Volo spaziale: attiva i virus dell'herpes in "risvegliare"



Essere nello spazio esterno può avere alcuni strani effetti sul corpo, incluso l'innesco di risvegli di herpes virus dormienti, secondo un recente studio di revisione.

La rivista ha rilevato che più della metà degli astronauti sulle missioni dello Space Shuttle o della Stazione Spaziale Internazionale (ISS) sperimentano una riattivazione dei virus dell'herpes, compresi quelli che causano la varicella e l'herpes orale. Riattivazione significa che un virus inizia a replicarsi di nuovo, ma non necessariamente causa sintomi.

(Una volta che una persona è stata infettata da un virus dell'herpes, rimane nel corpo per tutta la vita, per lo più in uno stato dormiente o inattivo. Il virus causa sintomi solo quando è nel suo stato attivo). [Going Viral: 6 New Findings About Viruses]

Fortunatamente, pochissimi astronauti in realtà hanno sviluppato sintomi da questa riattivazione del virus. Ma i ricercatori sono ancora preoccupati, in parte perché le probabilità che i virus dell'herpes diventino attivi aumentano di nuovo con il tempo che un astronauta trascorre nello spazio. Ciò significa che la riattivazione del virus può rappresentare una minaccia per la salute più grande in missioni più lunghe, come una missione su Marte.

"In definitiva, le informazioni raccolte da questi studi spaziali determineranno il modo in cui ci prepariamo e progettiamo missioni di esplorazione, oltre la luna e Marte, dove la riattivazione dei virus latenti potrebbe aumentare il rischio di" problemi medici ", gli autori hanno scritto nella loro paper, pubblicato il 7 febbraio sulla rivista Frontiers in Microbiology.

Inoltre, anche se gli astronauti non hanno sintomi, possono comunque contagiare gli altri.

Lo stress del volo spaziale

Gli herpes virus appartengono a una famiglia di virus chiamati Herpesviridae, che comprendono i virus che causano l'herpes orale e genitale; i virus per la varicella e l'herpes zoster; e citomegalovirus e virus Epstein-Barr. Tutti questi virus diventano dormienti dopo che una persona è stata inizialmente infettata, ma possono in seguito riattivarsi, in particolare durante i periodi di stress.

E il volo spaziale è un ambiente notoriamente stressante, che include l'esposizione a microgravità, radiazioni cosmiche e forze G estreme durante il decollo e l'atterraggio, ha detto in una dichiarazione l'autore senior Satish Mehta, del Johnson Space Center della NASA a Houston. Gli astronauti sperimentano anche stressanti più familiari, tra cui separazione sociale, confinamento e cambiamenti nei programmi di sonno, ha detto Mehta.

Questi stress sembrano penalizzare il sistema immunitario degli astronauti. I ricercatori hanno analizzato campioni di saliva, sangue e urina dagli astronauti e hanno scoperto che durante il volo spaziale, c'è un aumento degli ormoni dello stress che sono noti per sopprimere il sistema immunitario.

"In linea con questo, scopriamo che le cellule immunitarie degli astronauti – in particolare quelle che normalmente sopprimono ed eliminano i virus – diventano meno efficaci durante il volo spaziale e talvolta fino a 60 giorni dopo", ha detto Mehta.

Ciò a sua volta fornisce una finestra per riattivare i virus herpes.

Su 89 astronauti che hanno volato su brevi voli spaziali, il 53% ha mostrato la riattivazione dei virus dell'herpes nei campioni di saliva o di urina, secondo lo studio. Il tasso era più alto – 61 percento – tra i 23 astronauti su missioni ISS più lunghe.

Ma solo sei astronauti hanno avuto sintomi dalla riattivazione del virus. Tuttavia, con missioni più lunghe, gli impatti sulla salute potrebbero essere più gravi e includere anche insufficienza d'organo e visione o perdita dell'udito, hanno detto i ricercatori.

La scoperta di modi per prevenire la riattivazione del virus, come con i vaccini, è importante per assicurare il successo delle missioni nello spazio profondo e prevenire la diffusione di questi virus a individui vulnerabili sul ritorno degli astronauti sulla Terra, hanno detto i ricercatori. Tra i virus dell'herpes finora, i vaccini sono disponibili solo contro il virus varicella-zoster, che causa la varicella e l'herpes zoster.

Originariamente pubblicato su Scienza dal vivo.

Come funziona il nuovo farmaco per la depressione dopo il parto?


Martedì (19 marzo), la Food and Drug Administration (FDA) degli Stati Uniti ha annunciato la prima approvazione di un farmaco specifico per curare la depressione postpartum.

Ma come funziona esattamente il farmaco e cosa lo rende diverso dagli altri farmaci per la depressione?

Il farmaco, chiamato brexanolone (nome commerciale Zulresso), deve essere somministrato in una struttura sanitaria sotto controllo medico e viene somministrato per via endovenosa nel corso di 60 ore (2,5 giorni), ha detto la FDA.

Brexanolone è "diverso da qualsiasi altra cosa che abbiamo attualmente approvato per la depressione", ha detto la dott.ssa Kristina Deligiannidis, direttore della salute comportamentale delle donne presso l'ospedale Zucker Hillside di New York, che è stato coinvolto con le sperimentazioni cliniche del farmaco che ha portato alla sua approvazione. [7 Ways Depression Differs in Men and Women]

Il farmaco è una versione sintetica di uno steroide chiamato allopregnanolone, che le persone fanno naturalmente nei loro corpi. L'allopregnanolone è un prodotto di degradazione del progesterone dell'ormone sessuale ed è prodotto nel cervello e nelle ovaie, così come nella placenta durante la gravidanza.

È noto che i livelli ematici di allopregnanolone aumentano durante la gravidanza e diminuiscono rapidamente dopo il parto. E si pensa che le fluttuazioni nei livelli dello steroide possano innescare cambiamenti nel cervello che contribuiscono alla depressione e all'ansia in alcune donne, secondo Sage Therapeutics Inc., la società che produce brexanolone.

Non è chiaro esattamente come il brexanolone funzioni per curare la depressione postpartum. Ma si pensa che il farmaco modifichi la risposta allo stress del corpo, che è anormale nelle donne con depressione postpartum, ha detto Deligiannidis in Live Science. Il farmaco si lega ai recettori GABA, che svolgono un ruolo in molte funzioni cerebrali.

L'associazione potrebbe funzionare per invertire o "resettare" l'attività cerebrale legata ai sintomi della depressione postpartum, ha detto la compagnia.

Brexanolone funziona in modo diverso rispetto ad altri farmaci per la depressione, che tipicamente non si legano ai recettori GABA, ha detto Deligiannidis. Una classe di farmaci chiamati benzodiazepine, a volte indicati come tranquillanti, si legano anche ai recettori GABA, ma si legano a un diverso tipo di recettore GABA rispetto al brexanolone e hanno una funzione diversa, ha detto.

Studi sul brexanolone hanno scoperto che il farmaco ha risultati rapidi ed efficaci. Due studi clinici su circa 250 donne con depressione postpartum hanno dimostrato che entro 60 ore, il 50% delle donne che hanno ricevuto brexanolone non erano più clinicamente depresse, rispetto al 25% delle donne che hanno ricevuto un placebo, ha detto Deligiannidis. (La depressione clinica è stata valutata utilizzando un questionario che ha dato alle donne un punteggio di depressione).

Non è ancora chiaro come il brexanolone funzioni così rapidamente rispetto ad altri farmaci per la depressione, che possono richiedere settimane per avere un effetto, ha detto.

Gli effetti di una singola infusione di brexanolone sembravano durare almeno 30 giorni, il tempo massimo durante il quale le donne venivano seguite durante gli studi. Come i medici prescrivono il farmaco, avranno una migliore comprensione di quanto a lungo gli effetti durano oltre 30 giorni, ha detto Deligiannidis. Ma un periodo di un mese dà anche ai medici la possibilità di iniziare altri trattamenti per la depressione, come la terapia della parola, ha aggiunto.

Poiché alcune donne che hanno ricevuto brexanolone hanno subito un'eccessiva sedazione e un'improvvisa perdita di coscienza, il farmaco deve essere somministrato sotto supervisione, ha detto la FDA.

Sage Therapeutics sta anche lavorando su un farmaco simile per la depressione postpartum che può essere assunto come una pillola una volta al giorno. Quel farmaco è attualmente in studi clinici e non è ancora approvato dalla FDA.

Originariamente pubblicato su Scienza dal vivo.

The Great Exoplanet Bake-Off: Perché la NASA ha creato un'Atmosfera aliena fresca al forno nel suo laboratorio



Gli scienziati del Jet Propulsion Laboratory (JPL) della NASA in California hanno sviluppato una semplice nuova ricetta per cuocere al forno atmosfere aliene fresche – e si può seguire a casa, grazie a un comodo studio pubblicato il 29 gennaio su The Astrophysical Journal.

Tutto ciò di cui hai bisogno è un becher di gas idrogeno, un pizzico di monossido di carbonio e un forno regolato a 2.200 gradi Fahrenheit (1.200 gradi Celsius). Rivestire la miscela liberamente con radiazioni ultraviolette, quindi infornare per 200 ore. Viola! Ora hai la tua atmosfera esopianeta, pronta per l'analisi. (Per favore non mangiare l'atmosfera aliena.)

Perché la NASA ha fatto tutto Betty Crocker nello spazio? L'agenzia stava cercando di risolvere un enigma su una classe di pianeti extrasolari noti come Jupiters caldi – giganti gassosi che siedono così vicini ai loro soli ospitanti da far sibilare attraverso un'orbita completa in meno di 10 giorni terrestri. [9 Scientific Excuses for Why Humans Haven’t Found Aliens Yet]

Come è possibile intuire dal nome, i Jupiters caldi sono scottanti, raggiungendo spesso temperature da 1.000 a 5.000 F (da 530 a 2.800 C), ha detto il team JPL in una nota. Sono anche bombardati da radiazioni ultraviolette (UV) dal loro vicino sole.

Questa disposizione di vita estrema rende i gioviani Jupiter più luminosi di molti esopianeti e più facili da studiare in profondità. Una manciata di migliaia di esopianeti noti si inseriscono in questa categoria e, a differenza della maggior parte dei pianeti al di fuori del nostro sistema solare, gli astronomi possono spesso riconoscere un Giove caldo immaginando le loro atmosfere in varie lunghezze d'onda della luce. Quelle atmosfere tendono ad essere molto nebulose, anche ad alta quota e in regioni a bassa pressione dove le nuvole non potrebbero probabilmente formarsi.

Il team JPL della NASA voleva sapere perché. Così, i membri del team hanno provato a creare la loro atmosfera calda di Giove in laboratorio usando un forno molto, molto forte.

Lavori precedenti, come questo studio del 2016 sulla rivista Space Science Reviews, hanno suggerito che le atmosfere calde di Giove probabilmente contengono molto gas idrogeno (la molecola più abbondante nell'universo) e un po 'di monossido di carbonio (CO). Quindi, il team ha creato una miscela pesante di idrogeno con un pizzico di 0,3 per cento di CO e lo ha riscaldato a varie temperature, con un picco a 2.240 F (1.230 ° C).

Il semplice riscaldamento di questa atmosfera di contrabbando non ha prodotto la foschia desiderata. Tuttavia, ha fatto il bagno nella miscela di radiazioni UV. Dopo più di una settimana di esposizione alle radiazioni nel forno, l'atmosfera surriscaldata alla fine ha sviluppato un velo di aerosol: particelle solide sospese nel gas, come nebbia appesa a un orizzonte della città. E questo ha prodotto la foschia che stavano cercando.

"Questo risultato cambia il modo in cui interpretiamo quelle fosche atmosfere calde di Giove", ha detto nel comunicato l'autore principale dello studio e ricercatore del JPL Benjamin Fleury. "Andando avanti, vogliamo studiare le proprietà di questi aerosol … come si formano, come assorbono la luce e come rispondono ai cambiamenti nell'ambiente."

Questo studio fornisce la prima prova che le radiazioni svolgono un ruolo chiave nella creazione del guscio della foschia attorno ai gioviani Giove. Le reazioni alimentate dalle radiazioni nel forno di JPL hanno anche prodotto tracce di acqua e anidride carbonica, il che fornisce agli astronomi qualche altro indizio da cercare durante la scansione dell'universo per questi esopianeti.

Originariamente pubblicato su Scienza dal vivo.

L'Astrolabio di Mariner del 1503 Shipwreck è il più antico del mondo


L'Astrolabio di Mariner del 1503 Shipwreck è il più antico del mondo

Un astrolabio in lega di rame trovato in un naufragio in Oman risale al periodo compreso tra il 1496 e il 1501, diventando così l'astrolabio del navigatore più antico mai scoperto.

Credito: Mearns et al., International Journal of Nautical Archaeology, 2019. DOI: 10.1111 / 1095-9270.12353

Uno strumento di navigazione raro ha catturato un Guinness World Record come l'astrolabio più antico del marinaio.

L'astrolabio risale al periodo tra il 1496 e il 1501; affondò fino in fondo con un naufragio nel 1503 vicino alla costa dell'isola di Al-Ḥallānīyah, in quello che ora è l'Oman. Il ritrovamento è uno dei soli 104 astrolabi storici esistenti.

"È un grande privilegio trovare qualcosa di così raro, qualcosa di così storicamente importante", ha dichiarato David Mearns, oceanografo al Blue Water Recovery, in una dichiarazione del 2017 dopo che l'astrolabio è stato analizzato per la prima volta. Mearns, che ha guidato lo scavo archeologico del relitto, ha aggiunto: "Era come nient'altro che avevamo visto". [The 25 Most Mysterious Archaeological Finds on Earth]

Gli astrolabi di Mariner sono dispositivi circolari che i marinai usavano per misurare l'altitudine del sole o delle stelle, il che permetteva loro di calcolare la latitudine della loro nave. Lo strumento che è stato appena inserito nel Guinness World Records è stato scoperto sotto uno strato di sabbia nel Mar Arabico nel 2014. L'astrolabio è caduto con una nave al comando di un comandante portoghese di nome Vicente Sodré, che era lo zio del famoso esploratore Vasco da Gama.

Sodré e suo fratello, Brás Sodré, comandavano una flotta di cinque navi nella 4a Armada indiana portoghese nel 1503. I due uomini avrebbero dovuto pattugliare l'India sudoccidentale, proteggendo un paio di avamposti commerciali. Invece, i comandanti si fecero canaglia e si diressero verso il Golfo di Aden, dove gli ufficiali ei loro uomini saccheggiarono diverse navi arabe. I fratelli quindi si diressero verso Al-Ḥallānīyah e si fermarono per fare delle riparazioni. Nel maggio 1503, un enorme vento soffiò dentro, distruggendo due delle navi, l'Esmeralda e il Sâo Pedro, tra le rocce dell'isola. Vicente Sodré è morto nel relitto; Anche Brás Sodré è morto – sull'isola – sebbene i documenti storici non forniscano la causa della morte.

Il disastro fu famoso perché le navi andarono giù piene di merci e lasciò gli avamposti commerciali del Portogallo aperti a un attacco da parte delle forze indiane. Nel 1998, gli archeologi hanno esaminato l'area in cui si pensava che le navi fossero affondate e hanno trovato quello che sembrava essere un sito di relitti. Tuttavia, fino al 2013, il governo e i ricercatori dell'Oman hanno potuto organizzare uno scavo nella zona remota. Nel corso dei due anni successivi, gli archeologi hanno recuperato quasi 3.000 reperti dal sito, tra cui la campana di una nave inscritta con l'anno 1498.

L'astrolabio è stato trovato sotto 1,3 piedi (0,4 metri) di sabbia in una gola naturale vicino al sito del relitto. L'artefatto misura 6.9 pollici (17,5 centimetri) di diametro ed è ornato con lo stemma portoghese e una sfera armillare – una rappresentazione della posizione degli oggetti celesti attorno alla Terra. (La sfera armillare era un comune emblema portoghese e fa ancora parte della bandiera del paese.) Il metallo usato per fare l'astrolabio è una lega fatta principalmente di rame, con un po 'di zinco, stagno e piombo.

Una scansione laser 3D dell'astrolabio rivela minuscoli incisioni erosi nel quadrante in alto a destra che avrebbero permesso ai navigatori di misurare l'altitudine del sole o delle stelle per determinare la latitudine della loro nave.

Una scansione laser 3D dell'astrolabio rivela minuscoli incisioni erosi nel quadrante in alto a destra che avrebbero permesso ai navigatori di misurare l'altitudine del sole o delle stelle per determinare la latitudine della loro nave.

Credito: Università di Warwick

Anni di danni provocati dall'acqua salata e dalle maree hanno cancellato la maggior parte degli altri segni sull'astrolabio. Per scoprire ciò che non poteva più essere visto ad occhio nudo, i ricercatori dell'Università di Warwick in Inghilterra usavano la scansione laser per rilevare i più piccoli solchi e incisioni sul disco. I loro risultati, pubblicati sull'International Journal of Nautical Archaeology, hanno rivelato 18 segni di scala nella parte superiore destra del disco, che avrebbero consentito al navigatore di misurare l'angolo del sole o delle stelle.

Il primo uso registrato di un astrolabio fu in una spedizione da un esploratore portoghese nel 1481, i ricercatori scrissero, ma le prime versioni erano probabilmente di legno e non sopravvissute ai secoli. L'astrolabio Sodré doveva essere realizzato prima del febbraio 1502, quando lo squadrone lasciò Lisbona. La sfera armillare era un emblema di Dom Manuel I, il re del Portogallo dalla fine del 1495 al 1521; l'astrolabio fu probabilmente prodotto durante il suo regno, intorno al 1496 al più presto, hanno concluso i ricercatori. La campana della nave del 1498 e le date delle monete trovate nel sito del relitto supportano tutti quell'intervallo di date, hanno scritto.

Secondo l'Università di Warwick, la campana di questa nave assumerà anche un posto d'onore nel Guinness World Records come la campana più antica mai scoperta.

Originariamente pubblicato su Scienza dal vivo.

Film cinese 'The Wandering Earth' Immagina un viaggio verso un nuovo sole


Il film di successo del 2019 "The Wandering Earth", basato sul romanzo di Liu Cixin, porta il pubblico in un epico viaggio verso l'esterno attraverso il sistema solare.

Il film di 125 minuti diretto da Frant Gwo è attualmente il secondo film più alto nella storia del cinema cinese, secondo il sito di intrattenimento Scadenza. A partire dal 15 marzo, il film è incassato $ 692 milioni in tutto il mondo.

La grande odissea umana di "The Wandering Earth" è raccontata con fantastici effetti visivi e un talentuoso cast di attori. La storia inizia in tempi un po 'contemporanei, quando l'umanità si unisce per compiere un disperato tentativo di fuggire dall'attività volatile del sole. I governi di tutto il mondo uniscono le forze per costruire centinaia di propulsori su tutta la superficie del pianeta per spingere la Terra verso una nuova casa attorno a un'altra stella ben oltre il sistema solare.

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Chuxiao Qu in Liu Lang Di Qiu, o "The Wandering Earth" (2019).

(Immagine: © Netflix)

Per compiere il viaggio di secoli attraverso lo spazio, l'umanità deve fare molti cambiamenti. Gli umani vivono nelle comunità sotterranee e, occasionalmente, gli equipaggi salgono sulla superficie ghiacciata della Terra per garantire che i motori siano alimentati e funzionanti. La Stazione Spaziale Internazionale diventa un monumentale veicolo spaziale a forma di giroscopio inviato più lontano nel sistema solare per facilitare la navigazione del pianeta blu oltre Giove.

Nel frattempo, la Terra viaggia verso il gigante gassoso per un massiccio aiuto gravitazionale alla fionda fuori dal sistema solare. Nella vita reale, l'aiuto gravitazionale – su scala minore – è una pratica comune. Ad esempio, il Sonda solare Parker La missione, lanciata la scorsa estate, prevede l'utilizzo di circa due dozzine di assist di Venere per avvicinarsi al sole.

Due astronauti che si muovono nello spazio intorno alla stazione spaziale nel nuovo film Liu Lang Di Qiu, o "The Wandering Earth" (2019).

(Immagine: © Netflix)

Il film merita di essere visto se ami tutto ciò che riguarda Jovian: le immagini dei flussi di Giove e della sua Grande Macchia Rossa sono ipnotizzanti, specialmente quando la Terra si avvicina e soccombe a un tiro alla fune planetario. E in un capitolo particolarmente epico della storia, l'orizzonte della Terra si riempie con la vista del Atmosfera gioviana.

Il film svolge un eccellente lavoro nel nascondere l'esposizione in conversazioni sentite da tre generazioni della famiglia del protagonista, e il dramma viene bilanciato tra i molti attori chiave. Il film presenta anche a HALcome il computer senziente chiamato MOSS come antagonista.

Il film si svolge a un ritmo piuttosto delicato considerando la sua complessa trama guidata dalla trama, e il pubblico può quindi assaporare l'incredibile cinematografia del film.

Jin Mai Jaho in Liu Lang Di Qiu o The Wandering Earth (2019)

(Immagine: © Netflix)

"'The Wandering Earth' sembra migliore della maggior parte degli spettri americani degli effetti speciali", ha scritto il critico cinematografico Simon Abrams in una recensione cinematografica pubblicato su RogerEbert.com, "perché ti dà lo spazio per ammirare gli scatti paesaggistici di una Terra distopica che suggerisce pitture opache antiquate con steroidi".

Tuttavia, ci sono alcune critiche da fare riguardo al film. Se il mondo sta collaborando a una scala senza precedenti per portare a termine la missione, perché non immaginare più diversità nella razza e nel genere nei suoi creatori di cambiamenti? C'è anche qualcosa da desiderare quando il sistema di comunicazione intercom globale annuncia aggiornamenti importanti sullo stato della Terra in più lingue e non parla mai spagnolo, ad esempio, che Ethnologue elenca la seconda lingua più parlata al mondo, ma presenta un sacco di francese parlato, classificato al 16 ° nella stessa lista di lingue del 2019. Anche l'arabo era assente nel film. E anche se i creatori possono avere le loro ragioni, vale la pena notare l'impatto che la fantascienza ha nel plasmare il panorama mentale del pubblico su ciò che potrebbe accadere.

"The Wandering Earth" è raccontata in modo creativo, entusiasmante da guardare e elimina il tropo che i blockbuster sono solo un piacere per gli occhi: il pubblico è invitato ad immaginare come sarà il futuro per il nostro pianeta vulnerabile.

"The Wandering Earth" è attualmente proiettato in sale selezionate e è stato raccolto per la futura versione di Netflix.

Guarda alcune fantastiche immagini dal film qui sotto:

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Chuxiao Qu in Liu Lang Di Qiu, o "The Wandering Earth" (2019)

(Immagine: © Netflix)

Pronto per una lotta

Mentre la Terra attraversa l'Universo alla ricerca di un nuovo sistema stellare, pericoli imprevisti portano a un improbabile gruppo che si accinge a proteggerlo e ai suoi abitanti.

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Chuxiao Qu in Liu Lang Di Qiu, o "The Wandering Earth" (2019)

(Immagine: © Netflix)

Un lungo viaggio

Dopo 2500 anni alla ricerca di un nuovo sistema solare, il lavoro di squadra diventa essenziale per lottare per la sopravvivenza del pianeta e della specie. L'attore Jing Wu interpreta Liu Peiqiang in "The Wandering Earth".

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Chuxiao Qu in Liu Lang Di Qiu, o "The Wandering Earth" (2019)

(Immagine: © Netflix)

Accettare la chiamata

Un gruppo di giovani si alza all'appello di contendersi con una Terra ghiacciata che percorre il cosmo per trovare una nuova casa. L'attore Jing Wu, nel ruolo di Liu Pieqiang, si assume in modo grave la responsabilità della missione.

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Chuxiao Qu in Liu Lang Di Qiu, o "The Wandering Earth" (2019)

(Immagine: © Netflix)

Lavoro di squadra

Gli attori Guangjie Li, come Wang Lei e Chuxiao Qu, come Liu Qi, si preparano per una missione in "The Wandering Earth".

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Chuxiao Qu in Liu Lang Di Qiu, o "The Wandering Earth" (2019)

(Immagine: © Netflix)

Astronauta attenta alla missione

Un Sole morente ha portato una decisione disperata sui terrestri – rimani, muori o muova e possibilmente sopravvivi. I potenti propulsori trasformano la Terra in un'astronave di dimensioni planetarie per andare alla ricerca di un nuovo sistema solare da chiamare casa. Liu Peiqiang, interpretata da Jing Wu, indossa una tuta spaziale nella missione per salvare la Terra.

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Chuxiao Qu in Liu Lang Di Qiu, o "The Wandering Earth" (2019)

(Immagine: © Netflix)

Un lavoro serio

Gli attori Chuxiao Qu, a sinistra, e Jin Mai Jaho, che ritraggono Liu Qi e Han Duoduo, contemplano la loro missione in "The Wandering Earth".

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Chuxiao Qu in Liu Lang Di Qiu, o "The Wandering Earth" (2019).

(Immagine: © Netflix)

Non così accogliente

Sulla superficie della Terra, l'attore Chuxiao Qu, come Liu Qui, guarda i resti di una cultura di 2500 anni in "The Wandering Earth".

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The Wandering Earth

(Immagine: © Netflix)

L'umanità in bilico

Wang Lei, interpretata dall'attore Guangjie Li, osserva che una situazione seria diventa più terribile in "The Wandering Earth".

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Jin Mai Jaho in Liu Lang Di Qiu (2019)

(Immagine: © Netflix)

Missioni gelide

In "The Wandering Earth", l'attore Jin Mai Jaho, come un Duoduo, esplora il deserto gelato che è la Terra.

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(Immagine: © Netflix)

Sfide tecniche

La tecnologia su questo cosmico non è sempre utile, in "The Wandering Earth".

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Chuxiao Qu in Liu Lang Di Qiu, o "The Wandering Earth" (2019)

(Immagine: © Netflix)

Tundra ghiacciata

La crosta ghiacciata della Terra offre un piccolo aiuto alla valorosa squadra incaricata di completare il viaggio verso un nuovo sistema stellare in "The Wandering Earth".

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(Immagine: © Netflix)

Civiltà congelate

Nel compito di completare Project Wandering Earth, i coraggiosi membri del team affrontano una Terra antagonista.

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(Immagine: © Netflix)

Campo base

Le squadre percorrono il paesaggio ghiacciato in veicoli fuoristrada per completare le loro missioni in "The Wandering Earth".

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Chuxiao Qu in Liu Lang Di Qiu, o "The Wandering Earth" (2019)

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Pericoli inattesi

Ci vorranno più di 2500 anni e una distanza di 4,5 anni luce per la Terra e per i suoi abitanti per completare il Progetto Terra Errante e molti pericoli inaspettati metteranno il viaggio a rischio.

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Chuxiao Qu in Liu Lang Di Qiu, o "The Wandering Earth" (2019)

(Immagine: © Netflix)

Terra legata al ghiaccio

Senza il calore del sole, la Terra si congela, lasciando un'atmosfera meno che accogliente per la squadra coraggiosa da attraversare.

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Chuxiao Qu in Liu Lang Di Qiu, o "The Wandering Earth" (2019)

(Immagine: © Netflix)

Terra sconosciuta

Viaggiare dalla Via Lattea verso un altro sistema solare si è rivelata più pericolosa di quanto previsto dagli scienziati. Sebbene l'umanità sia nascosta nel profondo della Terra, un gruppo di anime coraggiose si avventura all'esterno.

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Chuxiao Qu in Liu Lang Di Qiu, o "The Wandering Earth" (2019)

(Immagine: © Netflix)

In viaggio verso una nuova casa

In "The Wandering Earth" migliaia di propulsori di infusione manovrano il nostro (precedentemente) Blue Planet attraverso l'Universo in una nuova casa.

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Chuxiao Qu in Liu Lang Di Qiu, o "The Wandering Earth" (2019)

(Immagine: © Netflix)

Lavorare i veicoli

Un viaggio di 4,5 anni luce, che dura 2.500 anni, richiede più dei pianificatori previsti in "The Wandering Earth".

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Due astronauti che si muovono nello spazio intorno alla stazione spaziale nel nuovo film Liu Lang Di Qiu, o "The Wandering Earth" (2019).

(Immagine: © Netflix)

AI non utile

A bordo di una stazione spaziale, un inquietante sistema di intelligenza artificiale denominato MOSS offre agli astronauti la possibilità di completare la loro missione.

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Chuxiao Qu in Liu Lang Di Qiu, o "The Wandering Earth" (2019)

(Immagine: © Netflix)

Problemi in orbita

In una stazione spaziale remota, gli astronauti lavorano per aiutare il viaggio cosmico della Terra e della sua popolazione.

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(Immagine: © Netflix)

Motori del cambiamento

Migliaia di propulsori basati sull'infusione trasportano la Terra nella sua destinazione a 4,5 anni luce di distanza.

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Chuxiao Qu in Liu Lang Di Qiu, o "The Wandering Earth" (2019)

(Immagine: © Netflix)

Separare le sezioni

A bordo della stazione spaziale remota, gli astronauti devono rispondere rapidamente a eventi non pianificati per salvare l'odissea della Terra, la Terra e i suoi popoli.

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(Immagine: © Netflix)

Sentienza fastidiosa

MOSS, un programma per computer a bordo della stazione spaziale, crea guai agli astronauti coinvolti nella missione inaspettata per salvare la Terra in "The Wandering Earth".

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Chuxiao Qu in Liu Lang Di Qiu, o "The Wandering Earth" (2019)

(Immagine: © Netflix)

Combattere per salvare la Terra

In "The Wandering Earth", gli scienziati usano migliaia di propulsori per spostare il pianeta lontano dal suo Sole morente in un altro sistema stellare distante 4,5 anni luce.

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Esiste più di una realtà (in fisica quantistica)


Possono esistere due versioni della realtà allo stesso tempo? I fisici dicono che possono – a livello quantico, cioè.

Recentemente i ricercatori hanno condotto esperimenti per rispondere a una domanda di fisica teorica vecchia di decenni sulla realtà dei duelli. Questo ingannevole esperimento di pensiero propose che due individui osservando lo stesso fotone potessero arrivare a conclusioni diverse sullo stato di quel fotone – e tuttavia entrambe le loro osservazioni sarebbero corrette.

Per la prima volta, gli scienziati hanno replicato le condizioni descritte nell'esperimento mentale. I loro risultati, pubblicati il ​​13 febbraio sulla rivista di preprint arXiv, hanno confermato che anche quando gli osservatori descrivevano stati diversi nello stesso fotone, le due realtà contrastanti potevano essere entrambe vere. [The Biggest Unsolved Mysteries in Physics]

"Potete verificarli entrambi", ha detto a Live Science il coautore dello studio Martin Ringbauer, ricercatore postdottorato presso il Dipartimento di Fisica sperimentale dell'Università di Innsbrück in Austria.

Questa idea sconcertante fu ideata da Eugene Wigner, vincitore del Premio Nobel per la fisica nel 1963. Nel 1961, Wigner aveva introdotto un esperimento mentale che divenne noto come "l'amico di Wigner". Inizia con un fotone – una particella di luce. Quando un osservatore in un laboratorio isolato misura il fotone, scoprono che la polarizzazione della particella – l'asse su cui ruota – è verticale o orizzontale.

Tuttavia, prima che il fotone venga misurato, il fotone mostra entrambe le polarizzazioni contemporaneamente, come dettato dalle leggi della meccanica quantistica; esiste in una "sovrapposizione" di due stati possibili.

Una volta che la persona in laboratorio misura il fotone, la particella assume una polarizzazione fissa. Ma per qualcuno al di fuori di quel laboratorio chiuso che non conosce il risultato delle misurazioni, il fotone non misurato è ancora in uno stato di sovrapposizione.

L'osservazione di quell'osservatore – la loro realtà – diverge quindi dalla realtà della persona nel laboratorio che ha misurato il fotone. Tuttavia, nessuna di quelle osservazioni conflittuali è considerata sbagliata, secondo la meccanica quantistica.

Per decenni, la proposta di Wigner di piegare la mente fu solo un interessante esperimento mentale. Ma negli ultimi anni, importanti progressi in fisica hanno finalmente permesso agli esperti di mettere alla prova la proposta di Wigner, ha detto Ringbauer.

"I progressi teorici erano necessari per formulare il problema in modo verificabile, quindi il lato sperimentale aveva bisogno di sviluppi sul controllo dei sistemi quantistici per implementare qualcosa del genere", ha spiegato.

Ringbauer ei suoi colleghi hanno messo alla prova l'idea originale di Wigner con un esperimento ancora più rigoroso che ha raddoppiato lo scenario. Hanno designato due "laboratori" in cui gli esperimenti avrebbero avuto luogo e introdotto due coppie di fotoni entangled, il che significa che i loro destini erano collegati, in modo che conoscere lo stato di uno ti indicasse automaticamente lo stato dell'altro. (I fotoni nel setup erano reali. Quattro "persone" nello scenario – "Alice", "Bob" e un "amico" di ciascuno – non erano reali, ma rappresentavano invece gli osservatori dell'esperimento.

I due amici di Alice e Bob, che si trovavano "all'interno" di ciascuno dei laboratori, misuravano ciascuno un fotone in una coppia aggrovigliata. Questo ha rotto l'entanglement e ha collassato la sovrapposizione, il che significa che il fotone che hanno misurato è esistito in uno stato definito di polarizzazione. Hanno registrato i risultati in memoria quantistica, copiati nella polarizzazione del secondo fotone.

Alice e Bob, che erano "fuori" dai laboratori chiusi, sono stati quindi presentati con due scelte per condurre le proprie osservazioni. Potevano misurare i risultati dei loro amici che erano memorizzati nella memoria quantistica, e quindi arrivare alle stesse conclusioni sui fotoni polarizzati.

Ma potevano anche condurre il loro esperimento tra i fotoni impigliati. In questo esperimento, noto come esperimento di interferenza, se i fotoni agiscono come onde e continuano a esistere in una sovrapposizione di stati, allora Alice e Bob vedrebbero uno schema caratteristico di frange chiare e scure, dove i picchi e le valli delle onde luminose aggiungono su o si cancellano a vicenda. Se le particelle hanno "scelto" il loro stato, vedresti uno schema diverso da quello che avrebbero se non lo avessero fatto. Wigner aveva precedentemente proposto che ciò avrebbe rivelato che i fotoni erano ancora in uno stato entangled.

Gli autori del nuovo studio hanno scoperto che anche nel loro scenario raddoppiato, i risultati descritti da Wigner. Alice e Bob potevano arrivare a conclusioni sui fotoni che erano corrette e dimostrabili e che tuttavia differivano ancora dalle osservazioni dei loro amici – che erano anche corrette e dimostrabili, secondo lo studio.

La meccanica quantistica descrive come il mondo funziona a una scala così piccola che le normali regole della fisica non si applicano più; Per molti decenni, gli esperti che studiano il campo hanno offerto numerose interpretazioni su ciò che significa, ha detto Ringbauer.

Tuttavia, se le misurazioni stesse non sono assolute – come suggeriscono queste nuove scoperte – che mettono in discussione il vero significato della meccanica quantistica.

"Sembra che, contrariamente alla fisica classica, i risultati delle misurazioni non possano essere considerati assoluti, ma devono essere compresi rispetto all'osservatore che ha eseguito la misurazione", ha detto Ringbauer.

"Le storie che raccontiamo sulla meccanica quantistica devono adattarsi a questo", ha detto.

Originariamente pubblicato su Scienza dal vivo.

James Gunn fa la prima affermazione dopo i Guardiani della Galassia Vol. 3 Re-assunzioni



Lo sceneggiatore / regista James Gunn ha twittato una dichiarazione in seguito alla notizia che Walt Disney Studios e Marvel Studios hanno accettato di ri-assumerlo dopo il licenziamento del luglio 2018 per le dichiarazioni offensive che aveva fatto.

"Sono estremamente grato a tutte le persone là fuori che mi hanno supportato negli ultimi mesi: sto sempre imparando e continuerò a lavorare per essere il miglior essere umano che possa essere" Gunn un tweet. "Apprezzo profondamente la decisione della Disney e sono entusiasta di continuare a fare film che indagano i legami dell'amore che ci lega tutti.Io sono stato, e continuo ad essere incredibilmente umiliato dal tuo amore e sostegno. Dal profondo del mio cuore, grazie .Amore a tutti voi. "

Karen Gillan, che interpreta Nebulosa, tweeted un semplice messaggio che segue le notizie della ri-assunzione di Gunn: "We are Groot."

Né Disney né Marvel hanno pubblicato un calendario per Guardians of the Galaxy Vol. 3. Mentre inizialmente era previsto il debutto nel maggio 2020 prima degli spari di Gunn, Gunn ha firmato per dirigere Warner Bros. " Il sequel di "Suicide Squad", secondo quanto riferito, intitolato "The Suicide Squad". Termine ultimo riferisce che dirigerà ancora la rivale Warner Bros. attualmente in programma per il rilascio del 6 agosto 2021 prima di tornare alla franchigia dei Guardiani.

Originariamente pubblicato su Newsarama.

La scienza discutibile dietro il nuovo claim di Jack lo Squartatore


L'analisi di uno scialle di seta ha fornito un indizio importante in uno dei casi più freddi di Londra, l'identità di Jack lo Squartatore?

No. Non è così. Affatto. Questo è secondo due esperti, un genetista e un Ripperologist (uno storico di Jack lo Squartatore), che ha parlato con Live Science del nuovo studio.

In realtà, questo studio ha così tanti buchi in esso – tra cui la provenienza dello scialle, la contaminazione del materiale genetico sullo scialle, e i metodi usati per analizzare questo materiale genetico – che è una meraviglia che è stato pubblicato a tutti, ha detto Turi King , un lettore di genetica e archeologia all'Università di Leicester, che non è stato coinvolto nello studio. [10 Biggest Historical Mysteries That Will Probably Never Be Solved]

Jack lo squartatore è noto per aver ucciso e mutilato cinque donne a Londra in soli tre mesi nel 1888. Secondo il nuovo studio, uno scialle di seta è stato trovato dal corpo di Catherine Eddowes, una vittima uccisa da Jack lo Squartatore nelle prime ore del mattino del 30 settembre 1888.

Sgt. Recitante Secondo quanto riferito, Amos Simpson ha portato questo scialle lungo 8 metri (2,4 metri) dalla scena del crimine; lo scialle sarebbe stato tramandato attraverso la sua famiglia per generazioni fino a quando fu venduto nel 2007 a investigatore dilettante Russell Edwards, che lo rese disponibile agli scienziati per studio.

Poco dopo, discendenti di Eddowes e uno dei maggiori sospettati, Aaron Kosminski, che all'epoca era un barbiere polacca di 23 anni, era stato individuato dal ricercatore capo dello studio Jari Louhelainen, docente di biologia molecolare alla Liverpool John Moores University. Nel regno unito. Quindi, con il co-ricercatore di studio David Miller, esperto di riproduzione e sperma presso l'Università di Leeds nel Regno Unito, Louhelainen ha esaminato il DNA mitocondriale (materiale genetico tramandato dalle madri) sullo scialle.

I ricercatori hanno scoperto che il materiale genetico sullo scialle corrispondeva ai discendenti di Eddowes e Kosminski. L'analisi ha anche rivelato, sostengono i ricercatori, che l'assassino era un uomo con i capelli castani e gli occhi marroni, che corrisponde a un resoconto di un testimone oculare di quel tempo.

"Sebbene queste caratteristiche non siano sicuramente uniche, supportano pienamente la nostra ipotesi", hanno scritto i ricercatori nello studio, pubblicato online il 12 marzo sul Journal of Forensic Sciences. Non si sa quanto fossero comuni i capelli e gli occhi castani nel 1888, ma oggi in Inghilterra gli occhi blu sono più comuni, hanno osservato i ricercatori.

Questi risultati furono inizialmente resi pubblici cinque anni fa nel libro di Edwards "Naming Jack the Ripper" (Lyons Press, 2014), ma questo è il primo studio pubblicato sull'analisi.

Prima di tutto, è dubbio che lo scialle appartenesse a Eddowes, la quarta vittima di Jack lo Squartatore.

Londra ha due forze di polizia. La maggior parte degli omicidi di Jack lo Squartatore è avvenuta sotto la giurisdizione del Metropolitan Police Service, una forza che opera fuori Scotland Yard. Ma Eddowes è stato ucciso in un'area controllata dalla polizia della City of London.

Sgt. Recitante Simpson ha lavorato per Scotland Yard, quindi non è chiaro il motivo per cui avrebbe lavorato al caso di Eddowes, dato che si trattava di un caso della polizia di City of London, ha detto Paul Begg, un autore con sede nel Regno Unito che ha scritto sei libri storici su Jack lo Squartatore e non era coinvolto nel nuovo studio. Per di più, l'area di pattuglia di Simpson non era neanche lontanamente al punto in cui Eddowes è stato assassinato, quindi è strano che si sia allontanato per recarsi sulla scena del crimine e prendere lo scialle, ha detto Begg. [Crime Scene Photos: These Items Came from UK’s Most Infamous Cases]

Inoltre, "non ci sono prove che uno scialle sia collegato all'omicidio di Catherine Eddowes", ha detto Begg a Live Science. "In effetti, la provenienza dello scialle è estremamente negativa."

Ha aggiunto che questo particolare racconto di Jack the Ripper è dubbio. Tre uomini che avevano appena lasciato un club sociale videro una donna parlare con un uomo nello stesso luogo in cui Eddowes fu trovato morto poco dopo. Ma non si sa se quest'uomo e queste donne fossero in realtà Jack lo squartatore e Eddow. Inoltre, solo uno di quegli uomini ha dato una buona occhiata all'uomo misterioso, disse Begg.

I ricercatori dello studio non hanno risposto a una richiesta di commento.

L'analisi genetica dello scialle non è convincente, ha detto King, che è noto per il suo lavoro di sequenziamento dell'intero genoma di Re Riccardo III.

Lo scialle è stato gestito da innumerevoli persone nel corso degli anni, il che significa che il loro DNA è finito sullo scialle, contaminandolo, ha detto King.

Ha capito che i discendenti di Eddowes e Kosminski, che hanno preso parte al nuovo studio, erano in presenza dello scialle. "Quindi, tutto ciò che devi fare è respirare ovunque vicino allo scialle e potrebbero finire per mettere il loro DNA su di esso", ha detto King.

Nello studio stesso, i ricercatori sono vaghi su come hanno fatto l'analisi. È fondamentale che gli scienziati descrivano chiaramente i loro metodi, in quanto consente ad altri scienziati di valutarli e persino di provare a riprodurre i risultati, ha detto King. Inoltre, è strano che i ricercatori affermino di aver guardato un discendente materno di Kosminski, dato che gli uomini non possono trasmettere il DNA mitocondriale. In realtà, i ricercatori non hanno detto in che modo i discendenti erano imparentati con Eddowes e Kosminski (anche se il discendente di Eddowes è stato nominato da The Independent nel 2014), né hanno pubblicato le sequenze complete di DNA mitocondriale di queste persone, citando motivi di privacy.

È problematico, ha detto King. I ricercatori hanno affermato di avere l'intero genoma del DNA mitocondriale, ma hanno esaminato solo un paio di segmenti del DNA mitocondriale. E lo hanno fatto a una risoluzione così bassa, i risultati potrebbero essere simili in grandi gruppi di persone.

"A quella bassa risoluzione, potrebbe essere che migliaia e migliaia e migliaia di persone condividono i tipi di DNA mitocondriale che stanno trovando", ha detto King. "Il fatto che ci sia una corrispondenza con un parente, che può o meno aver respirato lo scialle in primo luogo … statisticamente, non è una prova molto forte."

Per quanto riguarda i motivi di privacy, i ricercatori non erano sensibili al fatto che nominando Kosminski, stavano associando i suoi parenti in vita con un famigerato assassino, ha detto King. Nello studio del re di Riccardo III, ha usato materiale genetico da due dei suoi discendenti viventi, entrambi hanno dato il loro consenso informato che il loro DNA mitocondriale fosse reso pubblico. King si chiede se i ricercatori abbiano spiegato la scienza e richiesto il consenso informato. Inoltre, dato che queste particolari analisi del DNA mitocondriale erano così vaghe, non avrebbe comunque identificato i discendenti, ha detto King.

Con tutti questi avvertimenti, la nuova carta offre qualche indizio sul caso Jack lo squartatore?

"No, purtroppo no," disse King. "Per quanto ne sappiamo, Kosminski era Jack lo Squartatore, ma questo documento purtroppo non ce lo dice".

Originariamente pubblicato su Scienza dal vivo.

La "Featurette" di Apollo 11 esplora i balzi tecnologici dei cineasti



La missione lunare Apollo 11 invita ancora il rischio tecnologico 50 anni dopo. I registi realizzano un prezioso film d'archivio attraverso uno scanner per portare un nuovo documentario al pubblico, rivela una nuova featurette.

"Apollo 11" (CNN Films and Statement Pictures), distribuito nei teatri di tutto il mondo a partire dall'8 marzo, proviene in gran parte da film da 65 mm e 70 mm conservati presso gli Archivi nazionali, oltre a 18.000 ore di audio che è stato in gran parte non catalogato prima della creazione del documentario.

"Sicuramente, essendo un fan dei film di grande formato degli anni '50 e '60 che sono stati raccontati nello stile direct-cinema, è quello che volevo fare con Apollo 11", dice il regista Todd Douglas Miller nella featurette sul realizzazione del film. Una cosa che lo ha sorpreso del nuovo filmato è stata l'emozione sui volti degli astronauti, a simboleggiare il peso del compito che stavano per affrontare, ha detto.

Relazionato: Undici dettagli di storia spaziale nascosta nel nuovo documentario 'Apollo 11'

Ma portarlo al pubblico richiedeva di prendere il film d'archivio e di replicarlo attentamente, in un modo che non richiedesse ai registi di gestire le preziose bobine. Il team di documentari ha eseguito i rulli con uno scanner sperimentale per convertire il filmato in risoluzione moderna 8K e 16K, adatto per una versione cinematografica.

Il film da 65 mm presentava piccole "raffiche" di immagini ogni 3 o 4 secondi, ha aggiunto Douglas Miller, mentre il film da 70 mm era un formato più difficile con cui lavorare, dal momento che è raro – è stato più spesso utilizzato per produzioni governative.

"Stavamo eseguendo il film più importante del mondo con uno scanner che era un prototipo, è stato stimolante e terrificante", dice Will Cox, CEO e fondatore della società di post-produzione Final Frame.

Ma una volta che il suo team ha visionato il film, sono stati stupiti dai rari scatti dei preparativi di lancio e dal lancio stesso. "Siamo rimasti tutti senza parole per quanto fosse bella la fotografia", ha detto.

Il documentario segue il viaggio dell'equipaggio dell'Apollo 11 sulla luna nel luglio 1969 – 50 anni fa quest'anno – come la NASA ha ricoperto la famosa corsa spaziale con l'Unione Sovietica inviando prima la gente sulla luna. Meno di un decennio prima, Yuri Gagarin dell'Unione Sovietica divenne la prima persona a volare nello spazio. Ma nel 1969, la NASA era pronta a compiere l'incredibile impresa di portare gli astronauti Neil Armstrong e Buzz Aldrin sulla superficie lunare in un delicato lander chiamato modulo lunare. Il loro altro equipaggio, Michael Collins, è rimasto in orbita nel più robusto (ma ancora piccolo) modulo di comando.

Il lungometraggio è stato acclamato dalla critica al Sundance Film Festival del 2019 e in anteprima in formato IMAX solo per una settimana, tra l'1 e il 7 marzo.

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Il primo cibo modificato con il genoma viene ora servito


Non molto tempo dopo Calyxt si è trasferito nella sua nuova sede in acciaio e vetro alla periferia di Minneapolis la scorsa estate, qualcuno ha tirato la sua auto nel parcheggio appena versato e si è diretta verso la porta della ditta biotech. Ha preso il responsabile scientifico della compagnia, Dan Voytas, mentre stava andando via. "Um, è una struttura di marijuana medica?" Chiese, qui gli occhi si spostarono verso le file di serre sul retro della proprietà e le alte recinzioni che li circondavano. No, non stavano crescendo piatto. Stavano crescendo qualcosa in una volta ancora più rivoluzionario e forse più controverso: colture alimentari geneticamente modificate.

Gli agricoltori e gli allevatori hanno manipolato il DNA delle piante che gli esseri umani mangiano da millenni. Ma con le nuove e potenti tecnologie di modifica dei geni sviluppate negli ultimi cinque anni, gli scienziati possono ora aggiungere o sottrarre geni di piante con precisione e velocità senza precedenti, lasciando nella polvere gli OGM di prima generazione, insieme ai loro stigmatizzanti e gravosi regolamenti. Le aziende grandi e piccole hanno adottato la tecnologia per rendere i prodotti più disparati come il cacao resistente ai cambiamenti climatici e il mais extra-amido per gli adesivi. Ma il mese scorso Calyxt è diventato il primo a commercializzare un alimento geneticamente modificato, un olio di soia che afferma di aver reso più sano.

Gli acquirenti non possono ancora comprare l'olio, un prodotto delle piante di soia che sono state modificate per produrre meno grassi saturi e zero grassi trans, ma il CEO di Calyxt, Jim Blome, dice che le persone lo stanno già mangiando. Il primo cliente dell'azienda, un ristorante con più sedi nel Midwest, ha iniziato a usare l'olio per friggere, fare salse e condire insalate, come riportato dalla Associated Press la scorsa settimana. Calyxt descrive il suo olio come il profilo grasso sano del cuore dell'olio d'oliva senza il suo sapore forte, a volte erbaceo. Resta da vedere se questo è qualcosa che i clienti vogliono. Ma Calyno, come l'olio è conosciuto, segna un momento importante nella lunga storia umana di incasinare il DNA delle piante. Segnala l'arrivo ufficiale di alimenti geneticamente modificati non solo per facilitare la vita degli agricoltori, ma anche per rendere più felici i tumori dei consumatori (e cuori e altri organi).

"In questo momento l'industria alimentare risolve tutti i suoi problemi attraverso l'elaborazione o la chimica", afferma Voytas. "Ci piacerebbe farlo attraverso la genetica e l'editing genetico." Oltre al suo olio di soia, Calyxt sta lavorando su grani con più fibre e meno glutine e patate che possono tranquillamente essere messi in celle frigorifere senza accumulare zuccheri che catalizzano in sostanze chimiche cancerogene quando cotti ad alte temperature. (Questa è una cosa che accade in realtà.)

L'azienda sta anche lavorando allo sviluppo di caratteristiche utili anche agli agricoltori. Quando ho visitato Calyxt lo scorso agosto, file di piante di erba medica erano appena state spostate dalle serre per testare i terreni all'esterno per far posto alla soia e alla colza resistenti agli erbicidi. Ma quelli sono in fasi di sviluppo molto precedenti. Quello che Calyxt sta davvero cercando di fare, secondo Voytas, è rendere più facile per le persone una dieta sana senza rinunciare ai cibi che gli piacciono. "Ci piacerebbe un pezzo di Wonder Bread per soddisfare tutte le tue esigenze quotidiane di fibra", aggiunge.

La progettazione di questi nuovi attributi nutrizionali inizia all'ultimo piano del laboratorio di Calyxt, dove i suoi scienziati progettano molecole di modifica genetica su schermi di computer e pipettano robot per costruirle. Il più famoso editor di geni è Crispr, ma Calyxt utilizza un diverso set di enzimi di taglio del DNA chiamati TALEN. Nel 2010, Voytas ha co-inventato il metodo nel suo laboratorio di genetica vegetale all'Università del Minnesota, dove trascorre ancora parte del suo tempo. Per alcuni anni lui e i suoi studenti erano impegnati a preparare TALEN per altri ricercatori che volevano potenziare la cassetta degli attrezzi per manipolare i geni delle piante. "Poi è arrivata Crispr e non avevi più bisogno del laboratorio Voytas", dice. A quel punto, però, aveva portato la sua tecnologia alla società francese di biotecnologia Cellectis ed era stato installato come capo ricercatore della sua nuova divisione di ingegneria degli impianti. Calyxt, come è conosciuta oggi, conta circa 50 dipendenti.

PER SAPERNE DI PIÙ

La guida WIRED per Crispr

Molti di loro sono scienziati che lavorano nei laboratori di coltura di tessuti vegetali sterili. Lì essi selezionano i semi, trasferiscono cellule vegetali embrionali a piastre di Petri riempite di agar e forniscono i TALEN progettati su misura. Quindi spogliano le cellule negli ormoni stimolatori delle radici e delle foglie e lasciale crescere finché diventano abbastanza grandi da perforare un po 'di materiale fogliare per la sequenza e vedere se è stata fatta la modifica corretta. Le piante modificate con successo vengono trasferite in una stanza per l'infanzia illuminata a temperatura controllata per ulteriori test prima di uscire in serra. Successivamente potrebbero incrociarsi con altre linee che crescono meglio in ambienti meno controllati o inviate direttamente all'esterno per vedere come si comportano nelle piccole prove di trama. Dall'impianto più performante, Calyxt inizierà a risparmiare semi per poi vendere agli agricoltori.

Nel 2018, Calyxt ha stipulato contratti con 78 agricoltori nel Minnesota, Iowa e South Dakota per coltivare 17.000 acri di soia ad alto oleico geneticamente modificata. Alla fine della stagione, Calyxt riacquistò i fagioli e li fece schiacciare nell'olio di Calyno, che attualmente sta acquistando in oltre 40 aziende alimentari. L'azienda cerca di trovare agricoltori entro 100 miglia da piccoli impianti di frantumazione indipendenti che non si preoccupino di fermare le operazioni per una pulizia profonda delle loro macchine per far posto alla retata di Calyxt. Questo perché, a differenza del 95 percento degli 80 milioni di ettari di soia piantati ogni anno, Calyxt afferma che il suo raccolto è "non OGM".

Finora, i regolatori statunitensi hanno concordato, affermando che fino a quando una alterazione genetica poteva sono stati allevati in una pianta, il che significa che non stai iniettando il DNA da altri organismi riproduttivamente incompatibili, non richiede una supervisione speciale. Ognuno di Bayer e DuPont ha una propria versione di soia ad alto oleico prodotta con tecniche convenzionali di ingegneria genetica e pertanto ha dovuto sottoporsi a test di sicurezza e valutazioni ambientali aggiuntive. La versione di Calyxt non sarà soggetta a nulla di ciò, né i tanto attesi requisiti di etichettatura sugli OGM dell'USDA, rilasciati a dicembre. Gli standard richiederanno alle aziende alimentari di etichettare gli alimenti che sono stati "bioingegnerizzati" entro il 2022, ma la regola probabilmente non si applicherà agli alimenti geneticamente modificati se non contengono DNA estraneo.

Mentre i critici hanno criticato queste decisioni e chiesto più regolamentazione degli alimenti geneticamente modificati, le aziende stanno andando avanti. Gli agricoltori del Nord Dakota e del Montana stanno coltivando una canola resistente agli erbicidi che è stata modificata geneticamente da Cibus, una società di montaggio di piante con sede a San Diego. In Massachusetts, Yield10 Bioscience sta promuovendo il contenuto di omega-3 di lino; un'altra compagnia chiamata Pairwise ha un occhio su frutta e verdura di design; e un terzo, chiamato Inari, sta progettando di adattare i semi fino alle condizioni di crescita delle singole fattorie. A febbraio, Benson Hill Biosystems di Saint Louis ha annunciato che sta lavorando con scienziati in California per l'ingegnerizzazione di cultivar di cannabis ad alto contenuto di CBD e basso contenuto di THC. Dopotutto, la coltivazione di un vaso modificato geneticamente potrebbe non essere un'idea così pazza.


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