Design della Sierra Nevada per il volo spaziale


            

                    
            

Dream Chaser, un veicolo spaziale privato che sembra una versione stubby della navetta spaziale, è un concetto che viene testato dalla Sierra Nevada Corp. basata sui disegni della NASA di un prototipo spaziale degli anni '80.

La nave spaziale, originariamente sviluppata da una società denominata SpaceDev, è tra un gruppo di navi che viaggiano per i voli privati ​​alla Stazione Spaziale Internazionale. NASA ha finanziato i concetti di SpaceX e Boeing nel 2014 per l'ultimo ciclo di sviluppo del programma commerciale, creando una protesta formale dalla Sierra Nevada. Nel 2016, tuttavia, la NASA ha scelto Sierra Nevada, SpaceX e Orbital ATK per le missioni di carico anticipate da volare tra il 2019 e il 2024. Il Dream Chaser di Sierra Nevada vola sei missioni di carico alla stazione spaziale in base a tale accordo.

Una volta pronti, Dream Chaser trasporterà fino a sette persone nel complesso orbitante. Lancerà verticalmente su un razzo Atlas 5 e poi, come la navetta, terrà in orizzonte una pista.

La Sierra Nevada, fondata nel 1963, si descrive come esperta nell'elettronica, nell'aviazione e nei sistemi di comunicazione. La ditta Colorado ha una divisione spaziale che lavora su aree come la propulsione, i piccoli satelliti e componenti per i clienti

 Una rappresentazione dell'artista del veicolo di Dream Chaser che atterra su una pista convenzionale alla fine della sua missione

Una rappresentazione dell'artista del veicolo di Dream Chaser che atterra su una pista convenzionale alla fine della sua missione

             Credito: Sierra Nevada

La navicella ha un po 'di storia intrisa. Il suo design si basa principalmente sull'HL-20 – un design spaziale della NASA degli anni '80 che si basava su una nave spaziale sovietica chiamata BOR-4. Ma il disegno HL-20 non è mai stato usato per lo spazio.

SpaceDev ha resuscitato il disegno. Secondo Ars Technica, nel 2006 l'azienda ha firmato un accordo di licenza con la NASA per riutilizzare HL-20 per il concetto di Dream Chaser

"Abbiamo cercato di rendere chiaro che SpaceDev ha piani propri in termini di volo spaziale umano, sia orbitali che suborbital", ha dichiarato Jim Benson, presidente e amministratore delegato della società, in un'intervista a Space.com nel 2004.

Nonostante il patrimonio dell'agenzia, SpaceDev non è riuscito a ottenere finanziamenti sotto il programma iniziale di NASA Commercial Orbital Transportation Systems (COTS) per finanziare la nave spaziale commerciale. Benson ha lasciato SpaceDev nel 2006 per fondare una nuova società di turismo spaziale, ma è morto nel 2008 da un tumore al cervello

                    
            

SpaceDev, nel frattempo, si è fusa con Starsys Research Corp. e ha continuato a lavorare con la NASA con un accordo di Space Acts non rimborsabile nel 2007.

Nello stesso anno, ha firmato un memorandum d'intesa con United Launch Alliance per mettere Dream Chaser su un razzo Atlas 5. Ciò ha comportato alcuni cambiamenti di progettazione, ma le aziende erano ottimistiche fin dai primi giorni che questa disposizione avrebbe funzionato

La Sierra Nevada ha acquistato SpaceDev nel 2008, che ha aggiunto una nuova area business di sistemi spaziali alle divisioni della Sierra Nevada.

"L'acquisizione di SpaceDev … rappresenta un'espansione dinamica delle capacità di tecnologia spaziale [Sierra Nevada]", ha dichiarato Fatih Ozmen, direttore esecutivo della Sierra Nevada, dopo l'acquisizione del progetto nel dicembre 2008.

"Crediamo che combinare le soluzioni tecnologiche uniche di SpaceDev, le capacità produttive e la squadra di talento con la nostra base di business e la base tecnologica esistenti ci permetterà di aumentare in modo significativo la nostra capacità e scalabilità, migliorando i nostri clienti e facendoci un leader nella tecnologia spaziale con accesso a un molto più ampia base di clienti e tecnologie. "

Nell'agosto 2012, la Sierra Nevada è stata una delle tre aziende che hanno ricevuto denaro con il premio Creative Capability Integrated Capability (CCiCap). CCiCap è stata la terza fase dello sviluppo di equipaggi commerciali e ha dovuto aiutare le aziende nelle ultime fasi del lavoro spaziale per ottenere le loro navi pronte per il volo. Il contratto della Sierra Nevada, che valeva fino a 212,5 milioni di dollari, ha pagato i soldi mentre la società ha progredito attraverso determinate tappe fondamentali.

"Siamo molto lieti di ricevere oggi il premio dalla NASA come riconoscimento del nostro lavoro. Pensiamo che l'intero programma è un partenariato pubblico-privato di grande successo", ha dichiarato Mark Syangelo, vice presidente corporate della divisione spaziale della Sierra Nevada. 3, 2012, a seguito dell'annuncio di CCiCap

L'azienda ha anche passato numerosi test importanti nel 2012, in particolare un test di volo "in cattivo trasporto" dove ha guidato sotto un elicottero. La nave spaziale ha fatto un singolo test di scivolamento nel 2013, dove è stato rilasciato da un elicottero e arrivato alla pista, solo per scivolare e causare danni al veicolo

"Abbiamo avuto un approccio di successo per la pista, il veicolo è sparato a cue e le velocità sono state perfette", ha dichiarato Mark Sirangelo, vicepresidente aziendale e capo di Space Systems di SNC (Sierra Nevada Corporation) con sede a Louisville, .com intervista a ottobre 2013.

"Abbiamo colpito la linea centrale esattamente dove avremmo bisogno di essere. Sull'approccio e l'atterraggio, la marcia principale sinistra non si è schierata in modo soddisfacente", ha aggiunto.

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             Credito: Karl Tate, collaboratore di SPACE.com

Nel settembre 2014, la NASA ha annunciato la prossima e ultima fase del programma di Spaceflight commerciale che avrebbe visto Spacecraft Dragon e Boeing CST-100 spaziali finanziati per la Commercial Capw Transportation Capability (CCtCap). L'obiettivo è quello di disporre la navicella spaziale per volare la Stazione Spaziale Internazionale entro il 2017.

La Sierra Nevada ha presentato una protesta contro il 26 settembre 2014, che ha temporaneamente interrotto il lavoro sugli sforzi di equipaggio commerciale. La società ha affermato che il concetto tecnico di Dream Chaser è stato altrettanto maturo come almeno una delle società rivali e che ci sono state "gravi domande e incongruenze nel processo di selezione delle fonti".

Mentre il governo degli Stati Uniti ha permesso di continuare a lavorare sull'equipaggio commerciale, la protesta è stata esaminata dal suo Ufficio generale di responsabilità. Nel gennaio del 2015, l'ufficio ha dichiarato che avrebbe deciso contro la Sierra Nevada.

"GAO non è d'accordo con gli argomenti della Sierra Nevada sulla valutazione della NASA e non ha trovato alcun accento indebito sulla considerazione della NASA di ogni programma proposto da parte dell'offerente e la probabilità di conseguire la certificazione del sistema di trasporto degli equipaggi entro il 2017," parte della dichiarazione di lettura

La risposta di Sierra Nevada ha affermato, in parte, che la società continuerebbe a cercare altri clienti per il suo contratto.

"Mentre il risultato non era quello che ci aspettavamo, noi manteniamo la nostra convinzione che la sonda spaziale Dream Chaser è tecnicamente molto capace, affidabile e qualificata per vincere basandosi sulle elevate valutazioni della NASA del sistema spaziale", ha dichiarato l'azienda nella sua dichiarazione.

All'inizio del 2016, la NASA ha annunciato che la Sierra Nevada (insieme a SpaceX e Orbital ATK) sarebbe stata elencata come possibile fornitori per missioni di carico a ISS tra il 2019 e il 2024. Non sono ancora stati assegnati specifici voli di volo.

"La NASA non ha ancora ordinato missioni, ma farà un totale di sei selezioni da ogni menu di opzioni di missione a prezzi fissi, se necessario", ha scritto NASA in una dichiarazione al momento. "Ogni ordine di lavoro ha pietre miliari con quantità specifiche e date di esecuzione. Ogni missione richiede una preparazione complessa e diversi anni di tempo di esecuzione."

L'azienda sta ora lavorando verso una seconda prova di scorrimento all'inizio del 2016, ma una data ferma non è stata rilasciata.

"SNC ha apportato significativi miglioramenti strutturali e di sistemi all'Et, tra cui le ali e gli aeroshell compositi", ha scritto Sierra Nevada nell'ottobre 2015. "SNC ha anche investito pesantemente nella maturazione dell'aviazione orbitale spaziale, della navigazione e del controllo orientali, del software di volo e degli impiegati un certo numero di nuovi processi, tutti utilizzati anche sul veicolo orbitale "

Il contratto della NASA ha anche innescato un investimento di 36 milioni di dollari dall'Agenzia Spaziale Europea di 22 Paesi. Una volta firmato l'accordo, l'ESA inizierà a costruire il primo modello di volo del Meccanismo Internazionale di Stoccaggio e Stoccaggio (IBDM), che Dream Chaser Cargo System di Sierra Nevada utilizzerà per attaccarsi alla stazione spaziale.

Altre risorse

Immagini spettacolari rivelano strutture misteriose di pietra in Arabia Saudita


                      Tra il 27 e il 29 ottobre del 2017, una squadra archeologica ha preso quasi 6.000 fotografie aeree di circa 200 siti archeologici nella regione Al-Ula dell'Arabia Saudita. Questa galleria fotografica mostra un piccolo campione di siti che la squadra ha fotografato. Questa fotografia mostra parte della valle di Al-Ula, una regione conosciuta per le sue montagne scolpite e vasti resti archeologici che risalgono al periodo preistorico fino al moderno. La squadra ha preso la maggior parte delle sue foto nelle aree vulcaniche adiacenti. [Read more about aerial archaeology in Saudi Arabia]
                  

Il sogno di Sierra Nevada di Space Plane Ace Free Flight Test di caduta


                     Sierra Nevada sogno Chaser Space Plane Aces Free-Flight Drop Test

            
                                            

L'aereo spaziale di Dream Chaser sconvolto della Sierra Nevada Corporation sbarca alla base aerea Edwards in California dopo un successo di esplorazione di volo a volo libero l'11 novembre 2017.

                     Credito: NASA / Carla Thomas
                

            

L'aereo spaziale Dream Chaser, costruito privatamente dalla Sierra Nevada Corporation, ha ottenuto un test critico sabato (11 novembre) durante un volo gratuito su Deserto del Mojave della California.

L'incasato Dream Chaser ha fatto un atterraggio liscio alla base aerea di Edwards durante il test di volo libero al NASA Armstrong Flight Research Center di Edwards, in California, hanno dichiarato i funzionari della NASA. All'inizio di quest'anno, i funzionari del centro di Armstrong, dove viene sottoposto a prova di Dream Chaser, affermano che il piano spaziale sarebbe stato abbandonato ad un'altitudine di 12.500 piedi (3.810 metri) da un elicottero Columbia 234 UT per questa prova. [Sierra Nevada’s Dream Chaser Space Plane in Pictures]

"Il Dream Chaser aveva un bel volo e atterraggio!" I rappresentanti della Sierra Nevada hanno annunciato su Twitter il sabato. L'azienda ha promesso di rilasciare più dettagli di volo di prova, immagini e video il lunedì (13 novembre).

Dream Chaser sembra molto simile a una versione in miniatura di una navetta spaziale della NASA. È lunga circa 30 piedi (9 metri) e capace di portare fino a 12,125 libbre. (5.500 chilogrammi) di carico alla Stazione Spaziale Internazionale. La nave spaziale lancerà sui razzi Atlas V costruiti dall'United Launch Alliance e realizzeranno sbarchi di pista.

Sierra Nevada sta sviluppando Dream Chaser per consegnare forniture alla stazione spaziale per la NASA nell'ambito del programma Commercial Resupply Services 2 (CRS-2) dell'agenzia. Secondo tale accordo, la Sierra Nevada vola almeno sei missioni di consegna del carico per la NASA entro il 2024, hanno dichiarato i funzionari dell'agenzia nell'istruzione dell'11 novembre.

                    
            

Due altre società, SpaceX e Orbital ATK, utilizzeranno la loro navicella spaziale per pilotare missioni di consegna per la NASA come parte del programma CRS-2.

Il test di volo gratuito di Sabato ha "verificato e convalidato le prestazioni del Dream Chaser nell'approccio definitivo finale e nella fase di atterraggio del volo, incontrando modelli attesi per un futuro ritorno dalla Stazione Spaziale Internazionale", ha dichiarato i funzionari di Armstrong, Segui. "I test verificheranno le proprietà aerodinamiche, il software di volo e le prestazioni del sistema di controllo del Dream Chaser"

Il volo libero di Dream Chaser segue una prova di trasporto in cattività del 30 agosto, che ha usato l'elicottero della Columbia 234-UT

                    
            

Email Tariq Malik a tmalik@space.com o seguirlo @tariqjmalik e Google+ Seguici @Spacedotcom Facebook e Google+ . Articolo originale su Space.com.

        

Ciò che protegge gli elefanti dal cancro? Gli elefanti e altri animali di grandi dimensioni hanno una minore incidenza di cancro rispetto a quanto ci si aspetterebbe statisticamente, suggerendo di aver evoluto modi per proteggere se stessi contro la malattia


. Un nuovo studio rivela come gli elefanti lo fanno: Un vecchio gene che non è più funzionale è stato riciclato dal vasto "junkyard del genoma" per aumentare la sensibilità delle cellule elefanti al danno del DNA, consentendo loro di cogliere presto le cellule potenzialmente cancerose

della Fondazione Simons la cui missione è quella di valorizzare la comprensione della scienza attraverso la ricerca degli sviluppi e delle tendenze della matematica e delle scienze fisiche e della vita

Negli animali multicellulari, le cellule attraversano molti cicli di crescita e divisione. A ciascuna divisione, le cellule copiano il loro intero genoma e inevitabilmente si creano alcuni errori. Alcune di queste mutazioni possono portare a un cancro. Si potrebbe pensare che gli animali con corpi più grandi e vite più lunghe avrebbero quindi un rischio maggiore di sviluppare il cancro. Ma questo non è quello che i ricercatori vedono quando confrontano le specie attraverso una vasta gamma di dimensioni corporee: l'incidenza del cancro non sembra correlare con il numero di cellule in un organismo o nella sua durata di vita. Infatti, i ricercatori ritengono che i più grandi mammiferi a lungo termine hanno meno casi di cancro. Negli anni '70, l'epidemiologo del cancro Richard Peto, ora professore di statistiche mediche e epidemiologia dell'Università di Oxford, articola questo fenomeno sorprendente, che è conosciuto come il paradosso di Peto

Il fatto che gli animali più grandi come gli elefanti non hanno elevati tassi di cancro suggerisce di aver evoluto meccanismi speciali di soppressione del cancro. Nel 2015 Joshua Schiffman all'Università di Utah School of Medicine e Carlo Maley presso l'Arizona State University ha diretto una squadra di ricercatori che hanno dimostrato che il genoma dell'elefante ha circa 20 duplicati extra di p53 un canonico tumore suppressor gene . Continuarono a suggerire che queste copie extra di p53 avrebbero potuto, almeno in parte, rappresentare le capacità di soppressione del cancro degli elefanti. Attualmente, Lisa M. Abegglen, un biologo della cellula presso la Scuola di medicina Utah che ha contribuito allo studio, sta conducendo un progetto per scoprire se le copie delle funzioni [pp hanno funzioni diverse. Vincent Lynch, un genetista dell'Università di Chicago, ha dimostrato che una parte di ciò che ha permesso agli elefanti di crescere così grande è che uno dei loro pseudogeni, un duplicato rotto di un gene ancestrale, ha improvvisamente acquisito una nuova funzione.

l'unica fonte di protezione degli elefanti. Un nuovo lavoro guidato da Vincent Lynch, un genetista dell'Università di Chicago, mostra che gli elefanti ei loro parenti più piccoli (come irax, armadillo e aardvark) hanno anche copie duplicate del gene LIF che codifica per il fattore inibitore della leucemia. Questa proteina di segnalazione è normalmente coinvolta nella fertilità e nella riproduzione e stimola anche la crescita delle cellule staminali embrionali. Lynch ha presentato il suo lavoro alla Compagnia Panamericana per la Biologia Evoluzionistica per lo Sviluppo di Calgary nell'agosto 2017 ed è attualmente pubblicata su biorxiv.org. Lynch ha scoperto che i 11 duplicati di LIF ] si differenziano l'uno dall'altro, ma sono tutti incompleti: al minimo hanno tutti il ​​blocco iniziale delle informazioni di codifica delle proteine, nonché una sequenza di promotori per regolare l'attività del gene. Queste deficienze hanno suggerito a Lynch che nessuno dei duplicati dovrebbe essere in grado di eseguire le funzioni normali di un gene LIF o addirittura essere espresso dalle cellule

] L'eminente biologo Richard Peto, ora all'Università di Oxford, ha sottolineato negli anni '70 che gli elefanti e gli altri animali di grandi dimensioni dovrebbero avere un grande rischio statistico per il cancro

Cathy Quando Lynch guardava le cellule, trovò trascrizioni di RNA da almeno uno dei duplicati, LIF6 che indicava che deve avere una sequenza promotore da qualche parte per accenderla. Infatti, alcune migliaia di basi a monte del genoma, Lynch ei suoi collaboratori hanno scoperto una sequenza di DNA che sembrava un sito di legame per la proteina p53. Ha suggerito loro che p53 (ma non uno dei duplicati di p53 p53 ) potrebbe regolare l'espressione di LIF6 . Gli esperimenti successivi sulle cellule di elefanti hanno confermato questa affermazione. Per scoprire che cosa stava facendo, i ricercatori hanno bloccato l'attività del gene e hanno sottoposto le cellule a condizioni dannose al DNA. Il risultato è che le cellule hanno meno probabilità di distruggere se stessi attraverso un processo chiamato apoptosi (morte cellulare programmata), che gli organismi spesso usano come una sorta di sistema di controllo qualità per eliminare i tessuti difettosi. LIF6 sembra quindi aiutare a sradicare cellule potenzialmente maligne. Ulteriori esperimenti indicavano che la LIF6 innesca la morte cellulare creando delle perdite nelle membrane intorno ai mitocondri, gli organelli vitali che producono energia.

Per saperne di più sulla storia evolutiva di LIF ei suoi duplicati, Lynch trovarono le loro controparti nei genomi di specie strettamente correlate: manatei, irachi e mammut estinti e mastodon. La sua analisi ha suggerito che il gene LIF fosse duplicato 17 volte e perso 14 volte durante l'evoluzione della linea di elefante. Gli irax ei manati hanno duplicati, ma i duplicati di p53 appaiono solo negli elefanti viventi ed estinti, il che suggerisce che le duplicazioni LIF avvenivano in precedenza nell'evoluzione LIF Gli elefanti sono strettamente legati a grandi animali come i manati (a sinistra), ma anche a quelli più piccoli come gli iraxi (a destra), gli aardvark e gli armadillos. Gli elefanti iniziarono a sviluppare la loro dimensione immensa di circa 30 milioni di anni fa.

Jim P. Reid, USFWS / Bjørn Christian Tørrissen

Lynch ha scoperto che la maggior parte dei duplicati del gene LIF sono vecchi pseudogeni, mutati, inutili copie di geni che sopravvivono nel genoma per caso. L'eccezione, però, è la sequenza di geni LIF6 che a differenza degli altri non ha accumulato mutazioni casuali, implica che la selezione naturale lo conserva

"Pensiamo che LIF6 è un pseudogene refunctionalized, "ha detto Lynch. Cioè, l'elefante LIF6 è riformulato in un gene funzionale da un pseudogene antenato. Perché è tornato dai morti e svolge un ruolo nella morte cellulare, Lynch ha definito un "gene zombie".

Anche se manatei e irachi hanno anche copie extra di LIF solo moderne e gli elefanti estinti hanno LIF6 il che suggerisce che si è evoluto solo dopo che gli elefanti si ramificarono da quelle specie correlate. E quando il gruppo di Lynch risaliva all'origine di metodi molecolari dell'orologio, scoprì che lo pseudogene riconquistò una funzione circa 30 milioni di anni fa, quando il record fossile indica che gli elefanti stanno evolvendo le dimensioni di grandi dimensioni

"La rifunificazione di un pseudogene non è qualcosa che accade ogni giorno" ha spiegato Stephen Stearns, un biologo evolutivo all'università di Yale, in una email a Quanta . Essere in grado di dimostrare che è avvenuto al più o meno nello stesso tempo in cui gli elefanti hanno evoluto un grande corpo, ha scritto "supporta, ma non dimostra, che la reintegrazione del gene era una condizione per l'evoluzione della dimensione del corpo".

Le protezioni evolutive contro il cancro sembrano essere nell'interesse di tutti gli animali, quindi perché non hanno tutti un gene refornalizzato LIF6 ? Secondo i ricercatori, è perché questa protezione viene con i rischi. LIF6 sopprime il cancro, ma le copie supplementari di LIF6 avrebbero ucciso la cellula se accidentalmente si accendessero. "C'è un mucchio di pseudogeni tossici seduti lì" nel genoma, ha spiegato Lynch in una e-mail. "Se vengono espressi in modo inappropriato, è fondamentalmente gioco".

Sembra anche un compromesso tra i meccanismi di soppressione del cancro e la fertilità. Uno studio pubblicato nel 2009 ha suggerito che LIF è critico per l'impianto dell'embrione nell'utero. Poiché l'attività è controllata da p53 e p53 regolano congiuntamente l'efficienza della riproduzione. Quando lo stesso set di geni ha due funzioni (come la riproduzione e la soppressione del cancro), è possibile che tali funzioni siano in conflitto diretto: un fenomeno che i genetisti chiamano pleiotropia antagonistica. Gli elefanti possono aver risolto il il problema della pleiotropia antagonistica duplicando le p53 e LIF e suddividendo quelle funzioni, secondo Maley. "Alcune copie di p53 e LIF stanno facendo ciò che è necessario per la fertilità, mentre altre coppie fanno ciò che è necessario per la soppressione del cancro ", ha detto. Maley ha ipotizzato che i duplicati genici "permettessero agli elefanti di migliorare la soppressione del cancro e mantenere ancora la loro fertilità, che permetterebbe loro di sviluppare un corpo più grande". Questa ipotesi tuttavia deve ancora essere testata, ha detto

.

I pipistrelli non sono animali di grandi dimensioni, ma alcune specie vivono per decenni. Gli scienziati stanno investigando se hanno i propri adeguamenti protettivi contro il cancro.

Ann Froschauer, USFWS

] p53 e LIF possono aver aiutato gli elefanti a superare il paradosso di Peto, ma non può essere l'unica soluzione: altri grandi animali come le balene hanno una sola copia di p53 versione di LIF . Lynch e la sua squadra stanno attualmente esplorando come balene e pipistrelli risolvono il paradosso di Peto. Sebbene non siano corpulenti, alcune specie di pipistrelli vivono fino a 30 anni e quelli più lunghi potrebbero avere evoluto meccanismi di soppressione del cancro che non mancano di quelli più corti.

Maley sta lavorando anche su come le balene risolvono Peto paradosso. Anche se le balene non dispongono di copie extra di p53 ha dichiarato: "riteniamo che ci sia stata una grande selezione e evoluzione sui geni nel percorso [53459015] p53 ". Maley ritiene che la comprensione di come diversi animali di grandi dimensioni risolvono il paradosso di Peto possono avere applicazioni nella salute umana. "Questo è l'obiettivo finale", ha detto. "La speranza è che vedendo come l'evoluzione ha trovato un modo per prevenire il cancro, possiamo tradurlo in una migliore prevenzione del cancro negli esseri umani".

"Ogni organismo che ha sviluppato grandi dimensioni del corpo probabilmente ha una soluzione diversa da Peto paradosso ", disse Maley. "C'è un sacco di scoperte che ci aspettano in natura, dove la natura ci sta mostrando il modo di prevenire il cancro".

La storia originale è ristampata con il permesso di Quanta Magazine, editoriale indipendente la pubblicazione della Fondazione Simons, la cui missione è quella di valorizzare la comprensione pubblica della scienza, coprendo gli sviluppi della ricerca e le tendenze della matematica e delle scienze fisiche e delle scienze biologiche

Le immagini aeree possono sbloccare l'enigma delle strutture antiche di pietra in Arabia Saudita


            

Centinaia di migliaia di strutture in pietra che risalgono migliaia di anni e che punteggiano i deserti e le pianure del Medio Oriente e del Nord Africa sono in molti casi così grandi che solo una vista a volo può rivelare i loro intricati segreti archeologici: splendidi e misteriosi forme geometriche che assomigliano a una serie di oggetti, da cancelli di campo, agli aquiloni, ai pendenti, alle ruote.

Queste sono le "opere dei vecchi", secondo il beduino quando è stato interrogato nel 1920. E sebbene i popoli antichi avessero evidentemente le ragioni per costruire queste strutture in pietra, il loro scopo è rimasto relativamente opaco agli archeologi di oggi

Ho studiato queste opere per due decenni e la loro inaccessibilità ha reso ancora più evidenti gli scopi di questi siti. È qui che vengono immesse immagini satellitari (usate da Google Earth) e ricognizioni aeree, che coinvolgono aerei molto bassi.

Nelle ultime settimane, una grande opportunità si è aperta in questo campo dopo che Live Science ha pubblicato un articolo sulla mia ricerca, scintillando un diluvio di copertura mediatica internazionale. In ultima analisi, sono stato invitato a visitare il paese che è stato meno aperto a qualsiasi forma di indagini aeree, o anche per archiviare immagini aeree: Arabia Saudita. Il mese scorso, hanno sollevato questo velo di sorta e mi ha permesso di volare sopra la vasta gamma di siti archeologici del paese per la prima volta. [See Spectacular Images of the Stone Structures of Saudi Arabia]

Tra gli ultimi anni della prima guerra mondiale e approssimativamente i primi anni '50, alcune archeologie aeree furono svolte nei paesi del Medio Oriente e dell'Africa settentrionale (MENA), governati o controllati dalla Gran Bretagna e dalla Francia. Più noti, questi archeologi comprendevano Antoine Poidebard in Siria, Sir Aurel Stein in Iraq e Transjordan, e Jean Baradez in Algeria. Poi si è conclusa quando questi paesi hanno raggiunto l'indipendenza e, a parte Israele, di volta in volta, non è stata effettuata alcuna ulteriore ricerca aerea per l'archeologia e l'accesso a fotografie aeree d'archivio in ogni paese MENA è stato raramente possibile. Per mezzo secolo, gli archeologi che lavoravano in questa vasta regione, con il suo ricco patrimonio, dovettero farlo senza il beneficio del singolo strumento più importante per la prospezione, la registrazione e il monitoraggio, tanto meno la valida prospettiva rivela la veduta aerea

Questa situazione ha cominciato a cambiare nel 1995, quando il presidente Bill Clinton ha ordinato la declassificazione delle vecchie immagini satellitari della CIA. Ma le cose sono cambiate più rapidamente di circa un decennio fa, quando è diventato disponibile un fotomap senza soluzione di continuità di Google Earth (e, in una certa misura, Bing Maps) di tutto il globo. Inizialmente c'erano poche "finestre" di immagini ad alta risoluzione visualizzate per uno di questi paesi, ma entro il 2008 c'era sufficiente che gli archeologi usassero regolarmente e sempre più facilmente.

A un tratto, è stato democratizzato un tratto di telerilevamento: chiunque, in qualsiasi luogo con un computer e una connessione a Internet potrebbe attraversare i paesaggi precedentemente nascosti in un fotomontaggio e vedere luoghi forse conosciuti dagli abitanti locali ma mai formalmente definiti e registrati nei database di autorità nazionali antichità. In questo spazio passò un gruppo di dilettanti interessati e talentuosi per uno dei paesi per i quali non erano mai state generalmente disponibili fotografie aeree: i 770.000 miglia quadrati (2 milioni di chilometri quadrati) dell'Arabia Saudita. Abdullah al-Sa'eed, un medico e colleghi di quello che chiamavano The Desert Team, con sede a Riyadh, cominciarono a esplorare, attraverso Google Earth, l'enorme campo di lava dell'Arabia Saudita occidentale, chiamato Harret Khaybar. Poi hanno visitato una serie di siti sul terreno che avevano scoperto attraverso le immagini satellitari. Nel 2008 il dottor al-Sa'eed mi ha contattato e abbiamo collaborato ad un articolo. [See More Images of the Gates and Other Stone Structures in Saudi Arabia]

 Il cancello mostrato in questa fotografia è il quinto più grande dei cancelli documentati finora. È di 1.224 metri di lunghezza (373 x 80 metri).

Il cancello mostrato in questa foto è il quinto più grande dei cancelli documentati finora. È di 1.224 metri di lunghezza (373 x 80 metri).

             Credito: Courtesy APAAME, APAAME_20171027_DLK-0465

Poiché l'al-Sa'eed ed io abbiamo pubblicato le nostre scoperte sulle strutture in pietra di Harret Khaybar, ho pubblicato diversi articoli sui resti archeologici in questi campi di lava in Arabia nel suo complesso. Ci sono un numero immenso di essi (almeno centinaia di migliaia) e ognuno può essere enorme (centinaia di metri di distanza). Spesso, sono enigmatici, in quanto non esiste consenso sullo scopo di diversi tipi di queste strutture. E sono quasi interamente non registrati e appena riconosciuti; gli estesi paesaggi archeologici furono segnalati per la prima volta negli anni '20 (per Giordania e Siria), ma solo adesso stanno avvicinando notevolmente in termini di scala e significato

Sebbene queste strutture in pietra si trovino ampiamente nei più bassi harrat – il Harret al-Shaam, che si estende dalla Siria meridionale attraverso il Panhandle giordano e in Arabia Saudita, sembrano in numero ugualmente grande nella maggior parte dei harrat che si estende lungo la costa occidentale della penisola araba. Sono quelli che in Arabia Saudita hanno attirato un'attenzione molto recente, in parte a causa della loro sconosciuta e dei sorprendenti numeri e tipi di siti che sono emersi, alcuni piuttosto diversi da quelli già noti in Giordania. [See Photos of Wheel-Shaped Stone Structures in the Middle East]

La mia ricerca sull'Arabia Saudita dal 2009 si è concentrata su un gruppo di harrat nel nord-ovest del paese, dove ho scoperto una "finestra" ad alta risoluzione di ciondoli, ruote e cairns nel Harret Rahat, a nord-est di Jeddah; 917 aquiloni nel Harret Khaybar; quasi 400 porte, in gran parte nella zona di Harret Khaybar; e una varietà di tipi di siti trovati in vari campi di lava. Tutte queste scoperte sono state fatte usando le immagini di Google Earth (con supplementi occasionali da Bing Maps).

Il numero di "finestre" ad alta risoluzione su Google Earth è aumentato rapidamente, soprattutto dal lancio del satellite Landsat 8 nel febbraio 2013. Queste "finestre" virtuali sono strumenti meravigliosi per soddisfare i ruoli tradizionali della ricognizione aerea convenzionale, molti chiedono una domanda: perché abbiamo bisogno di ricognizioni aeree ora che abbiamo accesso libero alle immagini satellitari di Google Earth? [15 Secretive Places You Can Now See on Google Earth]

Naturalmente, Google Earth rimarrà uno strumento utile per la prospezione; è semplice "pin" e siti di catalogo, misurarli, disegnarli e generare mappe di distribuzione per l'interpretazione. Le limitazioni sono altrettanto evidenti. Le immagini sono bidimensionali e anche la migliore risoluzione può essere molto fuzzy quando si ingrandisce. Manca il dettaglio e alcuni siti sono effettivamente invisibili per vari motivi. E le immagini possono essere mesi o anche anni, vecchi e quindi meno utili per il monitoraggio di routine dello sviluppo.

 In questa immagine satellitare di Google Earth, si può vedere un triangolo che punta a una bullseye, con una fila di cairns che collegano il triangolo al bullseye

In questa immagine satellitare di Google Earth, si può vedere un triangolo che punta a una bullseye, con una fila di cairns che collegano il triangolo al bullseye

             Credito: Google Earth

In breve, la tradizionale fotografia a basso livello e generalmente obliqua continua ad avere diversi vantaggi e usi: è immediato, se esiste un regolare programma di volo; può essere tempestato per massimizzare le condizioni solari e climatiche; la vista obliqua fornisce una dimensione extra alla "flatness" di Google Earth; la fotografia di alta qualità della fotocamera da una bassa altitudine mostra dettagli sulle strutture non visibili su Google Earth; e con un elicottero come piattaforma, è possibile sbarcare e ottenere dati di terreno immediatamente per siti che altrimenti potrebbero essere troppo remoti per un facile accesso

 Una struttura in pietra a forma triangolare è vista rivolta verso un bullseye

Una struttura in pietra a forma di triangolo è vista rivolta verso un bullseye

             Credito: Courtesy APAAME, APAAME_20171029_DLK-700

Quest'ultimo punto è importante: come è sempre stato il caso, è fondamentale che la ricognizione aerea (e l'interpretazione delle immagini satellitari) sia accoppiata con il maggior numero di ispezioni sul terreno possibile. Idealmente, saranno utilizzate tutte e tre le tecniche (sondaggi aerei, immagini satellitari e ispezione a terra)

Negli ultimi anni questa situazione ideale è stata possibile solo in un paese MENA – Giordania – grazie a un generoso sostegno del suo governo e del non-profit Packard Humanities Institute, dedicato in parte all'archeologia. Dal 1997 sono state scattate fotografie aeree come parte del mio progetto Archeologia dell'Aeronautica in Giordania (AAJ), e sono state rese disponibili oltre 100.000 fotografie aeree per la ricerca in un archivio (APAAME) fondato nel 1978.

Un cambio di gioco nella mia ricerca è accaduto quando l'interesse scattato dall'articolo di Live Science ha portato al mio invito a studiare queste strutture in una regione – fino ad ora, il meno aperto di questi paesi del Medio Oriente, per quanto riguarda la ricognizione

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Alcuni dei vicini dell'Arabia Saudita hanno cercato siti archeologici con ricognizione aerea prima della Seconda Guerra Mondiale, ma anche le fotografie aeree provenienti dalle indagini di questo immenso regno erano quasi interamente inutilizzabili. Naturalmente, gli archeologi sapevano che il regno era sede di siti di alto profilo e di grossi cimiteri di migliaia di tumuli

Come Google Earth ha aperto una nuova e vasta area di ricerca, ha indirettamente contribuito a scintillare una prova di ricognizione aerea per l'archeologia. Ora c'è la possibilità che il Regno dell'Arabia Saudita diventi il ​​secondo paese MENA a sostenere un regolare programma di archeologia aerea per trovare, registrare, monitorare e ricercare le centinaia di migliaia di siti del paese. [25 Strangest Sights on Google Earth]

Il 17 ottobre Live Science ha pubblicato un articolo che descrive un tipo molto insolito di siti chiamati cancelli nella zona di Harret Khaybar, che i miei colleghi e io abbiamo sistematicamente catalogato e mappato e dovuto pubblicare nella letteratura scientifica di novembre. Ciò ha suscitato immediata e vasta copertura mediatica internazionale, tra cui le caratteristiche di The New York Times, Newsweek e il National Geographic Education Blog. Quattro giorni dopo l'articolo è stato pubblicato su Live Science, ho ricevuto un invito dalla pubblicazione della Royal Commission di Al-Ula, nell'Arabia Saudita nord-occidentale, per visitare quella città. L'oasi di Al-Ula è famosa per ospitare i resti di una successione di culture precoci e di civiltà più recenti, tutti disseminati tra i suoi 2 milioni di più palme. Come archeologo romano, ho conosciuto questa oasi da oltre 40 anni come sede di Madain Salih, Al-Hijr – antico Hegra, un sito di Nabatae di classe mondiale adottato dall'UNESCO.

L'area espansiva comprende migliaia di tombe e tombe tagliate a roccia – in particolare, numerose tombe monumentali tagliate nei rilievi rocciosi della pianura e evocando quelli della capitale Petra, a circa 500 chilometri a nord. Dopo l'annessione romana del regno Nabateo nel 106 dC, fu installata una guarnigione. Alcuni di questi thesetrooops hanno lasciato i loro nomi e le loro unità in latino, come graffiti su uno scoglio di roccia. Più di recente, un team archeologico saudito-francese ha recuperato una monumentale costruzione di iscrizioni di iscrizioni in lingua latina, attorno a 175-177, sotto l'imperatore Marcus Aurelius, nonché parte delle difese e caserme del foro romano inserite nella città. Non lontano sono le rovine della città di Dedan, menzionate nella Bibbia ebraica e la notevole "biblioteca" di iscrizioni monumentali di Lihyanite e di arte scolpita su rocce e sullo scoglio.

Tuttavia, l'obiettivo della mia visita era nei campi di lava nella regione più ampia. I voli dell'elicottero potrebbero accedere all'ampio Harret Uwayrid (e al contiguo Harret Raha) a ovest, che si estende per circa 125 km e che raggiunge un'altitudine di 1.920 metri, gran parte dei quali si può vedere solo da l'aria. La più recente eruzione vulcanica si è verificata nel 640 dC, ma le centinaia di siti che avevo già "appuntato" in Google Earth erano evidentemente molto più vecchi, probabilmente preistorici e un componente delle "Opere dei vecchi" che avevo incontrato in altri harrat

Siamo stati anche in grado di volare sopra il Harret Khaybar e non vedere solo le strutture del cancello, ma anche gli aquiloni, ciondoli, buche e molto altro che avevamo visto sulle immagini di Google Earth

Quattro giorni dopo l'invito della Royal Commission, mio ​​collega Don Boyer, un geologo che ora lavora in archeologia, e io stavamo andando a Riyadh. Quasi immediatamente, dal 27 ottobre al 29 ottobre, abbiamo iniziato tre giorni di volo nell'elicottero della Royal Commission. In totale abbiamo volato per 15 ore e abbiamo preso quasi 6.000 fotografie di circa 200 siti di tutti i tipi – ma soprattutto le strutture in pietra nei due harrat

Anche se non abbiamo avuto molta attenzione, Boyer e io abbiamo trascorso tre giorni prima della nostra visita, guardando i siti che avevamo "appuntato" e catalogati utilizzando Google Earth per diversi anni. Quindi, relativamente facilmente, abbiamo progettato dove volevamo volare per catturare diverse migliaia di strutture in questi due campi di lava. La nostra indagine sull'elicottero era probabilmente la prima ricognizione aerea sistematica per l'archeologia mai effettuata in Arabia Saudita. Era possibile solo a causa della pubblicazione dell'articolo di Live Science che descrive la mia ricerca sulle strutture dei cancelli e la conseguente copertura mediatica internazionale, che ha catturato l'attenzione della Commissione Reale

Quest'ultimo è significativo: diverse interviste recenti e articoli di carattere straordinario nei media internazionali hanno messo in evidenza l'impulso del giovane Principe Coronale di aprire il suo paese allo sviluppo e all'innovazione. La Commissione Reale per la città di Al-Ula, un centro culturale internazionale importante per la regione che vanta siti archeologici di classe mondiale, è un elemento di questa apertura. Lo sviluppo è probabile che sia rapido e la commissione è aperta ad impegnarsi con esperti internazionali nel suo progetto più ampio per trovare, documentare e interpretare le centinaia di migliaia di siti sopravvissuti. La collaborazione con gli abitanti locali, che conoscono anche i siti più lontani e gli archeologi locali, saranno fondamentali per questo sforzo.

Fortunatamente, sui nostri voli, siamo stati accompagnati da Eid al-Yahya, un archeologo, autore e esperto della cultura araba, che ha attraversato tracce di questi paesaggi duri ma archeologicamente ricchi in oltre 30 anni e ha esplorato molti siti individuali. Anche solo la componente archeologica di questo grande progetto della commissione comprende diversi componenti. Un componente – e probabilmente uno dei più urgenti – è aiutare la commissione a comprendere il suo record di eredità più ampia: dove e cosa, e quando e perché.

Poiché l'area è così immensa – che comprende circa 10.000 miglia quadrate, o 27.000 chilometri quadrati – questo è un compito per il telerilevamento. Questo metodo sarà combinato con diverse tecniche: l'interpretazione sistematica di immagini di Google Earth, la catalogazione dei siti ubicati, la ricognizione aerea complementare a basso livello e la fotografia e l'indagine di terra associata. Da qualche anno interpretiamo le immagini di Google Earth. L'indagine di base, al contrario, è nella sua infanzia. La ricognizione aerea ha fatto un buon inizio nelle ultime settimane e merita di essere perseguito con urgenza. Sulla base dei 20 anni di ricerca archeologica aerea che abbiamo condotto in Giordania, il mio co-regista Dr. Robert Bewley e il nostro team possono offrire la nostra competenza per quest'ultimo compito

Un programma sistematico riuscito di archeologia aerea nella regione di Al-Ula potrebbe fornire preziose lezioni e stabilire le migliori pratiche per il compito molto più grande di mappare l'archeologia dell'Arabia Saudita e questi sforzi possono essere aiutati da partenariati con l'Archeologia in via di estinzione in Medio Oriente e del Nord Africa all'Università di Oxford

Articolo originale su Live Science

        

Lancio di Cargo OA-8 di ATK di Orbital alla Stazione Spaziale



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