La scienza come esperienza completa: Brian Greene nel 2019 World Science Festival


NEW YORK – Il World Science Festival 2019 prende il via questa settimana a New York City!

Space.com ha parlato con fisico teorico e comunicatore scientifico Brian Greene, che ha co-fondato l'evento nel 2008 con sua moglie, la giornalista Tracy Day. La serie è stata progettata, secondo Greene, per attrarre una vasta gamma di pubblico, sia locale che nazionale. Sarà anche l'evento di apertura della serata del festival, "Light Falls" aria su PBS 29 maggio, il 100 ° anniversario della famosa conferma di Albert Einstein teoria della relatività generale.

Il Festival corre dal 22 maggio al 1 giugno di quest'anno, e il contenuto di pannelli e concerti del passato è disponibile per guarda online.

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Space.com: hai esperienza come professore, scrittore e conduttore televisivo. In che modo il World Science Festival è diverso da questi altri mezzi di comunicazione?

Brian Greene: Beh, è ​​un po 'una fusione di tutti loro, in qualche modo. Ognuno produce un diverso tipo di esperienza. È ovviamente un'esperienza dal vivo – è senza copione, è spontanea – in cui il pubblico arriva a sentire gli scienziati che sono proprio all'avanguardia della ricerca. Allo stesso tempo, i produttori del festival fanno un sacco di lavoro per garantire che ci sia una road map per il programma che sarà intrigante [and] eccitante [and] coprire materiale difficile in un modo accessibile e, alla fine, dare[s] il pubblico uno sguardo reale ed eccitante alla frontiera del pensiero.

Una giuria di relatori presenta al World Science Festival.

(Immagine: © World Science Festival / Greg Kessler)

Space.com: cosa potrebbero attirare un pubblico diverso dagli stessi eventi? Immagino che tu abbia scienziati che partecipano ai tuoi eventi e potresti anche avere persone che lavorano in altre professioni.

Greene: Sì, è un pubblico davvero ampio. L'obiettivo è rendere i programmi accessibili a chi è interessato ma non ha alcun background nell'argomento. Ma non vogliamo che i programmi non siano abbastanza nuovi ed eccitanti per qualcuno che, forse, ha più esperienza nell'argomento. E lo facciamo coprendo il materiale di fondo, di solito attraverso pezzi ben prodotti che integriamo nel programma, in modo da non passare 20 o 30 minuti a coprire materiale di base che potrebbe non essere comprensibile per la persona generica che non ha incontrato il idee prima.

Piuttosto, attraverso il mezzo del film, in 3 o 5 minuti, puoi davvero cogliere le basi di genomica, sai, le idee molto basilari di cosmologia, del multiverso. Quindi, queste idee difficili possono essere veramente comprese a un livello sufficientemente fine per poi comprendere la conversazione che accade sul [stage].

Space.com: il World Science Festival include molti diversi tipi di eventi. Puoi parlare un po 'dei diversi formati?

Greene: Abbiamo una vasta gamma di formati … apriamo con un pezzo teatrale di alta gamma che sarà trasmesso anche su PBS. È un pezzo che ha attori, [a] script, e ha una partitura originale e immagini altamente prodotte, quindi è una sorta di un estremo dello spettro.

E poi abbiamo anche programmi per bambini, dove i bambini si riuniscono con gli scienziati. Questo dà loro la sensazione di essere alla ricerca, che sia in biologia o nelle neuroscienze, così che i bambini possano davvero avere un'idea di ciò. I miei figli hanno fatto questi programmi e sono davvero incredibilmente arricchenti.

E poi hai programmi in cui è più forma libera e dibattito, discussione sul palco tra i principali scienziati. Quelli sono i programmi "Big Ideas", [which] anche venire in una varietà di formati. Alcuni [are on] un palcoscenico più ampio e per una conversazione più ampia, e alcuni di loro sono in fasi più intime, consentendo al pubblico di entrare in contatto con la conversazione.

E poi ci sono i nostri eventi pubblici all'aperto, che sono generalmente gratuiti. Abbiamo un evento per osservare le stelle [at] Parco del ponte di Brooklyn. Abbiamo "Città della scienza", che è una stravaganza in parte all'aperto e in parte coperta per il festival nell'area di Washington Square Park, dove [there will be] tutti i tipi di impegni pratici per bambini, famiglie e adulti. Quindi, è una vasta gamma di esperienze.

L'astronauta spaziale in pensione Leland D. Melvin al World Science Festival.

(Immagine: © World Science Festival / Greg Kessler)

Space.com: ci sono tutti questi elementi artistici nel festival e in altri lavori di comunicazione scientifica che hai fatto. Hai tirato fuori il breve film esplicativo, e stai parlando di iniziare il festival con – non sembrare banale – un Big Bang. C'è qualcosa che hai raccolto dalle arti dello spettacolo che è stato utile per comunicare la scienza?

Greene: Sì, voglio dire, parte della filosofia del festival sin dall'inizio, quando Tracy [Day] e l'ho iniziato, era che la scienza non doveva essere isolata nella periferia della cultura, ma piuttosto creare un evento che abbraccerebbe la scienza come parte della cultura. E per fare ciò, la scienza deve essere unita alla musica, al cinema, alla danza e al teatro, in modo che non la consideriamo più come qualcosa che viene fatto dalla gente nei camici bianchi nella torre d'avorio. … Quando incontri la scienza in questo modo diverso … non ci stanno solo pensando, non stanno solo studiando per un esame. Lo stanno effettivamente abbracciando come parte di ciò che ci rende umani. E questo è il motivo per cui incorporiamo tanta parte delle arti performative che ha senso in un determinato festival.

Space.com: quella parte del festival era già lì nelle fasi iniziali, o sviluppata in seguito?

Greene: Beh, è ​​sicuramente stato lì fin dal primo giorno, ma solo a diversi livelli di produzione. Penso che abbiamo fatto il nostro primo grande pezzo originale con [composer] Philip Glass nel 2010: ''Icaro al limite del tempo, '' [about] un ragazzo diretto al bordo di un buco nero. E Philip Glass ha scritto una colonna sonora orchestrale originale. Ho scritto le parole per il pezzo e due registi, AL e AL [Al Holmes and Al Taylor] ha creato un bellissimo film e lo abbiamo presentato al Lincoln Center con un'orchestra completa e [actor] John Lithgow fa la narrazione sul palco dal vivo.

E, sai, da quel momento in poi, è diventato così chiaro che il pubblico ha un nuovo modo di impegnarsi con idee difficili, se – forse posso dirlo in questo modo – se è un'esperienza più di tutto il corpo rispetto a solo un cerebrale esperienza … hai un maggior coinvolgimento con le idee, ed è qualcosa che abbiamo perseguito da allora.

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Space.com: puoi approfondire un po 'di più su cosa significa "fidanzamento" per te?

Greene: Bene, è attenzione focalizzata, dove ti preoccupi delle idee che stai incontrando, e questo non succede spesso con la scienza in classe. Sai, lo vedo con i miei figli e lo ricordo anche da quando ero piccolo. Se la carica è di memorizzare le qualità della cellula o semplicemente di essere in grado di risolvere le equazioni matematiche, senza averne davvero la sensazione, in un modo profondo e viscerale, allora è solo una raccolta di idee che si muovono nel cervello.

Ma l'impegno è quando quelle idee si chiudono in una matrice di significato, dove riconosci che è importante sapere come funziona il mondo, conta sapere da dove viene l'universo, per capire da dove viene la vita. Ci aiuta a capire noi stessi. E quando riesci a infondere quella sensibilità, allora l'incontro con queste idee è completamente diverso. E questo è ciò che intendo con pieno impegno.

Una giuria di relatori presenta al World Science Festival.

(Immagine: © World Science Festival / Greg Kessler)

Space.com: gli ultimi anni sono stati strabilianti per il campo dell'astronomia. Forse puoi approfondire queste recenti scoperte, come la tua esperienza quando hai visto la prima immagine di un buco nero e le tue sensazioni sul nuovo campo dell'astronomia dell'onda gravitazionale.

Greene: È stato un paio d'anni incredibili. Sai, l'immagine del buco neroAnche io e gli altri lo aspettavamo con impazienza. Sono stato in contatto sporadico con[[Event Horizon Telescope direttore]Shep Doeleman, quindi sapevo che stava succedendo. E lui mi ha detto che sarebbe stato davvero bello. E in effetti, sai, vedere finalmente un'immagine di qualcosa su cui noi teorici abbiamo lavorato e pensare per decenni è stato uno di quei momenti meravigliosi.

E allo stesso modo, per le onde gravitazionali, se non di più, molti di noi erano scettici riguardo alle onde gravitazionali sarebbe mai stato rilevato. Non eravamo scettici riguardo alla possibilità di ottenere un'immagine di un buco nero, ma eravamo scettici riguardo alla capacità, alla tecnologia, di rilevare queste increspature nel tessuto dello spazio-tempo.

Quando è apparso quel risultato [and] quando fu finalmente confermato … quello fu un momento spartiacque sia per rivelare il potere degli scienziati di fare l'assolutamente inimmaginabile, per rilevare una contrazione nel rivelatore che, si sa, è inferiore al raggio di un atomo. È semplicemente folle!

E allo stesso tempo, apre un campo completamente nuovo di astronomia … e ci offre una nuova finestra sulla realtà.

Space.com: qual è il tuo grande obiettivo per il World Science Festival 2019?

Greene: Bene, il grande obiettivo di ogni anno è di eccitare il pubblico su ciò che sta accadendo in prima linea, ma quest'anno è particolarmente interessante perché è una pietra miliare in due modi.

È il 50 ° anniversario dello sbarco sulla lunaed è il 100 ° anniversario del conferma della teoria generale della relatività. Un grande obiettivo di quest'anno è quello di far emozionare la gente su questi due momenti critici in, sai, esplorazione umana e storia intellettuale umana. Ed è per questo che non stiamo avendo solo … gli eventi live a New York … abbiamo questa trasmissione televisiva pubblica nazionale di uno dei nostri programmi in anteprima, "Light Falls," sulla scoperta e la conferma della relatività generale. Apre il festival il 22 maggio, ma verrà trasmesso il 29 maggio … il 100 ° anniversario della conferma della relatività generale fino al giorno stesso! Quindi, è una sorta di confluenza di tutte queste pietre miliari che si uniscono.

Questa intervista è stata modificata per la lunghezza.

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Donna lentigginosa con alta tolleranza alcolica vissuta in Giappone 3.800 anni fa


Donna lentigginosa con alta tolleranza alcolica vissuta in Giappone 3.800 anni fa

Una ricostruzione facciale della donna Jomon, che visse circa 3.800 anni fa su quello che ora è il nord del Giappone.

Credito: foto di Nation Museum of Nature and Science, Tokyo

Più di due decenni dopo che i ricercatori hanno scoperto i resti di "Jomon Woman" di 3.800 anni a Hokkaido, in Giappone, hanno finalmente decifrato i suoi segreti genetici.

E si scopre, da quella prospettiva, sembra molto diversa dagli abitanti moderni del Giappone. La donna, che era anziana quando morì, aveva un'alta tolleranza per l'alcol, a differenza di alcuni moderni giapponesi, rivelò un'analisi genetica. Aveva anche la pelle e gli occhi moderatamente scuri e un'elevata probabilità di sviluppare le lentiggini.

Sorprendentemente, l'antica donna condivideva una variante genetica con le persone che vivono nell'Artico, uno che aiuta le persone a digerire cibi ricchi di grassi. Questa variante si trova in più del 70% della popolazione artica, ma è assente altrove, ha detto lo studio primo autore Hideaki Kanzawa, un curatore di antropologia al Museo Nazionale di Natura e Scienza a Tokyo. [Photos of Samurai: The Last Century of Japanese Warriors]

Questa variante fornisce ulteriori prove del fatto che il popolo Jomon pescava e cacciava il grasso mare e gli animali terrestri, ha detto Kanzawa.

"Le persone di Hokkaido Jomon sono state coinvolte [not only] la caccia di … animali terrestri, come cervi e cinghiali, ma anche la pesca marina e la caccia di foche, leoni marini di Steller, leoni marini, delfini, salmoni e trote ", ha detto Kanzawa a Live Science." In particolare, molte reliquie legate alla caccia degli animali dell'oceano sono stati scavati dal sito Funadomari ", dove è stata trovata la donna di Jomon.

La donna di Jomon visse durante il periodo Joman, noto anche come periodo neolitico del Giappone, che durò da circa 10.500 a.C. a 300 a.C. Sebbene sia morta più di tre millenni fa – tra 3.550 e 3.960 anni fa, secondo la recente datazione al radiocarbonio – i ricercatori hanno trovato i suoi resti solo nel 1998, nel cumulo di conchiglie Funadomari sull'isola di Rebun, al largo della costa settentrionale di Hokkaido.

Ma la genetica della donna di Jomon è rimasta un mistero per tutti questi anni, spingendo i ricercatori a studiare il suo DNA, che hanno estratto da uno dei suoi molari. L'anno scorso, i ricercatori hanno pubblicato i loro risultati preliminari, che hanno aiutato un artista forense a creare una ricostruzione facciale della donna, dimostrando che aveva i capelli scuri e crespi; occhi marroni; e un'infarinatura di lentiggini.

I suoi geni mostravano anche che era ad alto rischio di sviluppare lentigo solare o chiazze scure della pelle se passava troppo tempo al sole, quindi l'artista includeva diverse macchie scure sul viso.

"Questi risultati hanno fornito approfondimenti sulla storia e le ricostruzioni delle antiche strutture della popolazione umana nell'Eurasia orientale", ha detto Kanzawa, che faceva parte di una squadra più numerosa che includeva Naruya Saitou, un professore di genetica delle popolazioni presso l'Istituto nazionale di genetica in Giappone .

Ora, con il loro studio in programma di essere pubblicato nelle prossime settimane nel giornale in lingua inglese The Anthropological Society of Nippon, Kanzawa ei suoi colleghi stanno condividendo molti dei loro risultati. Il DNA della donna di Jomon mostra, per esempio, che il popolo di Jomon si è diviso con popolazioni asiatiche che vivevano sulla terraferma asiatica tra 38.000 e 18.000 anni fa, ha detto.

È probabile che la gente di Jomon vivesse in piccoli gruppi di cacciatori-raccoglitori, probabilmente per circa 50.000 anni, osservò Kanzawa. Inoltre, la donna di Jomon aveva il cerume bagnato. Questo è un fatto interessante perché la variante genetica del cerume secco è originaria dell'Asia nord-orientale e oggi fino al 95% degli asiatici orientali ha il cerume secco. (Le persone con la variante cerume secco mancano anche di una sostanza chimica che produce ascelle puzzolente).

Nonostante le sue differenze rispetto alla popolazione giapponese moderna, la donna di Jomon è in realtà più strettamente imparentata con la popolazione giapponese odierna, ulchi (la cultura indigena della Russia orientale), coreana, aborigena taiwanese e filippina di quanto non lo siano queste popolazioni cinesi.

Originariamente pubblicato su Scienza dal vivo.

Sen ha lanciato videocamere 4K nello spazio. Ecco cosa hanno visto.


Le nuove visualizzazioni video della Terra mostrano il nostro pianeta in una straordinaria definizione ad alta definizione, grazie a una nuova piattaforma di streaming video 4K.

La nuova piattaforma, della società britannica Sen, presenta sei videocamere nello spazio. Due possono essere guidati per catturare il grandangolo immagini della Terra – o peer alla loro navicella spaziale. Sen ha recentemente lanciato le sue videocamere (e un sistema informatico per l'elaborazione dei dati) a bordo di un satellite della società russa RSC Energia.

"Abbiamo trascorso anni a pianificare e sviluppare la tecnologia per lo streaming di video 4K in tempo reale dallo spazio, quindi è un grande risultato avere la nostra prima missione di successo", Charles Black, fondatore e CEO di Sen, ha detto in una dichiarazione.

Una vista dalla piattaforma di streaming video 4K di Sen in orbita attorno alla Terra.

(Immagine: © Sen)

"Questa missione convalida la nostra tecnologia di base – che sarà implementata in futuro su entrambe le telecamere ospitate e sui nostri satelliti – mentre Sen sviluppa la sua attività di streaming di video dallo spazio a beneficio dell'umanità", ha affermato.

RSC Energia utilizzerà la piattaforma di video streaming di Sen sul futuro veicolo spaziale, hanno aggiunto rappresentanti Sen nel comunicato.

Sen, che è l'abbreviazione di "Space Exploration Network", è stata fondata nel 2014 con l'obiettivo di inviare video in tempo reale dallo spazio alle persone sulla Terra. La società ha gestito brevemente un servizio di notizie sul proprio sito web prima di concentrarsi diversi anni fa sulla creazione di una piattaforma di streaming, che Sen afferma aiuterà le popolazioni globali a gestire il cambiamento climatico.

Sen è un nuovo concorrente in un mercato competitivo per i fornitori di piccoli satelliti che forniscono informazioni in tempo reale sulla Terra. Altre società in quel mercato includono Planet, UrtheCast e Spire Global.

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Il morbillo era stato eliminato. Ora è quasi una minaccia quotidiana


L'anno 2019 non è ancora a metà strada, ed è già l'anno peggiore per il morbillo da quando la NBC ha smesso di mandare in onda episodi di Salvato dalla campanella. Dal 1 ° gennaio, il virus che causa la febbre e la febbre ha fatto ammalare 880 persone in 24 stati. Questo è più di tutti i casi degli ultimi tre anni combinato. L'epicentro del picco di quest'anno sono due epidemie nello stato di New York – a Brooklyn e nella contea di Rockland – che i funzionari della sanità pubblica hanno faticato a frenare dallo scorso autunno. E più a lungo il virus continua a circolare in queste comunità e si diffonde a nuove, più è probabile che gli Stati Uniti tornino indietro in un momento in cui i punti caldi del morbillo persistono come una costante presenza quotidiana.

"Degli oltre 3.400 casi di morbillo segnalati negli Stati Uniti dal 2001 al 2019, un terzo si è verificato negli ultimi 18 mesi", ha dichiarato Adria Lee, epidemiologo del morbillo con i Centers for Disease Control and Prevention, in una telefonata con i medici e i giornalisti martedì. Ha aggiunto che il 94 percento dei casi segnalati finora nel 2019 sono stati acquisiti negli Stati Uniti, non importati dall'estero. "Le epidemie in atto in comunità affiatate e una maggiore attività globale contro il morbillo stanno mettendo gli Stati Uniti a rischio di perdere il loro status di eliminazione".

Megan Molteni copre le tecnologie del DNA, la medicina di precisione e la privacy genetica per WIRED.

Se ricordi la tua storia epidemiologica, gli Stati Uniti hanno dichiarato che il morbillo è stato eliminato nel 2000. Da allora, sporadiche epidemie annuali sono scaturite da viaggiatori non vaccinati che riportano il virus come souvenir più sgraditi del loro tempo all'estero. Queste fiammate erano facilmente contenute dagli alti muri dell'immunità della mandria. Ma il crescente sentimento anti-vaccino e le campagne di disinformazione virale hanno reso vulnerabili le tasche sempre più numerose del paese, portando a focolai più grandi e più lunghi. E tutto ciò che serve sono 12 mesi di un singolo ceppo di morbillo che circola all'interno dei suoi confini nazionali affinché gli Stati Uniti perdano il loro stato di eliminazione duramente conquistato.

Nel caso in cui ti stavi chiedendo quanto la nazione sia vicina a superare questa soglia, metti settembre 2019 sul tuo calendario.

Questo è il momento in cui il ceppo di morbillo più lungo circolante, D8, si diffonderà sul suolo americano per un anno intero. Secondo il CDC, D8 è il ceppo principale che viene trasmesso attraverso le comunità ebraiche ortodosse nello Stato di New York, ed è stato originariamente importato da un viaggiatore in Israele. È stato nel sistema di sorveglianza delle malattie infettive del CDC dal settembre 2018. Se non verrà eliminato nei prossimi mesi, gli Stati Uniti diventeranno il secondo paese delle Americhe per tornare alle epoche di pre-eliminazione. E mentre nulla accadrà in quel giorno – nessuna notifica del testo di allerta nazionale o mobilitazione della Guardia Nazionale o qualcosa del genere – si tratta di una retata simbolica per gli Stati Uniti. Perdere lo status di eliminazione non solo mette gli Stati Uniti a rischio di altre malattie infettive, ma mette a repentaglio il ruolo del paese come leader globale nella sanità pubblica.

"Abbiamo mostrato ad altri paesi che se fai ciò che abbiamo fatto, anche tu potresti liberarti del morbillo", dice Walter A. Orenstein, che è stato direttore del Programma di immunizzazione degli Stati Uniti presso il CDC dal 1988 al 2004. Attualmente, Orenstein guida Il programma della Emory University sulla politica e lo sviluppo dei vaccini, ma per 26 anni è stato lo zar del vaccino statunitense, supervisionando due iniziative presidenziali, prima sotto Carter e poi Clinton, per espandere l'immunità collettiva della nazione alle malattie infettive, tra le quali la principale, il morbillo. "Ogni regione dell'Organizzazione mondiale della sanità ha ora l'obiettivo di eliminare la trasmissione del morbillo indigeno. È stato in parte il successo degli Stati Uniti che ha contribuito a scatenarlo. Abbiamo dimostrato che era fattibile in un paese così grande e popolato come gli Stati Uniti ".

Il 16 marzo 2000, Orenstein era tra i funzionari che convocarono un gruppo di 22 esperti per discutere dello stato del morbillo negli Stati Uniti. Per quasi quattro decenni, dall'invenzione del primo vaccino contro il morbillo, l'agenzia nazionale per la salute pubblica si era sforzata di raggiungere un obiettivo singolare, guidando il virus dai confini statunitensi. Attraverso una combinazione di politiche che richiedevano che gli scolari si vaccinassero e rendessero i colpi altamente efficaci accessibili alle fasce più povere della popolazione, verso la fine degli anni '90 il morbillo faceva ammalarsi solo di circa 100 persone all'anno – meno di un caso per milione di americani. E quasi tutti i casi sono stati importati. Il compito della commissione speciale era decidere se ciò fosse sufficiente per dichiarare definitivamente il morbillo.

Mentre il gruppo di medici, epidemiologi ed esperti di salute pubblica concordavano sul fatto che il virus sembrava non circolasse più all'interno dei confini statunitensi, discutevano su come etichettare il risultato. Non potevano davvero dire che il morbillo era stato sradicato, per scopi pratici più che altro. Con il resto del mondo, a parte Cuba, ancora saldamente in preda a un contagio del morbillo che ha ucciso un quarto di milione di persone ogni anno, sarebbe stato quasi impossibile garantire che i viaggiatori e gli immigrati non portassero almeno un alcuni casi attraverso i confini degli Stati Uniti di tanto in tanto. Potrebbero chiamarla "eliminata", ma molti temevano che ciò sarebbe stato fonte di confusione per il pubblico in generale, e potrebbe persino infondere un falso senso di sicurezza, potenzialmente distruggendo una campagna di vaccinazione durata decenni. Ma alla fine, l'eliminazione è rimasta bloccata, perché persone come Orenstein pensavano che sarebbe stato utile per il resto del mondo avere un metro, una pietra miliare sulla via dell'eradicazione totale. La definizione concordata è stata l'assenza di trasmissione endemica del morbillo in una regione per oltre 12 mesi in presenza di un sistema di sorveglianza efficiente.

Le Americhe, un'area che comprende 35 paesi e 12 territori, hanno raggiunto questo obiettivo solo pochi anni dopo. Ma non è stato fino al 2016 che l'OMS l'ha dichiarata la prima delle sei regioni globali a eliminare il morbillo. Gli altri cinque si sono impegnati a raggiungere lo stesso obiettivo entro il 2020. Ora le possibilità che ciò accada sono sempre più cupe. Nei primi quattro mesi del 2019, 179 paesi hanno segnalato 168.193 casi di morbillo, con un aumento di 117.000 su 2018, secondo l'OMS. Le più grandi spighe hanno colpito il Madagascar, l'Ucraina e le Filippine, dove migliaia di bambini sono morti. Questi aumenti non avvengono nel vuoto: le Filippine, l'Ucraina e Israele rappresentano la maggior parte dei casi importati negli Stati Uniti.

Le ragioni di questi recenti fallimenti variano da instabilità politica a turbolenza economica a esitazione dei vaccini, che l'OMS ha citato come una delle prime 10 minacce alla salute globale nel 2019. E in un mondo sempre più connesso, lo stato di eliminazione è fragile, come gli Stati Uniti sono scoprire. È una lezione che il suo vicino del sud, il Venezuela, ha anche imparato di recente. Colpiti da un'economia in crisi e da un sistema sanitario fatiscente, i tassi di vaccinazione sono scesi a un misero 52 percento nel 2018. Un'epidemia di morbillo che ne ha provocati 7.809 ne ha uccisi 74. Ha perso lo stato di eliminazione nel giugno dello scorso anno e non ha ancora recuperato.

Se gli Stati Uniti perdono il loro status di eliminazione, ciò non sarà dovuto al caos economico o alla mancanza di risorse per la salute pubblica; sarà perché la disinformazione virale si è rivelata più difficile da contenere rispetto al virus stesso. Orenstein pensa che sia giunto il momento per una nuova iniziativa presidenziale pensata per combattere non barriere strutturali alla vaccinazione, ma filosofiche. "Sono triste e frustrato nel vedere le persone soffrire inutilmente perché semplicemente non capiscono i fatti", dice. Con una migliore ricerca comportamentale, forse sarà possibile trovare messaggi che funzionano. Perché la necessità di combattere la titubanza dei vaccini è più grande degli attuali focolai.

"Il morbillo, perché è così contagioso, è una malattia indicatrice", afferma Orenstein. "È spesso il primo che vedi, ma significa che anche altre malattie prevenibili con il vaccino sono in aumento." Oggi il morbillo potrebbe fare notizia, ma domani la storia potrebbe riguardare qualcosa di molto peggio.


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L'AG Draconis Star System si comporta in modo molto strano


Perché due stelle nella nostra galassia recitano all'improvviso molto strano?

Questa illustrazione mostra come potrebbe apparire un sistema stellare binario con un gigante rosso che alimenta materiale in una nana bianca.

Credito: European Southern Observatory

C'è un sistema stellare binario là fuori nella Via Lattea, e sta agendo in modo molto strano.

"AG Draconis", come lo chiamano gli astronomi, è composto da due stelle: un gigante relativamente freddo e una nana bianca relativamente calda – il corpo stellare di una stella di dimensioni medio-basse. Sono a 16.000 anni luce di distanza dalla Terra. (Un anno luce è la distanza in cui la luce viaggia in un anno, il che significa che tutto ciò che vediamo accadendo su queste stelle è accaduto 16.000 anni fa). E questa distanza li rende difficili da osservare in dettaglio. Ma sappiamo alcune cose su di loro.

Le due stelle probabilmente interagiscono, con il materiale che scorre dalla superficie della grande stella fredda e sulla superficie della piccola stella calda. E ogni tanto, circa una volta ogni nove o 15 anni che risalgono al 1890, diventano attivi – attraversando un periodo di diversi anni in cui, una volta all'anno, diventano molto più brillanti in certe lunghezze d'onda che i telescopi terrestri possono rilevare. Sono in un periodo attivo, con lampi (o "esplosioni" di energia) rilevati in aprile 2016, maggio 2017 e aprile 2018. (L'esplosione del 2016 è stata un po 'strana, con due picchi a due settimane di distanza). I ricercatori si aspettano un altro sfogo in aprile o maggio di quest'anno, anche se è troppo presto per la pubblicazione di eventuali rapporti.

Ma c'è qualcosa di strano in questo periodo di attività, come i ricercatori hanno riportato in un documento caricato il 10 maggio sul server di preprint arXiv, che non è ancora stato sottoposto a revisione paritetica. [15 Amazing Images of Stars]

In passato, i periodi attivi di AG Draconis seguivano quasi sempre uno schema semplice: la prima coppia di esplosioni è "fredda", con la temperatura della nana bianca che sembra cadere durante ciascuna delle sue esplosioni. Poi, a volte, il prossimo set di esplosioni è "caldo", con la temperatura della stella in aumento. Le esplosioni fredde tendono ad essere molto più luminose di quelle calde.

I ricercatori sospettano che si verifichi un'esplosione fredda quando la nana bianca inizia a espandersi, mentre la sua regione più esterna, simile all'atmosfera, cresce e si raffredda allo stesso tempo. Ciò non accade durante gli scoppi caldi, che sono meno conosciuti.

Ma questo ciclo attuale è strano. Si è verificato solo sette anni dopo uno sfogo secondario nel 2008, è stato fatto interamente di esplosioni "calde".

"Tale comportamento è notevolmente peculiare in [the] storia di quasi 130 anni di [the] osservando questo oggetto ", hanno scritto i ricercatori, non offrendo alcuna spiegazione sul perché potrebbe accadere.

Perché uno di questi "sfoghi" si verifica? Nessuno lo sa per certo.

I ricercatori hanno indicato un documento del 2006 pubblicato su arXiv che offre una spiegazione popolare, derivata da un diverso sistema stellare. Mentre la gravità della nana bianca cattura il materiale dal suo gemello gigante, un "disco di accrescimento" si forma – costituito da materiale che circonda il nano e attende di cadere sulla sua superficie. Ma il disco è instabile, con il gigante che a volte nutre più materiale e talvolta meno.

Ogni tanto, troppo materiale cade sulla superficie del nano e c'è un picco nella combustione termonucleare all'esterno della stella, dove dovrebbe esserci abbastanza poco. Quella vampata infernale sputa materiale nel sistema, formando un breve guscio caldo attorno alla nana bianca. Dalla Terra, tutto questo sembra un leggero ritocco nella luce attraverso poche lunghezze d'onda.

"La futura evoluzione di AG Dra[conis] è una domanda aperta ", hanno scritto i ricercatori: nel 2019, hanno chiesto," possiamo aspettarci (finalmente) uno sfogo importante, freddo o (ancora) minore, caldo? "

È anche possibile, hanno suggerito i ricercatori, che questo periodo di esplosioni minori finirà semplicemente. Ciò accadde una volta prima, durante il periodo di attività relativamente minore tra il 1963 e il 1966.

A lungo termine, hanno detto, questo illustra l'importanza di tenere d'occhio le stelle come queste, in modo che gli astronomi possano un giorno rompere il codice del loro comportamento. Dimostra anche la difficoltà di analizzare gli eventi nei sistemi solari lontani anni luce.

Originariamente pubblicato su Scienza dal vivo.

I migliori libri di storia di Spaceflight e Space History da leggere nel 2019


Solo pochi eletti hanno sperimentato il volo spaziale di prima mano, ma un buon libro può mostrarti T-0 attraverso gli occhi di un astronauta, raccontare la storia dietro la tua tecnologia di razzo preferita e sbirciare in un futuro di esplorazione dello spazio. Qui ci sono gli scrittori di Space.com e le scelte dei redattori per i libri di storia dello spazio e del volo spaziale che stupiscono.

(Stiamo costantemente leggendo libri spaziali nuovi e classici per trovare i nostri take preferiti sull'universo.I nostri libri di recente lettura in tutte le categorie sono disponibili su Best Space Books. Puoi vedere la nostra copertura Space Books in corso qui.)

'Apollo's Legacy' (Smithsonian Books, 2019)

Di Roger Launius

"Apollo's Legacy: Prospettive sugli sbarchi sulla luna" di Roger Launius

(Immagine: © Smithsonian Books)

Come possiamo comprendere un evento trasformativo come le missioni Apollo sulla luna? Molti la presentano come prova dell'ingegno e del successo americani, ma c'è molto di più nella storia. In "Apollo's Legacy: Perspectives on the Moon Landings", lo storico dello spazio Roger Launiuis analizza gli impatti di Apollo tecnologicamente, scientificamente e politicamente, oltre a analizzare ciò che possiamo trarre da esso per comprendere il moderno programma spaziale del paese. Il sottile volume è scritto come testo accademico, ma è accessibile a chiunque abbia un interesse per la storia dello spazio e le circostanze che hanno generato Apollo. ~ Sarah Lewin

Leggi un Q & A con l'autore Qui.

"Lasers, Death Rays e The Long, Strange Quest for the Ultimate Weapon" (Prometheus Books, 2019)

Di Jeff Hecht

"Lasers, Death Rays e The Long, Strange Quest for the Ultimate Weapon", di Jeff Hecht.

(Immagine: © Courtesy of Prometheus Books)

Nel libro di recente pubblicazione "Lasers, Death Rays e The Long, Strange Quest for the Ultimate Weapon" (Prometheus Books, 2019), il veterano scrittore Jeff Hecht descrive la storia strana e incredibile delle armi laser reali. I laser hanno catturato l'eccitazione del pubblico per decenni, apparendo come phaser, pistole a raggi e molto altro in innumerevoli opere di fantascienza.

In questo nuovo libro, Hecht esplora l'influenza di questi laser fittizi e la realtà delle armi laser oggi e come si sono sviluppate nel tempo. Da esperimenti falliti a laser costruiti per essere grandi come aeroplani, lo sviluppo di armi laser è stato uno strano viaggio che Hecht spiega con dettagli accattivanti. ~ Chelsea Gohd

Leggi un'intervista con Hecht sul libro Qui.

Lasers Death Rays e The Long Strange Quest for the Ultimate Weapon

'Come vivere nello spazio' (Smithsonian Books, 2018)

Di Colin Stuart

"Come vivere nello spazio: tutto ciò che devi sapere per il futuro non così lontano" di Colin Stuart (Smithsonian Books, 2018)

(Immagine: © Smithsonian Books)

Ti interessa andare nello spazio? Con aziende come Virgin Galactic e Blue Origin che si apprestano a lanciare i turisti sui voli suborbitali – e SpaceX che prevede di inviare persone sulla luna e su Marte – i tuoi sogni potrebbero presto essere alla portata di tutti. Ma prima di salire su un razzo o piano spaziale e salutare il pianeta Terra, ci sono alcune cose che devi sapere sull'essere nello spazio. Che tu stia pianificando una breve vacanza nello spazio o intraprendendo un viaggio di sola andata verso il Pianeta Rosso, "How to Live in Space" di Colin Stuart ha tutti i dettagli importanti. Questo esauriente manuale copre tutto, dal mangiare, dormire e usare il bagno in "zero-g" alle istruzioni su come costruire una base lunare, i miei asteroidi e il terraformo Marte. Ovunque le tue avventure nello spazio ti possano portare, questa guida può aiutarti a sfruttare al massimo la tua esperienza fuori dal mondo. ~ Hanneke Weitering

Leggi un Q & A con l'autore Qui.

'Astounding' (Dey Street Books, 2018)

Di Alec Nevala-Lee

"Stupefacente" di Alec Nevala-Lee

(Immagine: © Dey Street Books)

L'affascinante nuovo libro di Nevala-Lee "Astounding" segue quattro titani dell'età d'oro della fantascienza che hanno guidato il genere durante i suoi anni formativi: l'editore di Astounding Science Fiction John Campbell e gli autori Isaac Asimov, Robert Heinlein e L. Ron Hubbard. Il libro racconta come, con la loro influenza, la fantascienza si sia evoluta dalle storie d'avventura nello spazio a predittori e influenti seri sul mondo moderno, così come lo sviluppo iniziale della cultura dei fan, che era sorprendentemente simile alle influenze di oggi e alle loro idee su la società nel suo complesso (in particolare, una lunga e affascinante visione della prima Scientology). Il ritratto di Nevala-Lee dei quattro è complesso e dà loro il giusto senza allontanarsi dalle parti meno saporite della loro natura e reputazione. Ha letto centinaia di storie dagli annali della storia della fantascienza, così come le risme di lettere da e per le figure principali della storia, e quella ricerca profonda mostra. ~ Sarah Lewin

Leggi un'intervista con Nevala-Lee sul libro qui, e leggi un estratto dal prologo del libro qui.

Incredibile: John W. Campbell, Isaac Asimov, Robert A. Heinlein, L. Ron Hubbard e l'età d'oro della Fantascienza

'The Smithsonian History of Space Exploration' (Smithsonian Books, 2018)

Di Roger D. Launius

"The Smithsonian History of Space Exploration: From the Ancient World to the Extraterrestrial Future" (Smithsonian Books, 2018), pubblicato il 23 ottobre.

(Immagine: © Courtesy Smithsonian Books)

In "The Smithsonian History of Space Exploration: From the Ancient World to the Extraterrestrial Future", lo storico dei voli spaziali Roger D. Launius segue il viaggio dell'umanità verso il volo spaziale.

Dal guardare le stelle con la pura meraviglia dell'invio di astronauti alla luna e del lancio di satelliti verso i confini della galassia, Launius illustra i progressi all'avanguardia compiuti nell'astronomia e nella scienza spaziale. Il suo resoconto della storia del volo spaziale ricorda ai lettori che quasi tutto ciò che gli umani hanno immaginato, hanno realizzato. ~ Samantha Mathewson

Puoi leggere un'intervista con Launius Qui.

La storia di Smithsonian di esplorazione spaziale

'Chasing New Horizons' (Picador, 2018)

Di Alan Stern e David Grinspoon

"Chasing New Horizons" (Picador, 2018) di Alan Stern e David Grinspoon.

(Immagine: © Picador)

Questo libro che racconta la missione New Horizons su Plutone, scritto da Alan Stern, il principale investigatore della missione, e astrobiologo e autore David Grinspoon, è un tuffo profondo ma veloce nello sviluppo e nell'esecuzione della sonda leggera che è volata da Pluto a luglio 2015. La missione non è stata facile da ottenere approvata e sembrava affrontare ostacoli a ogni turno prima di arrivare finalmente al giorno del lancio, e i suoi problemi non erano finiti. Ma in qualche modo è riuscito a fornire panorami mozzafiato sul lontano pianeta nano che ha rivoluzionato il modo in cui pensavamo al sistema solare e ai pianeti che lo abitano. La narrativa di Stern and Grinspoon offre una visione approfondita di come progettare una missione spaziale, guidarla attraverso gli ostacoli dell'approvazione e del design, e inviarla verso l'ignoto quando si ha solo una possibilità per farlo bene. ~ Sarah Lewin

Leggi un'intervista con Stern sul nuovo libro e New Horizons Qui; leggi un estratto dal libro qui.

'Space Odyssey' (Simon & Schuster, 2018)

Di Michael Benson

"Space Odyssey" (Simon and Schuster, 2018) di Michael Benson

(Immagine: © Simon and Schuster)

In onore del suo 50 ° anniversario, il cronista di "2001: A Space Odyssey" Michael Benson scava in profondità nella realizzazione del film iconico, profilando lo scrittore Arthur C. Clarke, il regista Stanley Kubrick e le sfumature della loro partnership per creare il "proverbiale" 'veramente buono' film di fantascienza. " Lungo la strada, i lettori visitano gli innovativi sviluppi tecnologici che hanno reso possibile il film e la creatività del grande team che ha prestato le sue idee e competenze al progetto.

Concentrandosi sulle lettere e sul testo scritto – incluse le modifiche manoscritte, pre-pubblicazione di Kubrick su lungometraggi e interviste sulla realizzazione del film – Benson è in grado di dare una visione particolarmente ispirata alla personalità del processo di realizzazione del film. Le tecniche e le decisioni che portano al film ci sono, ma sono sempre nel contesto delle persone e delle circostanze che le hanno create. E c'è un sacco di film dietro le quinte che accompagnano le meditazioni sull'eredità del film. ~ Sarah Lewin

Puoi leggere un'intervista con l'autore qui, e leggi qui un estratto dall'alto di "Odissea nello spazio".

'Spaceport Earth' (The Overlook Press, 2018)

Di Joe Pappalardo

"Spaceport Earth" di Joe Pappalardo

(Immagine: © The Overlook Press)

In "Spaceport Earth: The Reinvention of Spaceflight" (The Overlook Press, 2018), l'editore di Popular Mechanics Joe Pappalardo contribuisce a far emergere il volo spaziale commerciale. Nelle sue pagine compaiono aziende di marca, tra cui Virgin Galactic SpaceX, Blue Origin e altre. Ma la spinta del libro è lo sviluppo della Space Coast della Florida; Pappalardo sostiene che l'area si sia trasformata da meno di un decennio in un porto commerciale a uno scalo commerciale.

A volte la storia di Pappalardo si legge più come un diario delle sue avventure nei vari spazioporti degli Stati Uniti e in alcune località del mondo. Tuttavia, fornisce un'istantanea di come i voli spaziali commerciali colpiscono tutti: i lanci non hanno solo un impatto sulle aziende coinvolte, ma anche decisioni che vanno dalle questioni legali alla zonizzazione. Questo libro fornisce un buon contesto per coloro che sono interessati ai voli spaziali commerciali, compresi i prossimi lanci con equipaggio che dovrebbero svolgersi nei prossimi anni. ~ Elizabeth Howell

Leggi la nostra discussione sul libro con Pappalardo Qui.

'Ask an Astronaut' (Little, Brown and Co., 2017)

Di Tim Peake

"Chiedi ad un astronauta: La mia guida per la vita nello spazio" (Little, Brown and Co., 2017) di Tim Peake

(Immagine: © Little, Brown and Co.)

In "Chiedi ad un astronauta", l'astronauta britannico Tim Peake accompagna i lettori attraverso una lunga lista di domande che gli sono state poste dopo essere tornato dalla sua prima permanenza alla Stazione Spaziale Internazionale nel giugno 2016. Dall'allenamento allo spazio, lancio, assenza di gravità, passeggiate nello spazio e tornando sulla Terra, Peake colpisce tutti i punti salienti – oltre a esperienze di astronauta standard come la Maratona di Londra in orbita e le e-mail di Elton John. Le spiegazioni di Peake sono divertenti e facili da seguire, ma non esita a scavare nei dettagli su come funziona la tecnologia che lo ha portato e tenuto nello spazio. Diagrammi ben posizionati e due sezioni di foto a colori aiutano anche il processo esplicativo. Anche gli avidi lettori spaziali troveranno sicuramente almeno un nuovo dettaglio da stupire. ~ Sarah Lewin

Leggi un Q & A con Peake qui, e leggi un estratto dal libro, dove Peake descrive la sua prima passeggiata nello spazio, qui.

'Soonish' (Penguin Press, 2017)

Di Kelly e Zach Weinersmith

"Soonish" (Penguin Press, 2017), di Zach e Kelly Weinersmith.

(Immagine: © Penguin Press)

In "Soonish", la fumettista Zach Weinersmith e la biologa / podcast Kelly Weinersmith si immergono nel futuro della tecnologia con un comico – ma in realtà rigoroso – viaggio attraverso 10 tecnologie che potrebbero migliorare e / o rovinare tutto. Mentre solo alcune di queste tecnologie si riferiscono allo spazio, i Weinersmiths tuttavia danno uno sguardo approfondito al futuro del volo spaziale, costruendo la conoscenza di base di un lettore sul campo e mettendo in mostra i concetti (a volte bizzarri) che potrebbero permettere ai futuri astronauti di sfidare la gravità , raccogli energia, alimenta le loro macchine e mina il sistema solare – per tutto il tempo sfogliando la discussione con divertenti fumetti e alcuni dei più strani concetti di volo spaziale. Come Zach Weinersmith ha pubblicato su Space.com: "Mi piace pensare che siamo dei veri e propri intermediari per le persone amanti del nerd interessati a cose future." Quindi prendi questo libro se vuoi una guida informativa, divertente e a volte strabiliante su cosa potrebbe riservare il futuro. ~ Sarah Lewin

Leggi la nostra intervista con Zach Weinersmith sul futuro del volo spaziale Qui.

"Inseguendo lo spazio: la storia di un astronauta di grinta, grazia e seconde opportunità" (Amistad, 2017)

Di Leland Melvin

"Inseguendo lo spazio: una storia da astronauta di grinta, grazia e seconde opportunità" di Leland Melvin.

(Immagine: © Harper Collins Publishers)

Il libro di memorie di questo astronauta racconta una storia davvero entusiasmante di come un insospettoso giocatore di football di una piccola città della Virginia rurale finì per volare nello Space Shuttle Atlantis in missione alla Stazione Spaziale Internazionale. Leland Melvin ha iniziato la sua carriera giocando a football professionistico nella NFL, ma quando un infortunio gli ha impedito di giocare, è andato a scuola per diventare un ingegnere. Non è stato fino a quando un selezionatore della NASA ha afferrato il braccio per una fiera della carriera che Melvin ha capito che potrebbe essere un astronauta. Da allora si è ritirato dal corpo degli astronauti e ora dedica il proprio tempo ad aiutare le giovani donne e le minoranze a partecipare a STEAM (scienza, tecnologia, ingegneria, arte e matematica) in modo che possano realizzare e vivere fino in fondo il loro pieno potenziale.

C'è anche un edizione di giovani lettori del libro di Melvin, adattata per essere una lettura più breve e più facile rispetto al libro per adulti. Comprende 16 pagine di fotografie a colori e tre esperimenti fai-da-te per i bambini per imparare come costruire piccoli razzi e studiare la chimica delle caramelle. ~ Hanneke Weitering

Space.com ha parlato con Leland Melvin della sua incredibile storia di vita e ha lavorato per rendere STEAM più vario e inclusivo qui.

"Storie incredibili dell'era spaziale" (Prometheus, 2017)

Di Rod Pyle

"Storie stupefacenti dell'era spaziale: veri racconti di nazisti in orbita, soldati sulla luna, robot mariani orfani e altri affascinanti resoconti dagli annali di Spaceflight", di Rod Pyle.

(Immagine: © Nicole Sommer-Lecht / Prometheus Books)

Lo scrittore e storico di Spaceflight, il nuovo libro di Rod Pyle, raccoglie racconti sulle missioni spaziali più incredibili ea volte bizzarre mai concepite. Alcune delle missioni e delle proposte discusse nel libro saranno probabilmente ben note agli appassionati di storia spaziale, ma altre sono più oscure: Pyle ha scavato in profondità per trovare concetti di missione sepolti dalla storia. Ci sono storie dei piani di Wernher von Braun per l'invio di umani su Marte, un'idea sostenuta da Freeman Dyson per creare un razzo a propulsione nucleare (con lo sfortunato effetto collaterale di aumentare i tassi di cancro tra le persone che vivono vicino al sito di lancio), e brevemente considerato proposta di costruire una base militare sulla luna in previsione degli Stati Uniti impegnati in battaglie lunari con i sovietici. Queste storie forniscono una buona prospettiva su quante missioni spaziali alla fine falliscono per tutti quelli che ci riescono. ~ Calla Cofield

Puoi leggere un'intervista con l'autore Rod Pyle qui, e un estratto da "Amazing Stories of the Space Age" qui.

Storie incredibili dell'era spaziale

'Ask the Astronaut' (Smithsonian Books, 2016)

Di Tom Jones

"Chiedi all'astronauta: una galassia di risposte sorprendenti alle tue domande sullo Spaceflight" di Tom Jones

(Immagine: © Smithsonian Books)

Se sei come me, un genitore con un futuro cadetto spaziale in casa, allora "Chiedi all'astronauta" potrebbe essere proprio quello di cui hai bisogno per rispondere alle domande sullo spazio che il tuo giovane lancia ogni giorno a te. Il volantino Tom Jones, scritto dal quattro volte volantino dello space shuttle, contiene quasi 400 diverse domande (e risposte) su quasi tutti gli aspetti della sua vita di astronauta della NASA. Jones – che ha contribuito a costruire la Stazione Spaziale Internazionale e ha volato sulla missione spaziale più lunga di sempre (18 giorni!) – inquadra le domande che gli vengono poste più frequentemente in una narrazione che conduce il lettore attraverso l'intero processo di diventare un astronauta, da Jones 'ispirazione e istruzione attraverso l'applicazione, la formazione e l'eventuale lancio nello spazio. Infatti, l'obiettivo di Jones con "Chiedi all'astronauta" non è solo quello di educare il lettore, ma di avviare una discussione in corso sulla vita nello spazio. Sta ancora facendo domande oggi tramite Facebook a Chiedi all'astronauta dall'astronauta Tom Jones. ~ Tariq Malik

CollectSpace.com ha parlato con Jones del suo nuovo libro qui.

'Spaceman' (Crown Archetype, 2016)

Di Mike Massimino

"Spaceman: Un improbabile viaggio di un astronauta per sbloccare i segreti dell'universo" di Mike Massimino

(Immagine: © Crown Archetype)

Il percorso di Mike Massimino dal bambino ossessionato dal baseball al riparatore del telescopio spaziale Hubble – ha volato due missioni dello space shuttle per lavorare sull'osservatorio orbitante – è trasmesso in una prosa discorsiva e divertente nel suo nuovo memoriale "Spaceman: Un viaggio improbabile di un astronauta per sbloccare i segreti di l'universo." Il libro di Massimino descrive quello che serve per essere un astronauta, la scienza che sta dietro il volo spaziale, il telescopio e le sue riparazioni, la meraviglia di fluttuare nello spazio, il lavoro di squadra e il cameratismo tra gli astronauti e – ovviamente – la sua epica forza bruta che ha tappato la testa di Hubble serie finale di riparazioni. Il libro sembra come se Massimino si fermasse a parlare a lungo della sua vita, e tu sei immediatamente attratto dalla narrativa e attraverso tutta la sua carriera nello spazio. ~ Sarah Lewin

Space.com ha parlato con Massimino della sua vita e del nuovo libro di memorie – e dove sono andate tutte le storie divertenti – in un Q & A qui, e Massimino descrive il suo primo assaggio di Terra sulla sua prima passeggiata nello spazio.

'Hidden Figures' (William Morrow, 2016)

Di Margot Shetterly

"Figure nascoste: il sogno americano e la storia non raccontata dei matematici delle donne nere che hanno aiutato a vincere la corsa allo spazio" di Margot Shetterly

(Immagine: © William Morrow)

"Figure nascoste: il sogno americano e la storia non raccontata dei matematici delle donne nere che hanno aiutato a vincere la corsa spaziale" mette in risalto i contributori poco noti alle prime incursioni negli Stati Uniti nello spazio: le donne di colore che hanno fatto i calcoli in quello che è diventato il Langley Research Center della NASA a Hampton , Virginia. La narrazione segue il matematico Katherine Johnson, che notoriamente ha ricontrollato i calcoli del computer per l'orbita attorno alla Terra di John Glenn del 1962, così come Dorothy Vaughan, che divenne capo dei "computer" afroamericani e un programmatore elettronico (elettronico), ingegnere Mary Jackson e Christine Darden, che ha iniziato come computer ma alla fine è diventato capo del team di ricerca del boom sonico di Langley.

Attraverso gli occhi e le carriere di quelle donne, il libro traccia le ricerche di volo americane attraverso la Seconda Guerra Mondiale, la Guerra Fredda e la corsa allo spazio, oltre al movimento per i diritti civili e ai tempi che cambiano nella città di ricerca della Virginia. Il libro offre uno sguardo affascinante sulla storia del volo spaziale e sull'America stessa – come i primi americani volarono nello spazio e la società in evoluzione che li ha inviati. ~ Sarah Lewin

Space.com ha visitato il set di un film in uscita basato su "Hidden Figures", in uscita nel 2017 – è possibile leggi di quella visita qui. Una discussione con Shetterly sulla creazione del libro è online qui.

"Che cosa c'è nello spazio?" (Chronicle, 2016)

Di Ariel Waldman

"What's It Like In Space ?: Storie degli astronauti che ci sono stati" di Ariel Waldman

(Immagine: © Chronicle Books)

"Cosa c'è nello spazio? Le storie degli astronauti che ci sono stati" si leggono meno come una lista di fatti sul volo spaziale e più come una conversazione con un astronauta dopo alcune birre. Le storie del libro di Waldman catturano l'umiliante esperienza dell'andare nello spazio, inclusi gli scomodi cambiamenti nella funzione del corpo, la mancanza di bucato pulito e la prevalenza del cocktail di gamberi liofilizzati. Mentre era al servizio del Comitato per lo Spaceflight umano per la National Academy of Sciences, dove ha parlato spesso con diversi astronauti, Waldman ha accumulato una moltitudine di storie personali dalla vita in orbita, e ha deciso di condividere quelle storie con un pubblico più ampio. Il suo libro è divertente, splendidamente illustrato e ricorda che il volo spaziale non ci insegna solo cose nuove sul cosmo, ma su noi stessi. ~ Calla Cofield

Leggi di più sulle esperienze del libro e degli astronauti nello spazio Qui.

'Rise of the Rocket Girls: Le donne che ci hanno spinti, dai missili alla luna su Marte' (Little, Brown and Company, 2016)

Di Nathalia Holt

"Rise of the Rocket Girls: Le donne che ci hanno spinto, dai missili alla luna su Marte" di Nathalia Holt

(Immagine: © Little, Brown and Company)

Il primo test missilistico lanciare tuoni attraverso il cielo vicino al Jet Propulsion Laboratory (JPL), con sede in California, aveva tutto a che fare con un gruppo di donne altamente qualificato, chiamato computer, che eseguiva i calcoli di traiettoria e progettazione di razzi per gran parte del laboratorio lunga storia. Inizialmente, hanno lavorato a mano e nel corso dei decenni sono passati a occupare ruoli di programmazione e ingegneria altrettanto essenziali all'interno del laboratorio. Nathalia Holt ha parlato ampiamente con molti dei "computer da donna" della JPL mentre ha scritto questo sguardo esauriente su quella parte della storia dello spaceflight in America.

Il libro di Holt risplende del processo matematico e ingegneristico dietro le numerose missioni spaziali iconiche di JPL, tra cui il primo satellite americano Explorer 1 e le sonde Voyager che esploravano il sistema solare, così come la vita personale delle donne e l'evoluzione dei loro ruoli insoliti all'interno del posto di lavoro dominato dagli uomini. ~ Sarah Lewin

Puoi leggere a Domande e risposte con l'autore qui e un estratto del libro qui. Holt discute di rintracciare le storie delle donne in un saggio qui.

"Breaking the Chains of Gravity" (Bloomsbury, 2015)

Di Amy Shira Teitel

"Breaking the Chains of Gravity" (Bloomsbury, 2015), di Amy Shira Teitel, esplora la prima storia poco conosciuta del volo spaziale prima della NASA.

(Immagine: © Bloomsbury)

La missilistica non è mai stata una scienza esatta. Dai primi scienziati curiosi che hanno sperimentato diversi carburanti e macchine con propulsione a razzo, fino ai temerari piloti che guidavano i palloni nella stratosfera, qualsiasi cosa potesse accadere ai tempi della prima ricerca sui voli spaziali. La nuova storia di Amy Shira Teitel documenta la nascita e l'evoluzione dei precursori del programma spaziale che alla fine si sarebbero riuniti nella NASA. È uno sguardo affascinante sulle prime carriere e viaggi di giganti del volo spaziale come Werner von Braun, che ha contribuito a sviluppare quello che divenne il razzo V-2 della Germania prima di trasferirsi a sviluppare missili all'interno dell'esercito degli Stati Uniti, sognando di volare sulle stelle.

Sebbene il libro non copra ogni singola persona e organizzazione che è diventata essenziale per il volo spaziale americano, tira una selezione rappresentativa di narrazioni da un tempo sottotitolato nella storia del volo spaziale in un formato accessibile – e provoca un senso di curiosità e meraviglia nei confronti degli umani realizzazione e quello che serve per capire l'impossibile. (Puoi leggere un Q & A con l'autore qui e controllare un estratto che descrive gli esperimenti del razzo precoce qui.) ~ Sarah Lewin

Rompere le catene di gravità

'The Ordinary Spaceman: From Boyhood Dreams to Astronaut' (University of Nebraska Press, 2015)

Di Clayton C. Anderson

"The Ordinary Spaceman: From Boyhood Dreams to Astronaut" di Clayton C. Anderson.

(Immagine: © University of Nebraska Press)

Il nuovo memoriale di Clayton Anderson abbraccia la sua intera carriera trentennale della NASA, ma non trascura i dettagli specifici e bizzarri lungo il suo percorso verso lo spazio (e le sue 15 applicazioni separate prima dell'accettazione del programma). Si immerge profondamente nella complessità dell'allenamento e dell'incollaggio tra la sua classe di astronauti e nella navigazione delle strutture di potere all'interno della NASA e trova la sua strada attraverso due missioni spaziali: 5 mesi sulla stazione spaziale e poi una missione shuttle di dodici giorni. I lettori trovano capitoli che spaziano tra le emozioni: coprono la solitudine dell'allenamento in Russia e il tempo in cui portava in orbita pugili, descrizioni di sensibilizzazione pubblica e un ricordo del suo ruolo di scorta di famiglia durante il disastro della Columbia. Inoltre, include un capitolo il cui incredibile dettaglio dovrebbe porre un'intera classe di domande: "In che modo gli astronauti usano il bagno nello spazio?" (Leggi il primo capitolo, che descrive gli alti e bassi letterali della prima corsa di Anderson in un jet T-38 supersonico. Puoi anche leggere un autore di domande e risposte qui.) Sarah Lewin

'Comm Check …: Il volo finale della navetta Columbia' (Free Press, 2008)

Di Michael Cabbage e William Harwood

"Comm Check …: Il volo finale della navetta Columbia" di Michael Cabbage e William Harwood.

(Immagine: © Free Press)

L'esplorazione spaziale è un epico sforzo umano, ma è anche irto di pericoli e di errori di perdizione. Quella lezione è stata dolorosamente chiara il 1 ° febbraio 2003, quando la NASA Navetta spaziale La Columbia si è rotta durante il rientro, uccidendo il suo equipaggio a sette astronauti su quello che doveva essere il giorno dell'atterraggio per la missione scientifica di 16 giorni della maratona STS-107. In "Comm Check", i giornalisti veterani del volo spaziale Michael Cabbage e William Harwood raccontano il disastro dello shuttle dello scalo della Columbia con cura esperta, spiegando esattamente come e perché si è verificato l'incidente. Il libro offre uno sguardo interiore all'indagine approfondita sull'incidente mortale della navetta e termina con un avvincente capitolo finale che dovrai leggere da solo. "Comm Check" è una lettura obbligata per qualsiasi appassionato di storia dello spazio per comprendere veramente la complessa complessità e il rischio del volo spaziale umano e il coraggio di quegli astronauti che rispondono alla chiamata. ~ Tariq Malik

'Un uomo sulla luna: I viaggi degli astronauti di Apollo' (Viking Penguin, 1994)

Di Andrew Chaikin

"Un uomo sulla luna: i viaggi degli astronauti dell'Apollo" di Andrew Chaikin.

(Immagine: © Penguin Books)

Se stai cercando una storia definitiva delle missioni Apollo che hanno portato gli umani sulla luna per la prima volta, non guardare oltre "A Man on the Moon" di Andrew Chaikin (Viking Penguin, 1994). Il libro è basato su interviste con 23 dei 24 astronauti che volò sulla luna durante il programma Apollo. Il libro di Chaikin è divertente e ben studiato e ricco di informazioni utili che ti fanno sentire come se conoscessi gli astronauti e i funzionari della NASA di cui scrive. Il libro è stato anche l'ispirazione per la miniserie della HBO "From the Earth to the Moon". ~ Miriam Kramer

'The Right Stuff' (Farrar, Straus and Giroux, 1979)

Di Tom Wolfe

"The Right Stuff" di Tom Wolfe.

(Immagine: © Macmillan)

Il profilo iconico di Tom Wolfe del primo gruppo di americani di andare nello spazio è saggistica, ma a volte si legge come se fosse stato scritto dai personaggi piuttosto che dall'autore. Wolfe si tuffa in profondità nella mente delle persone coinvolte nei primi giorni dell'esplorazione spaziale americana, inclusi gli astronauti, le loro mogli, il nucleo della stampa e il pubblico americano. Per realizzare questo, Wolfe prende alcune libertà creative con la sua narrazione, ma il risultato finale evidenzia le emozioni e le motivazioni che hanno guidato questa incredibile impresa. Alla fine di questa pagina, i lettori capiranno cosa significa dire che qualcuno ha "le cose giuste". ~ Calla Cofield

I venti nascosti su Giove possono essere incasinati con il suo enorme campo magnetico


I venti nascosti su Giove possono essere incasinati con il suo enorme campo magnetico

Questa immagine illustra i campi magnetici di Giove in un singolo momento nel tempo.

Credito: NASA / JPL-Caltech / Harvard / Moore et al.

Il campo magnetico di Giove è cambiato rispetto agli anni '70 ei fisici lo hanno dimostrato.

Non è esattamente una sorpresa. Il campo magnetico terrestre, l'unico campo planetario per il quale abbiamo buone misurazioni in corso, cambia continuamente. Ma le nuove informazioni sono importanti, perché questi piccoli cambiamenti rivelano dettagli nascosti della "dinamo" interna di un pianeta, il sistema che produce il suo campo magnetico.

In un articolo pubblicato il 20 maggio sulla rivista Nature Astronomy, un team di ricercatori ha esaminato i dati del campo magnetico da quattro missioni passate a Giove (Pioneer 10, che raggiunse Giove nel 1973; Pioneer 11, che raggiunse Giove nel 1974; Voyager 1, che raggiunse Giove nel 1979 e Ulisse, che raggiunse Giove nel 1992). [10 Places in the Solar System We’d Most Like to Visit]

Hanno confrontato i dati con una mappa del campo magnetico del pianeta prodotta dalla sonda Juno, che ha condotto la sonda più recente e più completa del pianeta gigante. Nel 2016, Juno ha orbitato molto vicino a Giove, passando da un polo all'altro, raccogliendo dati dettagliati sul campo gravitazionale e magnetico. Ciò ha permesso ai ricercatori di sviluppare un modello completo del campo magnetico del pianeta e alcune teorie dettagliate su come è prodotto.

I ricercatori alla base di questo documento hanno mostrato che i dati di quelle quattro sonde più vecchie, anche se più limitati (ognuno di loro appena oscillato dal pianeta una volta), non si adattavano perfettamente al modello del campo magnetico di Giove del 2016.

"Trovare qualcosa di così minuto come questi cambiamenti in qualcosa di così immenso come il campo magnetico di Giove era una sfida", ha detto Kimee Moore, uno scienziato Juno di Harvard e autore principale dell'articolo, in una nota. "Avere una base di osservazioni ravvicinate per più di quattro decenni ci ha fornito dati sufficienti per confermare che il campo magnetico di Giove cambia davvero nel tempo."

Una sfida: i ricercatori erano interessati solo ai cambiamenti nel campo magnetico interno di Giove, ma il pianeta ha anche il magnetismo proveniente dalla sua atmosfera superiore. Le particelle cariche provenienti da eruzioni vulcaniche su Io, la luna più volubile di Giove, finiscono nella magnetosfera e nella ionosfera gioviana (una regione di particelle cariche nei tratti esterni dell'atmosfera di Giove) e possono anche cambiare il campo magnetico. Ma i ricercatori hanno sviluppato metodi per sottrarre quegli effetti dal loro set di dati, lasciandoli con dati basati quasi interamente sulla dinamo interna del pianeta.

Quindi la domanda era: cosa ha causato i cambiamenti? Che succede nella dinamo di Giove?

I ricercatori hanno esaminato diverse cause di cambiamenti del campo magnetico. I loro dati erano più vicini alle previsioni di un modello in cui i venti all'interno del pianeta cambiavano il campo magnetico.

L'emisfero sud di Giove, fotografato dalla sonda spaziale Juno della NASA.

L'emisfero sud di Giove, fotografato dalla sonda spaziale Juno della NASA.

Credito: Gerald Eichstädt / Seán Doran / NASA / JPL-Caltech / SwRI / MSSS

"Questi venti si estendono dalla superficie del pianeta a oltre 1.860 miglia (3.000 chilometri) di profondità, dove l'interno del pianeta inizia a passare dal gas al metallo liquido altamente conduttivo", si legge nella dichiarazione.

In verità, i ricercatori non riescono a vederlo in profondità in Giove, quindi le misure di profondità sono in realtà le migliori stime, con diverse incertezze, i ricercatori hanno scritto nel documento. Tuttavia, gli scienziati hanno teorie robuste per spiegare come si comportano i venti.

"Si ritiene che tosino i campi magnetici, li stendano e li trasportino in giro per il pianeta", si legge nella dichiarazione.

La maggior parte di questi cambiamenti causati dal vento sembra concentrarsi nella Grande Macchia Blu di Giove, una regione di intensa energia magnetica vicino all'equatore di Giove. (Questa non è la stessa cosa della Grande Macchia Rossa.) Le parti settentrionale e meridionale della macchia blu si spostano verso est su Giove, e la terza centrale si sta spostando verso ovest, causando cambiamenti nel campo magnetico del pianeta.

"È incredibile che uno stretto punto caldo magnetico, la Grande Macchia Blu, possa essere responsabile di quasi tutta la variazione secolare di Giove, ma i numeri lo confermano", ha detto Moore nella dichiarazione. "Con questa nuova comprensione dei campi magnetici, durante i futuri passaggi scientifici inizieremo a creare una mappa planetwide di Giove [magnetic] variazione. Potrebbe anche avere applicazioni per gli scienziati che studiano il campo magnetico terrestre, che contiene ancora molti misteri da risolvere. "

Originariamente pubblicato su Scienza dal vivo.

Il turismo spaziale sta per spingere la medicina civile degli astronauti nell'ultima frontiera


Per decenni, accesso allo spazio è stato limitato sulla base di una serie di credenze preconcette sui corpi umani – ma il capitalismo sta scalpitando a quelle restrizioni.

Presto, persone con abbastanza soldi sarà in grado di acquistare viaggi nello spazio. E poiché la ricchezza ridefinisce le tradizionali "cose ​​giuste", il campo della medicina spaziale dovrà ripensare il suo approccio. La disciplina dovrà ancora valutare e supportare la salute umana nel contesto del volo spaziale, ma i professionisti specializzati in medicina spaziale eserciteranno un controllo molto minore su chi vola e chi no. In un nuovo articolo, un trio di medicina spaziale gli esperti danno il via a quel processo esaminando alcuni aspetti critici del campo per i medici di base che potrebbero trovarsi a occuparsi dei pazienti che pianificano i voli.

"Storicamente, la medicina spaziale era la competenza di medici che si occupavano di popolazioni altamente selezionate di astronauti – individui eccezionalmente sani, eccezionalmente in forma, tolleranti agli stress eccezionalmente tolleranti, non hanno alcuna condizione medica di alcun tipo", ha scritto l'autore Jan Stepanek, un medico Specializzato in medicina spaziale presso la Mayo Clinic, ha dichiarato Space.com.

Relazionato: Secondo astronauta della NASA per trascorrere quasi un anno nello spazio – per la scienza

Ma quando si parla di turismo spaziale, nessuno di questi superlativi è garantito.

Questo è l'intero punto di turismo spaziale, dopo tutto: la semplice ricchezza consentirà a qualcuno di diventare un astronauta senza aver bisogno di occuparsi di tutti i fastidiosi screening e addestramento e di posti limitati integrati nei programmi di volo spaziale governativi.

L'approccio della NASA al volo spaziale è sempre stato quello di metti a terra chiunque gli esperti dell'agenzia ritengono che potrebbe non essere in grado di gestire fisicamente o psicologicamente il volo spaziale. "Il guaio [Stepanek and his co-authors] Identificare, e penso che abbiano assolutamente ragione, è alla NASA che possiamo escludere la patologia ", ha detto a Space.com Richard Scheuring, chirurgo di volo presso il Johnson Space Center della NASA in Texas." Ciò rende la pratica della medicina spaziale un ordine di grandezza più semplice e meno complicato. "

Non così per i turisti spaziali. Non è necessariamente una cosa negativa; La medicina spaziale potrebbe usare un cambiamento di prospettiva e documenti come questo potrebbero spingere il campo in quella direzione, ha detto a Space.com Ashley Shew, esperta negli studi sulla disabilità e l'intersezione tra scienza, tecnologia e società di Virginia Tech. Ha notato che il nuovo documento, come la maggior parte delle ricerche in medicina e in particolare la medicina spaziale, parte dalla premessa che i corpi che non si conformano a certi ideali sono problematici, piuttosto che diversi.

Medicina spaziale non ha mai affrontato la possibilità che qualcosa di diverso potesse essere utile, ha detto, nonostante i barlumi occasionali che suggeriscono proprio questo. "I corpi che abbiamo sempre scelto sono stati quelli che consideriamo i corpi migliori, ma quelli non sono i migliori corpi per lo spazio di solito", ha detto Shew. "Abbiamo queste idee su ciò che un esemplare perfetto dovrebbe essere, reclutiamo in queste categorie che devi soddisfare in un certo modo."

L'astronauta britannico Tim Peake ha controllato i suoi occhi durante il suo tempo a bordo della stazione spaziale. La salute degli occhi ha spesso impedito agli aspiranti astronauti di qualificarsi per il volo spaziale.

(Immagine: © NASA)

Chi è andato nello spazio

Quasi 600 persone hanno volato nello spazio, ma solo sette di loro hanno pagato clienti, Stepanek e i suoi co-autori hanno scritto. Migliaia di più hanno brevemente sperimentato condizioni di gravità zero durante voli parabolici. E molte aziende – SpaceX, Vergine Galattica e Origine blu tra di loro – hanno messo gli occhi su fare spazio alla prossima destinazione turistica calda.

Così Stepanek ei suoi coautori volevano scrivere un documento per i medici generici, servendo da sintesi della letteratura scientifica esistente e allertando questi medici sui problemi che devono considerare se un paziente sta pianificando di acquistare un volo spaziale. A tal fine, hanno delineato i diversi livelli di rischio atteso per diversi tipi di volo, da brevissimi voli suborbitali fino a missioni planetarie di lunga durata.

Scienziati e dottori hanno ancora molte domande su come volo spaziale a lungo termine nella microgravità e oltre colpisce anche il più tradizionale "ideale" dei corpi astronauti. Nessun astronauta della NASA ha mai trascorso un intero anno nello spazio, e solo tre hanno superato i 200 giorni consecutivi in ​​orbita, sebbene il aspirante quarto, Christina Koch, sta vivendo sulla stazione spaziale ora.

Ma il tipico volo del turismo spaziale, almeno nel prossimo futuro, sarà un viaggio suborbitale che dura solo pochi minuti, il che pone una serie di rischi molto più ristretta al corpo umano. Questa è la teoria, comunque. In questo momento, Stepanek ei suoi colleghi non hanno quasi la quantità di dati di cui hanno bisogno per essere sicuri delle loro scoperte. (Loro recensione è stata pubblicata 14 marzo nel New England Journal of Medicine.)

Richard Branson, che guida Virgin Galactic, ha discusso dei voli di apertura ai clienti qualche volta dopo che vola, cosa che spera di fare a luglio.

(Immagine: © Mark Greenberg / Virgin Galactic)

"Quello che sto condividendo con voi è semplicemente un'estrapolazione: i dati reali arriveranno quando gli individui sono effettivamente volati", ha detto Stepanek. "Penso che l'unica risposta onesta sia che questo sarà e si prevede che sarà un grande sforzo per la maggior parte degli individui".

Stepanek e i suoi coautori hanno esaminato le sfide che possono coinvolgere diversi tipi di volo. Per i voli suborbitali, queste sfide includono ansia, mal di mare spaziale, rumori forti, piccoli spazi e g-forze. Gli autori citano anche i risultati di tre studi a terra condotti dalla Federal Aviation Administration utilizzando centrifughe che suggeriscono che 4 persone su 5 tra la popolazione generale di età compresa tra 19 e 89 potrebbero tollerare le forze g associate a un volo suborbitale.

Quelle porcellini d'India non hanno lasciato la terra, ma altre persone senza i corpi "perfetti" degli astronauti tradizionali sono già volate via. Il pugno di turisti spaziali che hanno già volato sono il raro esempio qui, e hanno portato con sé problemi come cattiva visione e problemi ai polmoni.

Molti altri turisti hanno già sperimentato condizioni di gravità zero per brevi frammenti di tempo durante i voli parabolici. ZERO-G ha volato più di 15.000 passeggeri – inclusi Stephen Hawking prima della sua morte l'anno scorso di sclerosi laterale amiotrofica. Michelle Peters, direttrice della ricerca e dell'istruzione di ZERO-G, ha affermato che la sua azienda imita l'approccio degli aerei di linea commerciali: i passeggeri hanno bisogno dell'approvazione del proprio medico per volare e ogni volo ZERO-G è composto da assistenti di volo con competenze di base del primo soccorritore. (Quando Hawking, che ha usato una sedia a rotelle, è volato, è stato accompagnato da medici, ma è stato organizzato in modo indipendente, non dalla compagnia.)

Il fisico Stephen Hawking ha vissuto momenti fugaci di assenza di peso durante un volo parabolico ZERO-G del 2007.

(Immagine: © Kim Shiflett / NASA)

Che tipo di turismo spaziale può avere

Ciò corrisponde a un'ipotesi incorporata nel documento, in cui Stepanek e i suoi coautori affermano che le compagnie del turismo spaziale non sono in grado di effettuare voli di personale con i medici dato che dureranno solo pochi minuti – troppo breve per consentire un intervento medico molto, anche se nel caso inaspettato che è necessario.

Questo non vuol dire che sarebbe saggio semplicemente saltare su un volo per un capriccio: viaggiatori avrebbe bisogno di prepararsi per l'esperienza. Eric Stallmer, presidente della Commercial Spaceflight Federation, un gruppo di oltre 80 organizzazioni focalizzate sul volo spaziale commerciale, mette a confronto le prospettive con i controlli e la preparazione delle persone di propria iniziativa prima di partire per scalare l'Everest o correre una maratona. "Lo guarderei da quella prospettiva", ha detto. "Vorrei essere nella migliore forma fisica in cui possa essere."

Al momento, non ci sono regole che impongano alle compagnie di turismo spaziale di stabilire o soddisfare i criteri di salute per l'accettazione dei passeggeri – è sufficiente che ogni cliente firmi una dichiarazione che dichiari di comprendere i rischi di tale volo. (Anche se Scheuring osserva che non c'è alcuna garanzia che gli scienziati abbiano identificato tutti questi rischi fino ad oggi, specialmente per i passeggeri privi di un corpo "perfetto" della NASA).

Stallmer crede che ci sia un ruolo per il glamour della formazione che può aiutare i volantini dello spazio commerciale ad avere un assaggio di ciò che il loro corpo sperimenterà e come lo gestiranno, così come le procedure di emergenza.

Stallmer indicò il piano di Virgin Galactic per i preparativi di volo dei clienti come un esempio di come le aziende dovrebbero cercare di insegnare ai passeggeri cosa devono sapere per stare al sicuro in volo. "E 'questa esperienza di astronauta totale … questo è ciò che porta il fascino", ha detto. "È come cercare di rendere divertente la lettura di un libro per un adolescente." (Virgin Galactic, che si prepara a pilotare passeggeri commerciali – a $ 250.000 a posto – con lanci previsti iniziare più tardi quest'anno, non ha risposto alle richieste di commento).

Ma è probabile che controllando alcuni sistemi di organi chiave, campionando condizioni di gravità diverse e comprendendo cosa fare in caso di emergenza, un turista spaziale che si accosta ai confini dello spazio dovrebbe affrontare una navigazione tranquilla. Scheuring ha convenuto che durante i voli suborbitali, probabilmente non c'è molto che possa andare storto. "Non è un grosso problema", ha detto.

E più persone volano, i medici più fiduciosi possono essere nella valutazione del rischio sui voli turistici. "Più dati abbiamo, più forte diventa il database e le prove per il processo decisionale", ha detto Stepanek. "In questo momento, è pari a zero, si basa sui voli spaziali orbitali e sull'esposizione limitata che abbiamo avuto per professionisti piloti di prova".

Dato che sempre più persone con più ambienti sanitari diversi oltrepassano i limiti della gravità, questo cambierà e i medici potrebbero imparare molto su come i corpi umani rispondono al volo spaziale nel processo.

"Una delle cose affascinanti delle scoperte mediche è che troviamo molte cose da persone con stati patologici esposti a nuovi ambienti", Marsh Cuttino, un ex medico della NASA che ha volato su voli parabolici con ZERO-G, ha detto Space.com. "Penso che impareremo molto perché questi non sono gli astronauti medi degli anni passati".

Chi non può mai andare nello spazio

È probabile che alcune barriere al volo spaziale non scompaiano mai, e non necessariamente quelle che sono particolarmente giuste, anche al di là del prezzo enorme.

Quando si tratta di voli corti suborbitali – il tipo di voli che le compagnie turistiche spaziali stanno attualmente prendendo di mira – gli esperti di medicina spaziale hanno ridotto le loro preoccupazioni a poche bandiere rosse chiave. Quelle aree di preoccupazione includono il cuore, polmoni e colonna vertebrale, hanno detto i medici che hanno parlato con Space.com. Questi problemi di salute non si allineano necessariamente con alcune delle condizioni che i medici sono più preoccupati per la Terra, come il diabete o il colesterolo alto, ha notato Stepanek, che probabilmente non sarebbe problematico per i voli suborbitali.

Ma ancora, e in particolare per voli più lunghi, il denaro puro non può essere un passaggio pulito nello spazio. "Non è per tutti", ha detto Scheuring. "Penso che sia qualcosa che la gente dovrà uscire nella comunità, è che solo perché hai un sacco di soldi non significa che sarai necessariamente in grado di gestire i fattori e gli ambienti del volo spaziale ".

Ciò è particolarmente vero per i voli più lunghi con condizioni che renderebbero disponibili le attrezzature specialistiche disponibili. Ci sono molti dispositivi medici che non possono volare nello spazio – non ci sono versioni che funzionano in microgravità o sono semplicemente troppo grandi per rendere fattibile il lancio. Prendiamo ad esempio i ventilatori, macchine ingombranti che fanno respirare le persone quando qualcosa va storto. Comprensibilmente, la NASA non si è mai preoccupata di sviluppare questo tipo di tecnologia medica. "Non inviamo quel tipo di patologia nello spazio, quindi perché ne avremmo bisogno", ha detto Scheuring.

Ma a parte il pragmatismo, i preconcetti su chi volerà potrebbero anche bloccare gli aspiranti turisti spaziali, ha detto Shew – proprio come hanno fatto per decenni.

Durante la fine degli anni '50, la NASA reclutò 11 uomini che erano nati sordi e quindi non sperimentarono la cinetosi per essere soggetti di esperimenti mirati al volo spaziale.

(Immagine: collezione U.S. Navy / Gallaudet University)

Pensare al futuro

Alla fine degli anni '50, il agenzia recluta 11 uomini nati sordi per una serie di esperimenti progettati per sondare la loro mancanza di mal d'auto, un effetto collaterale della loro mancanza di udito. La NASA non ha mai inteso fare di questi uomini astronauti, naturalmente: gli scienziati hanno invece voluto prendere i dati risultanti e applicarli per facilitare i voli spaziali degli astronauti tradizionali e "perfetti".

Le società di turismo spaziale potrebbero fare bene a ripensare a quest'ultima parte, ha detto Shew. "Stai per fare pubblicità a Gallaudet [a university for the deaf and hard of hearing]? Questo avrebbe senso per me, giusto – non devi preoccuparti che la gente vomiti nella tua cabina e la rovini nel suo primo volo ", ha detto.

E ciò rende l'opportunità di ampliare l'ammissibilità al volo spaziale, se è fatta bene. Ma c'è un sacco di potenziale per farlo sbagliato. "Ho paura che, come altre cose prima, la gente proverà a vendere il volo spaziale dei disabili come misura terapeutica … forse comincerà a essere vista come una specie di disastrosa situazione medica", ha detto Shew – e per un'esperienza con i cartellini dei prezzi a sei cifre sono particolarmente preoccupanti, poiché i datori di lavoro possono pagare legalmente i lavoratori disabili meno del salario minimo.

Oppure, le società di turismo spaziale potrebbero adottare l'approccio opposto, accettando alcune condizioni preesistenti, ma mettendo al bando le persone con altre condizioni che ritengono potrebbero rendere la società vulnerabile. "Gli organismi disabili sono spesso visti come organismi più rischiosi, non solo per avere ma anche per includere nelle cose", ha detto Shew.

Il turismo spaziale è più frequentemente comparato a aerei di linea commerciali – e Shew è preoccupato che possa rimanere il caso. Aeroporti e aeroplani presuppongono che le persone possano percorrere lunghi corridoi, salire le scale e stretti corridoi tra i sedili integrati. "Anche casualmente il modo in cui arrivi su un veicolo spaziale sarà importante", ha detto Shew. "Mi sento come se le aziende dovessero assumere persone disabili per evitare così tanti disastri tecnologici che abbiamo visto".

Il modo in cui le compagnie di turismo spaziale scelgono di bilanciare inclusione ed esclusione, sicurezza e rischio, modellerà il modo in cui le persone normali – non solo astronauti attentamente sintonizzati – Lascia i confini della Terra. Laddove scelgono di cadere lungo quegli spettri, modellerà anche ciò che accadrà nel settore stesso.

"Non credo che nessuno dei professionisti dello spazio commerciale possa correre rischi irragionevoli con le persone", ha detto Scheuring. "Penso che lo scopriranno molto velocemente, se provano a prendere scorciatoie, si bruceranno."

E quanto più è possibile risolvere prima del lancio, dei singoli voli e di interi programmi, tanto meglio. "Una volta che il razzo spara, non c'è niente come alzare la mano e dire:" Cambio idea ", ha detto Stepanek. "Stai andando."

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Guarda fuori, Songbirds – Baby Sharks ti vuole mangiare


Guarda fuori, Songbirds - Baby Sharks ti vuole mangiare

Alcuni resti parzialmente digeriti estratti dallo stomaco degli squali erano ancora riconoscibili come uccelli canori.

Credito: J. Marcus Drymon

Gli uccelli che vivono sulla terra sono stati recentemente scoperti per la prima volta in un luogo molto inaspettato: lo stomaco degli squali.

Nel 2010, i biologi hanno esaminato le popolazioni di squali tigre (Galeocerdo cuvier) lungo le coste del Mississippi e dell'Alabama furono sorpresi quando uno dei loro soggetti di squalo rigurgitò alcune piume insolite che non assomigliavano a quelle di un uccello marino.

Le analisi visive e del DNA hanno rivelato che le penne provenivano da un thrasher marinaro (Toxostoma rufum), gli scienziati hanno riferito in un nuovo studio. Nei successivi otto anni, gli scienziati hanno esaminato il contenuto dello stomaco di 105 squali tigre. I ricercatori hanno scoperto che il consumo di cibo canoro è avvenuto molto più frequentemente del previsto, identificando 41 squali che avevano mangiato uccelli terrestri – 11 specie in tutto, tra cui rondini, wrens, passeri e prati. [8 Weird Facts About Sharks]

Quasi la metà di quegli squali mangiatori di uccelli erano giovani, secondo lo studio.

Non è inimmaginabile che gli squali tigre sia giovanili che adulti possano mangiare uccelli marini come gabbiani e pellicani, anche se questi uccelli rappresentano in genere solo una piccola percentuale delle diete degli squali, autore principale dello studio J. Marcus Drymon, un assistente professore di estensione al Mississippi Centro di ricerca e estensione costiera della State University, ha dichiarato a Live Science in una e-mail.

Ma come potevano gli squali catturare uccelli canori, che vivono sulla terraferma? La preda aviaria degli squali è stata probabilmente espulsa dalle tempeste durante le migrazioni stagionali, hanno scritto gli scienziati. Gli uccelli marini possono facilmente scendersi sulla superficie dell'oceano e decollare di nuovo, ma gli uccelli canori esausti e fradici cadono. Ciò li renderebbe obiettivi facili anche per gli squali molto giovani che non erano cacciatori esperti. [See Photos of Baby Sand Tiger Sharks]

Alcuni resti di uccelli canori erano facili da identificare a vista, ma in molti casi gli scienziati hanno dragato le piume solitarie e inzaccherate dalle pance degli squali tigre. Per identificare questi valori anomali, i ricercatori si sono rivolti a una tecnica chiamata DNA barcoding, che esamina una piccola sezione del genoma – molto simile a un codice a barre – per identificare una specie, ha detto il co-autore dello studio Kevin Feldheim, direttore del Pritzker Laboratory for Molecular Sistematica ed evoluzione al Field Museum di Chicago.

Gli scienziati hanno utilizzato il codice a barre del DNA per identificare le specie di uccelli da penne isolate trovate negli stomachi di uno squalo tigre.

Gli scienziati hanno utilizzato il codice a barre del DNA per identificare le specie di uccelli da penne isolate trovate negli stomachi di uno squalo tigre.

Credito: J. Marcus Drymon

Per isolare il materiale genetico delle penne dal fango di "fish goop" e altri contenuti dello stomaco, Feldheim ha affettato l'albero di piume e il DNA estratto, ha detto a Live Science. Alcune delle penne erano già troppo digerite per consentire agli scienziati di identificarle, ma circa la metà di loro ha fornito abbastanza DNA per individuare i proprietari, ha detto Feldheim.

Quando gli uccelli canterini migrano, potenti tempeste che costringono gli uccelli dai cieli possono uccidere migliaia di animali, secondo lo studio. "Questi eventi meteorologici, sebbene letali per gli uccelli, offrono opportunità uniche di scavenger per gli squali tigre", hanno riferito gli scienziati.

I risultati sono stati pubblicati online oggi (21 maggio) sulla rivista Ecology.

Originariamente pubblicato su Scienza dal vivo.

La prima immagine di uno scoppio di raggi gamma terrestri mostra la luce che esplode da una nube temporalesca in Asia



I raggi gamma sono la forma di energia più alta nell'universo. Sono scoppiati da galassie lontane seguendo alcuni degli eventi più estremi dello spazio: enormi soli che esplodono, stelle neutroniche iperdose che si schiantano l'una nell'altra, buchi neri che divorano mondi di materia, ecc. – e, quando lo fanno, il loro bagliore sfuma brevemente ogni altra luce nel cielo. (Cioè, se riesci a catturarli con un telescopio a raggi gamma).

A volte, tuttavia, scoppiano raggi gamma in cui gli scienziati non si aspettano di vederli, ad esempio nell'atmosfera terrestre. Questi cosiddetti lampi di raggi gamma terrestri sono prodotti da interazioni di elettroni a velocità prossime alla luce all'interno di nubi temporalesche giganti, ma gli scienziati non sono esattamente sicuri di come avvengono. Durando solo circa 1 millisecondo, le misteriose esplosioni di energia sono difficili da individuare e studiare in dettaglio.

Ora, dopo un anno di osservazione della Terra dallo spazio, i ricercatori hanno creato la prima immagine di un lampo di raggi gamma terrestre, eruttato da un temporale nell'isola del Borneo, nel sud-est asiatico, il 18 giugno 2018. As visto sopra, la bruciatura di sigaretta colorata di luce rosso-bianca nell'estrema destra dell'immagine mostra la regione più energica dello scoppio.

Gli astronomi hanno osservato la tempesta da un osservatorio speciale a bordo della Stazione Spaziale Internazionale, lanciata nell'aprile 2018 con lo scopo di monitorare l'intera superficie visibile della Terra per l'attività dei raggi gamma terrestri. Si spera che questa sia solo la prima di molte di queste immagini. Dopo un anno di operazioni, l'osservatorio ha catturato più di 200 flash di raggi gamma terrestri, ed è stato in grado di individuare l'esatta posizione geografica di circa 30 di essi, secondo una dichiarazione dell'Agenzia spaziale europea (ESA).

Quando i ricercatori conoscono la posizione precisa di una data raffica di raggi gamma, secondo la dichiarazione, possono confrontare i loro dati con altri satelliti e persino le stazioni meteorologiche locali per dipingere un quadro migliore delle forze che si uniscono per creare il fugace lampo di energia.

Originariamente pubblicato su Scienza dal vivo.