CST-100 Starliner.

Stennis è un luogo occupato per i test sui motori a razzo della NASA. Alcuni dei suoi passato lavoro prominente include test su tutti i motori e gli stadi di Saturno V utilizzati per il programma Apollo tra gli anni '60 e '70, che sbarcarono 12 persone sulla luna tra il 1969 e il 1972. (Questo luglio segna il 50 ° anniversario del primo sbarco sulla luna). I test sui motori principali hanno avuto luogo anche a Stennis tra il 1975 e il 2009.

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L'antica balena dalle quattro zampe ha nuotato attraverso gli oceani, camminato attraverso i continenti


L'antica balena dalle quattro zampe ha nuotato attraverso gli oceani, camminato attraverso i continenti

La balena di quasi 43 milioni di anni probabilmente somigliava a un misto tra un rinoceronte e una lontra marina, e nuotava altrettanto bene che poteva camminare.

Credito: A. Gennari

Immagina un animale che sembra un misto tra un rinoceronte e una lontra marina: ha una testa stretta; una coda lunga e muscolosa; e quattro gambe tozze con dita unte e piedi palmati. Un nuovo studio suggerisce che è più o meno quello che gli antenati delle balene dei tempi moderni, nuotando, sembravano circa 43 milioni di anni fa.

I ricercatori hanno portato alla luce le ossa ben conservate di un'antica balena a quattro zampe sulla costa del Perù, e hanno dettagliato le loro scoperte in un documento pubblicato oggi (4 aprile) sulla rivista Current Biology.

"È una di quelle scoperte che mostra quanto poco sai", ha dichiarato Jonathan Geisler, biologo evoluzionista e anatomista del New York Institute of Technology, che non è stato coinvolto nello studio. "Quindi, penso, è molto eccitante." [Image Gallery: 25 Amazing Ancient Beasts]

La scoperta rappresenta la prima prova indiscutibile di una balena a quattro zampe dall'Oceano Pacifico, ha detto l'autore dello studio principale Olivier Lambert, un paleontologo vertebrato al Royal Belgian Institute of Natural Sciences di Bruxelles.

Per più di un decennio, i paleontologi hanno scavato le aride regioni costiere del Perù e raccolto fossili di antichi mammiferi marini. Lambert ha detto che non si aspettava che ci fosse ancora molto da scoprire, fino a quando la sua squadra non ha trovato una mascella con denti molto grandi. Incoraggiati, continuarono a scavare.

"Vedere i primi elementi degli arti posteriori, il femore, le ossa della caviglia è stato un momento straordinario", ha detto Lambert a Live Science in una e-mail. "Eravamo tutti molto emozionati."

Anche se le ossa hanno diversi milioni di anni e sono suddivise in molti pezzi, sono state ben conservate e facili da individuare nei sedimenti che le circondano, ha detto Lambert. "Questo ha reso lo scavo molto piacevole, con le ossa che appaiono una dopo l'altra e ci spostiamo da una sorpresa all'altra".

I ricercatori hanno scoperto che le dita delle mani e delle dita della balena erano dotate di piccoli zoccoli. Quando lo scheletro è stato assemblato, la struttura dell'anca e degli arti ha fatto sembrare un animale terrestre. Ma le sue lunghe appendici e le grandi ossa della coda erano simili a quelle di una lontra, suggerendo che doveva essere anche un abile nuotatore.

"Ora sappiamo che erano ancora in grado [of moving] A terra, e nello stesso tempo, ha iniziato a usare la coda più prevalentemente per nuotare ", ha detto Lambert.

La squadra ha chiamato le specie di balene nuotare e camminare Perefocetus pacificus, che significa "la balena in viaggio che ha raggiunto il Pacifico".

"Poiché questo è il primo record di una balena quadrupede per l'intero Pacifico e l'emisfero australe, questa scoperta aumenta significativamente la distribuzione di questi primi cetacei", ha detto Lambert.

Fino ad ora, gli scienziati pensavano che le antiche balene lasciassero l'Africa e andarono in Nord America prima di migrare in Sud America e nel resto del mondo. Ma Lambert e i suoi coautori hanno concluso che l'età e la posizione di questo nuovo esemplare suggeriscono che le balene anfibie hanno attraversato l'Oceano Atlantico del Sud prima nel Sud America, prima di arrivare in Nord America e in qualsiasi altro luogo.

Questo ha senso, disse Geisler, ma sarebbe interessante cercare prove di queste antiche balene attraverso il Pacifico. Forse hanno effettivamente migrato attraverso l'Oceano Pacifico. "Non abbiamo davvero idea di quanto fossero capaci queste balene [at] muoversi nell'acqua ", ha detto.

A prescindere dalla direzione in cui sono andati, disse Geisler, è impressionante che queste antiche balene a quattro zampe siano state in grado di disperdersi in tutto il mondo con la loro anatomia primitiva. "Questo è un fossile molto bello che racconta una storia interessante", ha detto.

Originariamente pubblicato su Scienza dal vivo.

Shard of Shattered Alien Planet Spotted Around Dead Star



L'assassino di questo pianeta alieno ha lasciato dietro di sé una significativa prova.

Gli astronomi hanno individuato un oggetto di dimensioni decenti nel disco di detriti polverosi che circondano un corpo stellare superduro noto come Nana bianca, un nuovo studio riporta.

Il ritrovato "planetesimale" è probabilmente parte di un mondo distrutto durante gli spari della stella, hanno detto i membri del team di studio. E l'orbita incredibilmente stretta del frammento – che si chiude a zig zag intorno alla nana bianca una volta ogni 123 minuti – suggerisce che il frammento potrebbe persino essere un pezzo del nucleo del pianeta in frantumi.

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"Il pianeta che abbiamo scoperto è in profondità nel pozzo gravitazionale della nana bianca, molto più vicino di quanto ci aspettiamo di trovare qualcosa ancora vivo", ha studiato il coautore Boris Gaensicke, professore di fisica all'Università di Warwick in Inghilterra, ha detto in una dichiarazione.

"Se fosse puro ferro, potrebbe sopravvivere dove vive ora, ma allo stesso modo potrebbe essere un corpo che è ricco di ferro ma con la forza interna per tenerlo insieme, il che è coerente con il fatto che il pianeta sia un frammento piuttosto massiccio di un pianeta core ", ha aggiunto Gaensicke. "Se [this idea is] corretto, il corpo originale aveva almeno centinaia di chilometri di diametro, perché è solo a quel punto che i pianeti cominciano a differenziarsi – come l'olio sull'acqua – e fanno affondare elementi più pesanti per formare un nucleo metallico ".

La maggior parte delle stelle nella galassia della Via Lattea, incluso il nostro stesso sole, finirà per collassare nelle nane bianche dopo aver bruciato tutto il loro combustibile nucleare. Se inizialmente queste stelle sono abbastanza grandi, arrivano a questo punto finale dopo aver attraversato una fase di "gigante rosso", in cui si gonfiano a dimensioni enormi.

Il nostro sole si qualifica anche su quest'ultimo punto; Diventerà un gigante rosso in 5 miliardi di anni circa, distruggendo Mercurio, Venere e Terra nel processo, dicono gli scienziati. (Probabilmente sopravviveranno i pianeti di Marte.)

Il nuovo studio, che è stato pubblicato online oggi (4 aprile) nella rivista Scienza, era guidato da Christopher Manser, un ricercatore di fisica all'Università di Warwick. Manser e il suo team hanno studiato una nana bianca nota come SDSS J122859.93 + 104032.9, che si trova a circa 410 anni luce dal nostro sistema solare. Questo oggetto esotico racchiude il 70 percento della massa del sole in una sfera delle dimensioni della Terra.

I ricercatori hanno esaminato il sistema di nane bianche utilizzando uno dei più grandi telescopi sulla Terra: il Gran Telescopio Canarias (GTC) di 34,1 piedi (10,4 metri), situato sull'isola spagnola di La Palma, al largo della costa nord-occidentale dell'Africa. Nello specifico, hanno analizzato le righe di emissione di gas nel disco, che hanno rivelato la presenza di un lampo planetario attorno alla stella morta ogni 2 ore.

Manser ei suoi colleghi hanno stabilito che l'oggetto orbitante è probabilmente meno di 600 miglia (600 km) di larghezza, con una densità compresa tra 7,7 e 39 grammi per centimetro cubo; altrimenti, sarebbe stato squarciato dalla gravità della nana bianca.

Questo intervallo di densità "è compatibile con quello del ferro puro e del nucleo terrestre", ha scritto Luca Fossati, scienziato presso l'Istituto di ricerca spaziale dell'Accademia delle Scienze austriaca a Graz, in un brano "Perspectives" dello stesso numero di Science.

"È quindi plausibile che il planetesimale sia il nucleo residuo di un pianeta in frantumi", ha aggiunto Fossati, che non fa parte del gruppo di ricerca.

La sorprendente sopravvivenza di questo frammento potrebbe forzare un ripensamento su come le nane bianche masticano la loro prole planetaria, ha detto Manser.

"Il processo di disgregazione delle maree è stato per la maggior parte modellato in modo abbastanza semplice, poiché si presume che tutto si stacchi quando si avvicina abbastanza alla nana bianca e forma un disco, e questo studio dimostra che dobbiamo considerare questo processo in maggiori dettagli ", ha detto a Space.com via email.

SDSS J122859.93 + 104032.9 è solo la seconda nana bianca che ospita un planetesimale, ha osservato Fossati. (I dischi di detriti sono stati visti attorno a più nane bianche, ma la rilevazione diretta di corpi relativamente grandi all'interno di questi dischi è stata carente.)

L'altro ritrovamento è stato fatto nel 2015 dal telescopio spaziale Kepler della NASA che utilizza il "metodo del transito", che cerca i cali di luminosità causati quando gli oggetti orbitanti attraversano il volto di una stella.

Il metodo di transito richiede una precisa geometria cosmica; la stella bersaglio e i suoi oggetti orbitanti devono essere allineati esattamente con il telescopio osservatore. Ma la tecnica spettroscopica impiegata da Manser e dal suo team non rende tali richieste e potrebbe quindi consentire agli astronomi di trovare molti altri frammenti planetari attorno alle nane bianche in futuro, ha osservato Fossati. Le probabilità saranno particolarmente elevate quando gli enormi strumenti a terra – come il Giant Magellan Telescope, il Thirty Meter Telescope e l'Extremely Large Telescope – entreranno in rete a metà del 2020, ha scritto.

Ma Manser non ha intenzione di sedersi sulle sue mani fino ad allora.

"Ce ne sono già altri sei [known] sistemi che hanno emissioni gassose come quella alla SDSSJ1228 + 1040, che speriamo di osservare nel prossimo futuro ", ha detto Manser, sottolineando che il team prevede di utilizzare ambiti operativi attualmente come il GTC.

Il libro di Mike Wall sulla ricerca della vita aliena "Là fuori"(Grand Central Publishing, 2018, illustrato da Karl Tate), è ora disponibile. Seguilo su Twitter @michaeldwall. Seguici su Twitter @Spacedotcom o Facebook.

Fotografie incredibili mostrano una Zebra Rara "bionda" fiorente in natura


Le zebre bionde sono davvero più divertenti?

Non era una domanda che il fotografo naturalista Sergio Pitamitz stava cercando di rispondere quando è andato in spedizione nel parco nazionale Serengeti in Tanzania a febbraio. Eppure, mentre filava le zebre vicino a un abbeveratoio, lo vide: una rara zebra "bionda" con una criniera d'oro e strisce polverose, che si mescolavano al suo branco come se nulla fosse fuori dall'ordinario.

Secondo National Geographic, che ha recentemente pubblicato le straordinarie foto di Pitamitz, la zebra bionda in questione probabilmente ha albinismo parziale – una stranezza genetica che si traduce in un'assenza della melanina del pigmento della pelle.

Parlando con Nat Geo, il genetista Dr. Greg Barsh, che conduce ricerche presso l'istituto no-profit Hudson Alpha Institute for Biotechnology, ha affermato che l'albinismo è estremamente raro nelle zebre ed è stato studiato solo nelle zebre che vivono in cattività. Il fatto che una zebra parzialmente albino si stesse muovendo senza soluzione di continuità all'interno di una mandria selvaggia suggerisce che il disturbo potrebbe essere meno dannoso per la sopravvivenza della zebra di quanto si pensasse in precedenza. [The Pink and White Album: Amazing Albino Animals]

Anche così, indossare strisce bionde quando tutti gli altri membri dell'equipaggio si sono adattati alle strisce nere probabilmente pone alcune sfide alle zebre albine.

In uno studio pubblicato nel 2014 sulla rivista Nature Communications, Università della California, Davis, gli ecologisti hanno suggerito che le zebre si sono evolute con le loro strisce bianche e nere appositamente per scoraggiare i morsi di insetti (non per camuffare, come la logica popolare va). Tim Caro, autore principale di questo studio, ha detto a Nat Geo che è possibile che le zebre a strisce bionde facciano più fatica a scoraggiare gli insetti fastidiosi rispetto ai loro parenti a strisce scure, poiché alcune mosche hanno maggiori probabilità di atterrare su superfici uniformi rispetto a quelle ad alto contrasto quelli.

Questo raro caso deve ancora essere studiato in dettaglio. Tuttavia, ha detto Caro, il fatto che così poche zebre bionde siano state osservate in natura suggerisce che il tratto sia probabilmente in qualche modo dannoso. Sembra che le zebre bionde non possano, in effetti, divertirsi di più.

Originariamente pubblicato su Scienza dal vivo.

Wow! Astronaut Spots Lancio della nave da carico dalla stazione spaziale (foto)



Approvvigionamenti in arrivo: l'astronauta canadese David Saint-Jacques ha scattato questa foto di una pista di lancio a zig-zag della nave spaziale russa dalla Stazione Spaziale Internazionale questa mattina (4 aprile).

La stazione spaziale passò sul sito di lancio del Cosmodromo di Baikonur 38 secondi dopo che un razzo Soyuz lanciò in orbita la nave spaziale Progress 72, secondo il portavoce della NASA Rob Navias, dando a Saint-Jacques un primo assaggio della sua navicella Progress.

E Saint-Jacques ei suoi cinque membri dell'equipaggio non hanno aspettato molto: la sonda Progress 72 è stato il secondo cargo ad effettuare uno speciale trasporto ultra-veloce, portando il carico alla stazione dopo solo due orbite o 3,5 ore dopo il decollo. .

Relazionato: Come funziona il progresso delle navi cargo in Russia (Infografica)

I lanci di carichi progressivi ei lanci di Soyuz con equipaggio possono impiegare fino a due giorni per raggiungere la stazione; la loro precedente "corsia preferenziale" ci sarebbe arrivata in sei ore, con quattro orbite terrestri. Il primo appuntamento di due orbite di Roscosmos è avvenuto nel luglio 2018, con il lancio di Progress 70.

L'astronave di oggi trasporta circa 3,7 tonnellate di rifornimenti per l'equipaggio della stazione spaziale, tra cui 104 libbre. (47 chilogrammi) di ossigeno e aria; 926 libbre. (420 kg) di acqua; 3,117 libbre. (1.413 kg) di pezzi di ricambio e altri attrezzi; e 3.375 libbre. (1.530 kg) di propellente.

L'astronave si è ancorata alla stazione alle 10:25 pm (1425 GMT) e resterà alla stazione per circa 3 mesi. Preannuncia un mese intenso per Saint-Jacques e i suoi compagni di equipaggio: gli astronauti della NASA Anne McClain, Christina Koch e Nick Hague, così come i cosmonauti russi Oleg Kononenko e Alexey Ovchinin.

Il cargo trasporta rifornimenti aggiuntivi per una passeggiata spaziale dell'8 aprile, attualmente in programma per Saint-Jacques e McClain, e l'equipaggio accoglierà sia una navetta spaziale Northrop Grumman Cygnus che una navetta SpaceX Dragon piena di merci a fine mese.

Invia un'email a Sarah Lewin all'indirizzo slewin@space.com o seguila @SarahExplains. Seguici su Twitter @Spacedotcom e via Facebook.

60 mummie egiziane antiche sepolte insieme morirono "morti insanguinate e spaventose"


60 mummie egiziane antiche sepolte insieme morirono "morti insanguinate e spaventose"

Un paio di piedi mummificati sono stati trovati tra i corpi ammucchiati nella Tomba dei Guerrieri a Deir el Bahari, in Egitto.

Credito: Patrick Acum

Più di 4.000 anni fa in Egitto, decine di uomini che morirono di terribili ferite furono mummificati e sepolti insieme nella scogliera vicino a Luxor. Le sepolture di massa erano eccezionalmente rare nell'antico Egitto, quindi perché tutte queste mummie finirono nello stesso posto?

Recentemente, gli archeologi hanno visitato la misteriosa Tomba dei Guerrieri a Deir el Bahari, in Egitto; la tomba era stata sigillata dopo la sua scoperta nel 1923. Dopo aver analizzato le prove dalla tomba e da altri siti in Egitto, misero insieme la storia di un capitolo disperato e sanguinoso nella storia dell'Egitto alla fine dell'Antico Regno, intorno al 2150 a.C.

Le loro scoperte, presentate nel documentario della PBS "I segreti dei morti: l'ora più buia dell'Egitto", dipingono un quadro cupo di disordini civili che hanno scatenato sanguinose battaglie tra i governatori regionali circa 4.200 anni fa. Una di quelle scaramucce potrebbe aver messo fine alla vita di 60 uomini i cui corpi sono stati mummificati durante la sepoltura di massa, hanno detto i rappresentanti della PBS in una dichiarazione. [Photos: Mummies Discovered in Tombs in Ancient Egyptian City]

L'archeologa Salima Ikram, professore di egittologia all'Università americana del Cairo, ha studiato le mummie con una troupe televisiva a fine settembre 2018, con la collaborazione del Ministero delle Antichità egiziano e l'assistenza di esperti locali, Davina Bristow, produttrice e regista di documentari , ha detto a Live Science.

Dall'ingresso della tomba, un labirinto di tunnel si estendeva per circa 200 piedi (61 metri) nella scogliera; le camere erano piene di parti del corpo mummificate e mucchi di bende che un tempo erano state avvolte attorno ai cadaveri ma erano state distrutte, scoprì Ikram.

I corpi sembravano appartenere agli uomini e molti mostravano segni di gravi traumi. I teschi erano rotti o perforati – probabilmente il risultato di proiettili o armi – e le frecce erano incorporate in molti dei corpi, suggerendo che gli uomini fossero soldati che morirono in battaglia. Una delle mummie indossava persino un guanto di protezione sul braccio, come quelli indossati dagli arcieri, secondo Ikram.

L'archeologa Salima Ikram esamina l'immagine di un teschio della sepoltura di massa.

L'archeologa Salima Ikram esamina l'immagine di un teschio della sepoltura di massa.

Credito: Patrick Acum

"Queste persone sono morte per morti cruente e spaventose", ha detto Ikram.

E le prove provenienti da altre parti dell'Egitto suggeriscono che sono morti durante un periodo di sconvolgimenti sociali estremi. [25 Grisly Archaeological Discoveries]

Alcuni di questi indizi giacevano nella tomba del faraone Pepi II, il cui regno di 90 anni era appena finito, Philippe Collombert, un egittologo dell'Università di Ginevra in Svizzera, ha detto a Live Science in una e-mail.

La tomba funeraria di Pepi II a Saqqara, in Egitto, era ornata e spettacolare; è stato costruito durante la sua giovinezza, il che suggerisce che il regno in quel momento era sicuro senza segni di collasso civile, ha detto Collombert.

Tuttavia, la tomba di Pepi II fu saccheggiata poco dopo essere stato sepolto. Un atto così profondamente sacrilego potrebbe aver avuto luogo solo se gli egiziani avessero già cominciato a respingere la statura divina del faraone, e se il governo centrale non avesse più il controllo, spiegò Collombert.

I geroglifici nella piramide di Pepi II a Saqarra, in Egitto, contengono testo rituale per la rinascita del faraone nell'aldilà.

I geroglifici nella piramide di Pepi II a Saqarra, in Egitto, contengono testo rituale per la rinascita del faraone nell'aldilà.

Credito: Patrick Acum

Quando l'influenza di Pepi II svanì verso la fine del suo governo e i governatori locali divennero sempre più potenti, le loro camere funerarie divennero più grandi e più prodighe. La tomba di un governatore, costruita nella necropoli Qubbet el Hawa dopo la morte di Pepi II, conteneva iscrizioni che lasciavano intendere il conflitto emergente tra le fazioni politiche, descrivendo disgregazione sociale, guerra civile e mancanza di controllo da parte di una singola amministrazione, Antonio Morales, un egittologo al Università di Alcalá a Madrid, in Spagna, ha detto nel documentario.

E la carestia causata dalla siccità potrebbe aver accelerato questo collasso sociale, secondo Morales. Un'altra iscrizione nella tomba del governatore ha osservato che "il paese meridionale sta morendo di fame, quindi ogni uomo mangiava i suoi figli" e "l'intero paese è diventato come una locusta affamata", ha detto Morales.

Insieme, la fame e l'agitazione potrebbero aver gettato le basi per una battaglia frenetica che ha lasciato 60 uomini morti sul terreno – e poi mummificati nella stessa tomba, ha detto Ikram.

"Secrets of the Dead: Egypt's Darkest Hour" è andato in onda ieri sera (3 aprile) su PBS ed è ora disponibile per lo streaming sul sito web PBS e sulle app PBS.

Originariamente pubblicato su Scienza dal vivo.

"Stormo di anatre selvatiche" cosmiche insieme a Dazzling in Hubble Telescope Photo



Il venerabile Hubble Space Telescope ha catturato uno stormo di "anatre cosmiche" nello spazio.

La nuova immagine mostra una parte di Messier 11 (M11), che è anche conosciuto come Wild Duck Cluster perché le stelle più luminose creano una forma a "V" che ricorda le anatre selvatiche in volo. La formazione si trova in una costellazione del cielo meridionale chiamata Scutum (lo Scudo).

M11 è un ammasso a stella aperta che è un buon bersaglio per gli astrofili con un piccolo telescopio, perché lo è relativamente facile da individuare nel cielo del sud. Per gli astronomi professionisti, è un obiettivo interessante perché le stelle più giovani hanno appena 220 milioni di anni, che è una frazione dell'età del nostro sole di 4,5 miliardi di anni, funzionari dell'Agenzia spaziale europea ha detto in una dichiarazione. M11 ci mostra come le stelle evolvono nei loro stadi più giovani.

In generale, cluster a stella aperta hanno stelle più piccole e più giovani rispetto ai cluster globulari, che sono costituiti principalmente da stelle che sono più vicine per età alle origini dell'universo circa 13,7 miliardi di anni fa.

"Le durate di vita dei cluster aperti sono anche relativamente brevi rispetto a quelle globulari", hanno detto i funzionari nella dichiarazione. "Le stelle negli ammassi aperti sono più distanti tra loro e non sono così fortemente legate l'una all'altra dalla gravità, causando loro di essere più facilmente e rapidamente allontanate da forze gravitazionali più forti. Di conseguenza, Messier 11 è probabile che si disperde in pochi milioni di anni quando i suoi membri vengono espulsi uno a uno, trascinati via da altri oggetti celesti nelle vicinanze. "

Puoi vedere una collezione di immagini Messier di Hubble in una galleria della NASA online. Hubble è stato lanciato nel 1990 e, dopo varie missioni di assistenza da parte degli astronauti, rimane in buona salute.

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Questa piccola ghigliottina decapita le zanzare per combattere la malaria


L'idea dietro la ghigliottina è questa: se stai per eseguire qualcuno, puoi farlo in modo efficiente e umanamente, almeno secondo gli standard del XVIII secolo. Decapitare il condannato con un'ascia o una spada può richiedere alcune oscillazioni, inaccettabili per portare avanti la giustizia in una società "civilizzata". La ghigliottina, d'altra parte, è decisamente chirurgica, un modo perversamente metodico per terminare una vita.

Ora le zanzare stanno ricevendo lo stesso trattamento nella ricerca di un vaccino per la malaria, una malattia che ha ucciso 440.000 persone nel 2016. Per produrre un vaccino per lo spiegamento di massa, la ditta biotech Sanaria deve decapitare e dissezionare le ghiandole salivari, che trattengono la malaria – parassita che causa, per ogni singola zanzara, a mano. Per accelerare questo processo meticoloso, hanno collaborato con i robotici della Johns Hopkins University per progettare una ghigliottina per zanzare che i tecnici possono utilizzare per decapitare 30 insetti alla volta. È un primo passo verso un obiettivo finale completamente automatizzato robotica ghigliottina, che potrebbe aiutare la Sanaria a produrre quell'elusivo vaccino contro la malaria prodotto in serie ed efficace.

Nonostante decenni di lavoro, un vaccino contro la malaria non è ancora ampiamente disponibile. La prima ragione è il complesso ciclo di vita del microbo che causa la malaria, Plasmodium falciparum. A differenza di un batterio o virus, che tendono ad avere cicli di vita relativamente semplici, questo parassita protozoico si sviluppa sia nelle zanzare che nell'uomo. In particolare, la sfida sta prendendo di mira il parassita durante i suoi brevi tempi di invasione tra diversi tipi di cellule nel corpo, come fegato e globuli rossi.

"Non abbiamo vaccini in uso umano diffuso contro i parassiti", dice Ashley Birkett, direttore della Malaria Vaccine Initiative, che non è stata coinvolta in questa ricerca. "Sono estremamente complessi."

Due, l'idea dietro un vaccino è quella di incoraggiare il sistema immunitario del corpo a combattere un invasore. Un vaccino antinfluenzale, ad esempio, utilizza una versione disattivata del virus per ingannare il tuo corpo a incrementare la produzione di anticorpi, che ti protegge dal vero virus dell'influenza in natura. Ma con il parassita della malaria, i ricercatori stanno scoprendo che la risposta immunitaria di cui hai bisogno per proteggersi da questo parassita è molto più alta che con un vaccino contro i batteri o il virus.

"In alcuni casi stiamo parlando di risposte immunitarie più alte di ordine di grandezza", afferma Birkett. Le risposte protettive potrebbero durare solo sei mesi. "Una delle sfide chiave nello sviluppo di vaccini contro la malaria più efficaci è proprio capire come possiamo indurre risposte immunitarie che possono persistere a un livello necessario per fornire protezione ad alto livello per molti anni".

Anche con tutte queste sfide, un vaccino promettente per la malaria chiamato RTS, S, prodotto da GSK, è stato sottoposto a prove in Africa. Usa una singola proteina del parassita, che si pensa possa indurre la produzione di anticorpi che impediscono al parassita di entrare nelle cellule del fegato, dove il diavolo matura. In un gruppo di bambini di età compresa tra 5 mesi e 17 mesi, RTS, S ha ridotto la malaria di circa il 40%, il che significa che può prevenire fino a 4 casi su 10 di malaria. Di conseguenza, l'Organizzazione mondiale della sanità sta ora coordinando un'introduzione pilota del vaccino, che dovrebbe raggiungere circa un milione di bambini in Ghana, Kenya e Malawi.

Quello che la Sanaria sta sviluppando è un po 'diverso. Invece di usare una singola proteina del parassita, stanno usando interi parassiti – che vengono con più di 5.000 proteine ​​- disattivati ​​con basse dosi di radiazioni. Si pensa che il vaccino della Sanaria, chiamato PfSPZ, agisca inducendo le cellule T killer ad attaccare i parassiti nel corpo umano mentre si stanno sviluppando nel fegato. In uno studio condotto nel Mali devastato dalla malaria, pubblicato nel 2017, i ricercatori hanno scoperto che il 66% dei partecipanti adulti che hanno ricevuto il vaccino hanno finito per sviluppare un'infezione da malaria, rispetto al 93% dei partecipanti trattati con un placebo. (Gli esperti del vaccino contro la malaria mettono in guardia sul fatto che è difficile confrontare direttamente l'efficacia di un vaccino rispetto ad un altro, dato che i luoghi di test e le popolazioni partecipanti differiscono).

Per fabbricare PfSPZ, che è attualmente in fase due prove cliniche, hanno bisogno di parassiti interi. Di conseguenza, i tecnici di Sanaria sono altamente addestrati nella delicata operazione di dissezione manuale delle zanzare. "Uno per uno, afferriamo ogni zanzara con il suo addome e poi separiamo la sua testa dal corpo e spremiamo le ghiandole", dice Sumana Chakravarty, amministratore delegato di Sanaria per l'estrazione dei vaccini, l'immunologia e i sistemi modello. "Quel processo di spremitura assicura solo che la ghiandola e il materiale circostante immediato escano dalla zanzara, che è dove risiedono i nostri preziosi parassiti, ma nient'altro."

Questi chirurghi di zanzare si allenano per sei ore al giorno, tre giorni alla settimana, per due mesi per diventare abili nell'arte. Quando Sanaria iniziò la campagna di produzione di vaccini, un dissettore poteva estrarre parassiti da circa 60 zanzare all'ora. Ora, dato tutto l'addestramento, hanno gente che può fare una media di 300 zanzare all'ora.

Automatizzare il processo, anche parzialmente, aumenterebbe teoricamente quel tasso ancora più in alto. Il che è tanto più importante quando si considera che ci vuole una zanzara per fare una dose del vaccino PfSPZ, e ci sono 3,2 miliardi di persone esposte alla malaria in tutto il mondo, con circa 200 milioni che contraggono la malattia ogni anno.

Il che ci porta alla ghigliottina delle zanzare. "Abbiamo pensato che se avessi potuto ordinare le zanzare in queste cartucce, una volta che la zanzara si trovava in una cartuccia con la testa, il collo e il torace in posizioni ben definite, allora potresti forse tagliare tutte le teste in una sola volta e spremere le ghiandole tutte in una volta e poi le raccolgono ", dice l'ingegnere della Johns Hopkins University Russ Taylor, che ha aiutato a sviluppare il sistema. Questo ha avuto un grande impatto sul tempo necessario per formare i tecnici: con la dissezione manuale, ci vogliono da 60 a 120 ore per arrivare alla frequenza di 300 zanzare per ora, mentre con il dispositivo è più come da 4 a 6 ore di allenamento.

Non è sicuro, quindi, dall'acquisizione robotica? Beh, non è proprio così che funziona l'automazione, specialmente in questo contesto. A breve termine, i robot potrebbero essere più propensi a subentrare parti del tuo lavoro. Pensa al word processor: la sua introduzione ha reso i lavoratori più produttivi, non ridondanti. Lo stesso principio con la ghigliottina delle zanzare – gli umani sono ancora nel circuito e probabilmente saranno sempre in una certa misura. "Il nostro obiettivo è renderlo perfetto, quindi quando adottiamo l'approccio robotico possiamo davvero decollare", afferma Steve Hoffman, CEO e Chief Scientist Officer di Sanaria.

Quindi, perché tutto questo sforzo? Perché perseguire due tipi di vaccino contro la malaria, se entrambi dimostrano efficacia? Perché ognuno ha i suoi punti di forza. "Il vaccino PfSPZ ha dimostrato di prevenire il rischio di infezione negli adulti in tutta la stagione della malaria, che RTS, S non ha dimostrato di fare", dice Patrick Duffy, che studia la malaria al NIH e ha collaborato con la Sanaria in passato a prove di efficacia sul campo. D'altra parte, RTS, S ha dimostrato di ridurre la malaria clinica nei bambini, che PfSPZ non ha dimostrato di fare, aggiunge Duffy.

In realtà, il fatto che siamo arrivati ​​a questo punto nella guerra contro la malaria è un'opera di scienza. Solo pochi decenni fa, c'era molto scetticismo sul fatto che un vaccino contro la malaria sarebbe mai stato possibile. "Penso che la domanda non sarà più un vaccino", dice Duffy. "Sarà quanto lontano possiamo ottenere con un vaccino contro la malaria".


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Usare i computer per rompere i vecchi puzzle matematici aperti da secoli


In matematica, nessun ricercatore lavora nel vero isolamento. Anche coloro che lavorano da soli usano i teoremi e i metodi dei loro colleghi e predecessori per sviluppare nuove idee.

Ma quando una tecnica conosciuta è troppo difficile da usare nella pratica, i matematici possono trascurare i problemi importanti – e altrimenti risolvibili -.

Recentemente, mi sono unito a diversi matematici in un progetto per rendere più semplice l'utilizzo di una di queste tecniche. Abbiamo prodotto un pacchetto di computer per risolvere un problema chiamato "equazione dell'unità S", con la speranza che i teorici dei numeri di tutte le bande possano attaccare più facilmente un'ampia varietà di problemi irrisolti in matematica.

Nel suo testo "Arithmetica", il matematico Diofante ha esaminato le equazioni algebriche le cui soluzioni devono essere numeri interi. In realtà, questi problemi hanno molto a che fare sia con la teoria dei numeri sia con la geometria, e da allora i matematici li hanno studiati.

Perché aggiungere questa limitazione solo alle soluzioni a numero intero? A volte, le ragioni sono pratiche; non ha senso allevare 13,7 pecore o comprare -1,66 auto. Inoltre, i matematici sono attratti da questi problemi, ora chiamati equazioni diofantee. Il fascino deriva dalla loro sorprendente difficoltà e dalla loro capacità di rivelare verità fondamentali sulla natura della matematica.

In realtà, i matematici sono spesso disinteressati alle soluzioni specifiche per ogni particolare problema diofanteo. Ma quando i matematici sviluppano nuove tecniche, il loro potere può essere dimostrato stabilendo le equazioni diofantee precedentemente irrisolte.

La prova di Andrew Wiles di Fermat's Last Theorem è un famoso esempio. Pierre de Fermat sostenne nel 1637 – nel margine di una copia di "Arithmetica", non meno – di aver risolto l'equazione diofantea xⁿ + yⁿ = zⁿ, ma non offrì alcuna giustificazione. Quando Wiles lo dimostrò oltre 300 anni dopo, i matematici notarono immediatamente. Se Wiles avesse sviluppato una nuova idea che potesse risolvere Fermat, allora che altro poteva fare quell'idea? I teorici dei numeri hanno corso per capire i metodi di Wiles, generalizzandoli e scoprendo nuove conseguenze.

Non esiste un singolo metodo in grado di risolvere tutte le equazioni diofantee. Invece, i matematici coltivano varie tecniche, ciascuna adatta per certi tipi di problemi diofantea ma non per altri. Quindi i matematici classificano questi problemi per le loro caratteristiche o complessità, proprio come i biologi potrebbero classificare le specie in base alla tassonomia.

Questa classificazione produce specialisti, in quanto diversi teorici dei numeri si specializzano nelle tecniche relative a diverse famiglie di problemi diofantea, come le curve ellittiche, le forme binarie o le equazioni di Thue-Mahler.

All'interno di ogni famiglia, la classificazione più fine viene personalizzata. I matematici sviluppano invarianti – alcune combinazioni dei coefficienti che compaiono nell'equazione – che distinguono le diverse equazioni nella stessa famiglia. Calcolare questi invarianti per un'equazione specifica è facile. Tuttavia, le connessioni più profonde ad altre aree della matematica implicano domande più ambiziose, come ad esempio: "Ci sono delle curve ellittiche con 13 invarianti?" o "Quante forme binarie hanno invariante 27?"

L'equazione dell'unità S può essere utilizzata per risolvere molte di queste domande più grandi. La S fa riferimento a una lista di numeri primi, come {2, 3, 7}, relativi alla particolare domanda. Un'unità S è una frazione il cui numeratore e denominatore si formano moltiplicando solo i numeri dalla lista. Quindi in questo caso, 3/7 e 14/9 sono unità S, ma 6/5 no.

L'equazione delle unità S è incredibilmente semplice da dichiarare: trova tutte le coppie di unità S che si aggiungono a 1. Trovando alcune soluzioni, come (3/7, 4/7), può essere fatto con carta e penna. Ma la parola chiave è "tutto", e questo è ciò che rende il problema difficile, sia teoricamente che computazionalmente. Come puoi essere sicuro che ogni soluzione è stata trovata?

In linea di massima, i matematici hanno saputo risolvere l'equazione dell'unità S per diversi anni. Tuttavia, il processo è talmente complicato che nessuno potrebbe mai effettivamente risolvere l'equazione a mano e pochi casi sono stati risolti. Questo è frustrante, perché molti problemi interessanti sono già stati ridotti a "solo" risolvere alcune particolari equazioni della S-unità.

Le circostanze stanno cambiando, tuttavia. Dal 2017, sei teorici dei numeri in tutto il Nord America, me compreso, stanno costruendo un risolutore di equazioni di unità S per il software di matematica open source SageMath. Il 3 marzo abbiamo annunciato il completamento del progetto. Per illustrare la sua applicazione, abbiamo utilizzato il software per risolvere diversi problemi diophantine aperti.

La principale difficoltà dell'equazione delle unità S è che mentre esistono solo una manciata di soluzioni, ci sono infiniti S-unit che potrebbero far parte di una soluzione. Combinando un celebre teorema di Alan Baker e una delicata tecnica algoritmica di Benne de Weger, il risolutore elimina la maggior parte delle unità S dalla considerazione. Anche a questo punto, ci possono essere miliardi di unità S – o più – ancora da controllare; il programma ora cerca di rendere la ricerca finale più efficiente possibile.

Questo approccio all'equazione delle unità S è stato conosciuto per oltre 20 anni, ma è stato usato solo con parsimonia, perché i calcoli coinvolti sono complicati e richiedono molto tempo. In precedenza, se un matematico incontrava un'equazione delle unità S che voleva risolvere, non esisteva un modo automatico per risolverlo. Avrebbe dovuto esaminare attentamente il lavoro di Baker, de Weger e altri, quindi scrivere il proprio programma per computer per eseguire i calcoli. L'esecuzione del programma potrebbe richiedere ore, giorni o addirittura settimane per il completamento dei calcoli.

La nostra speranza è che il software aiuterà i matematici a risolvere importanti problemi nella teoria dei numeri e ad aumentare la loro comprensione della natura, della bellezza e dell'efficacia della matematica.

Christopher Rasmussen, professore associato di matematica, Università Wesleyan

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi l'articolo originale. Segui tutte le questioni e i dibattiti di Expert Voices – e diventa parte della discussione – su Facebook, cinguettio e Google +. Le opinioni espresse sono quelle dell'autore e non riflettono necessariamente le opinioni dell'editore. Questa versione dell'articolo è stata originariamente pubblicata su Live Science.