Sì, quel guerriero vichingo sepolto con le armi era davvero una donna


L'antico guerriero ricevette una prestigiosa sepoltura vichinga, completa di armi mortali vichinghe, una borsa di pezzi da gioco (forse per rappresentare un comando militare) e due cavalli, uno imbrigliato per cavalcare. Questo possente guerriero – a lungo pensato di essere un uomo – ha fatto notizia nel 2017 quando i ricercatori svedesi hanno annunciato che l'individuo era, in effetti, una donna.

L'intenso scrutinio che seguì colse di sorpresa i ricercatori.

La raffica di domande da parte del pubblico e di altri scienziati era inesorabile: i ricercatori erano sicuri di aver analizzato le ossa giuste? C'era più di un corpo nella sepoltura, di cui uno era sicuramente un uomo? E se il sesso del guerriero fosse davvero femminile, è possibile che fossero un transgender? [See images of the Viking Woman Warrior’s Burial]

Ora, in un nuovo studio pubblicato ieri (19 febbraio) sulla rivista Antiquity, i ricercatori dello studio originale hanno riaffermato la conclusione che questo possente individuo era una donna. Il nuovo studio affronta tutte le domande sollevate e altro ancora.

Il defunto archeologo Hjalmar Stolpe scoprì la sepoltura nel 1878 a Birka, un insediamento vichingo che prosperò da circa 750 a 950 in quella che ora è la Svezia centro-orientale. Il sito di Birka è circondato da numerosi cimiteri contenenti migliaia di resti umani e manufatti. Ma anche nel 19 ° secolo, Stolpe sapeva che questa sepoltura in particolare era speciale.

Era alloggiata in una camera di legno sotterranea, e il corpo all'interno era elegantemente vestito con abiti stile steppa eurasiatica. I resti di una cavalla e di uno stallone, con le gambe infilate sotto di loro, erano appoggiati a un'estremità della camera. Armi affilate circondarono il defunto: una spada inguainata, un'ascia, un coltello da combattimento, due lance, due scudi, una faretra di 25 frecce piercing all'armatura e un piccolo coltello di ferro.

Altrettanto impressionante era il sacco di tre dadi di corna e 28 pezzi da gioco, tra cui un pezzo del re segnato con un chiodo di ferro, seduto sul grembo del defunto. Inoltre, la sepoltura era la tomba più occidentale di Birka e in origine era contrassegnata da un grande masso, che sarebbe stato visibile all'insediamento, hanno detto i ricercatori.

Ecco come potrebbe essere stata la sepoltura poco prima che fosse chiusa nei tempi vichinghi.

Ecco come potrebbe essere stata la sepoltura poco prima che fosse chiusa nei tempi vichinghi.

Credit: Disegno di Þórhallur Þráinsson; Copyright Antiquity Publications Ltd.

Stolpe riteneva che una tomba splendente con così tante armi e priva di qualsiasi artefatto associato alla donna (come gioielli o attrezzature per tessere) appartenesse a un uomo. Ma negli anni '70 un'analisi anatomica delle ossa suggeriva di appartenere a una femmina e un'analisi del 2016 suggeriva la stessa cosa. Così, nello studio del 2017, pubblicato sull'American Journal of Physical Anthropology, Charlotte Hedenstierna-Jonson, un'archeologa dell'Università di Uppsala in Svezia, ei suoi colleghi fecero un'analisi genetica. Hanno scoperto che il cosiddetto guerriero maschio aveva cromosomi XX e quindi era biologicamente femmina.

Non appena il defunto è stato rivelato essere femmina, le domande sono arrivate. Ecco alcune che i ricercatori, guidati da Neil Price, un professore di archeologia all'Università di Uppsala, hanno risposto nel nuovo studio:

Gli scienziati hanno analizzato le ossa giuste?

Sì, ed ecco come sono sicuri. Ognuna delle ossa della famosa tomba, nota agli archeologi come Bj.581, è etichettata individualmente con inchiostro Bj.581, hanno scritto i ricercatori. Anche le ossa dei cavalli e la maggior parte degli artefatti sono etichettati con Bj.581, che collega la maggior parte dei contenuti della tomba.

Stolpe ha anche tenuto note e diagrammi dettagliati durante lo scavo della sepoltura del 1878, e questi corrispondono alle ossa e ai manufatti etichettati, hanno detto i ricercatori. "Inoltre, nei resti etichettati non sono presenti ossa che non sono registrate nei disegni sul campo", hanno scritto i ricercatori nello studio. [Photos: 10th-Century Viking Tomb Unearthed in Denmark]

Il team ha anche controllato le ossa del Bj.581 contro i record di altre sepolture vicine. Ma nessuno di questi dischi corrisponde alle ossa del Bj.581, il che significa che nessuna delle ossa del Bj.581 sembra essere stata erroneamente presa da altre tombe. "Lo scheletro che abbiamo analizzato è quello che Stolpe ha trovato quando ha scavato la sepoltura", hanno scritto i ricercatori nel nuovo studio.

C'era più di un corpo nella sepoltura?

La risposta breve è no, ma i ricercatori hanno spiegato perché questo equivoco esiste.

Negli anni '70 un osteologo o uno scienziato che analizzava le ossa scoprì che la scatola contenente il contenuto di Bj.581 aveva tre femori (femore). Questo ha dato l'idea che ci fossero due corpi nella sepoltura. Ma ricerche successive hanno dimostrato che questo extra tibio era in realtà etichettato come Bj.854, il che significa che proveniva da un'altra tomba, hanno detto i ricercatori. (Inoltre, l'osso Bj.854 ha circa un secolo in più delle ossa Bj.581, uno studio del 1980 trovato).

Inoltre, lo stesso osteologo ha cercato di misurare l'età del deceduto osservando la mascella e l'osso del braccio. Tuttavia, ha scoperto che producevano stime di età diverse.

Ma l'usura dentale può rendere difficile l'individuazione dell'età, i ricercatori hanno scritto nel nuovo studio. Quindi, hanno testato il DNA nell'osso del braccio sinistro e un canino sinistro, scoprendo che le due fonti provenivano dalla stessa persona, hanno detto i ricercatori.

Sei sicuro che il defunto sia femmina?

Sì, perché un'analisi genetica ha rivelato che le ossa avevano cromosomi XX. Inoltre, analisi anatomiche hanno dimostrato che le ossa lunghe sono sottili e sottili e le caratteristiche distintive sulle ossa dell'anca indicano che l'individuo è biologicamente femmina, hanno detto gli scienziati. Era probabile che avesse tra i 30 e i 40 anni quando morì, hanno detto.

Questa persona era veramente un guerriero?

L'interpretazione del guerriero non è mai stata messa in discussione fino a quando il defunto non si è rivelato una donna, hanno osservato i ricercatori.

Mentre la donna non ha conservato alcuna ferita nota nelle sue ossa, come fanno altri guerrieri che sono andati in battaglia, è stata sepolta in un'area che "rinforza l'interpretazione di un guerriero – essendo situata fuori dal cancello del forte di Birka e adiacente a due altre sepolture contenenti numerose armi ", hanno scritto i ricercatori nello studio.

Anche le armi funzionali seppellite con la donna sono suggestive di guerriera, ma i ricercatori hanno riconosciuto che è impossibile sapere se questi oggetti fossero in realtà suoi beni o riflettessero le sue attività. Ad esempio, forse questi artefatti non le appartenevano nella vita. O forse questi oggetti hanno conferito un'identità proxy che non ha mai avuto mentre erano in vita, hanno detto i ricercatori. In alternativa, potrebbe aver vissuto simbolicamente come un guerriero. [Images: Viking Jewelry Revealed in Sparkling Photos]

Ma, in questo caso, l'interpretazione più semplice è probabilmente corretta: lei era probabilmente un guerriero, hanno detto i ricercatori.

"Sono possibili molte altre interpretazioni sia del trattamento funerario che del genere, ma il rasoio di Occam suggerirebbe di raggiungerli come prima risorsa è tentare di" spiegare "quella che sembra la conclusione più ovvia e logica", hanno scritto i ricercatori nello studio. "Secondo noi, Bj.581 era la tomba di una donna che viveva come guerriero professionista e che era stata sepolta in un ambiente marziale come individuo di rango".

Questa persona era una donna nel senso di genere?

Se questa persona era biologicamente femmina, qual era il loro genere? Questo rimane un mistero, hanno detto i ricercatori.

Da quando è uscito lo studio del 2017, sia gli studiosi che il pubblico hanno suggerito che si trattava di una persona transgender, hanno detto i ricercatori. Tuttavia, questa interpretazione è problematica, perché "transgender" è un "termine moderno politicizzato, intellettuale e occidentale" e non può essere applicato a persone antiche di culture diverse, hanno scritto i ricercatori.

Detto questo, "ci sono molte altre possibilità in un ampio spettro di genere, alcune forse sconosciute ma familiari alle persone di quel tempo. Non ne teniamo conto", hanno scritto i ricercatori. Ad esempio, questa persona potrebbe aver assunto il ruolo sociale di un uomo, ma ha conservato la sua identità femminile.

I ricercatori hanno aggiunto che questa persona potrebbe non essere emblematica del sesso dell'età vichinga e dei sistemi di genere. Piuttosto, il defunto è un caso clinico, una singola istanza di una donna biologica sepolta con armamentario da guerriero.

Il nuovo studio è un miglioramento rispetto al 2017, che aveva il titolo piuttosto sensazionale "Un guerriero vichingo femminile confermato dalla genomica", ha detto Judith Jesch, professore di studi vichinghi e direttore del Centro per lo studio dell'età vichinga presso il Università di Nottingham in Inghilterra, che non è stata coinvolta nella ricerca.

Il nuovo studio assume un aspetto più circospetto, con il titolo di "Viking Warrior Women? Rassegna di Birka Chamber Grave Bj.581", che riconosce "la necessità di un'interpretazione attenta e giudiziosa delle prove e invita in modo adeguato discussioni e discussioni", ha detto Jesch. Live Science in una e-mail.

Jesch ha lodato i ricercatori per aver spiegato come hanno identificato le ossa e per approfondire le identità di "donna" e "guerriero" nello studio. Tuttavia, gli autori "spesso fanno troppe prove piuttosto scarse" – per esempio, affermando che i pezzi del gioco rappresentano lo stato di "comando" dell'individuo è speculazione e non una schiacciata, ha detto Jesch. E avrebbe voluto vedere più discussioni sui "vari" aspetti est della sepoltura e sui modi interessanti in cui ciò potrebbe complicare la descrizione dell'autore come "Viking", "ha detto Jesch.

Quando è uscito lo studio del 2017, Jesch ha pubblicato due post sui blog che criticano il modo in cui i ricercatori hanno interpretato e discusso i loro risultati. Ma "gli autori hanno certamente migliorato la qualità dei loro argomenti in questo nuovo studio", ha detto Jesch.

Originariamente pubblicato su Scienza dal vivo.

Quali sono i cicli di Milankovitch?


I cicli di Milankovitch descrivono come i cambiamenti relativamente leggeri nel movimento terrestre influenzino il clima del pianeta. I cicli prendono il nome da Milutin Milankovitch, un astrofisico serbo che iniziò a studiare la causa delle antiche ere glaciali della Terra nei primi anni del 1900, secondo l'American Museum of Natural History (AMNH).

La Terra ha vissuto le ultime ere glaciali durante l'epoca del Pleistocene, che è durata da 2,6 milioni di anni fa a 11.700 anni fa. Per migliaia di anni alla volta, persino le regioni più temperate del globo erano ricoperte da ghiacciai e calotte glaciali, secondo il Museo di Paleontologia dell'Università della California.

Per determinare come la Terra potesse sperimentare cambiamenti così vasti nel clima nel tempo, Milankovitch ha incorporato i dati sulle variazioni della posizione della Terra con la cronologia delle ere glaciali durante il Pleistocene. Studiò le variazioni della Terra per gli ultimi 600.000 anni e calcolò la quantità variabile di radiazione solare a causa dei cambiamenti dei parametri orbitali della Terra. In tal modo, secondo l'AMNH, è stato in grado di collegare quantità inferiori di radiazione solare nelle alte latitudini settentrionali alle precedenti glacia europee.

I calcoli e i grafici di Milankovitch, che sono stati pubblicati negli anni '20 e sono ancora usati oggi per comprendere il clima passato e futuro, lo portarono a concludere che ci sono tre diversi cicli posizionali, ciascuno con una propria lunghezza del ciclo, che influenza il clima sulla Terra: il eccentricità dell'orbita terrestre, inclinazione assiale del pianeta e oscillazione del suo asse.

La Terra orbita attorno al sole in una forma ovale chiamata ellisse, con il sole in uno dei due punti focali (fuochi). L'ellitticità è una misura della forma dell'ovale ed è definita dal rapporto tra l'asse seminale (la lunghezza dell'asse corto dell'ellisse) e l'asse seminale maggiore (la lunghezza dell'asse lungo dell'ellisse), secondo Swinburne Università. Un cerchio perfetto, dove i due fuochi si incontrano al centro, ha un'ellittica di 0 (bassa eccentricità), e un'ellisse che viene schiacciata a quasi una linea retta ha un'eccentricità di quasi 1 (alta eccentricità).

L'orbita terrestre cambia leggermente la sua eccentricità nel corso di 100.000 anni da quasi 0 a 0.07 e viceversa, secondo l'Osservatorio terrestre della NASA. Quando l'orbita terrestre ha un'eccentricità più alta, la superficie del pianeta riceve dal 20 al 30 percento più radiazioni solari quando è al perielio (la distanza più breve tra la Terra e il sole ogni orbita) rispetto a quando è all'afelio (la maggiore distanza tra la Terra e sole ogni orbita). Quando l'orbita della Terra ha una bassa eccentricità, c'è una minima differenza nella quantità di radiazione solare ricevuta tra perielio e afelio.

Oggi l'eccentricità dell'orbita terrestre è 0,017. Al perielio, che si verifica intorno al 3 gennaio di ogni anno, la superficie terrestre riceve circa il 6% in più di radiazione solare rispetto all'afelio, che si verifica intorno al 4 luglio.

L'inclinazione dell'asse terrestre rispetto al piano della sua orbita è la ragione per cui viviamo stagioni. Lievi cambiamenti nell'inclinazione modificano la quantità di radiazione solare che cade in alcune zone della Terra, secondo l'Indiana University Bloomington. Nel corso di circa 41.000 anni, l'inclinazione dell'asse terrestre, nota anche come obliquità, varia tra 21,5 e 24,5 gradi.

Quando l'asse si trova nella sua inclinazione minima, la quantità di radiazione solare non cambia molto tra l'estate e l'inverno per gran parte della superficie terrestre e, pertanto, le stagioni sono meno severe. Ciò significa che l'estate ai poli è più fresca, il che permette alla neve e al ghiaccio di persistere durante l'estate e in inverno, fino a costruirsi in enormi lastre di ghiaccio.

Oggi, la Terra è inclinata di 23,5 gradi e lentamente diminuisce, secondo EarthSky.

La Terra oscilla leggermente mentre gira sul suo asse, analogamente a quando una trottola inizia a rallentare. Questa oscillazione, nota come precessione, è principalmente causata dalla gravità del sole e della luna che tira sulle sporgenze equatoriali della Terra. L'oscillazione non cambia l'inclinazione dell'asse terrestre, ma l'orientamento cambia. In circa 26.000 anni, la Terra oscilla in un cerchio completo, secondo la Washington State University.

Negli ultimi millenni, l'asse terrestre è stato puntato a nord verso Polaris, noto anche come stella polare. Ma in circa 12.000 anni, l'asse avrà percorso un po 'di più intorno al suo circolo di precessione e punterà verso Vega, che diventerà la prossima stella polare.

Mentre la Terra completa un ciclo di precessione, l'orientamento del pianeta è alterato rispetto al perielio e all'afelio. Se un emisfero è puntato verso il sole durante il perielio (la distanza più breve tra la Terra e il sole), sarà puntato via durante l'afelio, e l'opposto è vero per l'altro emisfero. Ciò significa che un emisfero sperimenta contrasti stagionali più estremi rispetto all'altro.

Attualmente, l'estate dell'emisfero australe si verifica vicino al perielio e all'inverno vicino all'afelio, il che significa che l'emisfero meridionale presenta stagioni più estreme rispetto all'emisfero settentrionale.

addizionale risorse:

Una dieta ricca di grassi può essere dannosa per i batteri dell'intestino


Mangiare troppo grasso può essere dannoso per i batteri intestinali, suggerisce un nuovo studio dalla Cina.

Lo studio ha coinvolto più di 200 giovani adulti sani che sono stati assegnati a mangiare una dieta bassa, moderata o ricca di grassi per sei mesi. Quelli del gruppo ad alto contenuto di grassi hanno visto "cambiamenti sfavorevoli" nei loro livelli di determinati batteri intestinali e nei composti che questi batteri producono, hanno detto i ricercatori.

Tali cambiamenti potrebbero avere conseguenze negative "a lungo termine, come un aumento del rischio di malattie metaboliche come il diabete di tipo 2, gli autori hanno scritto nello studio, pubblicato il 19 febbraio sulla rivista Gut.

I risultati potrebbero essere particolarmente rilevanti per le persone in Cina e in altri paesi dove le diete stanno diventando sempre più "occidentalizzate" rispetto alle diete tradizionali della regione. I risultati potrebbero essere applicati anche a persone in paesi sviluppati come gli Stati Uniti che hanno già diete con un alto consumo di grassi, ma sono necessarie ulteriori ricerche per esaminarlo, hanno detto gli autori. [5 Ways Gut Bacteria Affect Your Health]

Inoltre, lo studio è stato condotto su adulti giovani e sani (dai 18 ai 35 anni), quindi non è chiaro se i risultati si applicano ad altri gruppi di persone.

Precedenti studi hanno dimostrato che le diete delle persone possono influenzare i loro batteri intestinali e che l'obesità è stata collegata a riduzioni in alcuni tipi di tali batteri. Ma relativamente pochi studi hanno esaminato i cambiamenti nei batteri intestinali dopo aver assegnato alle persone una dieta specifica.

Nel nuovo studio, i partecipanti sono stati assegnati in modo casuale a uno dei tre gruppi di dieta: il gruppo a basso contenuto di grassi, che ha ottenuto il 20% delle loro calorie giornaliere dal grasso e il 66% dai carboidrati; il gruppo moderato di grassi, che ha ottenuto il 30% delle calorie giornaliere dal grasso e il 56% dai carboidrati; e il gruppo ad alto contenuto di grassi, che ha ottenuto il 40% delle calorie giornaliere dal grasso e il 46% dai carboidrati.

Il numero totale di calorie e quantità di proteine ​​e fibre nella dieta dei partecipanti era uguale per tutti i gruppi. I partecipanti hanno anche consegnato campioni di sangue e di feci all'inizio e alla fine dello studio.

Alla fine dello studio di sei mesi, i partecipanti al gruppo con dieta povera di grassi hanno visto aumentare i livelli dei cosiddetti batteri buoni chiamati Blautia e faecalibacterium prausnitzii rispetto ai loro livelli all'inizio dello studio; quelli nel gruppo di dieta ricca di grassi avevano diminuito i livelli di questi batteri. Blautia e faecalibacterium prausnitzii i batteri aiutano a produrre un acido grasso chiamato butirrato, che è una fonte chiave di energia per le cellule intestinali e ha proprietà anti-infiammatorie, i ricercatori hanno detto.

Infatti, quando i ricercatori hanno misurato i livelli di butirrato nei campioni di feci dei partecipanti, hanno visto che quelli nel gruppo a basso contenuto di grassi avevano aumentato i livelli di questo composto alla fine dello studio, mentre quelli nel gruppo ad alto contenuto di grassi avevano livelli ridotti.

Cosa c'è di più, nel corso dello studio, le persone nel gruppo di dieta ricca di grassi hanno registrato un aumento dei livelli di batteri chiamati Bacteroides e Alistipes, che sono stati collegati al diabete di tipo 2.

Le persone nel gruppo ad alto contenuto di grassi avevano anche un aumento dei livelli dei cosiddetti acidi grassi a catena lunga, che si ritiene stimolino l'infiammazione nel corpo. Infatti, i ricercatori hanno rilevato un aumento dei livelli di alcuni marcatori di infiammazione nel sangue dei partecipanti al gruppo ad alto contenuto di grassi.

"Rispetto ad una dieta a basso contenuto di grassi, il consumo a lungo termine di una dieta ad alto contenuto di grassi sembra" avere effetti negativi, almeno per i giovani adulti sani in Cina che stanno passando a una dieta più occidentalizzata ", hanno detto i ricercatori.

Lo studio ha osservato che i partecipanti a tutti e tre i gruppi di dieta hanno perso peso durante lo studio, con il gruppo di dieta a basso contenuto di grassi che ha perso il maggior peso. Non è chiaro se la perdita di peso possa essere correlata ad alcuni dei cambiamenti osservati nei batteri intestinali dei partecipanti e nei marcatori metabolici, per cui è necessaria una ricerca futura per chiarire questo, hanno affermato gli autori.

La ricerca è stata condotta presso l'Ospedale generale dell'Esercito popolare di liberazione a Pechino e l'università Zhejiang a Hangzhou, in Cina.

Originariamente pubblicato su Scienza dal vivo.

Catena montuosa più robusta delle Montagne Rocciose sepolte nel profondo della Terra


La Terra nasconde alcune delle sue catene montuose più impressionanti nel suo mantello.

Il nostro pianeta è costituito da tre strati fondamentali: la sua crosta, in cima alla quale vivono 7,7 miliardi di persone e quasi 9 milioni di altre specie; il suo manto, che è per lo più roccia solida, costituisce l'84% del volume del nostro pianeta e guida vulcani e terremoti; e il nucleo, che alimenta un campo magnetico costante attorno al nostro globo. [Photos: The World’s Weirdest Geological Formations]

Ma tra questi distinti strati, c'è un'anatomia ancora più dettagliata. La divisione del mantello in strati superiori e inferiori è la zona di transizione, con la parte più profonda che è il cosiddetto confine di 660 chilometri (410 miglia). E ora, i geologi hanno scoperto che questo confine nasconde molte montagne, i ricercatori hanno riferito in un nuovo studio pubblicato il 14 febbraio sulla rivista Science.

Queste montagne sono più robuste, con grandi differenze di elevazione, rispetto alle gamme che abbiamo familiarità con la superficie, come le Montagne Rocciose e gli Appalachi, secondo una dichiarazione della Princeton University.

Affinché gli scienziati scoprissero queste montagne, sepolte circa 410 miglia sotto la superficie, il nostro pianeta doveva tremare molto.

Il mantello è diviso da un livello chiamato zona di transizione. La parte più profonda di questa zona ha soprannominato il

Il mantello è diviso da un livello chiamato zona di transizione. La parte più profonda di questa zona soprannominata "confine di 660 km" ospita imponenti montagne.

Credito: immagine di Kyle McKernan, Ufficio delle comunicazioni dell'Università di Princeton

In una collaborazione internazionale tra la Princeton University e l'Istituto di geodesia e geofisica in Cina, gli scienziati hanno analizzato i dati di un terremoto di magnitudo 8.2 che ha scosso la Bolivia nel 1994.

Forti terremoti possono inviare onde d'urto attraverso l'interno del pianeta, a volte attraverso il nucleo, fino all'altro lato e di nuovo indietro, secondo la dichiarazione. I sismologi possono monitorare l'intensità delle onde in diversi punti sulla superficie in quanto questi shock si spostano avanti e indietro. [How Long Would It Take to Fall Through the Earth?]

Le onde sismiche cambiano a seconda di ciò che colpiscono; mentre viaggiano dritti attraverso rocce lisce, le onde si propagano quando colpiscono i confini o qualsiasi tipo di ruvidità. I sismologi in superficie possono rilevare quanto le onde si disperderanno e usare quei dati per capire cosa c'è sotto la superficie.

Facendo proprio questo nel nuovo studio, i ricercatori hanno creato una simulazione di come apparivano la parte superiore della zona di transizione e il fondo (il confine di 660 km) nel mantello. Mentre hanno scoperto che il confine conteneva la ruvidità, non è chiaro se le montagne siano più alte di quelle che conosciamo sulla superficie del pianeta.

Simile a ciò che si trova sulla superficie della Terra, la topografia a quel confine variava un po ', i ricercatori hanno trovato. Inoltre, proprio in cima a questa zona, a circa 410 chilometri di profondità (255 miglia), hanno trovato pochissima rugosità.

Scoprire perché questo strato di confine assomiglia a quello che fa potrebbe aiutare gli scienziati a capire come si è formato il pianeta e come funziona ora, dice la dichiarazione. Non è chiaro se il mantello superiore e quello inferiore siano mescolati o rimangano indipendenti l'uno dall'altro, ciascuno con la propria composizione chimica. Per anni, i geologi hanno discusso se questa zona di transizione impedisca il mescolamento dei mantelli superiore e inferiore.

Ma la topografia di recente scoperta potrebbe dare un'idea di se i due si mescolano. Le aree più uniformi del confine potrebbero essere il risultato della miscelazione dei due strati, mentre le aree più ruvide potrebbero essere sorte perché non potevano mescolarsi molto bene in quei punti, creando depositi, hanno detto i ricercatori.

I depositi stessi potrebbero provenire da rocce che migrarono molto tempo fa dalla crosta al mantello, che ora si trova vicino al confine di 660 km, possibilmente proprio sotto o proprio sopra di esso, dice la nota.

"È facile presumere, dato che possiamo rilevare solo le onde sismiche che viaggiano attraverso la Terra nel suo stato attuale, che i sismologi non possono aiutare [discern] come l'interno della Terra è cambiato negli ultimi 4,5 miliardi di anni ", ha detto nel comunicato la coautrice di studi Jessica Irving, geofisica di Princeton." Ciò che è eccitante di questi risultati è che ci danno nuove informazioni per capire il destino dell'antica tettonica lastre che sono discese nel mantello e dove il materiale del mantello antico potrebbe ancora risiedere ".

Originariamente pubblicato su Scienza dal vivo.

Perché così tanti americani ora supportano la legalizzazione della marijuana?


Le opinioni americane sulla marijuana si sono spostate incredibilmente rapidamente. Trenta anni fa, la legalizzazione della marijuana sembrava una causa persa. Nel 1988, solo il 24% degli americani sosteneva la legalizzazione.

Ma costantemente, la nazione ha cominciato a liberalizzare. Entro il 2018, il 66% degli abitanti degli Stati Uniti ha offerto la propria approvazione, trasformando la legalizzazione della marijuana da una fantasia libertaria in una causa principale. Anche molte leggi statali sono cambiate. Nell'ultimo quarto di secolo, 10 stati hanno legalizzato la marijuana ricreativa, mentre 22 stati hanno legalizzato la marijuana medica.

Quindi, perché l'opinione pubblica è cambiata radicalmente in favore della legalizzazione? In uno studio pubblicato a febbraio, abbiamo esaminato una serie di possibili motivi, ritenendo che i media probabilmente avessero la più grande influenza.

Il nostro studio ha escluso alcune ovvie possibilità.

Per uno, non si tratta di uso della marijuana. Sì, l'uso di marijuana è aumentato. I dati del National Survey on Drug Use and Health mostrano che, nel 2002, circa il 10% degli adulti riferiva di aver usato marijuana l'anno precedente. Entro il 2015, il 13,5 percento ha riferito di utilizzare. Ma quell'aumento è troppo piccolo per avere avuto un grande impatto sugli atteggiamenti.

E non si tratta di americani più anziani e conservatori che vengono sostituiti dalle giovani generazioni che hanno più familiarità con la marijuana. Sia gli anziani che i più giovani hanno sviluppato opinioni più liberali sulla legalizzazione della marijuana a un ritmo simile negli ultimi 30 anni. In questo modo, i cambiamenti negli atteggiamenti sulla legalizzazione della marijuana rispecchiano i recenti aumenti nel supporto per gli individui LGBTQ.

Abbiamo cercato di vedere se le persone che vivevano negli stati in cui era illegale, ma che risiedevano accanto a quelle in cui diventavano legali, avevano maggiori probabilità di aver cambiato idea. Ma il tasso di cambiamento non è stato diverso negli stati che hanno legalizzato la marijuana rispetto ad altri.

Allo stesso modo, il ritmo del cambiamento è stato simile tra i partiti politici, le religioni, i livelli di istruzione, i gruppi etnici e razziali e il genere. Per quanto politicamente polarizzato possa sembrare il paese, quando si parla di marijuana, gli americani hanno cambiato il loro atteggiamento insieme, come nazione.

Scoprimmo che una piccola parte dell'aumento del sostegno era correlata a un numero maggiore di persone che si disinteressavano della religione. La percentuale di persone che non si identifica con una religione è aumentata di circa il 7% tra il 2007 e il 2014. Le persone che non hanno una religione tendono ad essere più liberali di altre. Tuttavia, questo fattore rappresenta solo una piccola parte del cambiamento.

Quindi cosa sta succedendo? Ciò che probabilmente ha fatto la differenza più grande è il modo in cui i media hanno ritratto la marijuana. Il sostegno alla legalizzazione ha iniziato ad aumentare poco dopo che i mezzi di informazione hanno iniziato a inquadrare la marijuana come un problema medico.

Abbiamo preso il New York Times come caso di studio, esaminando il numero di articoli pubblicati dal 1983 al 2015 sulla marijuana. Poco prima che il numero di americani che sostenevano la legalizzazione iniziasse ad aumentare, abbiamo riscontrato un forte aumento della percentuale di articoli sulla marijuana che ne discutevano gli usi medici.

Negli anni '80, la stragrande maggioranza delle storie del New York Times sulla marijuana riguardavano il traffico di droga e gli abusi o altre droghe Schedule I. A quel tempo, il New York Times era più incline a mettere insieme la marijuana in una specie di trinità infame con cocaina ed eroina nelle discussioni sul contrabbando di droga, spacciatori di droga e simili.

Durante gli anni '90, le storie che parlano di marijuana in termini criminali sono diventate meno frequenti. Nel frattempo, il numero di articoli che parlano degli usi medici della marijuana è aumentato lentamente. Alla fine degli anni '90, la marijuana veniva raramente discussa nel contesto del traffico di droga e dell'abuso di droghe. E la marijuana aveva perso la sua associazione con altre droghe Schedule I come la cocaina e l'eroina nel New York Times. A poco a poco, il personaggio stereotipato dell'utilizzatore di marijuana si è spostato dallo scansafatiche lapidato che desiderava diventare sbrigativo per il boomer che cercava di alleviare il dolore.

Certo, molti americani non leggono il New York Times. Ma l'analisi dei giornali di dischi, come questa, fornisce informazioni su come i media hanno cambiato il modo di concepire la marijuana, specialmente in un'epoca in cui i giornali erano ancora una fonte di notizie primaria.

Mentre gli americani sono diventati più favorevoli alla legalizzazione della marijuana, hanno sempre più detto ai ricercatori del sondaggio che il sistema di giustizia criminale era troppo duro.

Verso la fine degli anni '80, la "guerra alla droga" e le leggi sulla riforma della condanna misero un gran numero di giovani, spesso neri e latini, dietro le sbarre per lunghi periodi di tempo. Mentre gli americani cominciavano a sentire i pieni effetti sociali ed economici delle iniziative contro la criminalità, riconsiderarono i problemi con la criminalizzazione della marijuana.

Poiché il supporto per la legalizzazione della marijuana e le preoccupazioni sulla durezza del sistema di giustizia penale sono cambiati all'incirca nello stesso periodo, è difficile sapere cosa è venuto prima. La preoccupazione per la durezza del sistema di giustizia criminale influisce sul sostegno alla legalizzazione – o viceversa?

Al contrario, la causa e l'effetto sono più chiari rispetto alla struttura media della marijuana. Il ritratto della marijuana dei media ha iniziato a cambiare poco prima che il pubblico facesse, suggerendo che i media hanno influenzato il sostegno alla legalizzazione della marijuana.

Una volta che gli atteggiamenti iniziano a cambiare, è difficile sapere che cosa mantiene lo slancio in movimento. Qualunque sia l'impulso iniziale, gli atteggiamenti oggi sono drasticamente più favorevoli e la legalizzazione sta aumentando rapidamente.

Amy Adamczyk, professore di sociologia e giustizia penale, City University di New York; Christopher Thomas, Ph.D Candidato in Giustizia penale, John Jay College of Criminal Justicee Jacob Felson, professore associato di sociologia, William Paterson University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi l'articolo originale.

Non buttare quel giocattolo sballato solo, prendi un multimetro


La prima volta Ho usato un multimetro nei miei anni più giovani. Ero davvero appassionato di macchine telecomandate, ma non potevi semplicemente comprarne uno e iniziare a guidare. Dovevi comprare un kit e un controller separatamente e mettere insieme il tutto. La mia macchina era alimentata da una batteria e da un motore elettrico invece dei più complicati alimentati a gas. Quindi, ogni volta che le cose non funzionavano, dovevo capire come usare un multimetro per misurare la tensione in diversi punti dell'auto.

Naturalmente ci sono molte altre volte che il multimetro è stato utile, ma diciamo che è un ottimo strumento. Usiamo anche il multimetro nei laboratori di fisica introduttiva. Molti studenti non hanno esperienza con questi dispositivi, ma va bene. Darò a te (e loro) una introduzione di base per misurare la corrente elettrica e la differenza di potenziale elettrico (di solito chiamata "tensione").

Iniziamo con il circuito più semplice. Una batteria, due fili e una lampadina.

Rhett Allain

Questo è piuttosto semplice. La corrente elettrica esce dalla parte positiva della batteria (OK, in realtà esce dall'estremità negativa) e passa attraverso la lampadina e quindi di nuovo alla batteria. Quello è il tuo circuito elettrico. Semplice.

Ma ora vogliamo misurare la corrente elettrica. Come lo facciamo? È qui che entra in gioco il multimetro. È "multi" perché fa più cose. Può misurare sia la corrente che la tensione. Molti multimetri possono fare anche di più: misurare la resistenza, la capacità e altre cose. Ma arriviamo ad esso. La chiave per misurare la corrente elettrica è che il multimetro deve essere nel percorso della corrente. Devi effettivamente smontare il tuo circuito e inserire il multimetro nel percorso.

È inoltre necessario assicurarsi di utilizzare le impostazioni corrette e le spine corrette. La maggior parte dei multimetri avrà un interruttore per metterlo in modalità "amperometro" e prese speciali per misurare la corrente elettrica. Qui, controlla questo misuratore analogico estremamente vecchio (che è fantastico) accanto a un moderno multimetro digitale.

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Notare che entrambi usano gli stessi connettori per voltaggio e corrente, ma è comunque necessario avere l'impostazione su qualcosa che legge una corrente. Per il vecchio misuratore a sinistra, ho impostato una corrente massima di 750 milliampere e il digitale è a una corrente massima di 200 mAmp.

Ora aggiungiamo questo al circuito della batteria-lampadina. Ecco come appare.

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Seguiamo il cablaggio per assicurarci di sapere cosa sta succedendo. Oh, un avvertimento veloce. Questo è un vecchio misuratore analogico. Misura solo la corrente elettrica in una direzione. Se lo si aggancia nel modo sbagliato, l'ago otterrà "pegging" alla tacca di zero – che non è utile e potrebbe eventualmente piegare l'ago. Solo stai attento.

Se si parte dall'estremità positiva della batteria, il filo va alla lampadina e quindi fuori dalla lampadina. Successivamente, va al terminale positivo del multimetro e quindi il terminale negativo va alla fine negativa della batteria. Proprio come una semplice batteria e un circuito a bulbo, questo fa un ciclo completo. Si potrebbe considerare l'amperometro come un filo che collega la lampadina alla batteria. È un filo che misura anche la corrente.

Belle. Allora come misuri la tensione? Devi collegare il multimetro in un modo diverso per misurare la tensione. Ecco qualcosa da ricordare: misura la tensione attraverso qualcosa – tu misura la corrente attraverso qualcosa. Quindi, per misurare la tensione è necessario inserire le due sonde dal multimetro sui due lati della cosa che si desidera misurare. Misuriamo la tensione attraverso la lampadina. Riporto il circuito come prima (prima di misurare la corrente) e poi tocco una sonda su ciascun lato del bulbo. Ecco come appare.

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Se segui i fili per questa configurazione, puoi vedere che il circuito originale è ancora lì. I fili del multimetro non devono spezzare il circuito ma stanno semplicemente toccando le due estremità della lampadina. Oh, assicurati di cambiare le impostazioni del multimetro per leggere la tensione anziché la corrente.

È importante rendersi conto che la lettura della tensione e la lettura corrente sono collegate in modi diversi. In realtà, questo è l'errore numero 1 che gli studenti fanno quando usano questo strumento. Ecco cosa succede. Vogliono misurare la corrente, quindi hanno tutte le impostazioni e le spine sul multimetro impostato per corrente. Quindi toccano un filo dal multimetro a un lato del bulbo e l'altro filo all'altro lato (il modo in cui lo useresti per misurare la tensione). Blam-o. Hai appena suonato una miccia. Perché? Con il multimetro installato sulla lampadina, hai messo il misuratore in parallelo con la lampadina. Poiché l'impostazione dell'amperometro ha una bassa resistenza, si ottiene un BUNCH di corrente elettrica che attraversa lo strumento. Stai essenzialmente misurando la corrente elettrica attraverso un filo senza niente. Ovviamente il misuratore può gestire solo tanta corrente, quindi fai saltare un fusibile.

Ora il misuratore non funziona. È necessario sostituire il fusibile. Almeno non hai rovinato l'intero multimetro, sarebbe stato male.


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Direttiva Trump Signs per creare una forza spaziale militare


Direttiva Trump Signs per creare una forza spaziale militare

Il presidente Donald Trump firma la direttiva sulla politica spaziale-4 nell'Ufficio ovale della Casa Bianca il 19 febbraio 2019. L'SPD-4 dirige il Pentagono per istituire una forza spaziale.

Credito: © Evan Vucci / AP / REX / Shutterstock

La Space Force ha appena compiuto un grande passo dal sogno di fantascienza alla realtà.

Il presidente Donald Trump ha firmato la direttiva sulla politica spaziale-4 (SPD-4) ieri (19 febbraio), ordinando al Pentagono di stabilire la forza spaziale come sesto ramo dell'esercito degli Stati Uniti, per andare d'accordo con l'esercito, la marina, l'aviazione , Marines e guardia costiera.

Ma la Space Force ha ancora un grande cerchio da attraversare: il Congresso deve approvare la creazione di qualsiasi nuovo ramo militare. [What Is the U.S. Space Force?]

L'obiettivo principale della Space Force è quello di assicurare ed estendere il dominio americano del dominio spaziale, hanno dichiarato Trump e altri funzionari della Casa Bianca. Tale ragionamento ha attirato l'opposizione da vari quartieri.

"Il presidente Trump ha definito lo spazio un nuovo dominio di guerra. Lo spazio è importante per i militari, è vero, ma è solo un piccolo frammento di ciò che accade lassù", Laura Grego, uno scienziato senior nel programma di sicurezza globale dell'Unione dei ricercatori preoccupati , ha detto in una dichiarazione.

"L'ottanta per cento dei quasi 2.000 satelliti sono civili, fornendo comunicazioni critiche e servizi economici per il benessere dell'umanità", ha aggiunto Grego. "Dobbiamo occuparci dello spazio: se concentrare l'autorità in una forza spaziale crea un incentivo per le nazioni a costruire armi spaziali che aumentano la probabilità di conflitto, sarebbe una cattiva idea".

La Space Force inizialmente risiederà nel Dipartimento dell'Aeronautica Militare, proprio come i Marine Corps fanno parte della US Navy.

"Se emanato, sarà nostra responsabilità scoraggiare e sconfiggere le minacce nello spazio attraverso la US Space Force, che organizzerà, addestrerà e equipaggerà le forze spaziali militari", hanno detto a Space.com i funzionari dell'Air Force in una dichiarazione inviata per posta elettronica. "Sarà nostro obbligo garantire l'accesso senza restrizioni e la libertà di operare nello spazio e fornire capacità vitali alle forze congiunte e di coalizione".

Ma i funzionari dell'amministrazione Trump hanno detto che alla fine mirano a spingere la Space Force fuori dalle ali dell'Air Force e farne un'organizzazione indipendente.

Il presidente Trump ha prima preso in giro l'idea di una Space Force nel marzo 2018, in alcuni commenti che hanno fatto sembrare che avrebbe potuto scherzare. Ma il presidente ha firmato un ordine esecutivo che ha diretto la creazione della nuova filiale in giugno.

Molti dettagli sulla Space Force – esattamente quanto potrebbe costare, per esempio – rimangono poco chiari.

Come suggerisce il nome, SPD-4 è la quarta direttiva sulla politica spaziale del Presidente Trump. Il primo SPD ha diretto la NASA per riportare gli umani sulla luna come un trampolino di lancio su Marte. Il secondo ha snellito i regolamenti per il settore spaziale commerciale e il terzo ha riguardato la gestione del traffico spaziale.

Il libro di Mike Wall sulla ricerca della vita aliena "Là fuori"(Grand Central Publishing, 2018, illustrato da Karl Tate) è ora disponibile. Seguilo su Twitter @michaeldwall. Seguici su Twitter @Spacedotcom o Facebook.

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Preparati per le onde gravitazionali per tutto il giorno, ogni giorno


Nel tentacolare luogo di concerti che è il nostro universo, i buchi neri spesso si scontrano per produrre crash di piatti cosmici noti come onde gravitazionali. Queste collisioni, insieme ad altre attività astronomiche che generano questi disturbi dello spazio-tempo, si verificano abbastanza frequentemente che un'onda dovrebbe incresparsi in qualche parte dell'universo in un dato momento. Ma poiché le onde si quietano in un soffio quando raggiungono la Terra, gli astrofisici sono riusciti a sentire il loro primo solo nel 2015.

Dopo che i ricercatori hanno capito come ascoltare, però, hanno fatto progressi rapidamente. Alla fine dello scorso anno, i loro rilevatori a forma di L, situati a Washington, in Louisiana e in Italia, avevano rilevato 11 onde gravitazionali in totale. Un decennio o più, sperano di rilevare circa un'onda gravitazionale al giorno. "Stiamo raggiungendo l'obiettivo che avevamo originariamente 30 anni fa", afferma il fisico Fred Raab di Caltech, un membro del Laser Interferometer Gravitational Wave Observatory (LIGO), che ha rilevato la prima ondata gravitazionale nel 2015. "Non abbiamo voglio solo scoprirne uno. Volevamo rendere la misurazione di queste cose uno strumento di routine ".

I loro piani hanno iniziato a cristallizzarsi: giovedì scorso, i ricercatori affiliati a LIGO hanno annunciato di aver ottenuto un finanziamento chiave per l'aggiornamento dei loro strumenti. La National Science Foundation e il suo analogo britannico, la ricerca e l'innovazione nel Regno Unito, hanno promesso insieme loro $ 35 milioni. Questi nuovi fondi, insieme a diversi sforzi internazionali per costruire più rivelatori, significano che gli scienziati dovrebbero essere sul punto di annegare nei dati nel prossimo decennio.

I ricercatori sperano che questi dati sulle onde gravitazionali li aiutino a mappare l'universo in modo più dettagliato che mai. Questo perché i segnali forniscono informazioni sull'universo inaccessibile tramite i telescopi. Infatti, i fisici spesso paragonano le onde gravitazionali al suono: se i telescopi sono gli occhi sull'universo, i rilevatori di onde gravitazionali sono le orecchie. Con più informazioni sensoriali su buchi neri, stelle di neutroni e supernovae, i ricercatori hanno un nuovo flusso di dati con cui studiare l'espansione dell'universo e la natura della materia oscura, per esempio.

LIGO prevede di utilizzare i soldi per aggiornare i propri rilevatori di Washington e Louisiana in una nuova iterazione, denominata Advanced LIGO Plus. LIGO percepisce le onde gravitazionali combinando più raggi laser a infrarossi lungo i bracci a L dei loro rilevatori. I modelli del raggio laser cambiano se un'onda gravitazionale si increspa tra le braccia per deformare la loro lunghezza. Ma per renderli ancora più precisi, il team di LIGO prevede di controllare le proprietà quantistiche delle onde luminose laser in un processo noto come "spremitura leggera". Questi nuovi rivelatori dovrebbero essere in grado di ascoltare rumori in un volume di spazio cinque volte più grande di prima.

Un'altra strategia per raccogliere più segnali è costruire più osservatori. I rivelatori in posizioni diverse che registrano lo stesso segnale aiutano i ricercatori a confermare che proviene da un'onda gravitazionale. Inoltre, più rilevatori forniscono più copertura dell'universo. A seconda di come i suoi costruttori orientano i suoi bracci a forma di L, un rivelatore diventa sensibile alle onde gravitazionali provenienti da una particolare direzione. I rivelatori multipli consentono inoltre ai ricercatori di ricavare maggiori informazioni dai dati. Ad esempio, più segnali della stessa onda gravitazionale consentono di individuare con maggiore precisione il punto in cui è originato, proprio come il GPS utilizza più satelliti per localizzare la propria posizione, afferma Jo van den Brand di VU Amsterdam, che guida un osservatorio di onde gravitazionali in Italia noto come la Vergine.

Attualmente esistono tre rilevatori al mondo: i due rilevatori di LIGO e Virgo. Ma presto arriverà un altro online: gli astrofisici stanno per testare un nuovo osservatorio dell'onda gravitazionale, chiamato KAGRA, situato all'interno di una caverna a circa 200 miglia a ovest di Tokyo. Stanno svelando una nuova tecnologia – gli specchi raffreddati a circa 20 gradi sopra lo zero assoluto – che i ricercatori delle onde gravitazionali pensano possano essere cruciali per tutti i futuri rivelatori. Progettano di iniziare a osservare nell'autunno del 2019, afferma il fisico Takaaki Kajita dell'Università di Tokyo, che guida la collaborazione.

LIGO ha anche iniziato a costruire un altro osservatorio dell'onda gravitazionale a circa 300 miglia a est di Mumbai, in India, che dovrebbe entrare in servizio nel 2025. Il team ha iniziato a pianificare questo sito già nel 2010, afferma Raab, e ha costruito la maggior parte del rilevatore indiano presso il contemporaneamente a quelli della Louisiana e di Washington in previsione di una futura terza struttura all'estero. Ora sembra che il tempo del rivelatore sia arrivato: Raab sta attualmente cercando di spedire "alcuni edifici" del valore di centinaia di migliaia di laser, fotodiodi, specchi e componenti sciolti da Washington all'India. Una volta costruito, dovrebbe essere quasi identico agli osservatori di LIGO negli Stati Uniti.

Questi team internazionali collaboreranno per spremere la maggior parte della scienza dai loro segnali. I membri di LIGO e Virgo si incontrano regolarmente e hanno persino unito i loro team di analisi dei dati, e non appena il rilevatore giapponese dimostra una sensibilità sufficiente, hanno in programma di aderire.

Collettivamente, stanno lavorando a un protocollo rapido per avvisare la comunità di segnali interessanti, dice Raab. Sperano di raggiungere un punto in cui un'onda gravitazionale che passa attraverso la Terra verrà catturata da un rilevatore, quindi il successivo, e poi un terzo, tutti i millisecondi a parte. Metterebbero questi segnali in un sistema automatizzato per segnalare i falsi positivi. Una volta che il segnale supera il test, entro un minuto il sistema automatizzato avviserà gli osservatori di tutto il mondo alla ricerca delle origini visive dell'onda gravitazionale. Giravano i loro telescopi per guardare e cercavano di catturare l'universo in azione.


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Il Giappone ha appena sparato a un asteroide falso con uno Space Bullet … per la scienza


Il Giappone ha appena sparato a un asteroide falso con uno Space Bullet ... per la scienza

Una copia terrestre dello strumento di campionamento che è stato caricato sulla navicella Hayabusa2.

Credito: © JAXA

Supponiamo che tu debba prepararti a sparare proiettili su un asteroide e aspirare i detriti sollevati dall'esplosione, quindi riporlo per sicurezza. Non c'è modo migliore di sparare proiettili in un falso asteroide qui sulla Terra e guardare cosa succede al rallentatore.

Quindi, questo è esattamente ciò che la Japan Aerospace Exploration Agency (JAXA) ha fatto alla fine di dicembre in preparazione della navicella spaziale di Hayabusa2 sull'asteroide Ryugu alla fine di questa settimana. Usando i dati raccolti nei mesi passati a esaminare la roccia spaziale, hanno creato un modello dell'asteroide, lo hanno messo in una camera sotto vuoto e hanno usato una copia del sistema di campionamento della sonda in una corsa di prova.

Il processo ha affrontato due problemi principali. Il team voleva essere sicuro che la copia dello strumento funzionasse ancora dopo essere rimasta in magazzino da quando è stata lanciata la navicella spaziale, nel dicembre 2014. La prova ha anche riguardato una scoperta effettuata da Hayabusa2: A ispezione ravvicinata, la sonda ha visto che la superficie di Ryugu era coperta in ghiaia, piuttosto che la polvere sottile che JAXA si aspettava quando la missione fu progettata.

Per rispondere a queste preoccupazioni, il team JAXA ha progettato un esperimento di replica utilizzando uno strumento di campionamento di riserva volo, che è una copia esatta dello strumento sul veicolo spaziale. Gli scienziati hanno imitato la struttura ghiaiosa di Ryugu e la composizione chimica della classe di meteoriti che credono provengano da asteroidi simili. I ricercatori hanno inserito l'intero apparato in una camera a vuoto per mimare meglio le condizioni dell'asteroide (sebbene dovessero ancora lavorare all'interno della gravità terrestre).

Il modello dell'asteroide Ryugu utilizzato da JAXA nella corsa pratica.

Il modello dell'asteroide Ryugu utilizzato da JAXA nella corsa pratica.

Credito: © JAXA / Università di Tokyo

Il team di Hayabusa2 è stato soddisfatto dei risultati del processo; sono stati in grado di confermare che il meccanismo del proiettile ha effettivamente creato campioni che il veicolo spaziale potrebbe raccogliere. Infatti, sebbene il test eseguito su ghiaia producesse un cratere più piccolo rispetto a un test eseguito sulla polvere, il campionatore è stato in grado di raccogliere più materiale. E il team ha detto che si aspetta che senza l'interferenza della gravità, il vero meccanismo di Hayabusa2 andrà ancora meglio.

Con la prova generale del successo, tutto ciò che resta da fare è aspettare la cosa vera. JAXA ha programmato la manovra per le 18:00 EST il 21 febbraio (2300 GMT, 8:00 ora locale il 22 febbraio per il personale di controllo delle missioni).

Email Meghan Bartels a mbartels@space.com o seguila @meghanbartels. Seguici su Twitter @Spacedotcom e via Facebook.

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Boaty McBoatface si prepara all'epica nuotata nell'Artico


Boaty McBoatface maggio essere meglio conosciuto per il suo nome che per la sua prodezza oceanica. Ma il veicolo subacqueo autonomo e il tesoro di Internet sono destinati a cose più grandi: intraprendere il viaggio più lungo di un AUV di gran lunga, con una traversata ininterrotta di circa 2.000 miglia dell'Oceano Artico.

Il robot sommergibile ha ottenuto il suo soprannome quando è diventato il premio di consolazione in uno spettacolo pubblicitario del 2016. Il Consiglio di ricerca ambientale naturale del Regno Unito aveva creato un sondaggio online per nominare la nuova nave di ricerca polare del paese. Il pubblico ha scelto "Boaty McBoatface" (suggerito da un annunciatore della BBC), ma il governo britannico ha annullato l'idea e ha chiamato la nave dopo il naturalista David Attenborough. Invece un AUV lungo 1.5 piedi, 1.500 libbre ha ottenuto il moniker, che è blasonato attraverso il suo scafo giallo bulboso.

Una volta che la confusione di PR si attenuò, gli scienziati britannici iniziarono a mettere Boaty a lavorare in aree infide. La sonda ha esplorato le acque sotto l'Antartide nelle avventure di più giorni: la sua prima missione nel 2017 è stata nel Mar Weddell dell'Antartide, dove ha effettuato un'immersione di 13.000 piedi nel passaggio delle Orcadi: una voragine stretta dove l'acqua fredda scorre giù da un canyon sottomarino come una cascata . Gli scienziati volevano sapere di più sul passaggio profondo e su come la miscelazione delle acque frigorifere dell'Antartide con le correnti oceaniche e il clima più calde dell'Oceano Meridionale.

La seconda missione di Boaty, nel 2018, fu quella di valutare la stabilità della piattaforma di ghiaccio di Filchner in Antartide, che si affaccia sull'Oceano Atlantico. È un luogo che gli scienziati polari ritengono possa essere particolarmente sensibile agli effetti del riscaldamento delle temperature dell'aria e del mare. I dati raccolti durante quella spedizione subacquea, durata più di 50 ore e coperta per circa 60 miglia, vengono ora inseriti nei modelli climatici per prevedere quanto velocemente la piattaforma di ghiaccio potrebbe sciogliersi e come la sua scomparsa inciderà sull'innalzamento del livello del mare globale, l'Antartico britannico Sondaggio dice. Gli oceanografi usano satelliti orbitanti e boe alla deriva per misurare le temperature degli oceani in superficie, ma capire come i ghiacciai e le piattaforme di ghiaccio si stanno sciogliendo da sotto richiede una nuova razza di strumenti. Come Boaty.

Poiché il ghiaccio e l'acqua bloccano i segnali satellitari e radio, Boaty segue i percorsi preprogrammati sull'autopilota e esegue il ping dei fondali sottostanti per aiutarlo a navigare. Crociera a un ritmo relativamente lento di circa 1 miglio all'ora, ma ciò significa che può risparmiare la batteria per raccogliere più dati e rimanere sott'acqua più a lungo rispetto ad altri AUV, secondo Peter Davis, un oceanografo fisico con il British Antarctic Survey. "La cosa con Boaty McBoatface è che è possibile distribuirlo e la nave di supporto può svolgere altre attività mentre si raccolgono altri dati", afferma. "Puoi raddoppiare la quantità di lavoro che puoi fare."

Quest'autunno, è previsto che Boaty conduca un'indagine subacquea simile sull'acqua sotto il Ghiacciaio Thwaites in ritirata. I Thwaiti potrebbero essere il primo ghiacciaio antartico a cedere il passo, abbattendosi in iceberg e infine collassando nell'oceano. Proprio come un raggio di supporto in putrefazione potrebbe innescare il crollo di un'intera casa, la perdita di Thwaites potrebbe portare a diversi metri di innalzamento del livello del mare, inondando le comunità costiere da Boston a Miami. "Mentre l'acqua calda si assottiglia da sotto, la risposta dinamica della piattaforma è che scorre più velocemente nell'oceano", aggiunge Davis. "Siamo preoccupati di quanto rapidamente questo processo stia accadendo e di quanto aumenteranno i livelli del mare".

Per l'AUV, l'accordo più grande è un piano per inviarlo in un viaggio molto più lungo, attraverso l'oceano artico, per misurare gli effetti del cambiamento climatico sulle correnti oceaniche e sul ghiaccio marino. Durante i suoi viaggi in Antartide, è rimasto solo sott'acqua per alcuni giorni alla volta; questa missione antipodale potrebbe richiedere che funzioni per mesi. Così gli scienziati della base di partenza di Boaty, presso il National Oceanography Centre del Regno Unito a Southampton, stanno rafforzando le sue capacità.

Innanzitutto deve diventare più efficiente nei consumi. Riducendo i requisiti elettrici di vari sensori di bordo e girando molto lentamente, Boaty può diventare l'equivalente di un Prius subacqueo a lungo raggio. Gli ingegneri dicono che gestire l'energia dalle batterie al litio artigianali con estrema cura è la chiave per rendere possibile tale viaggio.

Boaty dovrà anche affrontare il pericolo sempre presente di imbattersi in iceberg galleggianti nel suo viaggio nell'Artico. Ecco perché l'AUV sta anche ottenendo un nuovo sistema di prevenzione delle collisioni usando sensori a infrarossi per farsi strada attraverso il pericolo, dice Lucy Cox, portavoce del National Oceanography Center. Il veicolo sarà sottoposto a ulteriori test in mare prima che una missione artica intraprenda l'anno prossimo.

Il signor McBoatface non è l'unico sottomarino di ricerca a lungo raggio che opera negli oceani e ai poli. Gli ingegneri del Woods Hole Oceanographic Institution del Massachusetts hanno sviluppato un AUV più piccolo chiamato Tethys per esplorare i fondali marini dell'Artico e forse rispondere alle future fuoriuscite di petrolio nell'Artico, secondo James Bellingham, direttore del WHOI's Center for Marine Robotics. Un dispositivo simile sta anche lavorando nel Golfo del Messico per mappare una fuoriuscita di petrolio che sta emettendo greggio dal 2004.

Bellingham prevede che i futuri veicoli di ricerca diventeranno più autonomi, persino attraversando gli oceani senza una nave e l'equipaggio di umani che osservano dall'alto. "Vedo decisamente un oceano pieno di robot che sono ragionevolmente autosufficienti", dice. "Non avremo bisogno di usare una nave." Cioè, non appena qualcuno costruisce le nuove batterie che tutti stanno aspettando.


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