Il nuovo comando spaziale americano verrà lanciato la prossima settimana, afferma Pence


Il nuovo comando spaziale degli Stati Uniti sarà ufficialmente operativo entro la fine del mese, ha dichiarato oggi il vicepresidente Mike Pence (20 agosto) in una riunione del National Space Council.

Il comando spaziale degli Stati Uniti sarà il comando combattente unificato dei militari incaricato delle operazioni di difesa del paese nello spazio. Diventerà l'undicesimo comando di combattimento unificato del Dipartimento della Difesa, insieme al Comando strategico degli Stati Uniti, al Comando delle operazioni speciali degli Stati Uniti e ad altri comandi che servono funzioni specifiche o regioni geografiche.

"La prossima settimana formeremo il nuovo comando unificato di combattimento che sarà noto come il comando spaziale degli Stati Uniti", ha detto Pence durante la sesta riunione del National Space Council appena istituito mentre si trovava sotto la navetta spaziale Discovery presso il National Air e Steven F. Udvar-Hazy Center del Museo Spaziale di Chantilly, Va.

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Il vicepresidente Mike Pence interviene al sesto incontro del National Space Council presso il National Air and Space Museum a Chantilly, in Virginia, il 20 agosto 2019.

(Credito immagine: Aubrey Gemignani / NASA)

Il presidente del Joint Chiefs of Staff Gen. Joseph Dunford, che era presente anche all'incontro, ha affermato che una cerimonia formale per "alzare" il comando spaziale americano avrà luogo il 29 agosto. A partire da subito, lo Space Command sarà composto da 87 persone sotto la direzione del generale John Raymond, attualmente comandante dell'Air Force Space Command.

Il presidente Donald Trump ha anche propagandato l'idea di una "Space Force", un potenziale sesto ramo dell'esercito americano, da oltre un anno. Lo ha reso ufficiale a febbraio con la firma della direttiva sulla politica spaziale-4, che ha ordinato al Pentagono di istituire una forza spaziale per accompagnare l'esercito, la marina, l'aeronautica militare, i marines e la guardia costiera.

Mentre Space Force e Space Command lavoreranno insieme, non sono la stessa entità. Come vice segretario alla Difesa Patrick Shanahan spiegato via Twitter, "La Space Force fungerà da fornitore di forza per il personale, le risorse e le capacità a supporto delle operazioni spaziali, mentre Space Command fungerà da comando operativo che utilizzerà capacità spaziali e condurrà operazioni spaziali". Una volta che le due organizzazioni saranno attive e funzionanti, "le differenze tra Space Force e U.S.Space Command saranno sostanzialmente parallele a quelle degli altri cinque servizi militari e di quattro comandi funzionali di combattimento", ha aggiunto.

Il vicepresidente Mike Pence interviene al sesto incontro del National Space Council presso il National Air and Space Museum a Chantilly, in Virginia, il 20 agosto 2019.

(Credito immagine: Aubrey Gemignani / NASA)

Secondo Pence, la filiale militare della Forza Spaziale dovrebbe essere operativa entro il 2020, vale a dire se il Congresso accetta di istituirlo e finanziarlo.

"Lo spazio è un dominio di guerra", ha detto Pence. "La Forza Spaziale degli Stati Uniti assicurerà che la nostra nazione sia pronta a difendere il nostro popolo, a difendere i nostri interessi e difendere i nostri valori nella vasta distesa di spazio e qui sulla Terra con le tecnologie che sosterranno la nostra difesa comune".

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Che cos'è la psoriasi? | Scienza dal vivo


La psoriasi è una malattia che induce le persone a sviluppare macchie spesse di pelle infiammata ricoperta da squame argentee. È una malattia autoimmune, il che significa che il sistema immunitario diventa iperattivo e attacca per errore le cellule sane del corpo.

Con la psoriasi, un sistema immunitario iperattivo porta a cellule della pelle che crescono troppo rapidamente: nuove cellule della pelle si formano in giorni anziché settimane, il che le fa accumulare rapidamente sulla superficie della pelle, formando le caratteristiche chiazze spesse e squame della psoriasi, secondo la National Psoriasis Foundation.

Nelle persone con pelle chiara, la psoriasi sembra una placca rosa salmone con una scala biancastra sovrastante, ha detto il dottor David Rosmarin, dermatologo del Tufts Medical Center di Boston. Le posizioni più comuni colpite sono i gomiti, le ginocchia, il cuoio capelluto, la parte bassa della schiena e la parte posteriore e anche i genitali possono essere colpiti, ha detto.

Sulle persone con la pelle di colore scuro, quei cerotti sembrano più viola o violacei, con una scala di grigi, secondo l'American Academy of Dermatology.

Circa 7,5 milioni di persone negli Stati Uniti hanno la psoriasi. Il tipo più comune è la psoriasi a placche, che colpisce circa l'80% delle persone, secondo l'American Academy of Dermatology.

La psoriasi a placche è uno dei cinque tipi di psoriasi che colpisce adulti e bambini. (Gli altri quattro tipi sono guttati, pustolosi, inversi ed eritrodermici.) È possibile avere più di un tipo di psoriasi contemporaneamente, ha detto Rosmarin. [5 Ways Skin Can Signal Health Problems]

Che aspetto ha la psoriasi?

Il prurito è la lamentela più comune nelle persone con psoriasi, ha detto Rosmarin a Live Science. Le persone hanno prurito soprattutto quando la psoriasi colpisce il cuoio capelluto, i palmi delle mani o la pianta dei piedi, ha detto.

Secondo la Mayo Clinic, i sintomi fisici più comuni della psoriasi a placche includono:

  • Pelle con macchie sollevate, da rosa a rossastre chiamate placca.
  • Le patch possono essere coperte con un rivestimento bianco argenteo chiamato scala.
  • Pelle che può avvertire prurito o bruciare, pungere o essere dolorosa.
  • Macchie che possono rompersi e sanguinare.
  • Le unghie e le unghie dei piedi possono apparire snocciolate, screpolate, ispessite o friabili e potrebbero essere confuse con i funghi delle unghie.

La malattia della pelle può anche richiedere un pedaggio psicologico, come evidenziato da tassi più elevati di depressione, ansia e abuso di sostanze presenti nelle persone con psoriasi, ha detto Rosmarin.

La psoriasi può presentarsi ovunque sulla pelle e le patch possono apparire separatamente o unirsi per coprire un'area più ampia. Quando patch e squame si trovano in posizioni visibili, le persone con psoriasi possono sentirsi autocoscienti o ritirarsi socialmente.

"Alcuni dei miei pazienti con psoriasi non usciranno con pantaloncini o magliette a maniche corte in estate", ha detto Rosmarin. Allo stesso modo, alcuni dei pazienti affetti da psoriasi del cuoio capelluto di Rosmarin si rifiutano di indossare camicie nere perché sono preoccupati per la forfora visibile dalle loro squame, ha detto.

Ecco un semplice disegno di come appare una pelle normale e sana rispetto alla pelle con psoriasi.

(Credito immagine: Shutterstock)

Cause, fattori di rischio e fattori scatenanti

Non è chiaro cosa causi la psoriasi, ma un sistema immunitario troppo attivo e fattori genetici e ambientali possono essere responsabili, ha detto Rosmarin. Le persone con una storia familiare di psoriasi e quelle che hanno avuto infezioni virali o batteriche, come strep o infezioni della pelle, hanno maggiori probabilità di sviluppare la psoriasi, ha detto. Ma la psoriasi non è contagiosa, quindi una persona non può ottenerla toccando i cerotti di qualcuno che ce l'ha.

Un'altra teoria è che la psoriasi può essere stimolata da una lesione traumatica della pelle, come ustioni, punture di animali o tatuaggi, ha detto Rosmarin.

I seguenti fattori possono innescare riacutizzazioni della psoriasi, peggiorando la condizione per alcune settimane o mesi, secondo la National Psoriasis Foundation.

  • Infezioni, come mal di gola o infezione della pelle. La psoriasi può divampare nei bambini da due a sei settimane dopo un mal d'orecchi, tonsillite, bronchite o infezione respiratoria.
  • Lesioni cutanee, come tagli, graffi o scottature solari.
  • Lo stress può causare la psoriasi a divampare per la prima volta o aggravare il disturbo della pelle in coloro che già lo hanno.
  • Uso di alcuni farmaci, come beta-bloccanti, litio e farmaci antimalarici.

Diagnosi e terapia

Un dermatologo esaminerà la pelle, le unghie e il cuoio capelluto di una persona alla ricerca di segni di psoriasi e chiederà se alcuni membri della famiglia hanno la malattia. Se si sospetta la psoriasi, un piccolo campione di pelle interessata (biopsia) può essere rimosso e visualizzato al microscopio: la pelle con psoriasi appare più spessa e infiammata rispetto alla pelle con eczema, ad esempio.

La psoriasi può svilupparsi a qualsiasi età. Alle persone viene generalmente diagnosticata una ventina di anni, ma c'è un periodo di picco più piccolo più tardi nella vita tra i 50 e i 60 anni, ha detto Rosmarin.

Con l'attuale progresso dei metodi di trattamento, i dermatologi possono aiutare la stragrande maggioranza dei pazienti con psoriasi molto più di quanto avrebbero potuto fare solo un decennio fa, ha detto Rosmarin a Live Science.

Esistono quattro categorie di trattamenti disponibili per le persone con psoriasi: creme e unguenti topici; fototerapia (esposizione alla luce ultravioletta); farmaci per via orale; e biologici, che sono farmaci somministrati per iniezione (colpi) o per via endovenosa, ha detto Rosmarin. Il trattamento che una persona con psoriasi riceve dipende dalla gravità del suo caso e dalla sua salute generale.

Artrite e altri effetti sulla salute

Sebbene la psoriasi sia una malattia della pelle, può influenzare la salute di una persona in diversi modi. Ad esempio, alcune persone con psoriasi hanno un aumentato rischio di sviluppare l'artrite psoriasica, una forma infiammatoria di artrite. Circa un terzo delle persone con psoriasi soffre di questo tipo di artrite, che causa dolori articolari e rigidità, ha affermato Rosmarin. Senza trattamento, l'artrite psoriasica può causare danni strutturali alle articolazioni colpite, ha detto.

Le persone con forme di psoriasi da moderate a gravi hanno anche un rischio più elevato di malattie cardiovascolari, come infarto e ictus, ha detto Rosmarin. Ciò potrebbe essere dovuto al fatto che la psoriasi innesca un'infiammazione di lunga durata nel corpo che può influenzare la pelle e le articolazioni e può anche colpire il cuore e i vasi sanguigni, ha detto.

Risorse addizionali:

Questo articolo è solo a scopo informativo e non intende offrire consulenza medica.

Questo strano pianeta roccioso non ha atmosfera



Un vicino, roccioso esopianeta potrebbe essere solo una semplice roccia senza atmosfera – a sostegno di una teoria secondo cui i pianeti in orbita attorno a piccole stelle sono più suscettibili alla mancanza di atmosfera.

Astronomi che usano la NASA Spitzer Space Telescope osservò il pianeta, chiamato LHS 3844b, mentre cercava segni di atmosfera. Invece, hanno trovato indicazioni che il pianeta è una roccia spoglia. I risultati supportano la teoria secondo cui i pianeti in orbita attorno a stelle più piccole (circa il 60% in meno di raggio rispetto al sole) mancano di atmosfere sostanziali – probabilmente a causa delle radiazioni della loro stella nana, secondo lo studio.

LHS 3844b ha un raggio che è 1,3 volte più grande della Terra e completa un'orbita attorno alla sua stella ospite in sole 11 ore.

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Lo studio ha testato l'atmosfera del pianeta, che indica se può sostenere la vita o meno, osservando la luce dalla sua superficie per un periodo di 100 ore. Attraverso le osservazioni, gli scienziati hanno scoperto che un lato del pianeta è permanentemente rivolto verso la sua stella in ciò che è noto come "ordinatamente bloccato"orbita. (Anche la luna della Terra è bloccata in modo ordinato, motivo per cui non vediamo mai il lato opposto.)

Un lato del pianeta, il "lato giorno", è un torrido 1.410 gradi Fahrenheit (770 gradi Celsius). Se sul pianeta fosse presente un'atmosfera sostanziale, allora l'aria calda da un lato genererebbe venti che trasferiscono calore sulla superficie del pianeta. Ma con una mancanza di atmosfera, non ci sarebbe aria per trasferire il calore intorno. (La temperatura del "lato notte" del pianeta non può essere misurata dal telescopio Spitzer, in quanto si tratta di un telescopio a infrarossi).

"Il contrasto di temperatura su questo pianeta è grande quanto può essere", Laura Kreidberg, ricercatrice presso il Centro di astrofisica di Harvard e Smithsonian a Cambridge, nel Massachusetts, e autrice principale del nuovo studio, detto in una dichiarazione. "Questo si abbina magnificamente con il nostro modello di roccia nuda senza atmosfera."

La superficie del pianeta potrebbe essere coperta dalle stesse rocce laviche scure chiamate mare che si trovano nelle aree più scure della luna, secondo la dichiarazione.

L'esopianeta roccioso è stato scoperto per la prima volta nel 2018 dalla NASA Sondaggio sui satelliti esopianeti in transito, che ha trovato LHS 3844b in orbita attorno a un M stella nana – il tipo più comune di stella nella Via Lattea.

La scoperta dell'esopianeta segna la prima volta che gli scienziati sono stati in grado di osservare un esopianeta in orbita attorno a un nano M senza atmosfera.

"Abbiamo molte teorie sul modo in cui le atmosfere planetarie si muovono attorno ai nani M, ma non siamo stati in grado di studiarli empiricamente", ha detto Kreidberg. "Ora, con LHS 3844b, abbiamo un pianeta terrestre al di fuori del nostro sistema solare dove per la prima volta possiamo determinare osservativamente che non è presente un'atmosfera".

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Lo svapo può danneggiare il flusso sanguigno, anche senza nicotina


Il fumo non va bene per te. Ma le sigarette elettroniche, con i loro eleganti corpi USB e le cartucce al mango, promettevano un futuro più dolce e sicuro. Nessun catrame, nessuna combustione, nessun problema. Ma quella foto sta diventando più complicata. La scorsa settimana, il Centers for Disease Control (CDC) ha annunciato che sta aprendo un'indagine sugli effetti sulla salute del fumo di sigarette elettroniche dopo che circa 100 adolescenti in 14 stati hanno riportato malattie polmonari legate allo svapo. I casi, che sono stati segnalati principalmente tra adolescenti e giovani adulti, sono stati così gravi che alcuni pazienti sono stati ricoverati in ospedale e messi su ventilatori.

Quindi uno studio oggi sul diario Radiologia non arriva un momento troppo presto. In esso, i ricercatori dimostrano che l'inalazione del vapore di sigarette elettroniche – solo il vapore, senza nicotina o aromi – ha un impatto negativo immediato sul sistema vascolare.

Le sigarette elettroniche sono apparse per la prima volta sul mercato nel 2007 e negli anni successivi lo svapo tra gli adolescenti è salito alle stelle. Il CDC stima che uno su cinque studenti delle scuole superiori utilizzino sigarette elettroniche. Dal 2017 al 2018, l'uso di sigarette elettroniche tra gli adolescenti è aumentato di oltre il 75%, spingendo il chirurgo generale degli Stati Uniti a chiamarlo "epidemia".

Eppure non si sa molto dei danni associati alle sigarette elettroniche. Certo, la nicotina è dannosa anche quando non viene fumata: lo svapo di nicotina è ancora fortemente avvincente, può danneggiare lo sviluppo del cervello degli adolescenti e persino causare convulsioni. Ma le sigarette elettroniche contengono più della nicotina e la maggior parte della ricerca finora ha ampiamente ignorato il modo in cui questi altri ingredienti influenzano gli utenti.

I ricercatori della Perelman School of Medicine dell'Università della Pennsylvania hanno semplificato la questione. Hanno rimosso la nicotina e gli aromi e hanno semplicemente guardato cosa inalando quel vapore di base fa ai vasi sanguigni di una persona.

Usando una risonanza magnetica, i ricercatori hanno esaminato le vene e le arterie di 31 persone prima e dopo aver fatto qualche boccata di sigaretta elettronica. Le loro sigarette elettroniche contenevano solo succo di vape, una miscela costituita principalmente da acqua e glicerolo o glicole propilenico, che mantengono tutto sciolto all'interno della cartuccia. I soggetti del test – tutti di età compresa tra 18 e 35 anni – erano non fumatori e vapers per la prima volta. Ma dopo aver preso 16 sbuffi di tre secondi, i partecipanti avevano una circolazione peggiore, arterie più rigide e meno ossigeno nel sangue. "I risultati del nostro studio sconfiggono l'idea che lo svapo di sigarette elettroniche sia innocuo", afferma Felix Wehrli, il principale investigatore dello studio.

Sebbene il glicerolo e il glicole propilenico siano considerati sicuri da mangiare, potrebbero non essere sicuri da inalare. Lo studio di Wehrli mostra che quando i prodotti chimici vengono riscaldati e inalati, finiscono per passare attraverso i polmoni e nelle arterie e nelle vene che compongono il nostro sistema vascolare. Una volta lì, irritano l'epitelio, un sottile strato di cellule che riveste i vasi sanguigni e aiuta a regolare il flusso sanguigno, la coagulazione del sangue e le risposte immunitarie. L'epitelio infiammato quindi altera il modo in cui le arterie si espandono e si contraggono. "Ci aspettavamo un effetto, ma non abbiamo mai pensato che l'effetto fosse grande come quello che abbiamo trovato", afferma Wehrli. "Non è solo un piccolo cambiamento che rileviamo, è un effetto importante".

I vasi sanguigni sani si allargano e si restringono naturalmente per regolare la quantità di sangue che fluisce attraverso il corpo. Quando Wehrli e i suoi colleghi hanno esaminato tre arterie nella gamba, nel cuore e nel cervello, hanno scoperto che lo svapo restringeva ciascuno di oltre il 30 percento. Ciò significava che il sangue non scorreva rapidamente come prima dell'inalazione del vapore. I ricercatori hanno anche scoperto che lo svapo riduceva la quantità di ossigeno nel sangue del 20 percento e rendeva le pareti dei vasi sanguigni più rigide e rigide, un sintomo spesso associato a malattie cardiovascolari come ipertensione e ictus. Altri studi hanno trovato risultati simili negli animali, ma questa è la prima scoperta del genere in soggetti umani. "È davvero sorprendente", afferma Sven Jordt, che studia sigarette elettroniche alla Duke University ma che non è stato coinvolto in questo studio.

Un epitelio mal funzionante può avere effetti importanti sulla salute. Nel tempo, l'infiammazione può causare l'accumulo di placca nei vasi sanguigni, una condizione nota come aterosclerosi che può causare infarto o ictus. Gli effetti osservati in questo studio, tuttavia, furono di breve durata. I partecipanti hanno riacquistato la loro normale funzione vascolare in un paio d'ore. Un soffio non causerà malattie gravi e croniche, ma farà uno svapo alcune volte ogni ora – o passerà attraverso un'intera cartuccia in un giorno – e i risultati potrebbero essere diversi.

Come molti test di laboratorio, i parametri di questo studio non corrispondevano esattamente al mondo reale. In una dichiarazione via e-mail Juul, la società di sigarette elettroniche con sede a San Francisco che controlla oltre il 70 percento del mercato statunitense, sottolinea che lo studio "ha richiesto un regime di sbuffi forzati che è irrealisticamente alto volume con un tempo molto limitato tra i soffi “.

È anche vero che queste risposte vascolari non sono uniche per il fumo. Molti comportamenti e fattori ambientali possono scatenare la costrizione dei vasi sanguigni, senza causare danni. "Una serie di altre attività, incluso l'esercizio fisico e l'uso di caffeina, hanno dimostrato di avere un impatto acuto sull'attività vascolare, ma questi cambiamenti a breve termine non hanno necessariamente alcun valore prognostico a lungo termine", afferma Gregory Conley, presidente dell'American Vaping Association, un'organizzazione che promuove i prodotti di svapo.

Ma mentre l'impatto a lungo termine di questa ricerca è sconosciuto, si aggiunge a un crescente numero di prove sui danni delle sigarette elettroniche. Alcuni studi hanno dimostrato che il succo di vaporizzatore è chimicamente instabile e che mentre le cartucce si trovano sullo scaffale, le reazioni nel liquido possono creare sostanze chimiche tossiche. Un altro studio mostra che le sigarette elettroniche causano respiro sibilante e un altro ancora ha scoperto che lo svapo è associato a enfisema e bronchite cronica.

"L'inalazione di sostanze chimiche nei polmoni è pericolosa", afferma Erika Sward, portavoce dell'American Lung Association, che non raccomanda a nessuno di usare le sigarette elettroniche. Per coloro che desiderano smettere di fumare, l'ALA raccomanda l'uso di farmaci, cerotti, gengive o programmi di consulenza approvati dalla FDA, piuttosto che ricorrere alle sigarette elettroniche. "Le sigarette elettroniche sono colpevoli fino a prova contraria e siamo molto nella fase di colpevolezza", afferma Sward.

Le prove scientifiche stanno crescendo, ma non stanno al passo con la crescita del mercato delle sigarette elettroniche. Lunedì un deposito normativo ha mostrato che Juul ha raccolto altri 325 milioni di dollari per espandere le sue attività in tutto il mondo.


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Lo svapo può creare sostanze chimiche tossiche che danneggiano i vasi sanguigni



Lo svapo può creare tossine pericolose che riducono temporaneamente il flusso sanguigno e danneggiano i vasi sanguigni, secondo un nuovo studio. Inoltre, questi effetti sono stati osservati quando le persone usavano sigarette elettroniche che non contenevano nicotina.

Mentre i pericoli del fumo di sigarette sono ben stabiliti, gli effetti sulla salute del fumo di sigarette elettroniche non sono chiari. Di recente, i Centers for Disease Control and Prevention hanno annunciato un'indagine su una serie di misteriose malattie legate allo svapo che hanno portato all'ospedale quasi 100 persone.

Ma sapendo che gli effetti dello svapo possono diffondersi oltre i polmoni, i ricercatori hanno voluto indagare gli effetti delle sigarette elettroniche sui vasi sanguigni del corpo e sulla circolazione sanguigna.

Per fare questo, hanno reclutato 31 adulti sani che non fumavano; i ricercatori hanno legato un bracciale stretto intorno a una coscia di ciascun partecipante. Hanno tenuto questo bracciale per un paio di minuti, limitando il flusso sanguigno attraverso una vena e un'arteria della gamba, nota come l'arteria femorale e la vena.

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Quindi, i ricercatori hanno tolto il bracciale e utilizzato la risonanza magnetica (MRI) per misurare il flusso sanguigno dei partecipanti. In genere, quando il sangue viene limitato in questo modo, ci sarà una richiesta di aumento del flusso sanguigno quando il bracciale viene rimosso, perché il tessuto è affamato di ossigeno e sostanze nutritive, ha detto l'autore senior Felix Wehrli, professore di scienza radiologica e biofisica presso Università della Pennsylvania Perelman School of Medicine.

In effetti, i ricercatori hanno visto che quando hanno rimosso la cuffia, il sangue dei partecipanti scorreva molto più velocemente, raggiungendo una velocità di picco prima di tornare ai livelli normali dopo circa un minuto. Successivamente, i partecipanti hanno preso 16 boccate di una sigaretta elettronica che non conteneva nicotina e ancora una volta avevano un polsino legato alle gambe e i loro vasi sanguigni sono stati sottoposti a imaging.

Dopo lo svapo, i vasi sanguigni dei partecipanti non si sono dilatati o allargati, tanto quanto prima per far passare il sangue. Infatti, dopo che un partecipante ha fumato, le navi si sono dilatate, in media, del 34% in meno rispetto a prima di svapare. Inoltre, l'accelerazione del sangue è stata più lenta del 25,8%, il picco del flusso sanguigno – il flusso sanguigno massimo attraverso i vasi – è stato ridotto del 17,5% e i livelli di ossigeno nei vasi sono diminuiti del 20%.

I risultati suggeriscono che lo svapo, anche solo una volta, porta a cambiamenti temporanei che compromettono la funzione dei vasi sanguigni, hanno detto gli autori.

"Questo normale [blood circulation] la risposta è sminuita dall'esposizione alle sigarette elettroniche ", e la ragione è probabilmente dovuta agli ingredienti presenti nelle sigarette elettroniche, ha detto Wehrli a Live Science. Le sigarette elettroniche sono disponibili in una grande varietà di marchi e aromi e quindi potrebbero avere un elenco enorme degli ingredienti, ma gli ingredienti di base, glicole e glicerolo, sono praticamente gli stessi, ha aggiunto.

Quando il glicole e il glicerolo vengono riscaldati a temperature elevate, formano altre sostanze che sono note per essere tossiche, ha detto. In un precedente documento, lo stesso team ha dimostrato che il fumo di sigarette elettroniche ha effettivamente causato una "risposta immunitaria tossica" nell'endotelio o rivestimento dei vasi sanguigni.

Tuttavia, questi studi hanno esaminato solo gli effetti a breve termine dello svapo e i vasi sanguigni dei partecipanti sono tornati alla normalità entro un'ora circa, ha detto Wehrli. Quindi "l'effetto che vediamo è transitorio", ha detto.

Estrapolando un po ', "si potrebbe sostenere" che se qualcuno continua a svapare tutto il giorno, ogni giorno per anni, il corpo non ha il tempo di tornare alla linea di base – e lo svapo potrebbe portare a malattie, ha detto Wehrli. Ma gli studi futuri che seguiranno le persone per molti anni saranno necessari per dimostrarlo, ha aggiunto.

"Questo ben fatto documento aggiunge alle prove che le sigarette elettroniche hanno effetti deleteri immediati sui vasi sanguigni", ha detto Stanton Glantz, professore di medicina presso l'Università della California, Centro per la ricerca e l'istruzione sul controllo del tabacco di San Francisco, che non lo era una parte dello studio. "Questi cambiamenti sono entrambi negativi a breve termine ma sono anche indicatori di rischio a lungo termine per le malattie cardiovascolari".

Il Dr. Michael Siegel, professore di scienze della salute della comunità presso la School of Public Health della Boston University, che non faceva parte dello studio, concorda sul fatto che questo studio conferma che le sigarette elettroniche, anche senza nicotina, causano disfunzione nei vasi sanguigni.

Ma poiché questo effetto è di breve durata e completamente reversibile, "da questa ricerca non si deve presumere che lo svapo sia una causa di malattie cardiache o danni permanenti ai vasi sanguigni", ha detto. "Saranno necessarie ulteriori ricerche per determinare se lo svapo presenta un rischio di lesioni irreversibili ai vasi sanguigni."

Lo studio è stato pubblicato oggi (20 agosto) nel rivista Radiology.

Originariamente pubblicato il Scienza dal vivo.

La missione lunare Chandrayaan-2 dell'India entra con successo nell'orbita lunare



L'India è di nuovo in orbita attorno alla luna.

Il paese è ambizioso Missione Chandrayaan-2 ha segnato un'altra pietra miliare nel suo viaggio per atterrare in sicurezza sulla luna: è entrata con successo nell'orbita lunare.

L'inserimento orbitale è stato completato con un'ustione del motore iniziata ieri (19 agosto) alle 23:32. EDT (0332 GMT; 9:02 ora locale 20 agosto in controllo missione). L'ustione è durata 1,738 secondi, quasi 29 minuti.

Secondo una dichiarazione del Organizzazione indiana per la ricerca spaziale, che gestisce la missione Chandrayaan-2, la procedura è andata a buon fine e la missione è sulla buona strada per mettere il suo lander sulla luna all'inizio del mese prossimo. Il veicolo spaziale lanciato il 22 luglio.

Relazionato: La missione indiana Chandrayaan-2 sulla luna in foto

Tra ora e allora, la navicella spaziale Chandrayaan-2 lo farà orbita attorno alla luna per due settimane mentre il controllo della missione regola la sua orbita per avvicinare il veicolo alla luna e orientarlo sui poli. Verso la fine di questo periodo, la navicella spaziale orbiter si separerà dal lander, soprannominato Vikram, che trasporta anche un rover chiamato Pragyan.

Qualunque cosa accada con la pericolosa manovra di atterraggio, l'orbita dovrebbe rimanere al lavoro attorno alla luna per circa un anno. Segue un predecessore, Prima missione lunare dell'India, che trasportava lo strumento che confermava la presenza di ghiaccio d'acqua sulla luna in crateri profondi in ombra permanente dal polo sud.

Fu quella scoperta in parte che ispirò la missione di Chandrayaan-2 a tornare indietro. Se la componente atterrata ha successo, il lander e il rover trascorreranno un giorno lunare (due settimane terrestri) studiando il polo sud della luna.

Se l'atterraggio di Chandrayaan-2 procede senza intoppi, l'India diventerà la quarta nazione ad atterrare dolcemente sulla luna, dopo l'Unione Sovietica, gli Stati Uniti e Cina. Un Lander israeliano ha tentato l'impresa all'inizio di quest'anno ma si è schiantato durante gli ultimi momenti della discesa.

Manda un'email a Meghan Bartels a mbartels@space.com o seguila @meghanbartels. Seguici su Twitter @Spacedotcom e via Facebook.

Le riprese di massa possono essere contagiose. Possiamo contenerli?


Nel giro di una settimana, tre città statunitensi hanno subito sparatorie di massa: Gilroy, California; El Paso, Texas; e Dayton, Ohio. Accadendo in una successione così rapida, gli incidenti hanno scosso il paese. Ma non era la prima volta che un'eruzione di sparatorie di massa sembrava colpire, una traccia di dati che ha portato alcuni ricercatori a sostenere che c'è qualcosa di contagioso in loro.

"Quello che noti in un modello di contagio è che gli eventi si raggrupperanno, insolitamente strettamente nel tempo, più di quanto ti aspetteresti da un modello che presume che si verifichino casualmente", afferma Sherry Towers, un matematico nello Stato dell'Arizona Università.

Towers studia la diffusione di malattie, nonché il comportamento o il sentimento, come la cultura della paura nata intorno all'Ebola negli Stati Uniti nel 2014. E nel 2015, lei e i suoi coautori hanno pubblicato uno dei primi documenti che dimostrano che anche le sparatorie di massa si sono comportate come un contagio.

Poiché non esiste un database federale sulle sparatorie di massa, Towers e i suoi collaboratori si sono basati su database di gruppi privati, in particolare USA Today e la campagna Brady. Hanno diviso i dati in tre set: omicidi di massa in cui sono state uccise quattro o più persone (176 su 232 incidenti hanno coinvolto armi da fuoco), sparatorie a scuola e sparatorie di massa in cui sono state colpite tre o più persone ma sono state uccise meno di quattro persone (per evitare si sovrappongono al primo set). I ricercatori hanno quindi confrontato questi dati, che includevano eventi dal 1998 al 2013, con un modello matematico di contagio.

Per le sparatorie a scuola e gli omicidi di massa, il modello di contagio spiegava i dati meglio che semplicemente supponendo che gli eventi fossero casuali. La terza serie di dati, eventi in cui sono state uccise meno di quattro persone, non ha mostrato prove significative di contagio. C'erano prove di contagio, tuttavia, tra le sparatorie a scuola, indipendentemente dal numero di morti.

Towers suggerisce che i tre gruppi ricevano quantità diverse di copertura mediatica, il che potrebbe spiegare la discrepanza. Gli omicidi di massa e le sparatorie a scuola tendono a generare una copertura estesa, mentre le tragedie su piccola scala non ottengono sempre la stessa attenzione. (Anche se non è una distinzione armata di ferro; le riprese di Gilroy, che si sono concluse con tre persone morte più il tiratore, hanno attirato l'attenzione dei media.)

"Anche le sparatorie nelle scuole a basso numero di vittime possono ottenere media nazionali, perché penso che parli delle paure dei genitori sul fatto che i loro figli vadano a scuola", dice Towers. È stata la mancanza di contagio tra gli eventi di tiro segnalati solo nei notiziari locali a farla pensare. "Questo è ciò che ci ha portato a ipotizzare che i media potrebbero avere un ruolo".

Gli economisti Michael Jetter e Jay Walker, rispettivamente della University of Western Australia e della Old Dominion University, hanno raggiunto la stessa conclusione in un documento di lavoro pubblicato lo scorso anno. Usando le statistiche, hanno scoperto che la quantità di copertura delle notizie sulle sparatorie di massa potrebbe prevedere il numero di sparatorie nella settimana successiva.

Hanno dimostrato, tra le altre cose, che la copertura mediatica delle sparatorie di massa è diminuita quando si sono sovrapposte a catastrofi naturali e che successivamente era meno probabile che le sparatorie si verificassero nella settimana successiva, anche se si considerano le diverse definizioni di "sparatorie di massa" (in termini di morti o persone colpite). Jetter aveva precedentemente studiato il rapporto tra terroristi e notizie sul terrorismo e aveva trovato la correlazione simile.

"Molte di queste persone vogliono fama", dice Jetter. "In manifesti di alcuni di questi tiratori, dicono:" Voglio essere famoso e voglio essere riconosciuto, voglio essere temuto ". Abbiamo trovato un modo per testarlo empiricamente, e i risultati sembrano confermare che se dai loro quella stanza nei media, allora incoraggi semplicemente gli altri ".

Almeno uno sparatutto ha citato esplicitamente i media come motivatore. Nel 2015, un uomo ha ucciso a morte nove persone in un college della comunità in Oregon prima di spararsi. Ha notato in un post sul blog l'attenzione dei media rivolta agli sparatutto di massa, dicendo che "sono tutti soli e sconosciuti, eppure quando versano un po 'di sangue, il mondo intero sa chi sono. Un uomo che non era conosciuto da nessuno, è ora conosciuto da tutti. Il suo viso schizzava su ogni schermo, il suo nome sulle labbra di ogni persona del pianeta, tutto nel corso di un giorno. "

Lo sceriffo John Hanlin della Contea di Douglas, nell'Oregon, dove si svolse la sparatoria, in una conferenza stampa dichiarò che non avrebbe nominato il tiratore.

"Non gli darò il credito che probabilmente ha cercato prima di questo atto orribile e codardo", ha detto Hanlin. "I media riceveranno il nome confermato in tempo. Ma non mi sentirai mai menzionare il suo nome. Incoraggiamo i media e la comunità a evitare di usarlo … non se lo merita in alcun modo."

Le parole dello sceriffo hanno scatenato un piccolo dibattito nei media sul fatto che i giornalisti abbiano la responsabilità di nominare il tiratore, mostrare la sua faccia o citare dal suo manifesto. Le linee guida dei media per la segnalazione di un altro tipo di tragedia, i suicidi, sono in atto da anni; includono la non fornitura di dettagli eccessivi sul metodo utilizzato e l'aggiunta di informazioni su linee di assistenza e altre risorse per l'articolo. La ricerca ha dimostrato che anche i suicidi possono diffondersi come un contagio a seconda di come sono coperti, ma tra le organizzazioni dei media non è ancora emerso un consenso su come gestire le sparatorie di massa.

Parte del problema è la mancanza di ricerche sulla violenza armata negli Stati Uniti, afferma Paul Perrin, psicologo della Virginia Commonwealth University. I Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie, che sarebbero responsabili dell'avvio di tale lavoro, sono stati sotto l'ombra di un cavaliere legislativo chiamato Emendamento Dickey dal 1996; ha effettivamente impedito all'agenzia di finanziare la ricerca sulla violenza armata.

"Questo è un enorme divario", afferma Perrin. "È una parodia che il governo federale non sia disposto a finanziare qualsiasi tipo di ricerca epidemiologica sulla lotta al contagio". Questo mese, la Camera dei Rappresentanti ha approvato un pacchetto di stanziamenti per il 2020 che assegna 50 milioni di dollari alla ricerca di armi e il leader della minoranza del Senato Charles Schumer ha recentemente annunciato che inviterà il presidente Trump a riallocare $ 5 miliardi di finanziamenti per le mura di frontiera per prevenire l'estremismo dei suprematisti bianchi e la violenza armata , così come la ricerca CDC. Entrambe queste proposte richiedono l'approvazione del Senato controllato dai repubblicani.

Jonathan Ivy, analista di comportamento presso la Pennsylvania State University, Harrisburg, suggerisce diverse linee guida per la segnalazione di sparatorie di massa. Questi includono non nominare il tiratore, evitare descrizioni approfondite della sua logica, ridurre la durata della copertura delle notizie dopo una sparatoria e non fornire resoconti non necessari sulle azioni del tiratore prima, durante o dopo una sparatoria.

"Quando creiamo questi spettacoli da queste tragiche situazioni", dice Ivy, "che può effettivamente fungere da segnale per qualcuno che ha motivazioni simili, che" forse questo è un modo molto efficace per comunicare il mio messaggio ", o" questo è un modo in cui posso raggiungere una sorta di fine desiderata. ""

La risposta a come affrontare queste tragedie è probabilmente complessa. I media hanno anche la responsabilità di informare il pubblico, ovviamente; le sparatorie di massa sono una questione di pubblica sicurezza. Molti giornalisti probabilmente ritengono che valga la pena riferire, ad esempio, che il tiratore di El Paso è stato motivato da una percepita "invasione" di persone ispaniche.

Ivy non ha una risposta, ma crede che sia "così importante" per i giornalisti pensare di più a queste domande. "Penso che ci sia una linea molto sottile che distingue le informazioni degne di nota dai dettagli che forse aggiungono ulteriore contesto ma non aggiungono nulla alla storia", dice. "Penserei che ci sia un equilibrio che potrebbe essere raggiunto nel presentarlo in maniera molto concreta, ma senza enfatizzare eccessivamente il ruolo di un manifesto o ciò che viene detto."

Allo stesso modo, Perrin sostiene che una fascinazione condivisa con la comprensione della mente del tiratore perpetua una certa copertura mediatica. La domanda del pubblico aumenta la copertura. "Quando si creano questi profili psicologici attraverso i media, si creano davvero questi antieroi", dice.

I dati sulle sparatorie di massa sono piccoli e carenti rispetto a quelli sui suicidi, quindi le agenzie di stampa hanno meno ricerche su cui basarsi per valutare come riferire sulle sparatorie di massa. Ma con le prove sulla contagiosità che si accumulano, il ruolo dei media come vettore di infezione sta diventando più difficile da ignorare.


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Gli uomini vengono avvertiti di non mangiare il lichene dichiarato "Viagra naturale"



Non c'è molto di sexy nel lichene, il fuzz a crescita lenta che si trova su rocce, pareti e corteccia d'albero. Ma a quanto pare non tutti sono d'accordo. Gli esperti in Nuova Zelanda avvertono gli uomini di non consumare un tipo di lichene che viene propagandato come "naturale" Viagra"e trattamento alternativo per disfunzione erettile (ED), secondo le notizie.

Questo tipo di lichene è noto scientificamente come Xanthoparmelia scabrosa, ma è stato soprannominato "lichene da marciapiede sexy" a causa delle sue somiglianze con i farmaci ED, secondo il punto di riferimento della Nuova Zelanda Sala stampa. Il lichene cresce naturalmente su strade e marciapiedi ed è abbondante in Nuova Zelanda. Contiene un composto simile al principio attivo del Viagra e di altri farmaci ED, che fa parte di una classe di farmaci noti come Inibitori della PDE5, Riportato dalla Newsroom.

Per fortuna, non ci sono notizie di qualcuno che lecca davvero il lichene dal pavimento nella speranza di curare la disfunzione erettile. Ma polvere da zero Xanthoparmelia scabrosa viene commercializzato come trattamento ED – ad esempio, il sito di e-commerce cinese Alibaba elenca centinaia di varietà di licheni in polvere disponibili per l'acquisto, secondo Newsweek.

Ma consumando Xanthoparmelia scabrosa in qualsiasi forma potrebbe essere pericoloso. Le sostanze chimiche nel lichene potrebbero essere tossiche, ha detto alla Newsroom Allison Knight, un lichenologo dell'Università di Otago in Nuova Zelanda. Inoltre, nelle aree urbane, questo lichene può contenere livelli elevati di metalli pesanti, compresi rame, piombo e zinco.

"Dico sempre nei miei discorsi che non consiglio di uscire e leccare il sentiero", ha detto Knight.

Inoltre, se acquisti Xanthoparmelia scabrosa polvere, c'è la possibilità che non contenga nemmeno licheni naturali.

Un'analisi di a Xanthoparmelia scabrosa il prodotto ha scoperto che si trattava dell'80% di Viagra e del 20% di erba tagliata, secondo quanto riportato da Newsroom.

Knight notò che sarebbe stato difficile coltivare grandi quantità di questo lichene per l'uso in prodotti di medicina alternativa.

“La maggior parte dei licheni cresce molto lentamente, solo alcuni [millimeters] ogni anno, quindi sarebbe poco sostenibile per raccoglierli ", ha detto Knight.

Originariamente pubblicato il Scienza dal vivo.

Lo Starman di SpaceX e la sua Tesla hanno fatto un giro intorno al sole



Starman e il suo giro nello spazio profondo hanno completato il loro primo giro intorno al sole.

Il manichino dalla tuta spaziale, che siede al volante del Tesla Roadster rosso di Elon Musk, fondatore e CEO di SpaceX, è stato lanciato il 6 febbraio 2018 sul volo inaugurale dell'enorme razzo Falcon Heavy.

Il duo ha concluso la loro prima orbita solare durante il fine settimana, secondo il sito di localizzazione whereisroadster.com. Starman e Tesla hanno un periodo orbitale di circa 557 giorni terrestri, calcolato il sito Web, e sono stati nello spazio per 560 giorni a partire da lunedì (19 agosto).

Fotografie: Epic Road Trip di SpaceX: Starman cavalca un Tesla Roadster attraverso lo spazio

Al lancio, la radio del Roadster stava suonando "Life on Mars" di David Bowie. Se la batteria dell'auto è ancora funzionante, Starman ha ascoltato la canzone più di 150.000 volte, secondo il sito di monitoraggio. E il sito fornisce anche altri bocconcini interessanti. Ad esempio, la Tesla ha ora percorso più di 760 milioni di miglia (1,2 miliardi di chilometri) nello spazio, il che significa che l'auto ha superato la sua garanzia di 36.000 miglia (58.000 km) più di 21.000 volte.

I voli di debutto con i razzi sono intrinsecamente rischiosi, il che spiega perché SpaceX abbia scelto di mettere un carico utile fittizio piuttosto che un satellite funzionale al lancio di Falcon Heavy del febbraio 2018. Musk ha detto di aver scelto Starman e la Roadster per divertimento, ma la macchina probabilmente ha anche uno scopo di marketing. (Musk gestisce anche Tesla, ovviamente.)

Auto e autista probabilmente faranno molti più giri attorno alla nostra stella. L'anno scorso, uno studio di modellizzazione dell'orbita ha calcolato che lo farà Roadster alla fine sbattono contro Venere o la Terra, probabilmente entro le prossime decine di milioni di anni. Ma c'è solo una probabilità del 6 percento di un impatto sulla Terra e una probabilità del 2,5 percento di un impatto su Venere, entro i prossimi milioni di anni, hanno scoperto gli autori dello studio.

Il Falcon Heavy ora ha tre decolli sotto la cintura. Lo scorso aprile, il razzo ha lanciato il satellite di comunicazione Arabsat-6A. E il 25 giugno, un Heavy lanciò la missione STP-2 per l'Aeronautica degli Stati Uniti, consegnando due dozzine di carichi utili in orbita per una varietà di clienti.

Il Falcon Heavy a due stadi è composto da tre primi stadi modificati insieme legati del razzo Falcon 9 del cavallo da lavoro di SpaceX. Il booster centrale centrale è sormontato da un secondo stadio e dal carico utile (i).

Come l'hardware Falcon 9 e SpaceX, Space Heavy è progettato per essere riutilizzabile. Durante il volo di prova del febbraio 2018, i ripetitori del primo stadio a due lati sono atterrati con successo ma il nucleo centrale no. Il volo lo scorso giugno ha avuto lo stesso risultato. Tutti e tre i primi stadi sono atterrati con successo sulla missione Arabsat-6A, ma il nucleo centrale, che è atterrato su una nave in mare, si è rovesciato sulla via del ritorno, vittima di mari agitati.

La missione STP-2 di giugno ha caratterizzato una diversa pietra miliare della riusabilità: la prima cattura della carenatura del carico utile da parte di una barca dotata di rete SpaceX. Da allora la società ha conquistato una seconda carenatura in caduta e recentemente ha ottenuto un'altra barca per raddoppiare il tasso di successo. (Le carenature del carico utile sono i coni nasali protettivi che circondano i satelliti durante il varo. Le carene SpaceX sono disponibili in due pezzi, entrambi dotati di piccoli propulsori di sterzo e parafoils. Ogni barca può catturare solo una metà della carenatura.)

Il libro di Mike Wall sulla ricerca della vita aliena "Là fuori"(Grand Central Publishing, 2018; illustrato da Karl Tate), è ora disponibile. Seguilo su Twitter @michaeldwall. Seguici su Twitter @Spacedotcom o Facebook.

Il prossimo Martian Rover della NASA è quasi pronto per il rock


Se c'è vita sul pianeta rosso, la nostra migliore speranza di trovarlo potrebbe essere questo rover affamato di roccia, attualmente nelle sue fasi finali di costruzione (davvero!) presso il Jet Propulsion Laboratory della NASA a Pasadena, in California. La prossima estate, il rover Mars 2020 sarà schierato sul cratere Jezero, dove atterrerà nel 2021 e trascorrerà più di un anno a vagare sulla superficie del pianeta.

Il robot a sei ruote è dotato di due potenti telecamere, sensori progettati per studiare il clima marziano e radar in grado di penetrare più di 30 piedi sotto terra. Ma la sua missione principale sarà quella di usare il braccio lungo 7 piedi con la punta di una torretta (il dispositivo cilindrico grigio sulla destra, che punta verso di te) per setacciare il terreno per la vita microbica.

Utilizzando laser a raggi ultravioletti, l'appendice analizza il terreno per rilevare la presenza di composti organici. Quindi perfora nella roccia, estrae campioni di base e li deposita nel corpo del rover, il tutto senza intervento umano. Una volta consumati, i campioni vengono chiusi ermeticamente all'interno di provette, che il rover depositerà in un punto per essere recuperati da una missione futura.

I tecnici del Jet Propulsion Lab che valutano il rover Mars indossano "tute da coniglio" bianche che dissipano l'elettricità statica in modo da non danneggiare accidentalmente l'elettronica sensibile. Le tute fungono anche da barriera tra le persone e l'hardware del volo: corpi estranei come germi, capelli e pelle morta potrebbero contaminare esperimenti finemente calibrati. "Non vogliamo andare su Marte solo per scoprire qualcosa che abbiamo portato con noi", afferma il vice ingegnere capo della NASA Keith Comeaux. Gli ingegneri stanno ora testando gli strumenti scientifici del rover e stanno lavorando per garantire che i campioni di roccia rimangano privi di contaminazioni in attesa del loro sollevamento sulla Terra.


DANIEL OBERHAUS (@DMOberhaus) copre l'esplorazione dello spazio e il futuro dell'energia.

Questo articolo appare nel numero di settembre. Iscriviti ora.


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