Fossile cosmico di 2.000 anni trovato da Star Explosion Gli astronomi cinesi hanno visto Millenia Ago



Gli astronomi hanno trovato un fossile cosmico di 2000 anni annidato in un campo di stelle – probabilmente i resti di un'esplosione che gli astronomi cinesi hanno visto e scritto molto tempo fa.

Gli scienziati hanno avvistato i resti di una nova, che è un'esplosione di idrogeno sulla superficie di una stella che fa brillare la stella. I resti della nova stanno ancora brillando – come una vasta nuvola di gas chiamata nebulosa. L'oggetto brilla luminoso in una nuova immagine di un ammasso stellare chiamato Messier 22.

"La posizione e la luminosità dei resti abbinare una voce dal 48 aC in un'antica raccolta di osservazioni di astronomi cinesi, "l'autore principale Fabian Göttgens, studente di astrofisica Ph.D. presso l'Università di Gottinga, ha detto in una dichiarazione. "Probabilmente hanno visto la nova originale nello stesso posto."

Nel corso di migliaia di anni, l'esplosione si è dispersa in una nube di gas visibile oggi – una vasta distesa circa 8.000 volte più grande della distanza tra il sole e la Terra. Gli astronomi hanno avvistato la nova, all'interno della costellazione del Sagittario, con il Multi Unit Spectroscopic Explorer (MUSE); lo strumento è installato presso l'European Southern Observatory Telescopio molto grande in Cile.

"[MUSE] non produce solo immagini, [but] inoltre, divide simultaneamente la luce stellare per colore, misurando la luminosità delle stelle in funzione del colore ", hanno aggiunto i funzionari dell'Università di Göttingen nella dichiarazione." Questo lo rende particolarmente adatto per trovare nebulose che spesso si illuminano solo di un certo colore, di solito rosso. "

La ricerca di Göttgens fa parte del suo dottorato di ricerca. lavora con Stefan Dreizler dell'Università di Göttingen, un coautore dell'articolo. Il lavoro sarà pubblicato sulla rivista Astronomy & Astrophysics, secondo la dichiarazione.

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Come si ferma un ipotetico asteroide dal colpire la Terra? La NASA è su di esso.


COLLEGE PARK, Md. – Immagina che gli umani ricevano otto anni di avvertimento che un grande asteroide potrebbe trovarsi in rotta di collisione con la Terra. Potremmo fare qualcosa al riguardo?

Al momento, gli scienziati non sanno di eventuali rocce spaziali in pista per causare gravi danni alla Terra nel prossimo futuro. Ma se ne individuano uno, preferiscono avere un vantaggio nel proteggere le persone – quindi si stanno esercitando progettando missioni su un ipotetico asteroide minaccioso. L'esercitazione fa parte della Conferenza sulla Difesa Planetaria dell'Accademia Internazionale di Astronautica che si terrà qui questa settimana.

Per l'esercizio, gli esperti della NASA hanno progettato uno scenario in cui gli scienziati nel marzo 2019 scoprono un asteroide che potrebbe avere un impatto sulla Terra nell'aprile del 2027. È uno scenario fittizio ma realistico, pienamente sviluppato in modo che scienziati, ingegneri, responsabili delle politiche ed esperti di gestione delle emergenze possano elaborare domande e preoccupazioni che potrebbero sorgere se gli scienziati riuscissero a identificare una tale minaccia.

Relazionato: Come un Asteroide Flyby 2017 sta aiutando la NASA a difendere la Terra

E, naturalmente, una componente vitale di ogni risposta a tale situazione è il veicolo spaziale. Le agenzie spaziali vorrebbero mettere insieme due diversi tipi di missioni: in primo luogo, i progetti di ricognizione che dovrebbero fornire agli esperti i dati necessari per valutare la situazione nel modo più sicuro possibile; e in secondo luogo, progetti di mitigazione che potrebbero evitare un disastro se diventa chiaro che è necessaria un'azione del genere.

Quando si tratta dello scenario ipotetico che gli esperti di difesa planetaria stanno giocando questa settimana con dati di simulazione, i decisori hanno concluso abbastanza rapidamente che volevano iniziare a pianificare missioni di mitigazione subito, anche se questi progetti potrebbero essere demoliti se ulteriori dati chiariscono l'ipotetico asteroide il sentiero concluse che la Terra sarebbe stata al sicuro.

Hanno anche tentato di inviare una missione di ricognizione per ottenere quei dati e, a partire dalla fine di ieri (1 maggio) nella conferenza – che simula il 30 dicembre 2021, nell'esercizio – quella missione ha inviato indietro dati sufficienti per gli scienziati per essere sicuro che l'asteroide avrebbe un impatto sulla Terra intorno a Denver, in Colorado. (Ancora una volta, non c'è bisogno di andare nel panico per uno scenario immaginario.)

Inutile dire che il mondo preferirebbe non perdere la Mile High City, quindi questi dati di ricognizione significherebbero che gli umani hanno poco più di cinque anni per eseguire missioni per evitare (ipotetica) catastrofe. Risulta che è molto difficile bussare a un asteroide su una traiettoria completamente nuova; invece, la chiave è di rallentare lo spazio verso il basso o accelerarlo abbastanza da raggiungere il punto di difficoltà nella sua orbita prima o dopo che la Terra sia già stata lì.

Sulla timeline lo scenario sta indagando, con otto anni tra scoperta e impatto, gli esperti di difesa planetaria hanno due potenziali approcci. Un impattatore cinetico funge fondamentalmente da ostacolo: metti una grande nave spaziale nel percorso dell'asteroide; l'asteroide lo colpisce e rallenta solo un po '. Se il tuo impactor è abbastanza grande e cattura l'asteroide con un sacco di tempo libero, puoi ritardare l'asteroide abbastanza da perdere la disastrosa collisione 2027 con la Terra.

Ma c'è un intoppo: dati i dettagli dell'ipotetico scenario, gli umani avrebbero bisogno di rallentare l'asteroide molto, molto di più per salvare se stessi piuttosto che se provassero a velocizzarlo. Non sono ancora sicuri della massa dell'asteroide, ma le sue dimensioni – nella scala di 850 per 460 piedi (260 per 140 metri) – suggeriscono che gli umani avrebbero bisogno di tre ostacoli separati e probabilmente vorranno mandarne sei in caso di glitch .

Quei veicoli spaziali avrebbero bisogno di lanciare intorno al 2023 in modo che la Terra emergesse incolume (e ricorda, in questo scenario, che è solo a un anno e mezzo di distanza, e prima che gli scienziati conoscano i dettagli precisi dell'oggetto). Un altro motivo di preoccupazione: se gli ingegneri si buttano fuori bordo su tali dispositivi, potrebbero accidentalmente rompere l'ipotetico asteroide in pezzi, rendendo il rischio della Terra molto più difficile da comprendere.

C'è un secondo tipo di missione di mitigazione: far esplodere un'esplosione nucleare sopra la superficie dell'asteroide, far evaporare parte della sua superficie e il resto della roccia spaziale a ritrarsi. Questo approccio è anche più adattabile alle molte domande che gli scienziati hanno ancora sull'ipotetico asteroide, come la sua massa e struttura. L'effetto di un congegno esplosivo specifico può essere sintonizzato, per così dire – detonare più vicino all'asteroide e l'esplosione è più forte, detonare più lontano e l'effetto è più delicato.

Fortunatamente, il team della NASA che lavora sull'esercizio di simulazione ha una soluzione elegante – se in una scala sbalorditiva – da offrire. Innanzitutto, costruisci e lancia (entro soli sei mesi) due astronavi complesse che potrebbero volare nell'ipotetico asteroide e orbitarle per diversi anni. Queste sonde raccoglierebbero le informazioni necessarie agli esperti di difesa planetaria per modulare il loro attacco allo spazio rock. Quindi, costruisci e lancia sei missioni per bloccare il percorso dell'asteroide e rallentarlo, con l'astronave orbitante che monitora quel processo. Come precauzione di sicurezza, il team consiglia, quei due veicoli spaziali potrebbero anche essere armati di dispositivi nucleari: se, una volta che gli scienziati conoscono tutti i dettagli dell'ipotetica roccia spaziale e la loro traiettoria regolata, non saranno ancora confortati, quei dispositivi esplosivi potrebbero lucidare fuori dal lavoro, dovrebbe sorgere un consenso globale per andare al nucleare.

Certo, nessuno vuole vedere questo scenario svolgersi nella vita reale. Ma eseguendo i numeri e calcolando le traiettorie, gli esperti di difesa planetaria possono essere più sicuri che, se rilevano un vero asteroide che rappresenta un rischio reale, possono mettere insieme un piano.

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Space Launch System: la prossima generazione della NASA Rocket


Lo Space Launch System (SLS) della NASA porterà gli umani oltre la portata della gravità terrestre, estendendosi alla Luna, a Marte e forse, un giorno, nello spazio profondo. La prima destinazione è la luna, dove la NASA prevede di sbarcare una missione umana nel 2024.

Il nuovo potente veicolo di lancio è attualmente in fase di sviluppo e continuerà ad evolversi anche dopo che gli esseri umani hanno preso il volo. Questo perché il razzo ha un design modulare composto da parti intercambiabili, che consente di variare gli obiettivi della missione e migliorare la tecnologia nel tempo.

Il veicolo di lancio

La SLS è composta da una serie di elementi che evolveranno e varieranno, a seconda che il veicolo sia dotato di equipaggio o carico.

Motori, booster e core stage

Le prime iterazioni di SLS conterranno un paio di ripetitori a razzo solido con quattro motori RS-25. La maggior parte dei motori previsti per ciascun veicolo di lancio sono veterani dello space shuttle sottoposti a test rigorosi. Secondo la NASA, "L'RS-25 è uno dei motori a razzo di grandi dimensioni più testati della storia, con oltre 3.000 avviamenti e oltre un milione di secondi di test di terra totale e tempo di lancio in volo di oltre 135 missioni."

I quattro motori a propellente liquido alla base di ogni razzo, combinati con i booster a razzo solido, spingono la SLS in orbita durante i suoi 8 minuti di salita verso lo spazio. Come i motori, i propulsori a propellente solido erano qualificati dal programma di navetta spaziale, anche se sono stati modificati per funzionare con SLS. Man mano che la tecnologia si evolve, i booster a razzo solido saranno scambiati per booster avanzati.

La lunga e sottile struttura a "razzo" nota come palco centrale si alza per un'altezza di oltre 61 metri (61 piedi) tra i booster e trasporterà 730.000 galloni (2,76 milioni di litri) di idrogeno liquido super raffreddato e ossigeno liquido per alimentare i motori. [Related: Sick Burn! NASA Fires Off Test of Next-Generation Rocket Engine]

La navicella spaziale di Orione

Il modulo della squadra Orion della NASA porterà nello spazio gli equipaggi, anche se nessuno sarà a bordo durante la prima missione di test. Attingendo da oltre mezzo secolo di ricerca e sviluppo, il modulo Orion prevede di essere abbastanza flessibile da trasportare gli esseri umani in una varietà di destinazioni.

L'intera imbarcazione include un equipaggio e un modulo di servizio, un adattatore per veicoli spaziali per collegare il modulo ai potenti razzi sottostanti e un nuovo sistema di abbandono del lancio.

Sebbene Orion sia relativamente nuovo, il veicolo spaziale è stato sottoposto a test rigorosi in preparazione del trasporto di esseri umani lontano dalla Terra. Il sistema di interruzione, che fornirà all'equipaggio la possibilità di fuggire in caso di emergenza sulla piattaforma di lancio, è stato testato con successo a White Sands Missile Range nel New Mexico, nel 2010. Una serie di test ha confermato la capacità di Orion di resistere al lancio, abortire , rientro e voli spaziali in generale. In mare e all'Hydro Impact Basin della NASA, l'agenzia ha testato come andrà a finire il modulo quando si schianterà nell'oceano alla fine della sua missione.

Orion ha anche effettuato una serie di test di paracadute che si sono conclusi nel 2018. La capsula ha effettuato un volo di prova in orbita bassa a dicembre 2014 e dovrebbe volare di nuovo durante una missione di test conosciuta come Exploration Mission-1 (EM-1).

Un artista che riproduce le varie configurazioni dello Space Launch System (SLS) della NASA, gestito dal Marshall Space Flight Center di Huntsville, Ala. La configurazione flessibile, che condivide lo stesso core-stage di base, consente diversi voli di equipaggio e cargo secondo necessità, promuovere efficienza, risparmio di tempo e costi. L'SLS consente missioni di esplorazione oltre l'orbita terrestre bassa e supporta il viaggio verso asteroidi, Marte e altre destinazioni all'interno del nostro sistema solare.

(Immagine: © NASA)

Una serie di missioni

A differenza dei precedenti sistemi di lancio umano, SLS è progettato per crescere ed evolversi nel tempo. Il veicolo include diverse configurazioni di lancio che porteranno carico e equipaggio nell'oscurità dello spazio. La flessibilità del sistema SLS consente agli ingegneri di utilizzare un design oggi ma adattarsi alle missioni future.

EM-1: Alla luna (e ritorno)!

Con un'altezza di oltre 98 piedi (98 piedi), la prima configurazione del Blocco 1 di SLS porterà un'astronave Orion smontata in un'orbita stabile oltre la luna, per poi riportare l'imbarcazione al sicuro a casa. L'EM-1 comporta viaggi di oltre 40.000 miglia (64.000 chilometri) oltre la luna – un viaggio di tre o cinque giorni, più lontano di qualsiasi altro astronauta abbia mai viaggiato. La missione metterà alla prova le prestazioni integrate del razzo, del modulo Orion e delle squadre di supporto a terra prima del lancio degli umani. EM-1 sarà il viaggio inaugurale di SLS.

Anche se la prima missione non porterà persone, SLS non sarà esattamente vuota. Quando il razzo sarà lanciato, trasporterà più di una dozzina di cubetti, che sono piccoli satelliti – non molto più grandi di un breadbox – in grado di raccogliere dati da soli.

"Il primo lancio di SLS rappresenta una grande opportunità per collaborare con i nostri partner internazionali fornendo giostre per i cubisti che possono perseguire missioni scientifiche e tecnologiche indipendenti sostenendo i nostri comuni obiettivi per l'esplorazione umana nello spazio profondo", Steve Creech, direttore responsabile di Spacecraft e Payload Integration and Evolution Office, ha dichiarato in una dichiarazione del 2016.

La missione è prevista per il 2020; tuttavia, il lancio dell'obiettivo potrebbe essere ulteriormente respinto, a seconda degli sviluppi tecnologici.

EM-2: flyby lunare

La seconda missione, Exploration Mission-2 (EM-2), seguirà una configurazione simile a quella di EM-1. Questa volta, tuttavia, la capsula di Orione porterà diversi astronauti nella regione dello spazio oltre la luna, nella regione esplorata dalla missione precedente; quel lancio è previsto per il 2022.

Il test del motore del booster del 28 giugno 2016 per il razzo Space Launch System (SLS) della NASA è stato un successo! Il secondo e ultimo motore di qualificazione (QM-2) è stato messo a fuoco al di fuori degli impianti di prova dell'ATK di Orbital a Promontory, nello Utah.

(Immagine: © NASA / Bill Ingalls)

Blocco 1B

La prossima serie di missioni richiede la configurazione del blocco SLS 1B. Questa versione sarà alta circa 111 metri, sovrastante lo storico razzo Saturn V che trasportava gli astronauti sulla luna. Oltre a trasportare il modulo Orion, il Blocco 1B può trasportare sistemi di esplorazione, come un piccolo modulo di habitat dello spazio profondo.

"La seconda configurazione di SLS, nota come Block 1B, sarà il cavallo di battaglia della fase di prova del viaggio della NASA su Marte", ha detto Creech. "Il razzo trasporterà equipaggio e sistemi di esplorazione a decine di migliaia di chilometri oltre la luna per dimostrare nuove capacità che ci consentiranno di spostarci verso il Pianeta Rosso".

Il gigante Space Launch System della NASA, o SLS, è derivato dalla collaudata tecnologia utilizzata per decenni nel programma lunare americano e nello space shuttle. Guarda come funziona il mega-rocket della NASA Space Launch System in questa infografica Space.com.

(Immagine: © Karl Tate, SPACE.com)

Oppure, il modulo potrebbe essere scambiato per una configurazione di payload in grado di trasportare sistemi di esplorazione più grandi o astronavi scientifiche invece di persone. "Mentre molte persone pensano allo Space Launch System in termini di esplorazione umana, SLS potrebbe avere un'ampia applicazione in molti di altre aree, inclusa la scienza spaziale ", ha affermato Creech in una dichiarazione del 2014.

"Per le missioni sui pianeti esterni, ad esempio, SLS potrebbe rendere possibile fare cose che sono attualmente impossibili, come l'invio di veicoli spaziali scientifici più grandi con più strumenti verso destinazioni lontane con tempi di transito ridotti".

Tali missioni potrebbero includere il sostegno alla missione proposta sulla luna ghiacciata di Giove Europa. Secondo la NASA, il tempo di transito per il Europa Clipper potrebbe essere ridotto a meno della metà di quello necessario per gli altri veicoli di lancio.

"Il potenziale uso di SLS per la scienza migliorerà ulteriormente la sinergia tra esplorazione scientifica ed esplorazione umana", ha affermato John Grunsfeld, astronauta ed ex amministratore associato per la scienza presso la sede della NASA a Washington, in un dichiarazione. "SLS ha la promessa di consentire la scienza trasformazionale nella nostra esplorazione del sistema solare e del cosmo."

Blocco 2

Solo dopo che gli astronauti avranno compiuto diverse missioni nello spazio profondo sulla Luna, la NASA prenderà in considerazione l'utilizzo della configurazione del Blocco 2 come trasporto principale per una missione umana su Marte. La configurazione SLS più avanzata sorgerà al di sopra dei suoi predecessori a un'altezza impressionante di 111 metri.

"Il sistema di lancio spaziale potrebbe essere davvero rivoluzionario per la scienza spaziale", ha dichiarato Reggie Alexander, direttore dell'ufficio Advanced Concepts della NASA in una dichiarazione del 2014.

"Per alcune missioni, rende molto più facile e veloce eseguirle. Una missione di ritorno campione di Mars, ad esempio, potrebbe essere volata usando un solo razzo anziché tre, ma per altre destinazioni, SLS ti consente di fare cose che potremmo Sogno di prima – come raccogliere campioni dai geyser della luna di Saturno, Encelado ".

Risorse addizionali:

Questo articolo è stato aggiornato il 3 maggio 2019 da Elizabeth Howell, collaboratrice di Space.com.

L'arresto del governo ha ucciso una scultura spaziale per artisti


Lo scorso dicembre, SpaceX impostare un record della compagnia quando ha consegnato uno sconcertante 64 piccoli satelliti per spaziare a bordo di un singolo razzo Falcon 9. Incluso in questa "automobile da clown" orbitale era l'Orbital Reflector, un satellite progettato dall'artista Trevor Paglen per dispiegare un enorme pallone gonfiabile rivestito con una vernice riflettente una volta in orbita. L'idea era di trasformare il cielo in una galleria d'arte cosmica per alcuni mesi permettendo ai terrestri di meditare sulla luce riflessa dal pallone mentre passava sopra la sua testa.

La scultura spaziale di Paglen è stata elogiata per la sua creatività e infastidita dagli astronomi, che si sono lamentati del progetto artistico che ha interrotto le osservazioni. Tuttavia, la mano della comunità di astro sull'uso responsabile dello spazio esterno si è rivelata per nulla. Come dettagliato in un comunicato stampa diffuso mercoledì dal Nevada Museum of Art, che ha collaborato con Paglen per creare il Riflettore Orbitale, la chiusura del governo ha ucciso il progetto.

Diciotto giorni dopo che Orbital Reflector è stato schierato in orbita, il presidente degli Stati Uniti Donald Trump ha avviato quella che sarebbe diventata la più lunga chiusura del governo nella storia del paese. Per poco più di un mese, 800.000 impiegati federali, dagli scienziati della NASA ai controllori del traffico aereo, erano in congedo totale o parziale. Ciò ha lasciato molte agenzie federali a rimescolare per adempiere ai loro doveri, mentre altri, come la Federal Communications Commission, hanno bloccato quasi tutte le loro operazioni.

Sebbene la FCC sia forse la più nota per la sua parte nell'uccidere la neutralità della rete, gioca anche un ruolo centrale nel determinare cosa succede in orbita. Qualsiasi organizzazione che voglia inviare un satellite nello spazio deve prima ottenere una licenza con la FCC, che stabilisce in che modo il satellite può comunicare con la Terra e viceversa. Nel caso del Riflettore orbitale di Paglen, l'FCC ha avuto infine l'ultima parola in merito quando il satellite poteva schierare il suo pallone per assicurarsi che non interferisse con altri satelliti.

Secondo l'uscita rilasciata dal Nevada Museum of Art, dopo che il satellite è stato schierato, ha stabilito con successo le comunicazioni con le stazioni terrestri sulla Terra, ma il solo numero di satelliti dispiegati ha significato che l'Aeronautica era "incapace di distinguere tra [the satellites] e non è stato possibile assegnare numeri di tracciamento a molti di essi. "Senza un ID tracciamento NORAD, l'FCC non avrebbe dato il OK al team di Paglen per distribuire il palloncino riflettente contenuto nel satellite.

Sei settimane dopo il lancio, l'Air Force aveva identificato solo circa la metà dei satelliti. Ma anche se avessero identificato il satellite di Paglen, è incerto che avrebbe aiutato. Come dettagliato nel rapporto sullo stato di metà gennaio del Nevada Museum of Art, non vi era alcuna comunicazione tra la squadra di Paglen e la FCC, che aveva messo in isolamento gran parte dei suoi dipendenti.

Il team di Paglen è stato in grado di mantenere la comunicazione con il satellite per qualche tempo dopo che è stato messo in orbita, ma la sua elettronica non è stata progettata per funzionare per settimane. Con lo spegnersi del governo, i segnali provenienti dal satellite sono diventati più rari. Quando l'interruzione si concluse il 22 gennaio, Orbital Reflector era diventato silenzioso. WIRED ha contattato la FCC e l'US Air Force per ulteriori dettagli su cosa è andato storto e aggiornerà questo post se avremo notizie.

Alcuni astronomi hanno sentito senza dubbio un po 'di schadenfreude quando hanno saputo che il pallone non sarebbe stato distribuito, ma per molti versi il progetto di Paglen era ancora riuscito a trasmettere il suo messaggio. Come Paglen ha detto a WIRED quando Timothy Sohn visitò il laboratorio che costruiva il satellite, il Riflettore Orbitale aveva lo scopo di far riflettere la gente sullo spazio come un bene pubblico e interrogarsi su cosa significhi avere la proprietà dell'ultima frontiera. Bloccando l'inflazione del pallone, il governo degli Stati Uniti ha inviato un forte richiamo al fatto che mentre lo spazio può essere un bene comune veramente universale, è ancora soggetto al controllo terrestre.

Non è sicuro se Paglen farà un altro tentativo di collocare un'altra scultura in orbita, ma dato il cartellino del prezzo di 1,5 milioni di dollari di questo progetto artistico, è un grosso problema. WIRED ha contattato l'artista in merito ai suoi piani futuri e aggiornerà questo articolo con i suoi commenti se avremo notizie.


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I virus dell'herpes genitale e orale stanno avendo "sesso". Il risultato è preoccupante.


C'è molto più "sesso" in atto tra l'herpes virus orale e genitale di quanto gli scienziati precedentemente pensato, secondo un nuovo studio.

Lo studio, pubblicato il 23 aprile su The Journal of Infectious Diseases, ha scoperto che i due virus dell'herpes simplex – noti come HSV-1 e HSV-2 – mescolano il loro materiale genetico insieme, o "ricombinano", più spesso del pensiero. (HSV-1 causa classicamente infezioni orali e HSV-2 causa infezioni genitali).

I ricercatori "hanno scoperto, fondamentalmente, che c'era molto più ricombinazione di quanto non fosse stato precedentemente apprezzato", tra i due virus, ha detto il co-autore dello studio Dr. Alex Greninger, un assistente professore di medicina di laboratorio presso la University of Washington (UW) School. di medicina. [Quiz: Test Your STD Smarts]

Inoltre, anche se gli scienziati sapevano che i due virus si erano mescolati nel lontano passato, il nuovo studio mostra che questo mix continua ancora oggi. "Gli herpes virus stanno ancora facendo sesso", ha detto Greninger a Live Science.

Ma il mixaggio sembra essere uno scambio "a senso unico", con HSV-2 che acquisisce geni dall'HSV-1, e non viceversa, affermano gli autori.

Di conseguenza, il virus dell'herpes genitale (HSV-2) continua ad evolversi, il che potrebbe avere implicazioni negative per la salute pubblica, hanno detto i ricercatori. Ad esempio, HSV-2 potrebbe evolvere in modo da renderlo resistente agli attuali farmaci antivirali.La capacità di HSV-2 di miscelarsi con HSV-1 potrebbe anche essere una barriera allo sviluppo di un vaccino contro l'herpes, che non esistono ancora, ha aggiunto Greninger.

I due virus dell'herpes simplex divergono da un singolo virus circa 6 milioni di anni fa, con l'HSV-1 che si evolve per infettare gli antenati umani e HSV-2 che si evolve per infettare i primati, hanno scritto gli autori. Ma circa 1,6 milioni di anni fa, HSV-2 saltò le specie per infettare anche il lignaggio umano. Da quel momento, HSV-2 si è "adattato al lignaggio umano", ha detto Greninger.

Negli ultimi anni, gli studi hanno dimostrato che la maggior parte dei ceppi HSV-2 ha effettivamente alcuni geni HSV-1, a indicare che questi virus si sono mescolati molto tempo fa. Ma se fossero ancora mescolati oggi non era chiaro.

Nel nuovo studio, condotto dalla dottoressa Amanda Casto, senior fellow in malattie infettive presso la UW School of Medicine, i ricercatori hanno sequenziato i genomi di oltre 250 virus herpes simplex che sono stati raccolti come campioni da pazienti (per lo più a Seattle) tra il 1994 e 2016. Inoltre, hanno utilizzato i dati di 230 campioni HSV che erano già stati sequenziati e resi disponibili pubblicamente ai ricercatori.

Il team ha trovato prove di recente miscelazione tra HSV-1 e HSV-2. In diversi casi, HSV-2 ha acquisito grossi pezzi di DNA da HSV-1: 10 volte più grandi di quelli osservati in precedenza, ha affermato Greninger.

Un caso in particolare è stato notevole perché si è verificato in una persona con una "co-infezione" genitale sia con HSV-1 che con HSV-2. Il ceppo HSV-2 in questo paziente conteneva un grosso frammento di DNA di HSV-1. In questo caso, è probabile che la miscelazione sia avvenuta in quel paziente molto paziente, dimostrando che la ricombinazione "continua a verificarsi oggi", ha detto il documento.

Tali co-infezioni probabilmente contribuiscono alla capacità dei due virus di mescolarsi, hanno detto gli autori. È interessante notare che, sebbene l'HSV-1 causi classicamente infezioni orali, negli ultimi anni ha causato più infezioni genitali, creando opportunità di co-infezioni.

La miscelazione di HSV-2 con HSV-1 potrebbe creare sfide per lo sviluppo di vaccini contro i virus dell'herpes simplex. Ad esempio, se i ricercatori creano un vaccino HSV-2, il virus potrebbe essere in grado di "scambiare" alcuni dei suoi geni per evitare di essere preso di mira dal vaccino, ha detto Greninger.

Inoltre, se i ricercatori producono un vaccino che contiene un ceppo vivo, "attenuato" (o indebolito) di HSV-2, potrebbe essere possibile che questo ceppo indebolito si "riavvii" e diventi più virulento se acquisisse geni da HSV-1 , gli autori hanno detto.

Una limitazione del nuovo studio è che utilizzava campioni raccolti principalmente a Seattle, hanno detto i ricercatori. In quanto tali, stanno chiamando l per studi più ampi che eseguono la sequenza dei virus herpes simplex da una popolazione più diversificata per avere un'idea più precisa dell'entità della miscelazione che si verifica tra i virus.

Originariamente pubblicato su Scienza dal vivo.

Rocket Lab lancia tre satelliti per la US Air Force sabato. Come guardare



Avvio di Spaceflight Rocket Lab lancerà tre piccoli satelliti per l'aeronautica degli Stati Uniti sabato mattina presto (4 maggio), e potrete vedere l'azione dal vivo.

Un razzo Electron è in programma per decollare dal sito di lancio della Nuova Zelanda di Rocket Lab sabato alle 2:00 CET (06:00 GMT, 6 ora locale della Nuova Zelanda), dando il via alla missione STP-27RD. Guardalo dal vivo qui su Space.com per gentile concessione di Rocket Lab, o direttamente tramite l'azienda.

STP-27RD affiancherà tre payload di ricerca e sviluppo per lo Space Test Program dell'Air Force (che spiega il nome della missione).

Relazionato: In foto: Rocket Lab e il suo ripetitore di elettroni

Lo Space Plug and Play Architecture Research Cubesat-1 (SPARC-1) promuoverà lo sviluppo dell'avionica in miniatura, tra l'altro. Il Falcon Orbital Debris Experiment (Falcon ODE), anch'esso un cubesat, aiuterà i ricercatori a valutare quanto efficacemente la junk spaziale possa essere tracciata da terra. E il più grande velivolo Harbinger mira a dimostrare che un satellite costruito commercialmente può soddisfare alcuni requisiti del Dipartimento della Difesa degli Stati Uniti, hanno affermato i rappresentanti di Rocket Lab.

Insieme, i tre satelliti pesano più di 397 libbre. (180 chilogrammi), il carico più pesante per l'elettrone alto 57 piedi (17 metri) fino ad oggi.

Il lancio di domani mattina sarà il sesto assoluto per Electron, e il suo secondo volo del 2019. Il razzo a due stadi è volato lo scorso marzo, quando loft il satellite sperimentale R3D2 per l'Agenzia di ricerca avanzata per la difesa degli Stati Uniti (DARPA).

Rocket Lab ha lo scopo di aumentare drasticamente l'accesso allo spazio usando Electron, che può contenere circa 500 libbre. (225 kg) per ogni $ 5 milioni di decollo. Non ci sarà nessun atterraggio di razzi domani: l'elettrone è un veicolo sacrificabile.

Il libro di Mike Wall sulla ricerca della vita aliena "Là fuori"(Grand Central Publishing, 2018, illustrato da Karl Tate), è ora disponibile. Seguilo su Twitter @michaeldwall. Seguici su Twitter @Spacedotcom o Facebook.

La registrazione rara cattura Einstein parlando della musica e della bomba atomica


La registrazione rara cattura Einstein parlando della musica e della bomba atomica

Una registrazione di Albert Einstein fatta nel 1951 durante una conversazione casuale rivela il lato umoristico del famoso fisico.

Credito: Bettmann / Getty

Un disco unico nel suo genere offerto in asta presenta uno spaccato raro e affascinante del fisico Albert Einstein.

Sebbene Einstein fosse conosciuto in tutto il mondo, era notoriamente timido per la pubblicità, quindi ci sono poche prove audio della sua vita al di fuori dei soliti riflettori dei media. Ma in una conversazione casuale registrata più di 60 anni fa, lo scienziato ha battuto le battute, discusso il suo amore per la musica e approfondito la politica globale.

Registrato nel 1951 su dischi di vinile da lungo tempo presso l'Institute for Advanced Studies di Princeton, nel New Jersey, l'intrigante conversazione tra Einstein e i suoi amici Jack e Frances Rosenberg non è mai stata accessibile al pubblico – fino ad ora. [6 Ways Albert Einstein Fought for Civil Rights]

Sabato (4 maggio) alle 12:00 ET, l'asta si apre online su Heritage Auctions per un nastro reel-to-reel contenente la conversazione di 33 minuti tra Einstein ei suoi due amici. Einstein parla in inglese che è fortemente accentato – "come previsto" – e gli argomenti seri che affronta sono intervallati da risate e battute, secondo una descrizione nella lista dell'asta.

Einstein era noto per il suo apprezzamento per la musica, e nella registrazione, ha descritto un amore per Brahms, Schubert e Beethoven. Ha elogiato una composizione musicale preferita, "Concerto per violino" del compositore rumeno George Enescu, dicendo: "Nella mia giovinezza, non avevo sentito nulla di meglio".

Heritage Auctions ha condiviso un'anteprima di 3 minuti della registrazione sul loro sito web, con le riflessioni di Einstein sul processo di spionaggio di Julius ed Ethel Rosenberg – cittadini statunitensi che sono stati accusati nel 1951 di condividere informazioni classificate sulle armi nucleari con l'Unione Sovietica.

Il caso contro i Rosenberg è stato controverso, con i pubblici ministeri alla ricerca di pene severe per crimini che molti hanno dichiarato non supportati da solide prove, secondo la Atomic Heritage Foundation. Sul nastro, Einstein suggerì che ciò che stava accadendo ai Rosenberg era "ingiusto" e che le azioni contro di loro erano "poco saggiose". I Rosenberg furono poi riconosciuti colpevoli e condannati a morte. Furono giustiziati nel 1953.

Originariamente registrato su dischi di lunga durata, la conversazione storica è stata trasferita su nastro magnetico magnetico circa 30 anni fa. La sorte dei dischi originali è sconosciuta.

Originariamente registrato su dischi di lunga durata, la conversazione storica è stata trasferita su nastro magnetico magnetico circa 30 anni fa. La sorte dei dischi originali è sconosciuta.

Credito: Heritage Auctions

Nella registrazione completa, Einstein espresse anche rammarico per il suo ruolo nell'introdurre gli Stati Uniti verso lo sviluppo di bombe atomiche, attraverso una lettera che mandò a FDR nel 1939.

"Credo che sia stata una grande disgrazia", ​​ha detto, aggiungendo: "Mi pento molto". Einstein quindi rifletté che se FDR fosse vissuto, il presidente non avrebbe mai usato la bomba atomica. "Sono convinto", ha detto.

Tuttavia, Einstein pensava che fosse positivo che i russi avessero recentemente sviluppato la loro bomba atomica, dichiarandola "migliore per il benessere mondiale" se gli Stati Uniti non fossero l'unica nazione a possedere queste terribili armi. Probabilmente questa prospettiva non sarebbe stata molto popolare in America al momento, ha detto a Live Science Don Ackerman, direttore delle consegne nel Dipartimento storico di Heritage Auctions.

Una copia della registrazione risiede nella collezione Einstein al California Institute of Technology, ma l'asta offre l'opportunità di possedere un'intervista unica con il famoso scienziato "che non è disponibile al pubblico in generale", ha detto Ackerman.

Le offerte per la cassetta audio partono da $ 3,500 e il vincitore riceverà anche un CD contenente la registrazione, secondo il sito web dell'asta del patrimonio.

Originariamente pubblicato su Scienza dal vivo.

Peter Mayhew, Starwars's Original, iconico Chewbacca, muore a 74 anni


(Immagine: © Lucasfilm)

Attore Peter Mayhew, Guerre stellariL'originale icona Chewbacca, morto il 30 aprile a 74 anni, circondato dalla sua famiglia nella sua casa nel Nord del Texas, la sua famiglia ha annunciato giovedì sul suo Twitter.

Amato da più generazioni di fan, Mayhew, nato in Inghilterra, è apparso come il Wookie, il migliore amico di Han Solo e Millenniun Falcon copilota nella trilogia originale, La vendetta dei Sith, Lo speciale di Star Warse l'ultimo è apparso in The Force Awakens. Era attivo sul Guerre stellari circuito di convenzione per la maggior parte della sua carriera come Chewbacca.

Misurando 7 piedi e 3 pollici di altezza, Mayhew, ha ottenuto il ruolo di "Chewie" quando l'attore originale ha cercato il ruolo, il bodybuilder David Prowse, invece ha deciso di interpretare Darth Vader.

Mentre occasionalmente appare come attore, Mayhew è anche co-autore con la moglie Angie di un libro di memorie, Crescere Gigantee un libro anti-bullismo, Il mio gigante preferito, e fu coinvolto in cause caritatevoli, inclusa la sua fondazione Peter Mayhew.

Ci sarà un servizio commemorativo per amici e parenti il ​​29 giugno, con un memoriale per i fan all'inizio di dicembre all'EmpireCon di Los Angeles. È sopravvissuto da sua moglie, Angie e tre bambini.

Originariamente pubblicato su Newsarama.

Un uomo in Oklahoma si è rotto il collo. Ha causato un ictus.


Un uomo di 28 anni in Oklahoma ha subito un infarto dopo essersi semplicemente fratturato il collo, secondo le notizie.

L'uomo, Josh Hader, aveva sentito dolore al collo per alcune settimane, e pensava che alcuni distacchi al collo avrebbero potuto essere d'aiuto, secondo il Washington Post. Ma mentre allungava il collo, "ha sentito un pop", ha detto Hader al Post.

Poi, il lato sinistro di Hader è diventato intorpidito e "non poteva camminare dritto", ha riferito il Post. Hader fu portato di corsa al pronto soccorso, dove i medici decisero di aver lacerato un'arteria nel suo collo e di aver avuto un ictus.

In particolare, il cracking del collo di Hader ha causato una lacrima in una delle arterie principali del collo, una condizione nota come dissezione dell'arteria cervicale. Questa condizione, che può essere causata da un trauma contusivo al collo, è noto per aumentare il rischio di ictus, secondo la Cleveland Clinic. Si può verificare un ictus se si forma un coagulo di sangue nel sito dello strappo e blocca il flusso di sangue al cervello.

Un ictus causato da cracking del collo è raro, ma può accadere. A marzo, anche una donna nel Regno Unito ha avuto un infarto dopo essersi spezzata il collo ed era parzialmente paralizzata, secondo quanto riferito da Live Science.

Gli esperti dicono che non è una buona idea spezzarsi il collo.

"Non c'è davvero nessun modo 'sicuro' di rompere il collo", ha detto il dott. Robert Glatter, medico di emergenza al Lenox Hill Hospital di New York, in aprile. "In poche parole, è meglio evitare di farlo in primo luogo, per evitare potenziali complicazioni."

Originariamente pubblicato su Scienza dal vivo.

Questo scienziato sta creando asteroidi romanzati per salvare l'umanità da Armageddon



COLLEGE PARK, Md. – È uno scenario da incubo immaginare: a grande asteroide diretto direttamente per una grande città americana, Denver, meno di otto anni dopo che gli astronomi avvistarono lo spazio rock.

Fortunatamente, questo asteroide, chiamato 2019 PDC, è fittizio. È il frutto dell'ingegno di Paul Chodas, specializzato nella modellazione delle traiettorie di oggetti vicini alla Terra del Jet Propulsion Laboratory della NASA in California, e dei suoi colleghi in uno scenario di esercitazione che si svolge al Conferenza sulla Difesa Planetaria dell'Accademia Internazionale di Astronautica si terrà qui questa settimana.

"L'idea è di realizzare una simulazione realistica di un asteroide diretto verso la Terra e quindi studiare tutte le cose che vorremmo sapere e quelle che non conosceremmo e come si svilupperebbe la storia", ha detto Chodas a Space.com. Il suo compito, che ha iniziato più di sei mesi prima dell'inizio della conferenza, è quello di creare tutti i parametri di un asteroide inesistente ma realistico che consentirà a scienziati, progettisti di missioni, responsabili delle emergenze e altri decisori di riflettere su ciò che farebbero se un tale scenario si sarebbe svolto nella vita reale.

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Chodas è adatto per questo compito, visto il suo vero lavoro a Centro della NASA per gli studi sugli oggetti vicini alla terra, che ospita un database di poco più di 20.000 asteroidi con orbite che li trasportano vicino alla Terra, alimentando le osservazioni in modelli dettagliati per predire i loro percorsi futuri e se rappresentano un rischio per gli esseri umani. Nessuno degli asteroidi conosciuti nella più grande classe, cioè quelli più grandi di 140 metri (140 piedi) di diametro, rappresenta un pericolo per il prossimo futuro.

Ma la nostra fortuna potrebbe cambiare. E quella prospettiva preoccupa gli esperti di difesa planetaria, che si concentrano sul rischio che gli asteroidi nelle vicinanze posa sulla Terra. Da qui la conferenza e l'esercizio dello scenario che si sta svolgendo qui ora.

Per ogni scenario sviluppato da Chodas, inizia con un determinato sito di impatto – questa volta, Denver. Quindi, sviluppa un'orbita che rende plausibile agli astronomi aver perso l'oggetto dopo aver osservato i cieli per decenni. "È una sorta di ingegneria orbitale da parte mia", ha detto Chodas. "Lavoriamo tutta la storia a ritroso dal luogo." Ma fa del suo meglio per mantenere la narrativa interessante in ogni fase del processo, al fine di costruire una storia robusta.

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Ciò significa assicurarsi che l'ipotetica orbita consenta agli scienziati di individuare l'oggetto abbastanza presto che gli esseri umani hanno il tempo di rispondere, ma non così presto che è una risposta immediata. "Gli otto anni sono intenzionalmente impostati come qualcosa che preme il programma per la mitigazione, per la deflessione", ha detto Chodas.

Quella priorità impone anche dove imposta il corridoio di impatto – l'andana lungo la Terra che si interseca con l'ipotetica orbita dell'asteroide, dove i due corpi potrebbero scontrarsi teoricamente. Quando l'ipotetico asteroide era originariamente "rilevato"Non era solo Denver a essere vittima di vittime: le Hawaii, la Baia di San Francisco, la città di New York e una vasta area dell'Africa erano a rischio.

Per costruire lo scenario, Chodas doveva anche decidere che tipo di informazioni avrebbe distribuito sull'asteroide e quando. La messa è incredibilmente difficile da misurare con precisione, così come lo scenario si presenta, i potenziali risponditori devono invece lavorare con stime vaghe. Una missione di partenza ravvicinata è stata messa insieme dopo il primo rilevamento e scopre che l'oggetto ipotetico è quello che gli scienziati chiamano binario di contatto: due pezzi di roccia spaziale che si sono fusi insieme.

Questo è un punto chiave per la trama di Chodas nello scenario di questa conferenza perché, come al solito, ha optato per rendere le cose più complicate per chi affronta il problema degli asteroidi. Nello scenario ipotetico, quando le astronavi arrivano a scontrarsi con l'asteroide e rallenta, accidentalmente rompono lo space rock. Come i partecipanti alla conferenza hanno appreso ieri (2 maggio), il pezzo più grande risulta innocuo, ma il pezzo più piccolo è diretto verso la Terra – e questa volta, gli scienziati non possono indovinare dove cadrà lungo un'andana che si estende da Lincoln, nel Nebraska, a New York, nell'Oceano Atlantico.

"Non è solo un'orbita ed è fatta, dobbiamo coinvolgere tutte le comunità di difesa planetaria", ha detto Chodas. "In genere ci piace studiare come funzionerebbe la deflessione e tutte le sfide che ci sono."

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I partecipanti alla conferenza avranno un altro gruppo di sfide oggi prima di dover passare attraverso quello che farebbero e perché – e come si svolgerà per le persone sul campo. "Ogni giorno sembra che lo stiamo rendendo sempre più difficile … quindi possiamo sottolineare la comunità e fare in modo che considerino lo scenario peggiore", ha detto Chodas. "Quando si ha una popolazione a rischio, ciò rende davvero una decisione stressante, e lo fa riflettere".

Chodas ha progettato ipotetici asteroidi sin dagli anni '90 e, man mano che i team che gestiscono gli esercizi sono cresciuti, gli scenari sono diventati molto più dettagliati e complicati. A sua volta, la comunità di difesa planetaria ha riconosciuto nuove complicazioni – e in questo modo, hanno iniziato a pensare a questi potenziali ostacoli prima che le persone reali diventino a rischio.

Quindi, certo, Chodas ha lanciato un asteroide a Denver. Ma non è personale. "Non ho intenzioni cattive qui", ha detto Chodas. Ma uno scenario facile non farà il lavoro, e non esita a lanciare una svolta in più dove può. "Mi piace aggiungere colore, perché una storia non è credibile se non ci sono pezzetti di colore attorno ai bordi."

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