Airlander 10: il più grande aereo del mondo si sposta verso un design commerciale


Airlander 10 aerei più grandi del mondo si muove verso la progettazione commerciale
Veicoli aerei ibridi

Il prototipo di Airlander 10 viene ritirato mentre la società dietro si muove verso la costruzione di un modello di produzione di quella che era la più grande macchina volante del mondo.

La macchina lunga 92 metri (302 piedi), che era anche conosciuta come "il vagabondo volante" per la sua estremità anteriore a forma di testa, ha impiegato sei voli di prova a suo tempo – alcuni più riusciti di altri.

Ora, la Hybrid Air Vehicles (HAV) con sede nel Regno Unito afferma di essere pronta a "ripensare i cieli" con un modello di produzione dal design simile che vuole essere pronto entro sei anni.

Il boss HAV Stephen McGlennan ha detto al Guardian che il prototipo ora "è servito come il primo velivolo ibrido full-size del mondo", confermando allo stesso tempo che non ci sono piani per far volare di nuovo il prototipo.

Ha detto che l'attenzione è ora sul "portare in servizio il primo lotto di aeromobili Airlander 10 standard di serie, con certificazione di tipo" per i clienti che potrebbero includere società coinvolte in viaggi di piacere, viaggi passeggeri, lavori di sorveglianza, trasporto merci e consegna di aiuti.

Airlander 10 aerei più grandi del mondo si muove verso la progettazione commerciale da vicino
Ingegneri nella parte anteriore del "Flying Bum". Veicoli aerei ibridi

Non ci sono ancora notizie sulle specifiche del design del modello di produzione, ma il prototipo offre indizi evidenti su cosa aspettarsi. La macchina in pensione era parte dell'aeroplano e parte del dirigibile e utilizzava l'elio per l'ascensore, mentre quattro motori diesel turbocompressi gli davano una velocità massima di 90 miglia all'ora. Potrebbe volare ad un'altitudine di quasi 5.000 metri (circa 16.000 piedi) e rimanere in volo fino a due settimane.

In tutto, il prototipo Airlander 10 ha preso sei voli di prova a suo tempo, anche se ci sono stati diversi incidenti lungo la strada. Pochi giorni dopo aver completato un volo di prova inaugurale di successo nell'agosto 2016, un video della macchina a forma di blimp si è dimostrato lento mentre si lanciava per atterrare alla fine di una successiva uscita. Entrambi i piloti sono emersi in sicurezza da quello che HAV ha descritto come "un atterraggio pesante". In un altro incidente nel novembre 2017, l'Airlander è scivolato via dal suo albero di ormeggio prima di staccarsi. Due persone hanno riportato ferite lievi.

"Stiamo testando un nuovo tipo di aeromobili e incidenti di questo tipo possono verificarsi durante questa fase di sviluppo", ha dichiarato HAV all'epoca. In effetti, McGlennan ha detto che la sua azienda è pronta a sfruttare al meglio tutto ciò che ha appreso quando si appresta a progettare "una nuova generazione di velivoli iperefficienti". Non si sa ancora se conserverà l'aspetto della sua caratteristica conclusione.

Una cosa è certa, però. I fan dell'aviazione di tutto il mondo non vedranno l'ora di vedere cosa ne verrà fuori.